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Avec Foucault Aprs Foucault

Dissquer la socit de contrle

Olivier Razac

Avec

Foucault

Aprs Foucault
Dissquer la socit de contrle

Avant-propos d'Alain Brossat

L'Hartna ttan

@ L'Harmattan, 2008 5-7, rue de l'Ecole polytechnique; 75005 Paris http://www.librairieharmattan.com diffusion.harmattan@wanadoo.fr harmattan l@wanadoo.fr ISBN: 978-2-296-05630-5 EAN : 9782296056305

Avant-propos
En bon foucaldien qu'il est, Olivier Razac est fascin par les dispositifs de pouvoir, dans leur dimension la plus pratique, la plus technique. Bien avant de s'interroger sur les bonnes ou mauvaises finalits politiques ou morales de tel ou tel appareil de pouvoir moderne, il a la passion de comprendre deux choses: comment a marche d'une part et en quoi cela discontinue d'avec d'autres machines ou agencements destins gouverner le vivant. Les pourquoi , selon cette dmarche, cdent le pas aux co1n1i1ent . Ce qui intresse l'auteur des tudes sur le barbel, sur le zoo qui ont attir l'attention sur lui, c'est l'conomie des dispositifs de pouvoir, l'agencement singulier de chacun d'entre eux, leurs principes propres d'efficience, les rgimes d'noncs qui les soutiennent, les outils techniques et les acteurs spcifiques qu'ils mobilisent, les besoins stratgiques dont ils manent - bref, tout ce qui dfmit l'emplacement et les proprits de chacun d'entre eux dans ce vaste archipel qu'est le pouvoir moderne. A partir de ces prmisses, Razac s'interroge sur les conditions de la gouvernementalit contemporaine. Creusant l'cart produit par Foucault (mais Deleuze aussi) avec une approche institutionnelle des questions politiques reconduites aux logiques tatiques, aux questions de lgitimit, aux conditions de citoyennet, aux normes dmocratiques, il pose ce principe: Gouverner une population, c'est agir sur toutes les variables qui guident son comportement gnral . Comment, en pratique, s'labore, se met en place, fonctionne cette action sur les variables ? Le propre de la dmarche de notre chercheur, son originalit exigeante, est ici de ne pas se contenter de se mettre couvert des concepts mis en avant par Foucault ou Deleuze (<< dispositifs de scurit , socit de contrle .. .). Il est bien de tenter de saisir d'un mme

regard et les traits constants et le redploiement inventif des machines de pouvoir contemporaines. On dtecte une sorte de passion du concret, de l'efficient, de l'actuel dans cette recherche, une passion qui en rappelle une autre: celle que Foucault, inlassable plongeur au cur des archives, manifestait pour le matriau le plus trivial de l'enqute historique: rglements de prison, rapports de police, compte rendus d'expertises psychiatriques, etc. Chez Razac, cette passion va se tourner vers l'avant, en prenant la forme d'une investigation sans fin autour de dispositifs mergents, d'objets techniques, de modes d'actualisation des mcanismes de scurit, des agencements post-disciplinaires, de supports pratiques de la socit de contrle. Les concepts cardinaux doivent, inlassablement, tre nourris , soutenus, prolongs par l'enqute. D'o ces textes d'une mticuleuse prcision sur le G.P.S. (Global Positioning System), le bracelet lectronique, les tests ADN, les peines dites substitutives, les missions de tlralit. .. Au del de la visible fascination que les aspects technologiques de ces nouveaux objets du pouvoir exercent sur notre auteur, revient une interrogation lancinante sur l'enjeu fondamental des socits de contrle: qu'est-ce que l'avnement de celles-ci change, bouscule, transforme, rend irrversible en termes de relations entre gouvernants et gouverns? Rcusant toute approche catastrophiste, de type orwellien ou autre, de cette question, Razac voit l'uvre, dans ce topos, la rencontre de deux rgimes passionnels en conflit: passions de l'assujettissement contre passions de la libert. Il montre comment ces passions entre en composition avec les nouvelles conomies du pouvoir, dans une configuration post-disciplinaire, o toutes les formes disciplinaires sont loin d'avoir disparu. Il met l'accent sur le caractre largement indterminable d'une conomie de pouvoir dans laquelle le dsir de localiser rencontre celui d'tre localis, le dsir de scurit celui d'pingler les dsirs litigieux, le besoin de contrle et de surveillance se dploie, dans l'interaction entre gouvernants et gouverns, sous le signe de toutes les quivoques. Bref,

naviguant ici au plus prs des ctes deleuziennes, il dcrit le monde des disciplines comme un mta-systme de pouvoirs sans dehors. Ce qui, par rtroaction, mobilise un questionnement proprement foucaldien : comment maintenir une actualit de la rsistance dans une telle configuration de pouvoir non seulement mobile, parfois liquide, en constant ramnagement? A ces questions, l'auteur de l'Histoire du barbel apporte des rponses nuances. Il tient prendre ses distances avec certaines lectures de l'analytique du pouvoir foucaldienne qui en viennent prner une clbration cynique du nolibralisme , fonde sur une lecture unilatrale de textes comme Naissance de la biopolitique. Mais, d'un autre ct, il insiste sur le fait que les dispositifs de contrle, contrairement aux disciplines (pour une part, du moins), n'exercent pas des prises externes sur les sujets, leur expansion .est indissolublement lie celle des nouvelles subjectivits collectives - subjectivit scuritaire, immunitaire, subjectivit responsabilise , tutelarise , etc. Observateur mticuleux du systme pnitentiaire et des volutions prsentes du rgime des pnalits, Razac s'intresse tout particulirement aux peines dites substitutives probation, bracelet lectronique... Il montre trs bien le caractre antinomique de ces volutions: d'une part, bien loin que les peines substitutives constituent des alternatives la prison, elles sont le vecteur de l'inflation carcrale tendue au dehors . Il saute aux yeux que, dans un pays comme le ntre, l'exprimentation du milieu ouvert , en matire d'excution des peines, n'a aucunement contribu vider les prisons - la population carcrale est en augmentation constante. Mais, d'un autre ct, quand bien mme ces peines dites de substitution demeureraient tout entires agences autour du dispositif carcral central et ne constitueraient pas, ce titre, l'clatant progrs que l'on dit parfois, il apparat bien difficile de s'y opposer: quoi de pire, en effet, dans nos socits, que la dgradation subie par le dtenu? Razac voit se nouer autour de cet enjeu particulier quelque chose comme un paradigme: la critique des dispositifs de contrle prouve

des difficults constantes se doter d'un point d'appui solide Qe citoyen ordinaire ne s'offusque gure de la mise en place du passeport biomtrique et les tests ADN imposs rcemment certaines catgories d'trangers ne choquent pas la majorit silencieuse) , quand bien mme ces nouvelles technologies de pouvoir seraient propres susciter de trs lgitimes inquitudes. Souvent, le caractre furtif des formes de pouvoir qui se mettent l en place va mme apparatre aux gouverns retraits en usagers comme moins brutales, moins directes - et donc plus supportables - que les technologies moins sophistiques qui prvalaient au temps des mthodes archaques de surveillance et de conditionnement disciplinaire. Plutt que recourir la rhtorique convenue de nos liberts en danger , Razac analyse fmement les faux-semblants de ce discours gouvernemental qui met en avant, l'exigence morale de responsabilisation des sujets, les invite entrer dans le jeu d'une contractualisation infinie, laissant supposer donc une pleine et entire condition de majorit de leur ct - alors mme qu'il ne s'agit l que du dveloppement d'une logique sournoise de domination constamment rinvente et trangre toute dynamique d'accroissement de l'autonomie des sujets gouverns. Les analyses proposes dans cet essai convergent ici par quelque biais avec celles que proposa il y a quelques annes Peter Sloterdijk et qui [trent si grand bruit: l o, notamment, Razac insiste sur cette particularit de la biopolitique contemporaine: son objet est, globalement, le vivant , ce dont l'effet est que la frontire entre le vivant animal et le vivant humain, en tant que l'un et l'autre sont destins tre pris en charge, contrls, tris et gouverns tend devenir floue. Ce qui fait, au fond, le prix d'une recherche en forme de kalidoscope comme celle que nous propose Razac dans ce volume, c'est l'originalit de son imagination, son inventivit: son art de tirer tout le parti d'une inspiration foucaldienne, deleuzo-guattarienne, mais sans se tenir aucunement tenu une quelconque orthodoxie; son art de travailler avec ces auteurs et inspirateurs, mais aussi aprs eux ; et surtout, ce talent rare de se

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donner les objets d'tude les plus inattendus et qui, l'usage, s'avrent les plus appropris ses analyses: une mission de tl grand public, un nouvel quipement policier, un signal sonore. . . C'est cette capacit faire d'objets et dispositifs des plus prosaques et brutalement utilitaires de vritables ob~jets de pense et enjeux de rflexion philosophique que s'identifie la distinction et, si l'on veut, la grce du vrai chercheur.

Alain Brossat

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