Vous êtes sur la page 1sur 8

LA CRISIS DE 1929 EN URUGUAY

LA SITUACION INTERNACIONAL
LA DEPRESIN SE EXTIENDE POR EL MUNDO Dos hechos marcaron la situacin internacional en los aos 30: la extensin por el mundo de la crisis iniciada en EEUU en 1929 y la creacin de gobiernos autoritarios Como consecuencias de la crisis decay el comercio internacional y se devaluaron las monedas. La industria se redujo en Europa ms que durante la Primera Guerra Mundial. Se arruinaron millones de pequeos comerciantes e industriales, granjeros, campesinos y accionistas. Los pases latinoamericanos, que basaban sus economas en las exportaciones a Europa y EEUU sufrieron rpidamente los efectos de la crisis: los pases europeos y EEUU pusieron barreras proteccionistas y disminuyeron las exportaciones latinoamericanas, cayeron los precios de las materias primas que exportaban, no hubo inversiones de dinero procedentes de Europa o EEUU, falt dinero para adquirir maquinaria y combustibles para la naciente industria. Los pases desarrollados exportaron la crisis hacia los menos desarrollados que no podan imponer precios ni decidir condiciones para el comercio. Por otra parte el tradicional comprador de Amrica Latina, el Imperio Britnico, haba perdido su hegemona y sus compras eran cada vez menores, mientras disminuan o desaparecan sus inversiones en ferrocarriles, telfonos, etc. Su lugar estaba siendo ocupado por EEUU, incluso en pases de tradicional influencia inglesa como Argentina, Brasil, Chile y Uruguay. Pero las relaciones comerciales con EEUU iban a ser ms duras que con Inglaterra. EEUU impuso cuotas y limitaciones para algunas de sus importaciones desde pases latinoamericanos, sobretodo aquellas que competan con la produccin norteamericana. Por ejemplo, en 1926 EEUU prohibi la importacin de carne contaminada de aftosa, lo que le sirvi de excusa para impedir el ingreso de carne refrigerada de Argentina y Uruguay. Como EEUU fue el primero y el ms afectado por la crisis de 1929, Amrica latina sufri el impacto econmico y social. En muchos pases de Amrica Latina el estado intervino: se establecieron controles de cambios de moneda, se devalu la moneda y se restringieron las importaciones. Se hizo necesario aumentar la acumulacin de capital internamente (ya que no se poda obtener por las exportaciones) y para eso se explot ms la fuerza de trabajo: el desempleo gener un sobrante de mano de obra y los salarios cayeron. Para controlar a los trabajadores fue necesario desactivar los sindicatos y recurrir al patriotismo o la represin, por eso no debe extraar la formacin de gobiernos autoritarios y dictaduras. LAS TENDENCIAS AUTORITARIAS

Mussolini y Hitler: los gobiernos autoritarios se imponan en Europa

Despus de la Primera Guerra Mundial se desarrollaron en Europa tendencias autoritarias que rechazaban los fundamentos de la democracia liberal. Criticaban el uso del sufragio para elegir a los gobiernos sosteniendo que era ms importante la calidad que la cantidad y quienes deban gobernar eran los mejores y no las mayoras; renegaban del parlamentarismo considerandolo un sistema donde se discuta mucho y se resolva poco; negaban la existencia de derechos individuales naturales, considerando a los derechos como slo como reflejo de los deberes o como beneficios otorgados por el estado y que este poda suspender cuando lo creyera conveniente. Adems de su trasfondo filosfico antidemocrtico, estas tendencias tenan tambin una clara intencionalidad poltica: frenar el avance del comunismo y eliminar las actividades sindicales de la post-guerra. Las asustadas burguesas (que haban contemplado estupefactas el triunfo de la revolucin leninista en Rusia en 1917) apoyaron a estos movimientos como tabla de salvacin ante las huelgas, las revueltas campesinas y el temor a las revoluciones. El primer exponente de estas tendencias fue el fascismo italiano dirigido por Benito Mussolini, luego imitado en el resto de Europa por movimientos como el falangismo espaol, el corporativismo portugus y el nazismo alemn, entre otros. La crisis del 29 con sus consecuencias econmico-sociales favoreci estas tendencias autoritarias. Los sectores desempleados, las clases medias temerosas de proletarizarse y los sectores nacionalistas necesitados de restaurar el orgullo nacional, vieron en los gobiernos de mano dura y los hombres imprescindibles la salida a la crisis. Pero no slo en Europa se dieron estas tendencias. En Amrica Latina, donde ya exista una tradicin de dictaduras y de presidentes fuertes, y abundaban las dictaduras personales, algunos lderes polticos se vieron tentados de imitar el exitoso autoritarismo que se daba en Europa. Tampoco faltaban los motivos polticos: imponer a la fuerza un sistema econmico y social.

LA CRISIS EN URUGUAY CONSECUENCIAS DE LA CRISIS Disminucin de las exportaciones.- La produccin uruguaya tena una caracterstica positiva: exportaba productos necesarios para la alimentacin (carne) y para la vestimenta (lana, cueros), por lo tanto eran imprescindibles y le permiti a Uruguay no depender de un slo mercado. Pero a pesar de esto igual no decida sobre sus exportaciones (ni la cantidad ni el precio), porque su peso en el mercado era escaso dada el poco volumen de produccin. Las exportaciones uruguayas se vieron afectadas por la crisis: entre 1929 y 1932 los precios de la carne y la lana bajaron en un 55%. El tradicional comprador de la carne uruguaya, Inglaterra, firm en 1932 los Convenios de Ottawa con sus ex-colonias, dndoles preferencias en la compra de productos. Se trataba de la poltica proteccionista establecida despus de la crisis. Entre esas ex-colonias se encontraban Australia, Nueva Zelandia y Canada, que tambin producan carnes y lana. Esto perjudic las exportaciones uruguayas. Descenso de las importaciones.- Las importaciones descendieron, afectando a las industrias que necesitaban maquinaria y combustibles. La importacin de mquinas y carbn cay un 15%, mientras las importaciones de fuel oil bajaron un 35%. Devaluacin de la moneda.- El peso uruguayo se devalu frente a la libra inglesa y el dolar norteamericano. En 1933 la devaluacin del peso frente al dolar superaba el 100% comparado con el valor de 1928. Desocupacin.- El censo de industrias que se hizo en 1930 registr 94000 trabajadores industriales, estimndose en 30000 el nmero de desocupados. En 1933 el nmero de desocupados se estimaba en 40000, casi la mitad de los trabajadores industriales. Quienes conservaron su empleo no se encontraban a salvo de la crisis porque los salarios bajaron mientras el costo de vida aument. Segn un informe de la Oficina Nacional de Trabajo de 1930, un tercio de los trabajadores ganaba menos de lo necesario para la subsistencia. Adems esta desocupacin provocada por la crisis se sumaba a la desocupacin que ya se vena dando por otras razones:

a) la renovacin tecnolgica, como la aplicacin del taylorismo en los frigorficos, que haba reducido en un 25% el nmero de obreros, o el uso de cosechadoras en la agricultura (cada cosechadora sustitua el trabajo de 10 hombres). b) la sobre-oferta de mano de obra por la migracin del campo a la ciudad que afectaba a los trabajadores menos preparados como la estiba en el puerto. Cada de los salarios.- La sustitucin del trabajo masculino por el de mujeres y nios a los que se les pagaba menos salario fue una de las soluciones adoptadas por las empresas privadas para mantener la ganancia de sus capitales. El diputado socialista Troitio informaba en la Cmara que a las mujeres se les paga generalmente la mitad del jornal que se paga al hombre, y a los nios se les paga menos todava, y, a la vez, se obliga a la mujer y al nio a rendir la misma produccin que antes haca el hombre. En 1932 el diputado batllista Grauert denunci que el frigorfico Artigas de la empresa norteamericana Armour, haba despedido hombres a los que se pagaba $2,80 por da, para tomar mujeres a las que pagaba $1,20. La Oficina Nacional de Trabajo, un organismo del gobierno, reconoci a comienzos de 1932 que la profunda depresin sufrida por la industria y el comercio, dio motivo, en muchos casos a supresiones de personal, aumentando por tal causa las infracciones de las leyes y reglamentos concernientes al trabajo, pues, muchos patrones, empresarios, buscaron por dicho modo reducir sus presupuestos en materia de salarios. El desempleo y la cada del salario redujo el consumo interno: el consumo de carne baj un 18% y el consumo de electricidad descendi 13%. LAS DISTINTAS VISIONES DE LA CRISIS Y COMO SALIR DE ELLA Cuando en 1931 el impacto de la crisis hizo imposible ignorarla, hasta para aquellos que seguan considerando al Uruguay como una paraso, se inici una dura polmica entre los diversos sectores polticos, sociales y econmicos. No se trat solamente de una discusin sobre las causas de la crisis y que soluciones dar, sino que fue un enfrentamiento ideolgico sobre las diversas concepciones o modelos de pas que haba. La crisis motiv a hacer un balance de las ltimas dcadas, analizar los resultados del modelo batllista y, cuestionarlo o profundizarlo, segn la visin y el sector al que se perteneca. La visin conservadora.- Los sectores conservadores se expresaban a travs de los gremios de hacendados, la Asociacin y la Federacin Rural, los colorados riveristas (sector de Manini Ros opuesto al batllismo) y el herrerismo. Si bien reconocan las causas externas de la crisis, hacan hincapi en los factores internos, responsabilizando a la poltica reformista del batllismo del deterioro econmico. Como lo venan haciendo desde haca varios aos rechazaban la legislacin laboral, el estatismo y el proteccionismo que el estado quera brindarle a las industrias. Reclamaban un alto en las reformas, menos gastos estatales, detener las obras pblicas e incluso reducir los salarios. La Federacin Rural lider los reclamos del sector conservador. En mayo de 1931 emiti una extensa declaracin pblica dirigido a los hombres del gobierno, donde expresaba entre otras cosas: ... debe hacerse un alto en toda iniciativa que pueda contribuir a recargar el valor de la mano de obra y el standard de vida..., economizar, no realizar ningn gasto superfluo. Debe irse sincera y enrgicamente a la supresin de obras pblicas y an a un reajuste en los sueldos. Y al final d ela declaracin amenazaba: Los productores rurales tendrn en cuenta, sin duda, quienes son entre sus representantes en el gobierno y el Parlamento, los que han sabido inspirar su gestin en los sanos principios.... En su visin de la crisis los estancieros no slo arremetieron contra las reformas del batllismo, sino que tambin atacaron al enemigo externo que en ese momento identificaban con los frigorficos norteamericanos. La Federacin Rural se pronunci en contra de una nueva ley proteccionista aprobada en el Congreso de EEUU y solicit al gobierno que se diera un tratamiento preferencial al comercio con Inglaterra, tradicional amigo del sector ganadero. Adems solicit al gobierno hacer un acuerdo con Argentina en el tema carnes para hacer frente al avance del imperialismo econmico de la nacin del norte. La posicin conservadora se mantuvo unida y eran conscientes que esa unidad les daba ms fuerza a sus reclamos y a sus hechos. En un congreso regional de estancieros realizado en Treinta y Tres reconocan que la desunin en cambio llevar la comercio, a la industria y al pas a una ruina inevitable, y posiblemente al caos sovitico. La visin reformista.- Se expresaba fundamentalmente a travs del batllismo que en ese momento tena la mayora del Consejo Nacional de Administracin por su alianza con los blancos independientes. Al comenzar la crisis intent quitarle dramatismo a la situacin y dar

una visin optimista de la recuperacin. Insista en el origen puramente externo de la crisis y que para salir de ella no haba que detener las reformas sino profundizarlas. Las palabras del Ministro de Industrias Edmundo Castillo son representativas de la visin reformista: El Uruguay puede tener en medio del male star reinante en el mundo entero, la satisfaccin de ser uno de los pases que mejor ha resistido la profunda crisis econmica y financiera actual. Debemos perseverar en la poltica constructiva y estimulante del trabajo nacional y en la proteccin de la poblacin obrera urbana y rural. En sntesis: profundizar las reformas. A medida que el tiempo transcurra y la crisis se mantena y no apareca una rpida recuperacin, el sector reformista tom una postura defensiva frente a los ataques de los conservadores. El diario El Da, principal vocero del batllismo, sali a hacer frente a las crticas como en esta editorial de enero de 1932: Nuestros polticos, tan impopulares como inescrupulosos, persisten en explotar con fines electorales la crisis econmica que soporta el pas... Es la influencia del batllismo en el gobierno dicen desde ciertos sectores... Ninguna responsabilidad puede atribuirse al colegiado o al batllismo. El batllismo no es mayora en el gobierno desde hace muchos aos. Si hubiera podido influir decisivamente no habra crisis econmica o sera esta atenuada en tal grado que pasara inadvertida. Nos habra bastado con nuestra poltica de intensificacin de la produccin, limitacin de gastos en el exterior y ensanche del dominio industrial del estado... Y no habra crisis... Pero cuando comenzamos a resolver los problemas econmicos y sociales, perdimos la mayora por las divisiones internas y por la incomprensin de una gran parte de los ciudadanos. He ah en sntesis, las causas de la crisis porque atraviesa el pas. Las divisiones internas a las que el artculo de El Da se refera, se mantenan y se agravaban, lo que le quitaba unidad y fuerza al reformismo. La muerte de don Pepe en 1929 provocaba la dispersin y la divisin de sus herederos ideolgicos. Era evidente que mientras unos se inclinaban por reform as ms radicales ( los llamados jvenes turcos como Luis Batlle Berres, Agustn Minelli, Justino Zabala Muniz, entre otros), otros se corran hacia la derecha (por ejemplo Gabriel Terra). La visin de la izquierda.- Esta postura se expresaba a travs del Partido Socialista, el Partido Comunista y tambin se puede ubicar aqu al batllista Julio Cesar Grauert y su grupo Avanzar muy cercano a los anlisis marxistas aunque integraba y votaba dentro del Partido Colorado. Para socialistas y comunistas la crisis del 29 anunciaba la inexorable e inminente cada del capitalismo. Partiendo del anlisis terico del marxismo, consideraban que esta era la gran crisis que desembocara en el establecimiento de un nuevo sistema de organizacin social. Adems la crisis deba ser aprovechada para concientizar a los trabajadores de las causas de sus males y guiarlos hacia la lucha que derrocara al capitalismo. El lder socialista Emilio Frugoni expresaba en la Cmara de Diputados: Estamos en presencia de una crisis excepcional del mundo que no puede considerarse como una simple crisis ms. Es una crisis orgnica que denuncia el fracaso de todo el sistema econmico. Tambin reconoca que la crisis se vea aumentada por factores propios de Uruguay: Si no soportamos mejor los embates de la crisis universal es porque sta nos sorprende con una economa profundamente desequilibrada. Con un lenguaje ms duro y combativo, el peridico comunista Justicia adverta en 1930 que la crisis poda derivar en una dictadura de derecha y aconsejaba como enfrentarla: Comprendindose la crisis y su carcter profundo y creciente, se desprende de esta comprensin la inminencia del motn y de la fascistizacin del estado. A la vez se comprende la radicalizacin, la combatividad de las masas trabajadoras, quienes son las nicas que bien encausadas, dirigidas por el partido del proletariado, pueden romper la inminente intentona fascista y a la vez romper los marcos de la democracia podrida burguesa -democracia para los ricos- para poder defender sus intereses y lanzarse a la toma del poder, representados por los consejos de obreros, campesinos y soldados para cumplir los fines de la revolucin agraria y antiimperialista. El diputado del Partido Comunista Eugenio Gmez, proclamaba el fin del capitalismo: Y mientras languidece, mientras se acerca a la muerte la economa del capitalismo, el proletariado triunfante en Rusia construye victoriosamente el socialismo... Podemos afirmar que se acerca en el mundo la hora del comunismo. Grauert y sus compaeros del grupo Avanzar insistan en que se haba agotado el sistema capitalista. El semanario Avanzar expresaba en 1930 que: El capitalismo caer para dar lugar a una nueva sociedad donde la vida ms armnica no permita la coexistencia de explotados y explotadores... ha llegado la hora de abandonar la vieja teora de la armona entre

el capital y el trabajo, para disponernos a obtener la socializacin de las industrias y el comercio y la nacionalizacin de las tierras, terminando as con la absurda economa capitalista. LAS MEDIDAS TOMADAS POR EL GOBIERNO PARA ENFRENTAR LA CRISIS De acuerdo a la Constitucin de 1917 el poder ejecutivo estaba compuesto por dos rganos: el Presidente y el Consejo Nacional de Administracin. A este ltimo, integrado por 9 miembros, corresponda el control de la economa, por lo tanto de l dependan las medidas que se tomaran para enfrentar la crisis. La mayora del Consejo N. De Administracin (CNA) la tenan los batllistas que haban logrado un acuerdo con los blancos independientes que eran opuestos a Herrera (el pacto del chinchuln calific Herrera a ese acuerdo, que implic, entre otras cosas, el reparto de cargos pblicos entre los acuerdistas). Las medidas tomadas por el CNA reflejaban la visin batllista de la crisis y proponan una mayor intervencin del estado en la economa. 1) Devaluacin y control de cambios.- Se devalu el peso y de esta manera se trataba de facilitar las exportaciones y disminuir las importaciones para obtener una balanza comercial favorable. Los exportadores reciban dlares por sus ventas al exterior; al cambiarlos por pesos iban a recibir, luego de la devaluacin, ms pesos que antes. Por lo tanto podan exportar sus productos a un precio menor en dlares y competir mejor con los exportadores de otros pases. Por su parte los importadores deban enviar al exterior dlares para pagar los productos que compraban; al devaluarse el peso necesitaban ms pesos para adquirir esos dlares y por lo tanto se encarecan los productos importados frente a los nacionales. Para evitar que se especulara con la moneda extranjera se dispuso que el Banco Repblica era el nico organismo habilitado para hacer el cambio. Los exportadores estaban obligados a vender cambiar los dlares que reciban por sus ventas en el Banco Repblica, impidiendo que la enviaran a cuentas bancarias en el exterior. Las empresas extranjeras radicadas en Uruguay tampoco podan enviar sus ganancias al exterior, estando obligadas a depositarlas dentro del Uruguay. 2) Suspensin del pago de la deuda externa.- La devaluacin frente a las monedas fuertes (dolar, libra) aument la deuda uruguaya en pesos: la deuda se duplic y se hizo imposible pagarla. El gobierno resolvi suspender su pago aunque se seguiran pagando los intereses y para eso se vendi una parte del oro en reserva del Banco Repblica. 3) Nuevos impuestos.- Para disminuir el dficit fiscal se recurri a aumentar impuestos ya existentes (por ejemplo contribucin inmobiliaria, herencias, etc) y crear nuevos. Uno de esos impuestos nuevos fue el impuesto a los sueldos de los funcionarios pblicos (tambin a las jubilaciones) que iba del 6 al 15% segn el salario. Otro de los impuestos nuevos fue sobre los combustibles. Como el impuestos a los sueldos de los funcionarios fue recibido con antipata por amplios sectores de la poblacin, el gobierno trat de balancear la situacin disminuyendo los alquileres en un 10%. 4) Proteccionismo industrial.- Se tomaron medidas para proteger la industria nacional y de esa manera mantener el nivel de empleo, adems de evitar la salida de divisas (monedas fuertes) por las importaciones. Se prohibi la importacin de algunos productos considerados superfluos (por ejemplo las bananas) y se duplic el arancel de otros (por ej. los automviles). Los aranceles en general tuvieron un aumento (el arancel general pas del 31 al 48%) y se oblig a los importadores a adelantar el pago de los aranceles en oro para desestimular las importaciones. Tambin se exigi la colocacin de etiqueta a los productos nacionales como forma de estimular su compra al ser conocidos por la poblacin. 5) Fomento agropecuario.- Se intent impulsar la agricultura a travs de la compra de cereales hecha por el estado y la fijacin de precios mnimos. Se facilit el acceso de los agricultores a los prstamos del Banco repblica. A travs del recientemente creado Frigorfico Nacional se elevaron las cotizaciones del ganado por encima del precio del mercado. El estado intervino para resolver, a travs de jurados, los desacuerdos entre propietarios y arrendatarios de campos. 6) Ampliacin de las empresas estatales.- La magnitud de la crisis reaviv la idea del primer batllismo de pasar a manos del estado actividades econmicas que estaban en manos extranjeras que enviaban al exterior sus ganancias y no reinvertan en el pas. En 1931 se cre ANCAP (Administracin Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland) con el objetivo de monopolizar el alcohol y la importacin, refinacin y distribucin del

petrleo y sus derivados. Tambin creara fbricas de cemento portland cuyo uso iba en aumento por el desarrollo de la construccin en los aos 20. Las empresas petroleras multinacionales que eran las que abastecan y comercializaban el petrleo y sus derivados se sintieron molestas por esta resolucin. Aunque eran varias funcionaban como una sola debido a un acuerdo que haban firmado aos atrs; por eso se las conoca como las siete hermanas. Simultneamente con la creacin de ANCAP el estado firm un contrato de compra de petrleo crudo con la URSS aprecios ms bajos que los ofrecidos por las empresas multinacionales. Tambin en 1931 se expropi a las compaas telefnicas privadas y el estado se hizo cargo del servicio telefnico a travs de las Usinas y Telfonos del Estado (UTE). El estado se hizo cargo de la administracin de los puertos de Nueva Palmira y Colonia y ces el permiso de funcionamiento de muelles particulares en el puerto de Montevideo. Qu reaccin provocaron estas medidas?.- Estas y otras medidas tenan como objetivos disminuir o eliminar el dficit del estado, aumentar la produccin nacional y reducir el desempleo. Pero, como dice el historiador Nahum, al pretender que toda la sociedad compartiera el costo de estas medidas, el CNA logr, sin querer, unir a todos en su contra. Todos los sectores se vean afectados de una u otra forma y tenan motivos para quejarse: los exportadores se quejaban porque no podan disponer libremente de los dlares recibidos y por que el Banco repblica se los compraba a un valor que ellos consideraban inferior al que tendran que recibir; las empresas extranjeras se quejaban porque no podan sacar sus ganancias del pas y vean como una amenaza la estatizacin creciente; los importadores se vean afectados por el aumento del valor del dlar; los empleados pblicos vieron reducidos sus salarios por el impuesto a los sueldos; la devaluacin del peso encareci el costo de vida porque aumentaron los combustibles y las materias primas importadas que se manufacturaban en Uruguay y por lo tanto tambin los sectores populares se vieron afectados negativamente. Hasta el propio Presidente, el otro rgano del Poder Ejecutivo, tom distancia de las resoluciones del CNA. Desde marzo de 1931 el nuevo presidente (electo en noviembre de 1930) era el Dr. Gabriel Terra. Aunque era batllista, desde el momento de asumir la presidencia va a actuar con independencia y pronto se va a separar del battllismo comenzando una campaa para eliminar al CNA. Antes de analizar la presidencia de Terra debemos analizar cual era la situacin poltica del Uruguay al comenzar la dcada del 30.

LA SITUACION POLITICA EL SEGUNDO IMPULSO REFORMISTA (1920-29) Y SU FRENO En la dcada del 20, y estando an con vida Batlle y Ordez, el Batllismo intent continuar la obra reformista emprendida durante la segunda presidencia de aquel y que haba sido frenada con el alto del presidente Feliciano Viera en 1916. Pero el fraccionamiento poltico impeda una neta poltica reformista y quienes impulsaban las reformas (legislacin social y estatizacin) deban buscar acuerdos con otros sectores para poder aprobarlas. De esos intentos reformistas se obtuvieron algunos logros: se aprob la indemnizacin por accidentes de trabajo (1920), el descanso semanal obligatorio, (1920), el salario mnimo para los peones rurales (1923) y la creacin del Frigorfico Nacional (1928). Otros proyectos quedaron por el camino como por ejemplo la participacin de los funcionarios en las ganancias de las empresas estatales. Otra de las propuestas era la monopolizacin de la importacin y distribucin de petrleo que finalmente fue aprobada por el Consejo Nacional de Administracin tras la crisis de 1929. Este impulso reformista, como ya haba acontecido antes con las reformas de la segunda presidencia de Batlle y Ordez, levant las protestas de los sectores conservadores. En setiembre de 1929, los diversos organismos patronales que representaban a las llamadas fuerzas vivas del pas (como la Federacin Rural, la Unin Industrial, la Cmara de Importadores, etc) fundaron el Comit de Vigilancia Econmica, conocido popularmente como comit del vintn, con el objetivo de enfrentar la poltica socializante del gobierno. Reclam reformar la constitucin para suprimir al Consejo de Administracin, detener el estatismo, disminuir el gasto pblico, reducir la burocracia y reducir la cantidad de elecciones. Su prdica utiliz un lenguaje nacionalista a veces cercano a la xenofobia y de acuerdo a un clima antiextranjero que se extenda en muchos pases de la poca. En el artculo 8 de los estatutos

del Comit de Vigilancia Econmica se lee que entre sus cometidos estaba el de cultivar los sentimientos patriticos y nativistas del pueblo uruguayo, para acendrar el concepto de nacionalidad e identificar afectiva y moralmente con el medio autctono, a los diversos elementos raciales que se incorporan a l, fortificando su estructura y ampliando sus horizontes. En los sectores conservadores no falt el racismo, adems del antireformismo y los ataque permanentes al batllismo. Apoyaron un proyecto de ley para limitar el ingreso de inmigrantes para evitar el ingreso de indeseables. Los artculos de los peridicos conservadores asociaban la idea de inmigrante con inseguridad, desocupacin, criminalidad y complot comunista y los directivos de las gremiales empresariales reclamaban poner fin al pas de puertas abiertas que permita que llegara la escoria del mundo. Los ataques al batllismo eran duros identificndolo con la crisis econmica y con los ideas polticas forneas que ms temor causaban en la gente: el anarquismo, el comunismo, los soviets, etc. A diferencia de lo ocurrido en perodos anteriores donde se intent moderar y regular las ideas reformistas o inquietantes como las llamaban los conservadores , ahora se iba directamente en su contra y no faltaban los ataques e insultos. Por ejemplo el diario La Tribuna Popular en una artculo del 10 de febrero de 1932 titulado El batllismo es el comunismo con careta, indicaba: El batllismo le facilita al c omunismo su avance. Trabaja para que en la Universidad haya profesores comunistas. En las escuelas primarias maestros soviticos. Hace que algunos de sus parciales redacten y publiquen pretendidos textos escolares con descarada orientacin comunista.... El comunismo y el batllismo no son ms que una sola cosa. LA DIVISION DEL MOVIMIENTO SINDICAL La depresin econmica encontr al movimiento obrero uruguayo dividido. En 1929 existan tres centrales sindicales que respondan a tres tendencias ideolgicas. Tradicionalmente los sindicatos con ms adherentes y organizacin del Uruguay eran los de tendencia anarquista que haban fundado la FORU: Federacin Obrera Regional Uruguay. Pero en los aos 30 la FORU haba perdido parte de su influencia. La FORU agrupaba a los sindicatos de tendencia anarquista pura que se oponan a la existencia de un gobierno aunque fuera obrero y rechazaban la dictadura del proletariado. En 1923 se haba formado la USU: Unin Sindical Uruguaya, de tendencia anarcosindicalista. Estos crean que s deba haber un gobierno obrero y que deba ser ejercido directamente por los sindicatos, sustituyendo a los partidos polticos. Los comunistas, que un principio formaron parte de la USU, en 1929 formaron una nueva central sindical, la CGTU: Confederacin General de Trabajadores del Uruguay. Siguiendo las orientaciones ideolgicas del Partido Comunista, la CGTU trat de ampliar su influencia a nivel de masas acercndose a las mujeres trabajadoras, a los jvenes y a los trabajadores rurales. A pesar de la divisin el movimiento obrero trat de difundir sus puntos de vista sobre la crisis y obtener sus objetivos sucedindose paros, huelgas y manifestaciones. Encontraron una dura represin con clausura de sus peridicos y locales gremiales, encarcelamiento de sus dirigentes e incluso enfrentamientos con la polica con heridos y muertos. LA DIVISION INTERNA DE LOS PARTIDOS TRADICIONALES La sociedad uruguaya de comienzos de los aos 30 estaba profundamente politizada. No poda ser de otra manera si tenemos en cuenta el sistema electoral: casi todos los aos haba elecciones porque estaban separadas en el tiempo la eleccin presidencial, la renovacin de parte del Consejo Nacional de Administracin, la renovacin de parte del senado y de parte de la Cmara de Representantes. En los quince aos de vigencia de la constitucin de 1919 hubo once elecciones. Un complicado mecanismo de leyes electorales aseguraba a los partidos tradicionales (que tenan el 90% de los votantes) mantenerse unidos aunque estaban cada vez ms divididos. Esto haca ms difcil la concrecin de acuerdos que haba caracterizado la poltica uruguaya en la dcada del 20. Hacia 1930 dentro del Partido Colorado coexistan: - El Partido Colorado Gral. Rivera, los riveristas, encabezados por Pedro Manini Ros, sector conservador y antibatllista.

Luego de la muerte de Batlle y Ordez en 1929 el batllismo comenz a dividirse

- El Partido Colorado Por la Tradicin, de Julio Mara Sosa tambin contario al reformismo batllista. - El Partido Colorado Radical, dirigido por Feliciano Viera, opuesto al batllismo. - El Grupo Avanzar liderado por Julio Cesar Grauert, que quera profundizar las reformas del batllismo. - El Partido Colorado Batllista, que era la mayora, pero estaba obligado a constantes acuerdos con los otros sectores colorados para mantener la primaca electoral sobre el Partido Nacional. El Partido Nacional o blanco tambin mostraba divisiones: - El herrerismo, sector liderado por Luis Alberto de Herrera, sector conservador, con una fuerte base de apoyo en el medio rural. - El sector doctoral (los galerudos les llam Herrera), contrario al herrerismo y a la conduccin caudillista de Herrera. - El radicalismo blanco dirigido por Lorenzo Carnelli, partidario del reformismo econmico y social. - La Agrupacin demcrata Social de Carlos Quijano, era la izquierda blanca y tena cierta influencia en sectores intelectuales. En el partido Nacional era clara la supremaca del herrerismo ya que el resto de los grupos aportaba un escaso caudal electoral. Pero aunque fuera poco era necesario que votaran dentro del partido para acumular votos frente al Partido Colorado. Eso explica que dentro de los dos partido tradicionales hubiera diferencias ideolgicas tan grandes dentro de cada uno de ellos. Los partidos no tradicionales, llamados partidos de ideas, la Unin Cvica, el Partido Socialista y el Partido Comunista, an tenan una escasa incidencia. No conseguan insertarse en la realida poltica del pas y tenan un escaso resultado electoral no superando, todos ellos, el 10% de los sufragios. La fragmentacin partidaria y los enfrentamientos entre las fracciones impidi aplicar un plan de gobierno con una clara mayora. Para obtener el respaldo de senadores y diputados, incluso el respaldo de los integrantes del CNA, la mayora relativa deba buscar acuerdos y para lograr estos deba pactar y renunciar a parte de su programa. La conduccin poltca minoritaria y vacilante no era la ms apropiada en medio de la depresin econmica.