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Manfred Overmann Introduction la linguistique

http://www.ph-ludwigsburg.de/html/2b-frnz-s-01/overmann/baf5/introling.doc http://www.ph-ludwigsburg.de/html/2b-frnz-s-01/overmann/baf3/3m.htm Je tiens remercier tout particulirement Henriette Gezudhajt du dpartement dtudes franaises de lUniversit de Toronto qui ma autoris utiliser ses documents pour la construction de ce dossier Sources : http://www.linguistes.com/ [Henriette Gezundhajt]

Les grands courants en linguistique


I La Linguistique et ses coles
Il faut savoir que la linguistique regroupe un certain nombre d'coles qui ont toutes en commun d'avoir le langage comme objet d'tude mais qui n'abordent pas forcment les problmes du mme point de vue. Les linguistiques internes sont des disciplines autonomes. On y trouve les linguistiques structurales proprement dites (fonctionnalisme, distributionnalisme, gnrativisme relis au structuralisme des degrs divers) et les linguistiques *nonciatives qui en dcoulent. Certaines linguistiques dites internes se suffisent elles-mmes alors que d'autres sont associes une discipline diffrente (sociologie, ethnologie, psychologie, neurologie...). Par exemple, la sociolinguistique tudie la langue comme rvlateur sociologique....

II Historique :

2 Avant 1916 on s'occupait surtout de linguistique historique (philologie). Saussure tait l'origine un spcialiste de l'indo-europen. En 1875, il avait publi un ouvrage diachronique sur les voyelles de l'indo-europen. En 1916, deux de ses tudiants publient le Cours de linguistique gnrale (1916) De 1930 - 1975 on constate l'hgmonie du structuralisme Les linguistiques nonciatives apparaissent en 1956 avec La nature des pronoms de Benveniste et n'ont cess d'voluer depuis. * Un nonc est le produit dun nonciateur au cours dun acte dnonciation dans une situation donne.

III L'objet du structuralisme


La linguistique structurale est un courant qui runit un groupe d'coles dans lesquelles la langue est tudie comme un systme dot d'une structure dcomposable.

Le langage est dcoup en plusieurs niveaux, et chacun est tudi par une discipline qui lui est propre :

Articulation - phones Phonmes (36 en Franais) Syllabe (quelques centaines)

Phontique (Description des units sonores de base) Phonologie (tude du rle des sons dans le systme linguistique) Morphologie (tude de la structure grammaticale des mots)

Mots (environ 50 000, mais la Lexicologie (tude des vocabulaires composant le lexique d'une liste n'est pas exhaustive) langue) Propositions Phrases (nombre illimit) noncs (nombre illimit) Smantique (tude de la signification) Syntaxe (tude des combinaisons et des relations entre les formes qui composent la phrase) nonciation et pragmatique (tude de la production et de la reconnaissance langagire par des nonciateurs dans une situation donne)

LES DOMAINES DE LA LINGUISTIQUE A. Reprsentation statique Les lments constitutifs du langage

son

mot LEXICOLOGIE

phrase GRAMMAIRE fonction et arrangement des mots SYNTAXE

nature

fonction et arrangement*

forme

sens

forme des mots**

PHONTIQUE

PHONOLOGIE

MORPHOLOGIE
LEXICALE

SMANTIQUE

MORPHOLOGIE
GRAMMATICALE

*Arrangement des sons dans la chane parle

**Variation de la forme des mots dans la phrase

B. Reprsentation dynamique

phonme Forme/ Expression PHONOLOGIE Contenu/ Sens

composition

morphme

mot
dcomposition

phrase

MORPHOLOGIE

SYNTAXE

SMANTIQUE Deuxime articulation Premire articulation

Au niveau de la premire articulation, lnonc sarticule en units doues de sens dont les plus petites sont les morphmes (ou monmes) ; au niveau de la deuxime articulation, chaque morphme sarticule en units dpourvues de sens dont les plus petites sont les phonmes. (A. MARTINET, La double articulation du langage , dans lments de linguistique gnrale, A. Colin, 1960.

Les concepts de base de la linguistique Pourquoi tudier la langue?


Quand on y pense, on constate que le langage humain est un phnomne assez extraordinaire. Par le simple fait de faire bouger les cordes vocales d'une certaine faon, nous pouvons influencer une autre personne d'une manire prvisible. Trs souvent, les noncs que nous entendons et que nous prononons sont nouveaux pour nous: c'est la premire fois de notre vie que nous les utilisons. Par exemple, si vous considrez l'ensemble des phrases que vous avez lues jusqu'ici dans ce manuel, il est trs probable que presque toutes sont nouvelles pour vous. Pour le dire autrement, les langues se caractrisent par l'ouverture et par la crativit. Mais en mme temps, en comparant les diffrentes langues entre elles, nous constatons des traits communs essentiels partags par toutes. Les paramtres de l'ouverture semblent donc fixs de faon assez svre. Autre aspect surprenant: malgr le fait que nous connaissons tous des milliers de mots (et des millions de phrases possibles), nous arrivons trouver, trs rapidement et sans mme y faire attention, les mots et les phrases ncessaires dans notre communication de tous les jours. Ceux qui apprennent une langue trangre peuvent mesurer l'cart entre les difficults qu'ils ont dans les premires annes de l'apprentissage d'une autre langue et leur utilisation quotidienne de leur langue maternelle. Non seulement avons-nous la capacit de manipuler un nombre norme de mots et de phrases, mais nous pouvons aussi ajuster notre utilisation de la langue pour tenir compte du contexte. Par exemple, il arrive parfois qu'on ne comprenne pas un mot qu'on entend ou qu'on lit. Malgr cela, le plus souvent on arrive combler de telles lacunes au moyen du contexte. Ou encore, dans une situation o il est difficile d'entendre l'autre personne (musique forte, machines bruyantes) nous faisons les ajustements ncessaires pour que la communication fonctionne. Et ce n'est pas tout: il n'existe pas deux personnes qui parlent de la mme faon. C'est mme l'existence de ce genre de variation qui nous permet d'identifier notre interlocuteur au tlphone, par exemple. Mais malgr ces divergences interindividuelles, nous comprenons la plupart des phrases que nous entendons. Malgr la richesse de nos capacits linguistiques, il n'existe jusqu' prsent aucune grammaire complte d'aucune langue humaine. Nous savons comment parler, mais dans l'ensemble, nous avons beaucoup de difficult expliciter ce que nous savons. C'est justement la tche de la linguistique: rendre explicite ce que nous savons sur la langue.

Les points de vue normatif et descriptif


La linguistique est l'tude scientifique du langage humain. Cette dfinition trs gnrale appelle un certain nombre d'explications et de distinctions. Considrons les phrases suivantes: 1. J'ai mis la tasse sur la table. 2. Mes ami est l. 3. Elle a septante-trois ans. 4. On a pris une autobus. a a cot quinze piasses. 5. Fais pas a! 6. O est la tasse que j'ai mis sur la table? 7. Bb dodo. 8. Elle est assez cute. 9. C'est une professeure de linguistique Montral. 10. ARRIVE DEMAIN. AMITIES. PAUL. 11. l'cole [kel l]

Selon un point de vue strictement normatif (c'est--dire du point de vue des dictionnaires et des grammaires de ce qu'on appelle le franais standard), toutes les phrases sauf la premire seraient fautives. Exercice: Trouvez les 'erreurs' et expliquez dans quel contexte on utiliserait chacun des exemples prcdents. Par contre, part la deuxime phrase, qu'en principe aucun francophone ne prononcerait en connaissance de cause, toutes ces phrases se disent dans la francophonie, dans un contexte ou dans un autre. Il faut admettre ds le dbut que ce qu'on appelle le franais `standard' ou le franais `normatif' ne reprsente qu'une trs petite tranche du franais. Tout un ensemble de dimensions viennent compliquer ce tableau. Comme toute autre langue, le franais varie selon la rgion, l'ge, le sexe, le niveau d'instruction des locuteurs, le registre, le genre, la situation et le mdium (langue orale ou langue crite), pour ne nommer que ces facteurs. En mme temps, une langue se renouvelle constamment, au moyen de crations internes et d'emprunts d'autres langues. La grammaire normative d'une langue fixe des principes pour la communication crite soigne, mais n'a pas beaucoup dire sur les autres varits. Et pourtant, toutes les sortes de variation prsentes ci-dessus existent, et ont exist depuis bien longtemps. Il faut donc en tenir compte. Pour le faire, la linguistique se sert de l'approche descriptive, qui consiste relever et dcrire les variations d'usage dans une communaut, sans porter de jugements a priori sur leur acceptabilit. Notez bien cependant que cela n'implique pas l'absence de jugements de valeur dans une communaut linguistique. Chaque registre, chaque rgion a ses normes, et tout cart est vu comme 'bizarre' par les locuteurs: on dira que la personne qui a un parler trop soign

8 qu'il (ou elle) "parle comme un livre", ou dans le cas de la prononciation, qu'il (ou elle) "a un accent". La linguistique tiendra compte des jugements de la sorte, puisqu'ils indiquent les limites de chaque varit linguistique. Mais aucun linguiste ne rejetera une varit linguistique pour des questions de norme. Exprience: Trouvez un cas de conflit entre varits linguistiques que vous avez vcu. Qu'est-ce qu'on a dit ou fait qui a mis en valeur le conflit? Quelle dimension linguistique tait en jeu dans le conflit?

Sources des donnes linguistiques


Les donnes linguistiques proviennent d'une varit de sources, principalement l'observation et les corpus.

L'observation
Tout autour de nous, on se sert de la langue. Le plus souvent, ce qui nous intresse, c'est le contenu de ce qu'on dit ou crit. La forme particulire nous intresse moins. Exprience: Pour vous convaincre du statut secondaire de la forme dans la communication quotidienne, coutez quelqu'un qui parle, en personne, la radio, ou la tlvision. Au bout de trente secondes, essayez de rpter ses paroles exactes. Ensuite, essayez de rsumer la signification de ce que vous venez d'entendre. Laquelle des deux activits est plus facile? Par contre, ce qui nous intresse en tant que linguistes est justement comment on parle et crit. Il est important de prendre l'habitude de noter ce qu'on entend et ce qu'on lit. Par exemple, la prochaine fois que vous assistez un cours en franais, notez le langage utilis par le professeur. Est-ce qu'il ou elle utilise des phrases complexes, ou bien des phrases simples? Est-ce qu'il ou elle rpte souvent ce qui vient d'tre dit? Quel est son registre? Par exemple, dans ses phrases ngatives, trouve- t-on ne ... pas ou simplement pas? Quelles sortes d'interjections entend-on au cours des explications: hein, ok, d'accord? Tout linguiste devrait garder une liste des exemples de la sorte: elle fournira de prcieux exemples pour l'avenir.

Performance et comptence
Ce sont des individus qui se servent de la langue, un moment prcis dans le temps, dans un lieu particulier et dans une situation bien dfinie. Chaque utilisation individuelle d'une langue est un exemple de performance. Le plus souvent, on utilise ce terme pour dsigner la production linguistique, mais en fait il s'applique tout aussi bien la rception. Puisque la performance se fait au niveau individuel, elle est sujette des contraintes hic et nunc qui l'influencent. Ces contraintes peuvent tre d'ordre psychologique (facteurs de mmoire ou d'attention), physique (questions de voix, de niveau sonore, de rapidit du

9 discours) ou physiologique (questions de muscles, de perception). Dans la vaste majorit des cas, tout fonctionne bien: c'est mme cela qui est surprenant dans la langue, sa rsistance aux effets extrieurs (voir le concept de redondance plus loin). Par contre, il arrive que l'un ou l'autre des facteurs empche le bon fonctionnement de la langue. Il se produit alors ce qu'on appelle une erreur de performance. En voici quelques exemples: 1. 2. 3. 4. 5. *C'est petit -- je veux dire grand. *C'est celui-l qui me l'a donn -- j'ai oubli son nom. *Il les voient. *C'est toit qui a fait a. *[ pR de Riks]

Notez la convention linguistique qui consiste mettre un astrisque devant un mot ou une phrase considr comme fautif. Les erreurs de performance peuvent nous renseigner sur la structure de la langue: en fait, on ne se trompe pas de faon alatoire. Le plus souvent, il y a un systme derrire de telles erreurs. Trs souvent, quand on se trompe, on est capable par la suite de reconnatre l'erreur. C'est que nous avons dans nos ttes une comptence individuelle. Il s'agit de connaissances pour la plupart implicites. Si on demande un locuteur natif (c'est--dire, quelqu'un qui a appris une langue comme sa langue maternelle) d'expliquer pourquoi il ou elle parle de telle ou telle faon, on entend le plus souvent des ractions comme: "Mais a sonne mieux comme a". Il ne faut pas l'oublier: l'accs aux rgles de grammaire est le plus souvent secondaire: la plupart des locuteurs francophones auraient de la difficult expliquer ce que c'est qu'une prposition, mais tous utilisent des prpositions tous les jours. Malgr la diversit individuelle, il reste beaucoup d'lments communs entre les locuteurs d'une langue. cause de cela, les linguistes peuvent dans certains cas faire abstraction des variations individuelles pour tudier ce qu'on appelle la comptence idale ou tout simplement la comptence. Il s'agit d'une abstraction: c'est un ensemble des rgles implicites qu'on suppose prsentes dans la tte d'un locuteur idalis, sans limites de mmoire, sans erreurs de performance. Ce concept nous permet d'tudier la langue l'extrieur de la tte, en quelque sorte, mais il ne faut jamais oublier que c'est bien une construction thorique. Il ne faut jamais la prendre pour la ralit. Malgr cela, ce concept nous permet de prciser ce que nous savons sur la langue. Voyons un exemple. Quelle serait la phrase la plus longue qu'on pourrait faire en franais? Supposons un locuteur qui se met parler, et qui s'exclame en rptant: Je suis fch, fch, fch.... On tomberait bientt sur une limite suprieure de performance: il faudrait respirer, manger, etc. et la fin de la vie, on arrte de parler. Mais on ne peut pas nommer une limite maximale thorique. Un locuteur idal pourrait faire une phrase de la sorte pendant des sicles, et elle serait tout aussi grammaticale qu'une phrase de 5 mots (mme si a commencerait manquer d'intrt au bout de quelques minutes). En d'autres termes, le concept de comptence idale nous a permis de saisir le fait que la phrase n'a pas de limite suprieure thorique.

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Langue, parole et langage


Dans la tradition linguistique franaise, il existe une autre opposition terminologique, entre langue et parole. La langue dsigne deux choses diffrentes: 1. un systme linguistique partag par un groupe social, comme la langue franaise, la langue anglaise, etc., 2. le concept mme de systme linguistique partag. Ainsi, le franais et l'anglais sont des langues, mais ils ont en commun un certain nombre de caractristiques qui nous permettent de faire abstraction des diffrences entre les deux pour parler de la langue dans les deux cas. La parole dsigne aussi deux choses distinctes: 1. l'activit qui consiste se servir d'une langue dans une situation particulire. On parle ainsi d'un acte de parole. Notez bien que ce terme dsigne l'activit qui consiste parler mais aussi l'activit qui consiste crire. Quand j'cris ce manuel, je fais un acte de parole. Quand je dis mon voisin: ``Il fait beau, hein?'' je fais un autre acte de parole. 2. Le terme parole dsigne aussi le produit d'un acte de parole. On utilise aussi le terme de discours dans ce sens. Le discours crit ou oral d'un individu peut tre tudi, comme nous verrons par la suite. Le terme langage s'emploie, lui aussi, dans deux contextes diffrents. Cela signifie ou bien: la capacit d'apprendre une langue humaine. Cela s'appelle la facult du langage. Ainsi, un enfant expos une communaut linguistique apprendra la langue parle dans la communaut. Cela est d'autant plus surprenant quand on considre que les donnes auxquelles l'enfant est expos sont souvent limites et dfectueuses.

Le langage, la langue et la parole


Langage Langue Parole
Utilisation individuelle du code linguistique par un sujet parlant. Produit acquis : instrument de Aptitude inne communication ; code constitu en un communiquer propre systme de rgles communes une mme l'tre humain. communaut.

Les langues ne sont pas tout fait un produit de la nature dans le sens qu'un enfant ne peut pas acqurir une langue sans tre plong pralablement dans un bain linguistique spcifique ; mais les langues ne sont pas non plus un produit de la culture car on ne peut pas changer le systme d'une langue par dcret. Les langues naturelles sont appeles ainsi car elles n'ont pas t inventes par les humains, contrairement aux langues artificielles que sont les langues fabriques par les utopistes comme l'esperanto ou le langage informatique.

Axe paradigmatique et axe syntagmatique

11 La langue est un phnomne qui se droule dans le temps. Quand on parle, on prononce un mot, suivi d'un autre, et d'un autre, et ainsi de suite. La srie des mots qu'on prononce dfinit un axe ou ligne qu'on appelle l'axe syntagmatique. L'existence de cet axe a une influence fondamentale sur le fonctionnement de la langue. Si on veut relier deux lments dans l'axe syntagmatique, il faut le faire en fonction de la linarit, soit en les rapprochant dans la chane, soit en les reliant par un autre mcanisme, comme l'accord. En mme temps, le choix des lments dans l'axe syntagmatique se fait en gnral lment par lment. Prenez les phrases suivantes: 1. Cette salle de classe a une porte et cinq fentres. 2. La salle de classe a une porte et cinq fentres. 3. Cette chambre a une porte et cinq fentres. 4. Cette salle de classe possde une porte et cinq fentres. Notez les colonnes. On a remplac un seul lment de la premire phrase par un lment dans une autre phrase. L'axe des substitutions s'appelle l'axe paradigmatique. Cet axe fonctionne au niveau des sons, au niveau des mots, et mme au niveau des phrases.

Exprience: Pensez des phrases qui pourraient se remplacer. La substitution peut laisser le sens global plus ou moins inchang, ou elle peut obir seulement des contraintes grammaticales (o on remplace un nom par un autre nom, par exemple, et non pas par un verbe). En gnral, la substitution se fait un lment la fois. Mais il arrive que le choix d'un lment dtermine le choix d'autres. Prenez les exemples prcdents. Une fois qu'on choisit un nom fminin comme salle de classe ou chambre, on est oblig de choisir un article fminin comme la ou cette plutt qu'un article masculin. Ou encore, le choix d'un sujet singulier demande le choix d'un verbe singulier. Les contraintes de la sorte s'appellent des dpendances syntagmatiques.

Forme et substance
Le linguiste suisse Ferdinand de Saussure (Saussure 1972) a dit que la langue est une forme et non pas une substance. Par cela, il voulait dire que malgr les variations individuelles, il existe une base commune qui nous permet de communiquer, au niveau des formes, et au niveau des sens. Prenez l'exemple des graphies (les formes d'criture). Il existe plusieurs faons de former la plupart des lettres, mais nous arrivons le plus souvent les distinguer. C'est que derrire la substance de chaque graphie individuelle, il existe une base commune. Exprience: tudiez les variantes d'une lettre, d'un mot, d'une phrase dans des contextes diffrents On trouve la mme chose au niveau du sens. Une phrase comme Je l'ai vu hier peut s'employer dans une infinit de contextes diffrents. Malgr cela, son sens essentiel reste le mme.

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Signifiant, signifi et signe


Le plus souvent en linguistique, ce n'est pas ce qui est individuel qui nous intresse, mais plutt ce qui est commun. Le fait que tel ou tel individu a telle ou telle prononciation nous intresse moins que le fait qu'il existe une faon de prononcer qui caractrise un groupe. Par exemple, il existe un grand nombre de prononciations individuelles pour le mot chat, mais toutes ces prononciations ont un noyau commun. Ce noyau s'appelle le signifiant. Notez que le signifiant n'existe pas comme entit physique. On ne peut pas entendre un signifiant: on entend des sons. Mais le signifiant montre sa prsence par le fait que nous sommes capables de reconnatre qu'une srie de prononciations sont en fait des exemples du mme mot. Il en va de mme pour le sens. Comme nous l'avons vu dans le cas de Je l'ai vu hier, une suite de mots peut avoir une varit d'interprtations selon la situation et le contexte. Malgr cela, chaque mot possde un sens gnral constant d'une situation l'autre. C'est cette base abstraite qui nous intresse: nous l'appelons le signifi. Par exemple, la suite je peut s'employer par beaucoup d'individus diffrents. Malgr cela, son signifi reste identique: `la personne qui parle'. Comme le signifiant, le signifi est une entit abstraite dont on peut dceler l'existence par l'observation des exemples de communication. Notez bien cependant qu'on ne peut pas observer un signifiant ou un signifi sans sa contrepartie. On peut parler du signifiant chat seulement dans le contexte d'un mot, o il y aurait en mme temps un signifi. Par exemple, la suite de lettres c h a t ne serait pas un signifiant dans le mot achat. De la mme faon, nous avons dans nos ttes beaucoup de sentiments, d'impressions, d'ides, mais ces choses ne deviennent des signifis linguistiques qu'au moment o nous les exprimons au moyen d'un signifiant. Donc, les signifiants et les signifis ensemble font partie d'une unit plus complexe, qu'on appelle le signe linguistique.

Le signe et la signification
La linguistique est un sous-ensemble de la smiologie, la science qui tudie les signes.

Le signe 1 :
il s'agit d'un lment cognitif qui comprend les indices, les signaux, les icnes, les symbles et aussi les signes linguistiques. Il y a des signes naturels et des signes artificiels. Ils peuvent se diviser comme suit :

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Indice Fait immdiatement perceptible qui nous fait connatre quelque


chose propos d'un autre fait qui ne l'est pas ( Prieto, Smiologie, dans Le Langage, La Plade, p. 95)

La fume est l'indice de l'existence d'un feu.

Il y a un lien logique et implicatif entre l'indice et ce quoi il renvoie. L'indice est, en fait, la manifestation des effets implicatifs d'un phnomne empirique.

Signal

Fait qui a t produit artificiellement pour servir d'indice. (Prieto, Smiologie, dans Le Langage, La Plade, p. 96). Il est utilis volontairement par convention. Le signal a un effet implicatif univoque message conventionnel. Le signal est subit. Il vise dclencher une raction.

ex. Certains signaux du code de la route.

Le signal a toutes les proprits du signe linguistique, mais il volue hors syntaxe. Il ne se combine pas linairement avec d'autres lments. Dans l'exemple du panneau routier, il peut y avoir une combinaison mais celle-ci n'est pas linaire. C'est une combinatoire simultane et non enchane. Symbole Signal qui, de par sa forme ou sa nature voque spontanment ex. La colombe de dans une culture donne quelque chose d'abstrait ou d'absent. la paix C'est une reprsentation fonde sur une convention qu'il faut connatre pour la comprendre. Signe artificiel qui a pour proprit d'imiter perceptuellement ce quoi il rfre. En cela, l'onomatope est une icne sonore. En revanche, une photo n'est pas une icne. Ce n'est pas une reprsentation vue smiologique.

Icne

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Le signe linguistique (signe 2)


Signe Union d'un concept (le signif) et d'une image acoustique (le signifiant). 2 Signifi concept, contenu smantique.

Signifiant image mentale du son, expression phonique. Le lien entre le signifiant et le signifi est arbitraire et ncessaire, contrairement aux icnes et aux pictogrammes qui sont motivs, c'est--dire relis empiriquement ce quoi ils renvoient. Les onomatopes sont des signes partiellement motivs. Le signifiant est un phnomne sonore linaris dans le temps, alors que le signifi est un phnomne cognitif, autrement dit un ensemble stable de caractristiques. Il existe aussi un phnomne physique appel rfrent, c'est l'objet lui-mme dans le monde.

Les signes ne se correspondent pas de manire univoque selon les langues. Il n'y a pas de correspondance terme terme. passage du signifiant son signifi ou vice-versa.
Le chien est un animal domestique de la famille des canids

Signification

Arbitraire du signe
La relation entre signifiant et signifi dans le signe est assez spciale. Suivant Saussure, on dit que le lien entre les deux est arbitraire. Ce terme peut avoir deux sens:

15 1. Au niveau le plus simple, cela signifie que les combinaisons de signifiants et de signifis varient d'une langue l'autre, ce qui est assez vident. Ainsi, on dit chat en franais et cat en anglais. 2. Mais le concept d'arbitraire prend son importance seulement au moment o on reconnat que mme pour parler d'un signifiant ou d'un signifi, il faut prendre en considration le systme linguistique qui sous-tend le signe. Examinons les exemples suivants: 1. porte portire / door 2. feu lumire / light 3. Le mdecin est entr dans la pice. / The doctor walked into the room. 4. L'architecte a perdu ses cls. / The architect lost (his/her) keys. On voit qu'entre le franais et l'anglais, il n'existe pas de correspondance simple entre signifiants et signifis. On n'a mme pas les mmes signifiants et signifis dans les deux langues. L o le franais a deux signifiants porte et portire, l'anglais n'a qu'un seul. L o le franais ne fait pas de distinction de genre, l'anglais doit en faire une (his/her). Exercice: Trouvez d'autres exemples de diffrences entre le franais et l'allemand. En particulier, trouvez des lacunes lexicales o il existe un mot dans l'une des langues mais non pas dans l'autre. Donc, pour tudier les signes d'une langue, il faut tenir compte de tout le systme. C'est l'arbitraire du signe qui permet une langue de changer radicalement dans tous ses aspects: prononciation, morphologie, syntaxe, smantique.

Les fonctions linguistiques


Prenons la situation o deux personnes se parlent. Le linguiste Roman Jakobson (1960) a propos un modle pour dcrire les facteurs qui entrent en ligne de compte. Il a appel la personne qui parle le destinateur et la personne qui coute le destinataire. Bien sr, la mme personne sera tantt destinateur tantt destinataire. En mme temps, pour garder la communication, il faut garder le contact entre les deux personnes. Il faut aussi partager le mme code (on sait ce qui se passe si on ne partage pas la mme langue). En outre, on ne parle pas dans le vide, mais dans une situation particulire, dans un endroit et un moment donn: tout cela s'appelle le contexte. Finalement, il y a ce qui se transmet entre les deux, ce qu'on appelle le message. Jakobson a identifi une fonction linguistique qui correspond chacun des facteurs. La fonction centre sur le destinateur, ce que le destinateur se montre sur lui-mme, s'appelle la fonction motive. Par exemple, il existe un ensemble de mcanismes linguistiques disponibles pour montrer les motions du destinateur: pour montrer qu'on est fch, on hausse la voix, on insiste sur ses mots, etc. Exprience: Testez vos amis. Essayez de simuler les marques d'une motion ou une autre, et voyez s'ils ragissent de la faon approprie.

16 La fonction centre sur le destinataire s'appelle la fonction conative. Par exemple, pour faire agir quelqu'un, on a sa disposition une srie de ressources, allant d'une phrase imprative: Ferme la porte une demande plus polie Pourrais-tu fermer la porte une simple suggestion Il y a un courant d'air qui passe par la porte. Exercice: Exprimez le mme contenu de 3 manires diffrentes. Une autre personne doit dcider quel type d'interlocuteur vous vous adressez (comme on le fait souvent quand quelqu'un parle au tlphone). D'autres aspects de la fonction conative concernent des changements d'accent ou de langue; l'ajout ou l'limination de traits lgants ou populaires; le choix d'un vocabulaire de niveau intellectuel ou vulgaire. La fonction linguistique base sur le contact s'appelle la fonction phatique. Beaucoup d'interjections (oui, oui) et de gestes (regards, hochements de tte) contribuent maintenir le contact. Exprience: Testez l'importance de la fonction phatique dans une situation donne que vous jouez en cours. La fonction linguistique centre sur le code s'appelle la fonction mtalinguistique. Nous nous en servons chaque fois que nous expliquons le sens d'un mot inconnu, ou que nous faisons une traduction dans une autre langue. La fonction base sur le contexte s'appelle la fonction rfrentielle. Chaque fois que nous transmettons de l'information sur le monde une autre personne, c'est la fonction rfrentielle qui est en jeu. Finalement, la fonction axe sur le message lui-mme s'appelle la fonction potique. Chaque fois que la forme des mots influence le choix des mots utiliss, nous avons un exemple de la fonction potique. Prenez l'annonce publicitaire: Tide est l. La salet s'en va. Remplaons s'en va par part. Le message reste le mme, mais le texte a chang: on a perdu la rime, et l'effet est moins frappant. Exprience: Prenez une chanson et remplacez la moiti des mots par un synonyme. Qu'est-ce qui change? On a donc tort de limiter la fonction potique la posie. En fait, elle est frquente dans la langue de tous les jours. En mme temps, il faut reconnatre que les diffrentes fonctions peuvent coexister dans le mme nonc. Finalement, il faut admettre que le modle de Jakobson est incomplet: il existe plusieurs fonctions qu'il n'a pas prvues.

Exprience: Pensez d'autres fonctions que Jakobson n'a pas prvues dans son modle.

Langage et communication

17 Les innovations technologiques survenues au dbut du sicle (tlphone, magntophone, tlvision) ont permis l'apprhension de l'activit langagire au grand complet.

SCHMA DE LA COMMUNICATION : Roman Jakobson (1963)

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Le langage humain et les autres langages


On entend souvent des expressions dans lesquelles figure le terme langage: on parle du langage des fleurs, du langage des gestes, du langage des abeilles. Il est facile de comprendre pourquoi on utilise des expressions de la sorte. Dans tous les cas, il y a un signal et un message. Si j'offre des fleurs, c'est le signal d'une motion. Si un chien montre ses dents, c'est le signal de quelque chose. Le choix des vtements peut fonctionner comme signal. Mais en mme temps, qu'est-ce qui distingue le langage humain au sens strict de ces autres langages? Voici trois diffrences: 1. Le langage humain permet de parler de choses dans le pass, dans l'avenir, hypothtiques, ou mme impossibles. On parle de sa capacit de dplacement. Exercice: Trouvez trois exemples concrets de dplacement 1. Le langage humain peut servir dfinir son propre systme. Ainsi, si je ne comprends pas un mot, je peux demander son sens mon interlocuteur, ou je peux chercher dans un dictionnaire. Ce qui est mme plus frappant, c'est qu'on peut traduire n'importe quel autre systme de signes dans le langage. la place des fleurs, je peux dire: Je t'aime. la place d'une affiche, je peux dire: Il est dfendu de fumer ici . Cette capacit mtalinguistique dpasse de loin ce qu'on trouve dans les autres langages. Exprience: Essayez de traduire une phrase dans un autre langage que le langage humain. 1. La troisime caractristique particulire du langage humain, formule d'abord par le linguiste Andr Martinet, s'appelle la double articulation. Pensez au nombre total de phrases possibles en franais. En fait, il y en a une infinit. Par contre, on peut former cette infinit de phrases au moyen d'un nombre lev mais fini de mots (disons quelques centaines de milliers, au maximum). Et on peut former ces milliers de mots au moyen d'un petit nombre de sons (une trentaine en franais) ou de lettres (26 lettres plus quelques diacritiques). La division d'une infinit de phrases en un nombre fini de mots, s'appelle la premire articulation, tandis que la division des mots en un petit nombre de sons ou lettres s'appelle la deuxime articulation. Aucun autre systme ne possde une telle double articulation: c'est cela, semble-t-il, qui explique la puissance de la langue comme mcanisme de communication.

Synchronie et diachronie
L'tude de la langue peut se faire selon deux perspectives temporelles. D'un ct, on peut analyser un tat de langue, c'est--dire la faon de parler d'une communaut linguistique un moment donn. Ainsi, le franais parl dans les annes 90 serait un tat de langue. videmment, les dimensions d'un tat de langue sont variables. Le systme grammatical d'une langue change assez lentement; par consquent, dans une tude grammaticale, un tat de langue peut reprsenter quelques dcennies. Par contre, le lexique change plus rapidement; un

19 tat de langue lexical peut se limiter quelques annes seulement. L'tude d'un tat de langue s'appelle la linguistique synchronique. Dans une autre perspective, on peut tudier l'volution d'une langue travers le temps, les gains et les pertes, ainsi que le passage d'une langue une autre. Cela s'appelle la linguistique diachronique.

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La Phontique
tude des sons de la parole (phones) tels qu'ils existent. Elle exclut les autres sons produits par les tres humains, mme s'ils servent parfois communiquer (les toux, les raclements de gorge). Elle exclut aussi les sons non humains. S'oppose la phonologie en cela que la phontique tudie la prononciation relle alors que la phonologie tudie le systme qui soustend cette prononciation. On distingue trois domaines principaux: 1. La phontique articulatoire s'occupe de l'activit des cordes vocales, de la bouche, etc. qui rendent possible la parole. Par exemple, nous savons que pour faire un [p] en franais, il faut mettre les deux lvres ensemble, sortir un peu d'air des poumons, et ensuite ouvrir les lvres 2. la phontique acoustique tudie la transmission des sons en tant que signaux acoustiques (renvoie la transmission des sons envoyer des sons). Elle examine les caractristiques sonores des sons du langage. Par exemple, nous savons que le son produit par la consonne [s] en franais a une frquence plus leve que le son produit par une consonne comme [ ]. Comparez sou et chou. 3. la phontique auditive / perceptive est la partie la plus subjective de la phontique, qui tudie la manire dont sont perus les sons de la parole par l'oreille (renvoie la rception des sons recevoir des sons). Elle examine les phnomnes de perception des sons du langage par les tres humains. Par exemple, qu'est-ce qui nous permet de saisir une syllabe accentue? Est-ce la dure, la force, la frquence ou une combinaison des trois? Exercice: Pour chacune des lettres suivantes, trouvez les sons du franais qu'elle peut reprsenter et les contextes o cela se produit: c, e, o. De mme, pour chacun des sons suivants, trouvez les lettres susceptibles de le reprsenter, ainsi que leur contexte: [u], [a], [i].

La Phonologie
L'tude phontique d'une langue peut se faire sans faire appel au sens. la limite, on pourrait tudier les caractristiques phontiques d'une langue qu'on ne comprendrait mme pas. Par contre, la phonologie s'occupe de la fonction des sons dans la transmission d'un message. Il faut donc comprendre une langue pour faire de la phonologie. En d'autres termes, la phonologie recherche les diffrences de prononciation qui correspondent des diffrences de sens, ce qu'on appelle des oppositions distinctives. Or, tous les changements de prononciation ne changent pas le sens. Par exemple, il existe dans les pays francophones plusieurs variantes du [R]. Ou encore, si on compare la prononciation qubcoise et franaise d'un mot comme toute, on entend une diffrence. Malgr ces diffrences, le sens ne change pas: tout le monde comprend le mme mot.

21 Mais d'autres changements de prononciation peuvent influencer le sens. Prenez le cas de [Ru ] (rouge). Si on remplace la premire consonne par un [b], le rsultat est un autre mot (bouge). Ce simple test nous montre qu'en franais, [R] et [b] s'opposent entre eux. Nous le savons puisque le seul lment qui change entre [Ru ] et [bu ] est la consonne initiale. [Ru ] et [bu ] forment ce que nous appelons une paire minimale: deux mots qui se distinguent par le sens et qui diffrent entre eux par un seul son. Le fait de remplacer un son par un autre dans une paire minimale s'appelle la commutation. Si la commutation change le sens, nous tirons la conclusion que les deux sons appartiennent deux classes distinctes. Chaque classe s'appelle un phonme. Contrairement un son, qu'on peut entendre et mesurer, un phonme est une entit abstraite, une classe de sons qui partagent la mme opposition d'autres sons dans une langue. Exercice: Trouvez des paires minimales pour /g/ en l'opposant aux autres consonnes du franais, en position initiale et en position finale .

La morphologie
La morphologie s'occupe des plus petites units de forme et de sens, qu'on appelle les morphmes. un moment donn, il existe un nombre fini de morphmes dans une langue, qui constituent en quelque sorte les briques qu'on utilise pour faire les phrases. Or, puisqu'il s'agit d'units de forme et de sens, il faut tudier les deux aspects: d'un ct, nous verrons comment on peut classer les morphmes du point de vue de leur forme et de leur fonctionnement, et d'un autre ct, nous essayerons de saisir comment les morphmes d'une langue (ici, le franais) structurent notre faon d'exprimer la ralit.

Critres en morphologie
Comme les autres linguistes, les morphologistes ont des outils spciaux pour manipuler l'objet qu'ils tudient. Les critres les plus utiliss sont le sens, la forme et la distribution. Nous allons illustrer les trois en nous servant d'un exemple bien connu: les parties du discours. Les critres traditionnels des parties du discours sont d'ordre smantique, comme on peut voir par les exemples suivants. Un nom se dfinit comme un mot qui nomme une personne, un lieu, une chose ou un concept. Un verbe se dfinit comme un mot qui nomme une action. Un adjectif se dfinit comme un mot qui nomme une qualit. Ces critres smantiques ne sont pas faux, mais ils sont difficiles utiliser seuls, puisqu'ils sont assez imprcis. Par exemple, un nom comme arrive dsigne une action, et un nom comme rougeur dsigne une qualit. C'est pour cela que nous avons tendance en linguistique utiliser en mme temps les critres de forme et de distribution.

22 Prenons le cas des noms. Qu'est-ce qu'il y a dans le fonctionnement des noms qui les distingue des verbes? Du point de vue de la forme, les noms peuvent prendre le nombre singulier ou pluriel, mais non pas la personne ou le temps. Par contre, on trouve les trois caractristiques dans les verbes. Du point de vue de la distribution, les noms peuvent suivre un dterminant (ex. le cahier, cette table, ma soeur), mais non pas un pronom (ex. *je cahier, *tu table, *elle soeur). Par contre, les verbes peuvent suivre un pronom (ex. je marche, tu pars, elle travaille) mais non pas un dterminant (ex. *le marche, *cette pars, *ma travaille). Si on tend l'analyse aux adjectifs, on constate qu'ils se rangent en partie du ct des noms. Un adjectif peut varier en nombre (ex. grand, grands), mais non pas en personne ou en temps. De mme, les adjectifs peuvent suivre un dterminant, mais non pas un pronom (ex. le petit, *je gros). Mais dans ce cas, qu'est-ce qui distingue les adjectifs des noms? Une diffrence, c'est que les adjectifs peuvent suivre un adverbe de degr ou un adverbe d'aspect: on peut dire trs petit, assez gros, toujours rond, mais les noms n'ont pas cette possibilit (*trs chaise). Une autre, c'est que les adjectifs peuvent varier en nombre et en genre (ex. petit, petites), ce qui n'est pas le cas pour les noms (sauf les noms d'tres anims, qui peuvent varier en genre pour indiquer le sexe). Une autre partie du discours est l'adverbe comme bientt, hier, l. Qu'est-ce qui distingue les adverbes des adjectifs? Entre autres choses, les adverbes ne s'accordent pas en genre ou en nombre: ils sont invariables. En outre, un adverbe peut suivre un verbe (ex. elle travaille l) tandis qu'un adjectif suit (ou parfois prcde) un nom (ex. un cahier bleu, un petit cahier). Exercice: Trouvez des critres formels et distributionnels pour identifier les prpositions, les conjonctions et les pronoms. Derrire la terminologie En morphologie, il faut connatre la terminologie traditionnelle, pour la simple raison qu'on s'en sert, dans les dictionnaires et dans les grammaires, par exemple. Mais il ne faut pas oublier qu'il s'agit de simples tiquettes qu'il ne faut pas prendre pour des ralits. Il faut toujours essayer d'identifier les classes naturelles sur la base des critres smantiques, formels et distributionnels. On peut voir l'importance de cette distinction dans le cas des dterminants. Prenez les exemples suivants:

le un mon ce

la une ma cette

les des mes ces

sont des sont des sont des sont des

articles dfinis articles indfinis adjectifs possessifs adjectifs dmonstratifs

Or, mme au premier coup d'oeil, il est vident que les membres de cette liste ont quelque chose en commun. Dans tous les cas, on trouve une forme masculine singulire, une forme fminine singulire et une forme plurielle. Du point de vue de la distribution, on constate que tous ces lments peuvent prcder un nom (ou un adjectif). Et pourtant, dans la terminologie traditionnelle, on appelle les deux premiers membres de la liste des articles et les deux derniers des adjectifs.

23 Ce qui est pire, c'est que les `adjectifs' possessifs et dmonstratifs ne satisfont mme pas aux critres des adjectifs, dans le sens qu'on ne peut pas mettre un adverbe de degr devant une forme de la sorte (ex. *trs mon cahier). On voit donc que la terminologie traditionnelle correspond assez mal la ralit linguistique. C'est cause de cela que les linguistes utilisent un autre terme pour nommer les quatre sortes de formes: on les appelle des dterminants, puisqu'ils dterminent un nom. la recherche des morphmes Prenez les listes suivantes: 1. acheteur, fleur, danseur, acteur 2. cuisinette, cigarette, toilette, fillette Prenons la forme eur dans la premire liste. S'agit-il d'un morphme dans tous les cas? On peut le dterminer en demandant si la mme forme est prsente dans tous les si cette forme porte le mme sens dans tous les si cette unit de forme et de sens se trouve dans au moins un autre contexte. cas; cas;

Or, on constate que dans acheteur et danseur la forme eur signifie `une personne qui fait l'action indique par le verbe'. Cette unit de forme et de sens se trouve dans ces deux contextes, et dans d'autres aussi (vendeur, buveur, lanceur etc.). Il s'agit donc d'un morphme. Par contre, dans le cas de fleur, la suite de lettres eur n'a pas de sens. Seul la suite totale fleur signifie quelque chose. eur n'est donc pas un morphme dans fleur.

La lexicologie
Qu'est-ce que c'est que la lexicologie?
Aprs la phontique et la phonologie, qui s'occupent des sons, et la morphologie qui s'occupe des units minimales de forme et de sens, nous arrivons dans la lexicologie, qui s'occupe des masses de mots qui forment le lexique d'une langue, et le stock lexical des individus. Nous verrons que la notion mme de mot est assez complexe, et que l'tude des mots demande des procdures assez fines. Pour saisir l'importance de la lexicologie, il vaut la peine de rflchir sur nos capacits de manipulation lexicale. Chaque locuteur d'une langue possde des milliers de mots. Certains de ces mots sont utiliss tous les jours, mais d'autres n'apparaissent pas dans la bouche ou sous le stylo qu'une ou deux fois par anne. Malgr cela, nous arrivons trouver les mots qu'il nous faut dans un instant, sans mme y faire attention. Il y a donc une question de stockage et d'accs qu'il faut examiner. Mais avant mme d'analyser les mots de la langue, il faut commencer par prciser ce qu'on tudie. Qu'est-ce que c'est qu'un mot?

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Dfinitions de l'unit lexicale


Il faut commencer par noter que la notion de mot est assez floue. Par exemple, combien de mots y a-t-il dans chacun des exemples suivants? 1. le tableau est contre le mur 2. un petit stylo sur une petite table En (1), certains locuteurs diraient qu'il y a 6 mots, tandis que d'autres diraient qu'il y en a 5 (en comptant comme un seul mot les deux fois qu'on trouve le). On voit donc qu'il faut faire une distinction prliminaire entre ce qu'il y a physiquement (ce qu'on appelle les occurrences) d'une part, et d'autre part les formes, c'est--dire les units formelles, qui peuvent apparatre plus d'une fois. Ainsi, en (1), on trouve 6 occurrences, mais deux d'entre elles sont des occurrences d'une seule forme le. Exercice: Combien de formes et d'occurrences y a-t-il dans les suites: 1. ma tasse est sur ma table, 2. mets le cahier dans le livre contre le mur. En (2), la situation se complique davantage. Certains locuteurs diraient qu'il y a 7 mots dans la suite, tandis que d'autres y verraient 5. Les premiers comptent les occurrences, tandis que les autres mettent ensemble un et une, d'une part, et petit et petite d'autre part. On voit qu'il faut faire une deuxime distinction: on peut analyser certaines formes comme des manifestations d'un mme lexme. Ainsi, il existe un lexme PETIT, une classe abstraite, qui possde quatre formes possibles l'crit (petit, petits, petite, petites) et deux formes l'oral ([p ti], [p tit]), et chacune de ces formes peut avoir une ou plusieurs occurrences dans un texte. Notons que la rpartition des formes en lexmes n'est pas toujours vidente. Par exemple, s'il est facile de voir que deux formes comme table et tables reprsentent le mme lexme, et qu'il en va de mme pour les adjectifs, l'identit des articles soulve des problmes. Est-ce qu'on considre comme relevant d'un mme lexme un et une? Si oui, faut-il les mettre ensemble avec des, qui serait leur forme plurielle? Faut-il combiner dans un seul lexme les diffrentes formes de l'adjectif possessif mon, ton, son, ma, ta, sa, mes, tes, ses ? Et un niveau plus gnral, faudrait-il mettre ensemble toutes les formes du dterminant dans un seul lexme?

Lexique et vocabulaire
Il existe deux lieux d'existence pour les units lexicales. D'un ct, pour dsigner les units lexicales utilises et comprises par un individu, nous utilisons le terme de vocabulaire. Chaque individu a son vocabulaire lui, qui fait partie de son idiolecte, sa faon individuelle de s'exprimer. En mme temps, tous les locuteurs qui parlent une mme langue partagent une masse d'units lexicales. Aucun locuteur ne possde toutes, mais ensemble, leurs vocabulaires combins dfinissent une unit suprieure qui existe au niveau de la communaut: nous l'appelons le lexique.

Vocabulaire passif et vocabulaire actif

25 Les locuteurs d'une langue possdent chacun deux faons d'utiliser leur vocabulaire. Il existe des units lexicales qu'ils utilisent (qu'ils prononcent ou qu'ils crivent). Certaines de ces units sont employes tous les jours (ex. le, je, tre), tandis que d'autres sont utilises plus rarement. Par exemple, pensez la dernire fois que vous avez utilis le mot fourchette. Le vocabulaire qu'on utilise dans la parole et dans l'criture s'appelle le vocabulaire actif. Il est clair que le vocabulaire actif d'un individu change avec le temps. On apprend des mots nouveaux (ou on en fabrique au moyen des mcanismes de crativit lexicale) et on les utilise. En mme temps, il existe des mots qu'on laisse de ct, soit parce qu'ils sont passs de mode, soit parce qu'ils appartiennent au parler d'une autre couche d'ge.

Exercice: 1. Trouvez des mots que vos grands-parents ou vos parents utilisent, mais que vous n'utilisez plus (sauf peut-tre quand vous leur parlez). Quels sont les termes qui les remplacent dans votre vocabulaire? 2. Trouvez 10 mots franais que le dictionnaire catgorise comme `vieillis'. Trouvez 10 mots (dans un magazine ou un journal, par exemple) qui sont courants en franais aujourd'hui, mais qui n'taient pas attests en 1980.

La syntaxe
La notion de phrase
La syntaxe est le domaine de la linguistique qui s'occupe de l'tude des phrases. Notons cependant que le concept de phrase implique dj un niveau d'abstraction assez lev. Prenons les exemples suivants: 1. tables fauteuils murs planchers lits 2. Cette petite fille est assez rapide. La plupart des locuteurs auraient tendance considrer le deuxime exemple comme une phrase, mais non pas le premier. C'est que la notion de phrase implique un niveau minimal de structure. Les lments sont relis de faon rgulire. Cette rgularit se manifeste deux niveaux: la forme et le sens. Du point de vue formel, on constate que, contrairement l'exemple (1) l'exemple (2) comprend un ordre (on dit cette petite fille mais non pas petite cette fille), et une srie de dpendances (le choix d'un nom fminin implique le choix d'un adjectif fminin, qui se termine par -e, et le choix d'un nom singulier implique le choix d'un verbe singulier). Du point de vue smantique, on remarque que la phrase se caractrise par le fait de porter un contenu qui reprsente en quelque sorte la composition de ses composantes. Ainsi, cette petite fille permet d'indiquer l'existence d'une fille en particulier ( cette), le fait que cette fille n'est pas grande ( petite) et le fait qu'il s'agit d'une fille. Ces deux niveaux de structure supposent une connaissance de la langue. Si on ne parle pas franais, on ne peut pas savoir que (2) est une phrase mais que (1) n'en est pas une. Les suites

26 de mots que nous entendons et que nous lisons tous les jours sont classes comme des phrases ou non selon ces connaissances. Dans ce qui suit, nous ferons une distinction entre phrase, une entit abstraite qui suppose la connaissance de la langue, et nonc, une production physique spare par deux priodes de silence (dans la langue parle) ou par des blancs (dans la langue crite). Les noncs existent au niveau de la parole, mais les phrases sont des entits de la langue.

La smantique
Buts de la smantique
La smantique est l'tude scientifique de la signification. En tant que telle, elle exige des techniques et des outils particuliers, et des mthodes scientifiques. Nous verrons cependant que, contrairement la phonologie et la syntaxe, o il existe un accord assez gnral sur les mthodes utiliser, la smantique se caractrise par une grande diversit d'approches. La complexit de la smantique s'explique aussi par le fait qu'elle met en jeu plusieurs niveaux de donnes, allant du sens des mots, celui des phrases, aux relations smantiques entre phrases dans le discours, et aux relations pragmatiques qui mettent en jeu l'utilisation du langage dans les situations diverses. Dans ce qui suit, nous commencerons par faire de la smantique lexicale, qui traite du sens des mots. En particulier, nous examinerons les analyses smantiques bases sur la lexicographie, sur l'analyse structurale (ou componentielle), et sur les critres logiques.

L'analyse structurale ou componentielle


Par leur richesse et leur complexit, les dictionnaires reprsentent un outil important pour l'analyse smantique. Mais en mme temps, ils ont des faiblesses. L'une des principales consiste en leur mtalangage. En principe, un dictionnaire peut utiliser tous les mots de la langue pour dfinir les entres. Et ce qui est pire, dans une dfinition particulire, le choix d'un mot plutt qu'un autre relve souvent d'un choix personnel. Par exemple, dans la dfinition de frapper, on pourrait remplacer toucher par entrer en contact, et dans la dfinition de grange, on pourrait remplacer btiment par construction sans dtruire la dfinition. Ce flottement rend difficile la vrification des dfinitions. Pour viter ce genre de problme, les linguistes cherchent depuis quelques dcennies trouver d'autres outils d'analyse smantique qui seraient plus explicites et plus faciles vrifier. L'un des premiers qu'on a propos s'inspire de l'analyse phonologique. Prenons le tableau phontique suivant: occlusif + + sourd + sonore + oral + + nasal bilabial + + apico-dental -

p b

27 m t d n + + + + +/+ +/+/+ +/+ + + + + + + +

Pour chacune des consonnes analyser, on trouve une srie de catgories possibles, y compris occlusif, sourd, sonore, etc. Et pour chaque catgorie, on trouve une valeur exprime sous forme de + et de - , o le plus signifie que la catgorie est satisfaite par la consonne et o le moins signifie que la catgorie n'est pas satisfaite. On voit donc que la consonne sourde /p/ comporte un plus pour la catgorie sourd et un moins pour la catgorie sonore. Ensemble, les valeurs pour chaque catgorie dfinissent le portrait d'une consonne en particulire. Chaque combinaison d'une catgorie et d'une valeur s'appelle un trait. Ainsi, +sourd est un trait, tout comme -nasal.... L'avantage principal d'un systme de traits comme celui-ci est d'tre totalement explicite. En mme temps, le mtalangage utilis (le systme de catgories et de valeurs) est ferm. La prsence de ces avantages a pouss les linguistes adopter un tel modle pour l'analyse smantique aussi. Voyons quelques exemples de ce que cela peut donner. humain + + + + adulte + + enfant + + mle + + femelle + +

homme femme garon fille

On a utilis l'analyse componentielle pour rsoudre un grand nombre de questions en smantique. Au niveau des micro-systmes lexicaux (de petits groupes de mots ayant une base smantique commune), une telle mthode permet de mettre clairement en vidence les relations smantiques. Ainsi, dans l'exemple suivant, on voit que ce qui distingue rivire et fleuve est la destination. cours d'eau + + finit dans l'ocan +

rivire fleuve

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Le structuralisme
http://1libertaire.free.fr/structuralisme03.html I- Introduction 1)- Origine Le structuralisme tire son origine du Cours de linguistique gnrale (1916) de Ferdinand de SAUSSURE qui envisage dtudier la langue comme un systme dans lequel chacun des lments nest dfinissable que par les relations dquivalence ou dopposition quil entretient avec les autres. Cet ensemble de relations forment la structure. 2)- Dfinition Dans les annes 1950, les analyses de LEVI-STRAUSS des systmes de parent permettent de penser que lhomme, envisag comme un tre pensant, tre social, tre communiquant avec ses semblables, va pouvoir enfin tre un objet de science. Ainsi, pour LEVI-STRAUSS, la structure possde une organisation logique mais implicite, un fondement objectif en de de la conscience et de la pense ( structure inconsciente). Par consquent, le structuralisme vise mettre en vidence ces structures inconscientes. Les principaux auteurs et penseurs structuralistes ALTHUSSER, LACAN, FOUCAULT et DERRIDA. 3)- Les limites Toutefois, lanalyse structuraliste tend laisser de cot lhistoire de lhomme et vider laction humaine de son individualit. II- La thorie structuraliste Pour les structuralistes, les processus sociaux sont issues de structures fondamentales qui demeurent le plus souvent inconscientes. Ainsi, lorganisation sociale gnre certaines pratiques et certaines croyances propres aux individus qui en dpendent. Cette thorie se base sur une nouvelle science, la linguistique. F. DE SAUSSURE avait rvolutionn lapproche du langage en montrant que toute langue constitue un systme au sein duquel les signes se combinent et voluent dune faon qui simpose aux acteurs et selon des lois qui leur chappent (ainsi Nicholas TROUBETSKOJ a appliqu cette mthode ltude des sons en montrant les lois par lesquelles ils se combinent dans diffrentes langues). Ainsi, sinspirant de cette mthode, le structuralisme cherche expliquer un phnomne partir de la place quil occupe dans un systme, suivant des lois dassociation et de dissociation (supposes immuables). "Si lactivit inconsciente de sont: LEVI-STRAUSS,

29 lesprit consiste imposer des formes un contenu, et si ces formes sont fondamentalement les mmes pour tous les esprits, anciens et modernes, primitifs et civiliss_comme ltude de la fonction symbolique, il faut et il suffit datteindre la structure inconsciente, sous jacente chaque institution et chaque coutume, pour obtenir un principe dinterprtation valide pour dautres institutions et dautres coutumes" (LEVI-STRAUSS). III- Les diffrents courants structuralistes 1)- Lanthropologie et lethnologie structuraliste Le point de dpart de cette fusion sont les travaux effectus par LEVI-STRAUSS. Se penchant sur les relations de parent au sein des socits dites "primitives", il entreprit de montrer que celles-ci sont rgies par des lois dassociation et de dissociation comparables celles rgissant les rapports entre les sons au sein dune langue. Par exemple, les structures lmentaires de la parent ont pour fonction de dterminer quels conjoints sont interdits et de prescrire la catgorie dindividus pouser selon les trois types de relations de parent toujours donnes dans la socit humaine: consanguinit, alliance, filiation; cela fait ainsi apparatre la signification profonde de la prohibition de linceste comme condition primordiale de lchange (travaux lis la psychanalyse freudienne: interdiction de linceste, et celle de JUNG: archtype de la trinit). En renonant la consanguinit, lhomme sastreint pratiquer des changes (dont la femme est le plus important) avec autrui. Ainsi, pour les structuralistes, les types darrangements matrimoniaux fixent les limites entre lesquelles jouent les choses individuelles, les considrations sociales et conomiques inconscientes (Ils fixent la limite de tous les changes). 2)- Un structuralisme li la philosophie et aux "sciences humaines" Le structuralisme est li la philosophie et aux sciences humaines (psychanalyse, sociologie) mais on ne peut pas rellement parler de philosophie structuraliste ou de structuralisme philosophique (le structuralisme senglobant, suivant les diffrents courants, dans la plupart des sciences, qui salimentent aussi dans les thories structuralistes). Ainsi, on peut parler de diffrents structuralismes, un structuralisme li aux thories marxistes sur les structures conomiques et sociales dgages par le Capital, mise en place par Louis ALTHUSSER. Pour lui la structure conomique, constitue par lensemble des rapports de production (rapports sociaux), est dtermine par la thorie de la praxis, de la pratique collective. (La praxis tant la relation dialectique entre lhomme et la nature et lhomme et lenvironnement social, relation par laquelle lhomme en transformant la nature par son travail ou en transformant lenvironnement social par son travail se transforme lui-mme). Ainsi, lhomme en gnral, transformant son environnement naturel et social par son travail, dtermine la structure conomique. Jacques LACAN, lui, fonde un structuralisme imprgn de psychanalyse freudienne. Pour lui, linconscient est structur comme un langage. Il rejette, ou tout du moins critique, lautonomie du sujet dans la vie sociale. Lindividu na que trs peu

30 de rle dans la constitution de la structure conomique (terme marxiste), celle-ci est comme prdtermine inconsciemment (inconscient collectif). La socit impose donc lindividu un certain environnement social et non le contraire. Dautres auteurs, comme Michel FOUCAULT, partagent cette conception (Pour lui, le structuralisme annonce leffacement du sujet et le point daboutissement ultime des sciences humaines). Jacques DERRIDA se fonde, quand lui, sur un structuralisme bas non plus que sur ltude du langage pour expliquer les structures inconscientes sociales mais aussi sur ltude de lcriture, inaugurant ainsi le poststructuralisme. IV- Conclusion Ainsi, lapoge de ce courant fut des annes1950 aux annes 1970. Le structuralisme voue ses recherches trouver les structures sociales inconscientes qui rgissent lhumanit en affirmant que celles-ci sont organises logiquement. Ainsi, le structuralisme implique une mathmatisation du rel, et lorganisation des structures est tudie de manire rigoureuse, laide des mathmatiques modernes. Malgr la diffrence entre les divers courants structuralistes, ceux-ci ont influencs les sciences humaines daujourdhui et notamment la sociologie. Ainsi, Pierre BOURDIEU invente la notion dhabitus, qui correspond une capacit acquise socialement par un individu et qui lui permet davoir la raction immdiate et approprie un environnement. Ainsi, lorsque lhabitus est acquis, tout semble naturel un individu ce qui lui permet deffectuer les choix correctes, cest--dire ceux conformes son ethos (la culture de son groupe). Lhabitus sapparente une partie de la structure sociale, inconsciente lindividu et dtermin par les changes entre les individus. Objections: Cependant, le structuralisme se limite a une analyse synchronique des institutions pour en dgager la structure et le sens. Les structuralistes tudient donc la structure un moment donn de lhistoire car ils considrent cette structure comme inchangeable. Ainsi, lvolution de lhomme et des socits travers lhistoire est mise de cot. De plus, le structuralisme enlve toute individualit, toute action individuelle sur la dtermination de la structure sociale. Au contraire, pour eux, lindividu et les changes entre individus sont dtermins par la structure sociale, sorte dinconscient collectif. Cela semble tre vrai, mais partiellement seulement. Car il est vrai que la conscience humaine propre chaque individu est dtermine par les rapports de production euxmmes dtermins par la structure sociale. Toutefois, dun point de vue historique, ce principe empche toute volution, toute transformation de la socit. Cest le cas dans certaines socits primitives o la conscience humaine nmerge de linconscient que sous une forme collective issue de la structure inconsciente. Cependant, dans des socits en volution, lhomme transforme les rapports sociaux et conomiques au fil du temps. Certains expliquent cela par la praxis, mais cette thorie nexplique pas le pourquoi de ces transformations. Elles sont d lmergence de la conscience individuelle qui donne une libert lindividu par rapport la structure inconsciente et collective. Philosophiquement, la conscience individuelle est sans doute lie la conscience de lindividu dtre pour soi, cest--dire la conscience dexister et donc

31 de mourir. Cela entrane une recherche personnel du bonheur travers les passions qui expriment la volont de puissance cest--dire la volont de bonheur absolu. Ainsi, lerreur du structuralisme est de vider de toute action humaine et de toute historicit lanalyse de la structure. Car si tout au long de lhistoire, la conscience individuelle a transform (par le praxis) les rapports de production alors que ceux-ci sont dtermins par la structure sociale inconsciente, cest que celle-ci a aussi volu et nest donc pas immuable (bien que son fondement premier, appel en psychanalyse linconscient collectif, reste sans doute immuables, dautres couches viennent sans doute sy superposer au cours de lhistoire ou au cours dune vie humaine).

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Monmes, morphmes et lexmes.


1. Analyse fonctionnaliste (Martinet)
L'cole fonctionnaliste rflchit la fonction des units. Si le phonme est une unit distinctive, le monme (unit minimale de sens) est une unit significative. Le monme se rpartit en deux types d'units les lexmes et les morphmes, toutes deux porteuses de sens.

Lorsque les distinctions de catgories de genre, de nombre, de temps, d'aspect ou de mode ne sont pas marques par un morphme spcifique, on parle de morphme (morphme zro). ex. Dans un lexme comme locataire, rien ne marque hors contexte s'il s'agit d'un fminin ou d'un masculin, et dans une unit comme poux, la distinction singulier / pluriel n'est pas marque.

Morphme
= le signe minimal, constitu d'un signifiant et d'un signifi Grewendorf (1989 : 254) : "einfache ("kleinste") sprachliche Zeichen, die nicht mehr weiter in kleinere Einheiten mit bestimmter Lautung und bestimmter Bedeutung zerlegt werden knnen" On peut distinguer les morphmes grammaticaux (appels parfois grammmes) et les morphmes lexicaux (= lexmes). Le linguiste franais Andr Martinet utilise le terme de 'monme' (au sens o est employ ici le terme de 'morphme') et distingue, parmi les monmes, les morphmes grammaticaux et les lexmes.

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