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Como se sentir um morcego: subjetividade e objetividade em Thomas Nagel.

Por Michel Aires de Souza

Para Nagel compreendemos muito pouco as relaes entre mente e corpo, assim como as caractersticas mais importantes dos fenmenos mentais conscientes. As atuais anlises sobre esses problemas so de carter reducionista. A reduo consiste em considerar certas ordens de fenmenos como sujeitos s leis mais bem estabelecidas de uma outra ordem de fenmenos. Por exemplo, podemos considerar os fenmenos orgnicos como submetidos s leis dos fenmenos fsicos e, estes ltimos, como sujeitos s leis dos fenmenos mecnicos. Assim, toda reduo tem uma analogia tomada das cincias moderna. Os alvos da crtica de Nagel so aos fisicalistas. Ele entende por fisicalismo a tese de que uma pessoa, com todos seus atributos psicolgicos, no nada alm do seu corpo com todos os seus atributos fsicos (NAGEL, 1996, p.121). Os estados mentais so reduzidos a estados do corpo; os processos mentais reduzidos a processos fsicos. H uma identidade entre o mental e o fsico. Dessa forma, segundo ele,

compreendemos muito pouco as caractersticas mais importantes dos fenmenos mentais. A maior parte das teorias reducionistas nem se quer buscam explic-las. Por estas razes, para Nagel, trata-se de explicar porque os exemplos usuais no nos ajudam a compreender a relao entre a mente e o corpo; e porque na atualidade no temos um conceito do que seria uma explicao da natureza fsica dos fenmenos da mente. (NAGEL, 1981, p.257).

Ao contrrio dos fisicalistas que defendem uma teoria monista, afirmando a identidade entre corpo e mente, Nagel busca corroborar o dualismo mostrando que corpo e mente so identidades distintas. Para Nagel, a conscincia um fenmeno muito amplo aparecendo em muitos nveis da vida animal , ainda que no podemos estar seguros de sua presena nos organismos mais elementares. Pode ser que existam conscincias inteligentes em outros planetas, sistemas solares ou em todo o universo. O que importa de fato que um organismo (seja ele terrestre ou no) tenha algumas experincias conscientes. Isso significa que h algo na experincia consciente que sente ser esse organismo, algo que sente ser a causa desse organismo. Nagel chama a isto o carter subjetivo da experincia (ou seja, suas qualidades fenomenolgicas). Este fato no captado pelas anlises reducionistas dos fenmenos mentais, que chegam a aceitar sua ausncia. Assim, ele acha intil basear a defesa do materialismo em uma anlise dos fenmenos mentais que no trate explicitamente de seu carter subjetivo. Para ilustrar a relao entre a subjetividade e o ponto de vista, e mostrar a importncia das caractersticas subjetivas, Nagel, analisara a fenomenologia 0de um morcego: o que se sentir um morcego? Partindo disso, definiremos e mostraremos as divergncias entre o conceito de subjetividade e objetividade. Nagel escolheu os morcegos e no as vespas, os ratos ou outros animais, pois se recorrermos a sua rvore filogentica, veremos que os morcegos esto mais relacionados com os homens do que outras espcies. Contudo, so muito diferentes de ns, pois possuem um campo de

atividade e um aparato sensorial muito distinto do nosso. Para podermos ter uma ideia do que se sentir um morcego devemos, primeiramente, aceitar que os morcegos tenham experincias tal como os outros animais, como ratos e pombos. Que so mamferos e

possuem uma viso ruim. Sabemos que a maioria dos morcegos percebem o mundo por um sonar, detectando os reflexos provenientes dos objetos a seu alcance, com impulsos rpidos, sutilmente modulados, de alta frequncia. Seus crebros esto traados para relacionar os impulsos emitidos com os ecos subsequentes, isso permite a eles fazerem discriminaes precisas da distncia, tamanho, forma, movimento e textura dos objetos. Podemos tentar imaginar o que se sentir um morcego, mesmo que ao adotarmos seu ponto de vista, ns o adotemos de maneira tosca e parcial. Dessa forma, poderamos imaginar que tivssemos membranas nos braos, que isso nos permitisse voar a noite caando insetos com a boca, e que passssemos o dia dormindo de cabea para baixo, suspensos pelos ps. Perceberamos o mundo que nos rodeia por meio de um sistema de sinais de som refletindo em alta frequncia. Para Nagel, podemos elaborar um conceito esquemtico do que isso seria; por exemplo, podemos atribuir tipos gerais de experincias baseando-se na estrutura e no comportamento do animal. Descreveramos o sonar dos morcegos como um tipo de percepo dianteira tridimensional: cremos que os morcegos sentem algum tipo de dor, temor, fome e luxuria, e que possuem outros tipos de percepes relacionados ao sonar. Acreditamos tambm que as experincias dos morcegos tem um carter subjetivo especfico que nunca poderemos compreender. Para Nagel o sonar uma forma de percepo e no possui um funcionamento similar aos dos homens, tambm no podemos supor que subjetivamente se parece com algo que podemos sentir ou imaginar. Isso cria dificuldades ideia do que se sentir um morcego. Se tentamos imaginar nos vemos limitados aos recursos da nossa mente, que so inadequados para esta tarefa. Como pode se notar, os morcegos possuem um carter subjetivo especfico que no podemos compreender, pois possuem uma

individualidade e uma conscincia distinta da nossa. Se h vida consciente em outros sistemas solares provvel que no possamos descrev-las, mesmo com todos os bens materiais e intelectuais de que dispomos. O fato que no podemos fazer uma descrio detalhada da fenomenologia de um marciano ou de um morcego. O realismo de Nagel acerca do carter subjetivo afirma que h fatos fora do alcance dos conceitos humanos. H fatos que os seres humanos no podem expressar ou compreender, pois sua estrutura no lhe permite funcionar com os conceitos requeridos. Segundo Nagel, refletir sobre o que se sentir um morcego nos leva, por conseguinte, a concluir que h fatos que no dependem das verdades das proposies que podemos expressar em linguagem humana Podemos vernos impulsionados a reconhecer que existem fatos sem poder enunci-los. (NAGEL, 1981, p.265.) Isto se relaciona diretamente com o problema da mente e do corpo. Porque se os fatos da experincia (a experincia do organismo que sente os fatos) s so acessveis de um ponto de vista; como poderia revelar-se o verdadeiro carter das experincias no funcionamento fsico deste organismo. Ou seja, qualquer que seja a experincia consciente de um ser humano, morcego ou marciano, os fatos parecem encarnar um ponto de vista particular, assim no possvel revelar-se os estados subjetivos de um organismo partindo da anlise de seus processos neorofisiolgicos. Mesmo que um cientista humano possa adquirir conhecimentos sobre a neorofisiologia de um morcego ou os morcegos e marcianos inteligentes possam aprender mais do que ns sobre o crebro humano, nunca poderemos saber sobre as experincias subjetivas de uma outra espcie. A anlise da base fsica da mente deve explicar muitas coisas, mas no pode explicar a conscincia, se defendermos o fisicalismo, devemos dar uma explicao fsica das caractersticas fenomenolgicas. Mas quando analisamos seu carter subjetivo, parece impossvel obter este resultado,

porque todo fenmeno subjetivo est essencialmente relacionado com um s ponto de vista, e parece inevitvel que uma teoria objetiva, fsica, abandone este ponto de vista (NAGEL,1981, p.259-260). Nagel argumenta tambm que o corpo est submetido a processos fsicos objetivos, enquanto os processos mentais tem necessariamente um carter subjetivo. O eu dos processos mentais no pode ser um mero objeto fsico. Se possumos estados mentais, somos o sujeito deles, de tal modo que nenhum objeto fsico pode ser sujeito do seus atributos. Temos uma internalidade que as coisas fsicas no tm. Temos um certo self (si mesmo) como sujeito, que no pode ser idntico a um mero atributo de algum objeto como um corpo. Mas, temos ainda um corpo e, este, tem uma certa relao causal com o sujeito dos meus estados psicolgicos. Assim, o eu, o sujeito dos meus estados mentais, alguma coisa a mais do que um corpo. Enfim, para Nagel a identidade no pode ser reduzida ao corpo, pois temos certos estados subjetivos que no podem ser meros atributos de um corpo. Temos uma subjetividade, ou seja, somos a experincia consciente de um organismo, que sente ser esse organismo. Possumos sensaes, crenas, desejos e um ponto de vista particular que nenhuma anlise neorofisiolgica poderia revelar. Entende-se assim, que um organismo que esteja ligado a uma situao significativa por percepes, aes, expresses, mais que um corpo, uma subjetividade. Uma vez definida a noo de subjetividade e mostrado sua importncia, mostraremos, a seguir, as divergncias que ela estabelece com a objetividade. Pode se dizer que os fatos fenomenolgicos so objetivos, pois uma pessoa pode saber ou afirmar qual a qualidade da experincia de outra, esta uma experincia intersubjetiva. Contudo, para Nagel, os fatos objetivos so na verdade subjetivos, pois dependem de um ponto de vista

particular. Um marciano inteligente que no compreendesse a percepo visual, poderia compreender o arco ris, os raios ou as nuvens, como fenmenos fsicos, ainda que no pudessem entender os conceitos humanos do arco ris, dos raios ou das nuvens, e o lugar que essas coisas ocupam no nosso mundo dos fenmenos. Assim, o raio tem um carter objetivo que no se limita a sua aparncia visual, e isto poderia ser investigado por um marciano cego. A objetividade sempre depender de um ponto de vista. Com isso, Nagel acha mais adequado considerar a objetividade como uma direo em que pode viajar o conhecimento. Com efeito, se uma natureza objetiva pode ser compreendidas de muitos pontos de vista, ento como podemos supor que um marciano que investigasse meu crebro poderia observar os processos fsicos, que so meus processos mentais. Assim, um marciano que investigasse meu

crebro ou observasse os raios ou as nuvens, s poderia observ-los de um ponto de vista diferente. muito difcil compreender o que pode significar o carter objetivo de uma experincia separada de um ponto de vista puramente humano Os indivduos de espcies radicalmente distintas podem compreender os mesmos processos fsicos em termos objetivos, mas no possvel admitir que compreendam as formas fenomenolgicas como esses processos se apresentam nos sentidos dos membros de outras espcies. Devemos reconhecer que uma teoria fsica da mente no pode explicar o carter subjetivo de uma experincia e nenhum conceito na atualidade nos indica como poderamos fazer isto.

Bibliografia

NAGEL, T. Qu se siente ser murcilago?. In: La muerte en cuestion: Mxico; 1981, p. 229-255.

NAGEL, T. O fisicalismo. In: Crebro, mquinas e conscincia. Org. Teixeira, J. Edufscar: So Carlos: 1996, p. 119-142.