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Gradhiva

9 (2009) Arts de l'enfance, enfances de l'art


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Ren Baldy et Daniel Fabre

Des enfants dessinateurs au Moyen ge


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Rfrence lectronique Ren Baldy et Daniel Fabre, Des enfants dessinateurs au Moyen ge, Gradhiva [En ligne], 9|2009, mis en ligne le 02 septembre 2012, consult le 15 janvier 2013. URL: http://gradhiva.revues.org/1440 diteur : Muse du quai Branly http://gradhiva.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://gradhiva.revues.org/1440 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. muse du quai Branly

DOSSIER Des enfants dessinateurs


au Moyen ge
Note documentaire

Ren Baldy Daniel Fabre

Depuis la publication des grafti relevs sur les murs de Pompi (Garucci 1856 ; Zangemeister 1875), la curiosit pigraphique et archologique na cess de dcouvrir des signes sur les parois, dont plusieurs ont t attribus des enfants partir dun critre discutable : la maladresse dans lexcution, cest--dire lignorance du ralisme visuel. En fait, les cas o lattribution enfantine ancienne est assure sont trs peu nombreux. Les plus riches se situent en Europe aux XIIe et XIIIe sicles, et ce sont eux que nous avons choisi de prsenter ici. Daniel Fabre a repr et dni deux ensembles graphiques exceptionnels et propos Ren Baldy de les commenter du point de vue de la psychologie du dessin denfant applique la gure humaine, esquissant, pour nir, les tapes de leur mtamorphose en uvres dart dans les annes rcentes.

Novgorod 1230 : les dessins dOnm


Ancienne capitale de la Russie mdivale, Novgorod, au nord-ouest de Moscou, a fait lobjet, la suite des dvastations de la Seconde Guerre mondiale, dune fouille archologique systmatique dont un des rsultats les plus frappants a t la dcouverte de centaines de textes rdigs sur des corces de bouleau (Thompson 1967). crits exceptionnels ou ordinaires (contrats, lettres familires, lettres damour, comptabilits), ces documents ont permis de reconstituer un univers graphique trs dense dans une cit riche en monastres et en glises (Franklin 2002). Ces textes utilisent lalphabet majuscule cyrillique et tendent aligner les lettres non sur leur base, comme aujourdhui, mais sur leur sommet. Au quinzime niveau de profondeur, datable des annes 1224-1238, sont apparues des pages dcorce consacres des exercices dcriture et des dessins. Sur certaines, par exemple droite du cavalier du dessin 3, un nom est inscrit : On m. Nous avons de la main de ce garon une douzaine de pages qui, le plus souvent, associent image et textes. Ces derniers lgendent ou commentent les dessins ou bien numrent lalphabet, comme cest le cas pour la gure du cavalier peine cite qui comporte dans son angle suprieur droit la suite incomplte des lettres, de A K. Le dbat est ouvert sur le sens de ces alphabets : sagit-il dun simple
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Gradhiva, 2009, n 9 n.s.

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exercice dapprentissage, ou bien, comme le suggre la dispersion de cette forme de texte dans lespace graphique de la ville, ont-ils un usage symbolique qui les apparenterait des formules de protection ou de conjuration, lalphabet tant la suite complte et matrise du dicible, entre lalpha et lomga (Franklin 2002 : 203, note 65) ? La gure humaine, associe des silhouettes animales et quelques objets prolongeant laction du corps, est au centre de la production dessine dOn m. Il est donc possible, dune part, de dduire le moment du dveloppement graphomoteur dont tmoignent ces dessins et, dautre part, de caractriser le style de ce jeune dessinateur dans ces tracs libres o il sexprime ct de la plus contrainte des critures. Les dessins dOnm prsentent ce quavec Luquet (1927) on peut appeler une narration graphique , cest--dire le rcit dvnements successifs, la description, squentielle ou non, dactions dramatiques. Tous les personnages dessins sortent du mme moule. Dans la gnalogie que lun de nous a dcrite (Baldy 2008), il sagit de bonshommes pseudo-ttards intermdiaires entre le bonhomme ttard et le bonhomme conventionnel liforme. Deux lments principaux nous conduisent le caractriser ainsi. Dabord, on note que les bras du bonhomme ne sont pas rattachs la tte, mais la jonction de la tte et des deux traits verticaux ou diverses hauteurs de ces traits, lesquels prsentent dans leur partie suprieure un arrondi qui semble vouloir gurer le contour du tronc et qui se prolonge par deux segments rectilignes gurant les jambes. Bien quil manque un trait horizontal au niveau de la ceinture, lensemble ne donne pas limpression dun bonhomme sans tronc. Larrondi du tronc et la longueur des traits verticaux gurant les jambes varient dun dessin lautre, souvent en sens inverse : larrondi est absent dans les dessins 4 et 8 et sa courbure saccentue dans les dessins 6 ou 10, alors que les jambes sont exagrment longues dans le dessin 6 et exagrment courtes dans le

Dessins 1 11 Les dessins dOnm, site archologique de Novgorod, Russie, vers 1220

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Dessin 2

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II. uvre de lart et objet de science : le dessin denfant dessin 10. Les traits verticaux des jambes se terminent dans leur partie infrieure par un angle droit dont le ct horizontal mesure moins dun centimtre et qui est lui-mme dlimit parfois par un tiret vertical de quelques millimtres, cet ensemble gurant les pieds du bonhomme. Les bras sont deux traits rectilignes tracs dans une orientation variable, depuis les bras levs en signe de victoire du dessin 4 aux bras ballants du dessin 10, en passant par la position en croix de certains bonshommes du dessin 5 et du bonhomme 6. Ces orientations des bras semblent dtermines par plusieurs facteurs : rponse la ncessit de laction du cavalier qui tient les rnes du cheval et qui soulve sa lance (dessin 3), expression dune motion telle que la joie de la victoire (4) ou la tristesse (10), souci dviter les superpositions de traits (5). Tous les bras se prolongent par des mains ou plus exactement, en labsence de paume, par des doigts en rteau (Baldy 2008 : 65). Selon le dessin, le nombre de doigts varie de trois (dessin 7) sept ou huit dans le dessin 4, o Onm se reprsente ct de son pre, prcise sa lgende, attribuant celui-ci plus du double de ses doigts. Tous les bonshommes sont dessins de face, mme les cavaliers, dans une position verticale ou horizontale. Les visages sont relativement soigns. Les yeux surmonts de sourcils, le nez et la bouche sont gnralement indiqus par de simples traits, mais parfois de faon plus sophistique, ainsi les yeux cercls du bonhomme 10. Le bonhomme 6 semble possder deux oreilles et peut-tre quelques cheveux.
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Dune faon gnrale, les signiants graphiques qui composent les dessins, et notamment les bonshommes, semblent avoir t puiss dans un rpertoire ni, de mme que les signes de lcriture qui les accompagne. ct des bonshommes, On m aime reprsenter des scnes de bataille avec personnages cheval. On en compte cinq 2, 3, 7, 8 et 9 , les scnes 3, 7 et 8 tant les plus explicites ; le no 3 peut tre lu comme un cavalier sur son animal, tenant les rnes dune main et de lautre tuant dun coup de lance un adversaire allong sur le sol. Ces dessins prsentent toutes les caractristiques de la phase du ralisme intellectuel : mlange de points de vue : cavalier de face et animal de pro l ; superposition du cavalier debout et de sa monture ; dplacement latral des pattes situes du ct oppos lobservateur pour les rendre visibles ; notons cependant que la forme angulaire des pattes arrire confre un certain dynamisme lanimal, qui semble se prparer bondir ; non-respect des proportions : allongement du cheval du dessin 7 pour quil supporte deux cavaliers, allongement de la lance du dessin 3 pour quelle atteigne lennemi sans quitter la main du cavalier ; absence de ligne de base sur laquelle reposeraient les lments dessins (cest, rappelons-le, la rgle pour lcriture Novgorod cette poque) ; absence de superpositions (bras des sept bonshommes aligns du dessin no 6) ; prsence de lgendes crites. Dans certaines scnes (7, 8, 9), On m a dessin plusieurs cavaliers qui semblent se situer sur des plans plus ou moins loigns du spectateur, suggrant lide de perspective. Il est possible que le dessin 8 prsente trois moments successifs dune narration graphique (Luquet 1927). Le cavalier situ droite de la scne est petit parce quil arrive et se trouve encore loin du spectateur ; il est ensuite au premier plan, au centre de la scne, tuant un ennemi, puis il sloigne vers la gauche.

Dessin 6

Dessin 7

Dessin 8

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Dessin 9 Dessin 10

Dessin 11

Onm a parfois tent de gurer une manifestation affective avec des moyens expressifs assez complexes. Les dessins 4, 10 et 11 prsentent deux personnages. Dans le dessin 10, les deux bonshommes, bien que conformes au schma habituel, sont trs diffrents lun de lautre, au point que lon peut penser que le dessinateur a voulu cette diffrence pour exprimer une motion. Le personnage du second plan, identique aux autres, lve les bras pour manifester sa joie. Le bonhomme du premier plan, en revanche, exprime un profond abattement : les deux yeux carquills, gurs par deux cercles concentriques formant des couronnes surmontes dun trait horizontal, les sourcils et la bouche, gure de mme, confrent au visage une tristesse rsigne. Si cette motion a t intentionnellement marque, elle tmoigne dune grande maturit (Brechet, Picard et Baldy 2007 ; Picard, Brechet et Baldy 2007). Le tronc en boule, dissymtrique et exagrment arrondi pour contenir le cur gros , accentue encore cet effet dabattement. Les tout petits bras tombant attachs la limite infrieure de larrondi du tronc, les petites mains avec peu de doigts, et les jambes, minuscules si on les compare celle du bonhomme 6, soulignent galement limpuissance du personnage. Dans le dessin 11, les deux personnages, grandes oreilles, sont coiffs dun casque (?) et tiennent des objets (peut-tre des sabres) dans leurs deux mains. Ils se distinguent essentiellement par la taille, ce qui laisse penser que le dessin reprsente un adulte et un enfant. Peut-tre Onm a-t-il voulu se reprsenter ct de son pre ? Que dire des capacits graphomotrices de ce jeune dessinateur ? Dabord, tout porte penser quOnm tait droitier. Le dessin 5 est compos de sept personnages debout, de mme taille, aligns, de face, trs probablement dessins de gauche droite. Lajustement des bras des bonshommes laisse penser que le dessinateur a dabord trac le bonhomme de gauche et quil a continu vers la droite en dessinant les bras des bonshommes successifs en quinconce (les trois premiers bonshommes en partant de la gauche) ou en ajustant leur orientation (les quatre bonshommes suivants). On observe que le changement de lorientation entrane un allongement de leur longueur. De faon rcurrente, les caractres du dessin dOnm conrment cette hypothse : langle des pieds est orient vers la droite, leur partie horizontale est donc trace de gauche droite, ce qui est le sens prfr des droitiers ; de mme, cest toujours le prol gauche de lanimal qui est reprsent. Quant au stade de dveloppement dont tmoignent ces dessins, lvaluation de ces bonshommes selon le barme propos par Goodenough (1926) situerait On m entre quatre et cinq ans. Cet ge correspond bien au dbut de la phase

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du ralisme intellectuel (de cinq sept ans environ) quillustrent les scnes de bataille. Cependant, plusieurs facteurs incitent penser quOnm tait un peu plus g. Il ne dessine plus un bonhomme isol, mais des scnes plus ou moins complexes. Il est trs probable quil a fait ces dessins librement, sans consigne de la part dun adulte. Or, on sait que lorsque le bonhomme nest quun lment dune scne et que, lorsque le dessin est un dessin libre , les personnages sont moins sophistiqus ou moins soigns que lorsquun adulte demande expressment lenfant : Dessine-moi un bonhomme , comme cest le cas dans le test de Goodenough. De plus, si notre interprtation du dessin 10 est correcte, on peut penser que la modulation des signiants graphiques pour marquer lmotion ressentie par le personnage tmoigne du niveau de dveloppement intellectuel et affectif dun enfant de six ou sept ans. Il faut aussi tenir compte de leffet Flyn, du nom du chercheur qui a mis en vidence laugmentation rgulire, dans lhistoire occidentale, du niveau intellectuel des enfants tel que le mesurent les tests. Ce changement a des causes multiples : scolarit, pratiques ducatives familiales, amlioration des conditions de vie, volution technologique de la socit, etc. Si nous nen tenons pas compte, il nous conduit surestimer les capacits cognitives et donc graphiques dOn m. ge gal, un enfant du XX e sicle (qui est la norme de Goodenough) anticipe probablement sur ce que faisait un enfant du XIIIe sicle. Ainsi, les dessins dOn m correspondent aux dessins que ferait aujourdhui lenfant moyen de cinq ans, mais il est probable que lenfant moyen de cinq ans vivant au XIIIe sicle en Russie dessinait moins bien que lenfant de cinq ans daujourdhui et que les dessins retrouvs par les archologues ont t faits par un garon un peu plus g. De plus ces dessins nont pas t excuts avec un crayon sur du papier de qualit mais gravs avec un stylet sur de lcorce de bouleau, ce qui est nettement moins commode.

Fig. 1 Anthropomorphes du rseau Vidal-Jullia, Trauc del Call, Tarn.

Sorze, vers 1150 : les dessins des petits mineurs


Le contexte de cration des dessins de Sorze est sensiblement diffrent. Nous sommes dans le sud de la France, sur le versant septentrional de la montagne Noire (dpartement du Tarn), o se trouve un petit plateau karstique dnomm causse de Sorze, du nom de la petite ville toute proche. Un systme trs complexe de grottes et de galeries a t creus dans la colline calcaire par les eaux din ltration, qui forment une rivire souterraine 100 mtres de profondeur. Les premiers textes faisant tat de ces merveilles souterraines datent du milieu du XVIIe sicle, ils con rment le toponyme local attest en 1508 mais videmment antrieur : le Trauc del call, le gouffre de la lampe . Lexploration systmatique sest droule partir de la n du XVIIIe sicle et est aujourdhui luvre des splologues. En avril 1973,
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II. uvre de lart et objet de science : le dessin denfant
Fig. 2 Dans la grotte du Call. Empreintes des torches xes dans largile par les enfants. Les dessins ont t tracs par la pointe charbonneuse de ces torches.

Dessins 12 22 Les enfants de la mine, Sorze, Languedoc (site archologique de la grotte du Call), vers 1220. Relevs de Claire Marin daprs des photographies de Lucien Gratt.

Dessin 12

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Dessin 14

ceux-ci explorent une partie du rseau dit Vidal-Jullia, du nom de ses premiers dcouvreurs. Ils se trouvent devant lvidence dune exploitation ancienne de la grotte : des galeries amnages, des ponts, des escaliers, des tessons de poterie, des marques de torches, des traces rgulires doutils mtalliques sur les murs Le fait peut-tre le plus troublant est la prsence dempreintes calcies dans largile, surtout des pieds denfants, ce qui correspond bien la hauteur rduite des galeries creuses ou largies dans lpaisseur rocheuse. Lhypothse quil y ait eu l un site dextraction dont les mineurs taient principalement des petits garons situation frquente en Europe jusquau milieu du XIX e sicle et encore atteste aujourdhui ailleurs dans le monde sest trs vite impose. Devant lnorme quantit dargile extraite et ramene en surface, on a dabord suppos que ces mineurs travaillaient pour des potiers. Cependant, des analyses plus rcentes ont dmontr que cest en fait un minerai de fer, des nodules pris dans largile, trs pauvres en mtal, qui a t extrait du Call entre le XIe sicle et le XII e sicle et fondu sur place, en quelques points du plateau. Il semble, daprs les datations au carbone 14, que cette exploitation ait t ferme vers 1150. Sur les parois, des traces de gravures gomtriques se laissent entrevoir, mais la stupfaction des premiers explorateurs fut son comble lorsquils dcouvrirent, en deux endroits voisins, des gures au contour noir, visiblement traces au charbon de bois laide de la pointe des torches. Le style de ces dessins, dans ce contexte particulier, les a fait logiquement attribuer des enfants. Onze images au total, qui reprsentent toutes des gures humaines, avec ou sans visage, dont cinq voquent, plus ou moins nettement, la tenue et les gestes du travail minier nous y reviendrons. Un fait surprend cependant : ces gures en groupe sont nettement dtaches lune de lautre et vierges de superposition postrieure ; de toute vidence, nous ne sommes pas devant des panneaux de grafti o le trac appelle le trac, il semble mme que ces dessins aient t faits puis enfouis l dun geste dlibr qui signait la n d nitive de la mine. Lun des premiers commentateurs de cet ensemble parital, Lucien Gratt, met lhypothse perspicace selon laquelle la mine a t ferme sur ordre du comte de Toulouse le blason portant la croix du Languedoc est sculpt en relief prs de lentre et un dit de 1223 interdit lexploitation du monde souterrain dans le comt pour des raisons religieuses , do la premire datation propose pour ces dessins (Gratt 1988 : 45). Lanalyse gologique et les datations invitent aujourdhui anticiper au moins un demi-sicle la fermeture d nitive de la mine, mais le dbat sur ce point nest pas clos.

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Cette reconstitution du contexte de cration des dessins permet surtout de comprendre un fait trs singulier qui, jusqu prsent, na pas retenu lattention des commentateurs. la diffrence des dessins dOn m, nous navons pas affaire ici une main unique, mais plutt un groupe denfants ouvriers assez homogne dont tout porte penser quils ntaient pas scolariss, aucune lettre, grave ou dessine, naccompagnant ces dessins. Cest ce qui explique sans doute lhtrognit des solutions et, pourrait-on dire, des styles graphiques prsents sur les parois de la mine. cela sajoute le fait que chaque enfant a conu son dessin comme une signature, ici indissociable dun autoportrait. Ceux qui possdaient une main plus sre, les plus gs du groupe, ont tent de se conformer un certain ralisme visuel ; soit en reprsentant lquipement de louvrier les dessins 15, 16, 17, 20 et 22 gurent une sorte de longue robe, les dessins 12 et 21 xent le geste caractristique par lequel le mineur attaque la paroi laide de son pic , le dessin 12 le fait par un pro l trs schmatique, le dessin 21 de faon trs prcise, au point que lon peut y reconnatre luvre dun plus grand, peuttre le chef de lquipe. Les autres gures sont des bonshommes enfantins, de face, qui prsentent donc le paradoxe de renvoyer aux mmes stades graphomoteurs tout en choisissant des solutions graphiques assez sensiblement diffrentes. Arrtons-nous aux caractristiques les plus remarquables : Les dessins 16 et 20 sont des bonshommes ttards trs sommaires. En revanche, le dessin 12 est un pseudo-ttard de pro l, trs rare aujourdhui, orient vers la droite (on devine le nez), avec deux bras en avant dont les extrmits sans mains se rejoignent comme pour tenir le pic laide duquel il attaque la paroi. Le dessin 13 a semble-t-il t excut selon la procdure du bonhomme ttard vu de face (tte et deux traits verticaux), mais le bas du tronc a t dlimit par un trait horizontal, aprs quoi le tronc a t noirci. Deux jambes trs courtes se terminent par des pieds de pro l orients vers la droite. Les bras liformes sont munis de doigts en artes de poisson . Il semble que le bonhomme tienne un objet en forme de bton (un outil) dans la main gauche. Soulignons que cela ne signie pas que le dessinateur ait voulu dessiner un bonhomme gaucher. Il est plus probable que le dessinateur, tant droitier (ce qui est tay par les pieds orients vers la droite), ait dessin le bton dans la main du bonhomme qui est face sa main droite (voir Baldy 2008 : 148). De plus, dun point de vue strictement moteur, il est difcile pour un droitier de dessiner lobjet dans la main droite du bonhomme, car ce choix loblige couvrir de la main la partie du dessin dj trace.

Dessin 18

Dessin 19

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II. uvre de lart et objet de science : le dessin denfant Le dessin 14 ( liforme unijambiste) correspond un dessin stylis. Cest presque un pictogramme. Le bonhomme est unijambiste et na pas de bouche. Le dessin 15 est dune formule fantme plus originale qui rappelle le Jimi contour (voir ci-dessus p. 139). On observe que le bonhomme na pas de nez, si lon admet que le trait horizontal gure la bouche et na quun bras termin par quatre doigts en ventail. On a beaucoup dexemples de bonshommes manchots, dont seul le bras utile a t dessin. Le tronc du bonhomme nest pas bien dlimit. La limite virtuelle entre le tronc et les jambes pourrait se situer aux points dinexion des deux lignes verticales. Il manque la ceinture. Le dessin semble avoir t excut en deux traits tracs avec une assurance qui tmoigne dun bon contrle moteur et donc dune certaine habitude des activits graphiques. Le dessinateur a probablement commenc son trac au point le plus haut et excut dun trait le ct gauche du dessin, selon le schma habituel, il la ensuite complt en traant dun trait le ct droit de bas en haut. Les yeux, la bouche, le bras et les doigts ainsi que les pieds ouverts ont sans doute t ajouts par la suite. Le dessin 17 est plus expressif que les autres. Les yeux carquills entours de cernes, le trait de la bouche incurv vers le bas expriment la tristesse du visage. Le haut de la tte est noirci pour gurer la chevelure ou un casque de mineur. La forme du tronc arrondi la poitrine et en forme de robe suggre, peut-tre, un personnage fminin ou, aussi bien, le sarrau resserr la taille que devaient porter les petits mineurs. Notons que lassurance du trac nest pas sans rappeler celle de lauteur du dessin 15. Le dessin 18, trs sommaire, possde un corps trs troit et est manchot. Le dessin 19 est original par labsence du contour du tronc, symbolis toutefois par le nombril, que lon peut interprter comme un signe dimmaturit. Sur ce seul dessin, les bras sont gurs par un double trait, en tube. Le dessin 22 est plus sommaire. Cest un pseudo-ttard avec les bras rattachs aux jambes. Le contour de la tte, probablement trac partir du bas en tournant dans le sens des aiguilles dune montre, est mal ferm. Il na pas de bouche. Lespace situ entre les deux traits gurant les jambes est noirci par des traits verticaux qui indiquent, peut-tre, le sarrau que portait le mineur. Quel ge avaient les travailleurs enfants qui ont abandonn la mine en y laissant ces signatures graphiques ? On peut, comme pour Onm, appliquer leurs dessins le barme de Goodenough : Si ces dessins avaient t excuts au XX e sicle, le barme de Goodenough permettrait dattribuer aux dessinateurs des ges allant de trois six ans. Ici encore, compte tenu de leffet Flyn et de ce que larchologie nous apprend des conditions dexcution des dessins, il est certain que les enfants qui les ont faits sont plus gs. Il nest pas impossible que certains dessins aient t excuts par un grand adolescent ou un adulte. Cest probable pour le dessin 21, le plus charg en dtails visuels, et pour le dessin 14, qui correspond au dessin stylis du bonhomme trac dun trait rapide par un adulte daujourdhui.

Dessin 21

Dessin 22

Documents, monuments, uvres


Sans proposer ici une chronique exhaustive de la rception de ces dessins enfantins venus du Moyen ge, il est instructif desquisser la trajectoire qui va de leur dcouverte leur reconnaissance internationale, dautant que leur destin contemporain est trs similaire.
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Au commencement est larchologie ; la rvlation de ces gures sinsre dans un ensemble plus vaste Novgorod, une ville mdivale tout entire avec ses crits, Sorze, une ancienne mine que lon a prise, dans un premier temps, pour une simple carrire dargile. Pour les chercheurs qui furent les premiers dcouvrir et dcrire ces images, elles constituent des documents un peu particuliers dans la mesure o elles reprsentent des personnages et des scnes inaccessibles la saisie archologique. Lapprentissage scolaire dOnm ou les scnes de bataille quil dessine enrichissent directement, de visu, la connaissance des pratiques anciennes. Les costumes des mineurs de Sorze, o certains crurent un temps reconnatre les moines de labbaye voisine, con rment liconographie rare et tardive des mtiers dextraction, laquelle explique mme le toponyme lo Trauc del call par lutilisation, ct de la torche rudimentaire, de lampes huile en mtal (call en occitan) dont il semble que certains mineurs les portaient dj xes au front, ainsi que peut le suggrer le dessin 21. Sans attacher une importance particulire une archologie de lenfance qui ne prendra son autonomie qu une date trs rcente (Baxter 2008), et alors mme que Novgorod et Sorze laissent entrevoir les deux destins contrasts qui attendaient les trs jeunes garons cette poque ltude et le jeu, dune part, le dur travail physique, de lautre , les inventeurs des deux sites saluent la nouveaut documentaire de leurs trouvailles, ils en publient scrupuleusement les rsultats, mais pas plus. Alors mme quentre 1988 et 1995 des archologues professionnels approfondissent la fouille du site de Sorze, lvnement ne sort pas, pendant des annes, des inventaires spcialiss usage savant. La situation volue lorsque lensemble dans lequel ces documents se trouvent insrs fait lobjet dun classement ofciel qui lui confre la qualit de site protg et de monument historique. La dcision est prcoce pour Novgorod, cause de son statut dancienne capitale. Elle est plus lente pour Sorze, ce qui rend le cas particulirement intressant 1. Les dcouvreurs ont conscience quils ont mis au jour des ensembles exceptionnels et que la prsence de ces dessins, dont la datation ne fait gure de doute puisque les galeries ont t obstrues volontairement et sont de ce fait inaccessibles depuis le Moyen ge, est un argument de poids pour obtenir le classement du site. De fait, il apparat trs vite que ces dessins distinguent la mine du Call de toutes les autres exploitations minires prsentes sur les deux versants de la montagne Noire depuis la protohistoire et, surtout, depuis lpoque romaine. Une dizaine dannes aprs sa dcouverte (arrt du 10 octobre 1977), le site est donc protg des ns dtude. Plus tard, aprs de nombreuses protestations contre lincurie des autorits locales, il est inscrit sur la liste supplmentaire des Monuments historiques sur proposition de la commission rgionale de Midi-Pyrnes (2 avril 1991). En n, les partisans dune sanctuarisation d nitive obtiennent le classement comme monument historique (dcret du 8 octobre 1995). Quelle place tiennent les dessins des petits mineurs dans cette conscration ? De fait, elle reste oue et ambigu. Ainsi, dans sa dfense trs argumente de la sauvegarde, le Comit international dart rupestre (Rouzaud, Mauduit et Calvet 1994) limine la moindre allusion lge des dessinateurs. Reportant son attention vers les preuves dsormais bien tablies de lexploitation minire, il propose des dessins une lecture fonctionnelle : ceux-ci marqueraient essentiellement la topographie de la mine, signaleraient ventuellement des dangers particuliers, baliseraient ce que les archologues nomment les axes logistiques du circuit souterrain et, en n, reprsenteraient les mineurs en tenue et en situa-

1. Nous remercions JeanDaniel Pariset, directeur de la Mdiathque du Patrimoine, de nous avoir orient dans le maquis des archives qui enregistrent le classement de la mine du Call.
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DOSSIER arts de lenfance, enfances de lart


II. uvre de lart et objet de science : le dessin denfant tion de travail. Quant la qualication d art , elle est utilise par convention pure : toute trace intentionnelle sur la paroi est dite art parital , sans que jamais rien ne soit tent pour esquisser une description prcise des moyens expressifs matriss par les dessinateurs. La demande de classement d nitif sappuie dabord sur lunit que forme la mine et les traces dun traitement du minerai en surface, les images venant comme un supplment qui vaut pour sa grande raret. La monumentalisation qui prvoit la possibilit de visites touristiques se nourrit du document, un point cest tout. Ce nest qu une date trs rcente que le monde de lart accueille ces images enfantines mdivales. Lhistorien de Novgorod Valentin Yanine, qui a consacr un demi-sicle ltude du systme social de la ville, insre systmatiquement On m et ses dessins dans les articles de synthse quil publie en anglais aux tats-Unis. La reprise de ces informations dans des revues sur lart mdival, dune part, et lducation artistique, de lautre, et ce ds 1985, dclenchent un processus de reconnaissance trs rapide o se rencontrent tous les acteurs de lactuelle renaissance dintrt pour lart enfantin (Ianine 1990 ; 1997 ; Yanine 1964 ; 1985). Cest cependant la grande exposition When We Were Young , organise la n de 2006 au Krannert Art Museum (Urbana, Illinois) par lhistorien dart Jonathan Fineberg, qui fait entrer On m dans la galerie des enfants dessinateurs reconnus, dont il inaugure une histoire qui court dsormais du Novgorod mdival jusquaux collections de Gabriele Mnter, Wassily Kandinsky et Jean Dubuffet. On ne se demande mme plus si On m est proprement parler un artiste, il lui suft dtre un enfant et donc ncessairement un crateur dans ce contexte de clbration de lil innocent et de la crativit enfantine. En Russie, des cercles consacrs la formation des enfants au dessin et la peinture portent aujourdhui son nom, lhistoire reconstruite de sa vie connat un succs mondial, on trouve aujourdhui plus de trois millions de rfrences lcolier de Novgorod sur Internet. Dans le cas des bonshommes du Call, leur dcouverte et leur artication sont le fruit rcent dun pur hasard auquel lun dentre nous fut ml sans le savoir. En dcembre 2006, un blog trs document consacr lart brut, Animula vagula , rapporte que son auteur, pousse par la pluie se rfugier dans le muse du quai Branly, a dcouvert inopinment dans la salle de cinma un sminaire assorti de projections qui prsentaient cette trouvaille en laquelle elle reconnut aussitt des uvres originales quelle clbre sa manire :
Je me suis glisse au premier rang des tudiants et jai regard le diaporama que commentait ce moment un confrencier aux accents occitans. Et alors l, le choc, mes petits animuliens ! Ce que je voyais, ctait du brut et je le connaissais pas : des dessins au charbon laisss par des enfants-travailleurs dans une mine dargile bouche ds le dbut du XIIIe sicle. Cest Sorze, au sud de Castres, nous a dit le prof qui ressuscite ces trsors. [] Laissez-moi vous dire que jai eu plaisir me retrouver dans la peau dune tudiante. Jai pu vrier la chose suivante : avec lart brut mme le pass a de lavenir.

On comprend la surprise de lamateur dart marginal : ces gures aux yeux grands ouverts sur la nuit souterraine lui voquent les apparitions dont regorgent les dessins denfants et dont Henri Michaux ou Jephan de Villiers ont donn des versions sidrantes. Nul doute, tant donn lconomie formelle et la surprenante diversit de ces images, quelles ne possdent tous les caractres dune primitivit que, sans y prtendre, cette note va contribuer faire reconnatre.
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REN BALDY

- DANIEL FABRE

Des enfants dessinateurs au Moyen ge

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