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Biologa Contempornea: El cdigo Gentico y el proceso de Sntesis de Protenas.

SINTESIS DE PROTEINAS.
Los aminocidos son compuestos qumicos formados por un grupo amino y un grupo carboxilo. Cuando dos aminocidos se combinan se obtiene un dipptido, tres aminocidos un tripptido y mayor cantidad de uniones de aminocidos forman polipptidos. Cuando el polipptido consta de ms de medio centenar de aminocidos se denominaprotena. Los aminocidos necesarios para la formacin de protenas estn en el citoplasma de las clulas. Esas uniones se codifican en el ncleo celular, como se explicar ms adelante. Una de las formas de clasificar a los aminocidos es en esenciales y no esenciales. Los aminocidos esenciales tienen que ser incorporados con la dieta porque el organismo no los sintetiza. Los aminocidos no esenciales son elaborados por el individuo. Las protenas son macromolculas orgnicas constituidas por cadenas lineales de aminocidos que llevan carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno en su composicin. Algunas de estas sustancias orgnicas llevan azufre y fsforo y en menores proporciones magnesio, hierro y otros elementos. Las protenas son los compuestos orgnicos ms importantes de los seres vivos, puesto que tienen acciones fundamentales en el organismo, como las que se detallan a continuacin. -Estructural La queratina es una protena que contiene azufre y est presente en las capas superficiales de la epidermis y en estructuras derivadas como el pelo, las plumas, las uas y los cuernos. Por otra parte, elcolgeno forma parte de fibras resistentes en los tejidos de sostn (fibras colgenas). -Transporte La hemoglobina de los glbulos rojos lleva oxgeno desde los alvolos pulmonares hacia todas las clulas del organismo y retira el dixido de carbono producto de los desechos celulares. -Defensa Los anticuerpos tienen una estructura proteica, capaces de reaccionar ante diversas noxas en defensa del organismo. -Reguladora Las reacciones bioqumicas son catalizadas porenzimas. -Hormonal Diversas hormonas, de naturaleza proteica, regulan las funciones vitales del organismo. -Contractil Las fibras musculares poseen actina y miosina, protenas que permiten la contraccin y relajacin muscular.

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El genoma es toda la informacin gentica presente en el ADN del individuo. Las subdivisiones o partes del ADN forman los genes, con lo cual cada gen es una secuencia de nucletidos que contiene la informacin para crear una determinada protena. El genoma humano contiene alrededor de 30000 genes. Toda la informacin encerrada en un gen se utiliza para sintetizar los distintos tipos de ARN y todas las protenas. Dentro de cada gen hay una parte que se transcribe a ARN y otra parte que determina en que lugar se expresa. A partir del ADN se sintetiza ARN por medio de la enzima ARN polimerasa, que copia una secuencia de nucletidos (genes) de una de las cadenas del ADN. El ARN es el encargado de controlar las etapas intermedias en la formacin de protenas mediante el ARN mensajero, el ARN de transferencia y el ARN ribosmico.

SNTESIS DE ARN (Transcripcin) La sntesis de ARN se produce partiendo de la copia de un tramo de ADN. Es as como la informacin contenida en el ADN es transferida al ARN. La transcripcin se inicia cuando la enzima ARN polimerasa se une a la parte de ADN (gen) que lleva el cdigo para elaborar una determinada protena. De inmediato se separan las dos hileras de ADN y quedan expuestas sus bases nitrogenadas. El desplazamiento de la ARN polimerasa recorre la hilera expuesta de ADN insertando en dichas bases nitrogenadas los nucletidos libres de ARN que hay en el ncleo.

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La insercin entre bases siempre es citosina del ADN con guanina del ARN, y viceversa. Por otro lado, la timina del ADN se aparea con la adenina del ARN y la adenina del ADN hace lo propio con el uracilo del ARN. En la siguiente tabla se ejemplifican las uniones mencionadas. Un ejemplo de dicho apareamiento es:

Secuencia de ADN: ...... Secuencia de ARN: ...... U-C-A-A-A-G-U-G.......

A-G-T-T-T

-C-A-C.......

Transcripcin de ARN
Luego que la ARN polimerasa termina de copiar la cadena del ADN se libera la hilera de ARN, mientras que las bases complementarias del ADN se cierran. El ARN formado se denomina ARN mensajero (ARNm), quien lleva la copia gentica del ncleo al citoplasma con las instrucciones para sintetizar una determinada protena.

CDIGO GENTICO:
Las cuatro bases nitrogenadas que posee el cido desoxirribonucleico (ADN) son la adenina, citosina, guanina y timina. Cada base se une a un grupo fosfato y a una pentosa, la desoxirribosa, y se forma un nucletido. Cada nucletido del ADN puede sufrir un sinfn de combinaciones capaces de generar distintos cidos nucleicos. As como el alfabeto castellano combina sus 29 letras para formar millares de palabras, los cuatro nucletidos presentes en el ADN permiten crear una gran variedad de cidos nucleicos.

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Se puede considerar al ADN como un lenguaje que le indica a la clula como fabricar todas las protenas necesarias para cumplir con las funciones vitales. Ese lenguaje constituye el cdigo gentico, que tiene cuatro letras (A-C-G-T) representantes de las cuatro bases nitrogenadas del ADN. Mediante el cdigo gentico, la clula lee esas cuatro letras bsicas, las convierte en palabras de tres letras (triplete) y las interpreta para elaborar las protenas especficas. En sntesis, el cdigo gentico es el conjunto de reglas de correspondencia entre las bases nitrogenadas de un cido nucleico (ADN o ARN) y los aminocidos para la fabricacin o sntesis de protenas. El ADN de una determinada bacteria, por ejemploClostridiumtetani, agente etiolgico del ttanos, posee un cdigo gentico capaz de generar otroClostridiumtetani cuando se reproduce. Lo mismo sucede con el ADN de una persona, de un caballo, de un manzano, etc. Ahora bien, los cuatro nucletidos presentes en el ADN de los individuos nombrados son los mismos, es decir, estn formados por adenina, guanina, citosina y timina, unidos cada uno a la desoxirribosa y a un grupo fosfato, aunque combinados en distintas secuencias. Algo similar sucede con las pginas de un libro, que reproducen palabras diferentes a pesar de utilizar las mismas letras del alfabeto. Las palabras del cdigo gentico se denominan codones, cada uno de los cuales est formado por tres letras (tres bases nitrogenadas) que conforman un triplete. Cada codn indica que aminocido es necesario para fabricar una protena. Por ejemplo, el codn CUA se lee leucina, el codn CCG prolina y el codn UUC fenilalanina. El cdigo gentico est formado por 64 combinaciones de codones (tripletes) y sus correspondientes aminocidos, donde cada uno de ellos tiene sus propias palabras. Cdigo gentico

SNTESIS DE PROTENAS (Traduccin)


La sntesis de las protenas se lleva a cabo en el citoplasma de la clula, a diferencia de la transcripcin del ARN que se produce en el ncleo. El ARNm contiene un cdigo que se utiliza como molde para la sntesis de protenas. Es decir, se traduce el lenguaje de la serie de bases nitrogenadas del ARNm al lenguaje de la serie de aminocidos de la protena. Este proceso denominado traduccin se realiza en los ribosomas adosados en la membrana del retculo endoplasmtico granular o rugoso. El ribosoma est formado por dos subunidades, una mayor y otra menor.

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Esquema de un ribosoma

Los ribosomas utilizan el cdigo gentico para establecer la secuencia de aminocidos que ha sido codificada por el ARN mensajero. Los aminocidos que van a formar las protenas estn dispersos en el citoplasma celular. Son acercados al ARN mensajero por el ARN de transferencia (ARNt). Uno de los lados del ARNt transporta un triplete de bases llamado anticodn. En el otro lado se une un aminocido, proceso que demanda gasto de energa por transformacin de adenosintrifosfato (ATP) en adenosinmonofosfato (AMP). La sntesis o traduccin de las protenas se divide en tres fases, llamadas de iniciacin, de elongacin y de terminacin. Fase de iniciacin La sntesis de protenas comienza en el momento en que el ARN mensajero se mueve por el ribosoma hasta el codn AUG. Las subunidades ribosomales se

unen.

En ese preciso instante, el anticodn del ARN de transferencia se une al codn AUG del ARNm transportando el aminocido metionina.

Fase de elongacin Llega un segundo ARNt llevando su respectivo aminocido y se acopla al siguiente codn del ARNm, para el ejemplo, al codn CCU. Hasta aqu se ha formado un dipptido, donde ambos

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aminocidos permanecen unidos por un enlace peptdico. El primer ARNt que lleg al ribosoma se retira del complemento ribosmico en busca de otros aminocidos. El tercer ARNt llega con otro aminocido y se une al codn del ARNm, a AUC en el ejemplo. El aminocido se adhiere al dipptido antes formado mediante otro enlace peptdico. El segundo ARNt se retira del ribosoma. Un cuarto ARNt llega con su aminocido hasta el ribosoma para acoplarse con el codn UCA del ARNm. La secuencia se repite tantas veces como aminocidos tenga la futura protena. Fase de terminacin La etapa final de la sntesis de protenas contina hasta que aparecen los llamados codones stop o de terminacin, representados por UUA, UAG y UGA. No existen anticodones complementarios para los codones stop. En cambio, quienes s reconocen a estos codones son unas protenas llamadas factoresde terminacin, que detienen la sntesis de protenas. La protena formada se desprende del ribosoma y queda libre en el citoplasma, lista para ser utilizada por la clula para cumplir una determinada funcin. El ARNm se desprende del ribosoma y puede ser ledo de nuevo por otros ribosomas, incluso en forma simultnea. Tambin se liberan el ARNt y el factor de terminacin. Las subunidades del ribosoma se separan. Resumiendo, se puede establecer que: -La traduccin es el proceso donde las secuencias del ARN mensajero se convierten en una

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secuencia de aminocidos. -La molcula del ARN mensajero puede tener hasta 10000 bases nitrogenadas. -Un codn est formado por tres bases nitrogenadas (triplete) que establece un aminocido. -El complemento entre codones y aminocidos constituye el cdigo gentico. -El ARN de transferencia lleva el aminocido adecuado al ribosoma. -En uno de los extremos del ARNt hay tres bases nitrogenadas que se ubican en el anticodn, que es el complemento del codn del ARNm. -La unin aminocido-ARN de transferencia se realiza con gasto de energa, donde el ATP se transforma de AMP. -Cuando aparece codn de terminacin (codn stop) del ARNm se acoplan los factores de terminacin y cesa la sntesis de protenas.