Vous êtes sur la page 1sur 6

Cuerpo poltico/cuerpo dcil: crticas y alteraciones del aparato del poder desde la fotografa contempornea venezolana

Lisa Blackmore es artista, comisaria independiente, investigadora de cultura visual y Doctora en Estudios Culturales Latinoamericanos. Actualmente es profesora de la Universidad Simn Bolvar, trabaja con Roberto Mata Taller de Fotografa y colabora en proyectos editoriales. Aunque desiguales en su temtica y su tratamiento de la imagen, los trabajos fotogrficos de los creadores contemporneos Alexander Apstol (Barquisimeto, 1969) y rika Ordosgoitti (Caracas, 1980) comparten una plataforma crtica y cuestionadora donde el cuerpo sirve de soporte para generar reflexiones crticas acerca del poder autocrtico y las mitologas de la nacionalidad. En la serie Ensayando la postura nacional de Apstol (2010) y en los registros de los foto-performances y foto-asaltos de Ordosgoitti, como Grito a Caracas (2012), ambos artistas emplazan el cuerpo en distintos escenarios para interpelar la manera en que el aparato de poder incide de forma determinante en el espacio urbano, el imaginario compartido y el cuerpo poltico. Adems, sus imgenes dialogan con la historia de Venezuela al tender puentes a perodos pretritos y presentes, como el auge modernizador y monumental de mediados del siglo XX impulsado por la dictadura militar de 1952-1958, que marc gran parte de la produccin de Apstol hasta los ltimos aos; y la Caracas contempornea que funge de escenario donde el cuerpo desnudo de Ordosgoitti irrumpe en un paisaje urbano decado, precario y violento, cuyas pretensiones de monumentalidad moderna se deconstruyen en tiempo real. Para explorar el papel crtico del cuerpo en estos dos artistas, es til establecer una nocin preliminar del cuerpo desde el concepto del erotismo trabajado por Georges Bataille. En lneas generales, el filsofo francs delimita el erotismo como una compleja experiencia interior de la aprobacin de la vida hasta la muerte [y] () antes que nada una exuberancia de la vida [que] no es extrao a la muerte misma.[1] Sin duda alguna, el cuerpo es el territorio por excelencia de lo ertico, ya que en l se negocia la finitud de la vida, sus lmites, excesos, y transgresiones. Pero dado que las fotografas de Apstol y Ordosgoitti no slo dialogan desde el cuerpo sino con la ciudad de Caracas como escenario para polticas que determinan la vida nacional, es preciso esbozar una relacin triangulada entre tres elementos claves: el cuerpo ertico como subjetividad libre o permtanme el neologismo el cuerpo des-erotizado y coartado; el espacio urbano; y el poder poltico.

Estos factores se impactan mutuamente: el cuerpo responde al impulso ertico que Bataille, en su breve texto El ano solar (1927), sintetiza a partir del movimiento, la rotacin y el coitus como acciones intrnsecas de la vitalidad, mientras que el paisaje urbano monumental que figura en el trabajo de Apstol y Ordosgoitti sugiere ms bien una petrificacin eterna que es exacerbada por la fotografa cuando fija y congela espacios y temporalidades. Con estos temas en mente, ser posible rastrear nociones erticas o des-erotizadas del espacio urbano? O identificar la fotografa como una fijacin del tiempo que niega la mortalidad ineluctable de la vida humana? Dado que Apstol y Ordosgoitti dialogan con realidades polticas, acaso se podr inferir que para lograr una democracia slida esta mortalidad tambin debera aplicarse a proyectos polticos, donde stos necesariamente finalizaran, en vez de pretender ocupar un pedestal eterno de poder.

Pero para abordar este tema aparentemente abstracto retomemos el anlisis de las fotografas. En Fontainebleau (2003), una serie importante de Apstol, el artista metaforiza espacio como cuerpo en el escenario del auge modernizador de los aos 50. Al alterar digitalmente varias imgenes de fuentes emblemticas de la Caracas moderna para exagerar sus chorros, Apstol no solamente infiere el discurso triunfalista de la poca (cuando los ingresos nacionales llegaron a alturas inditas gracias a la exportacin petrolera que sigue siendo la principal fuente de riqueza en Venezuela); tambin alude irnicamente a lo flico como signo de potencia. Sin embargo, estos cono fabulados por el artista tienen un doble filo. Las imgenes privilegian visiones casi cenitales o tomas en ligero contrapicado, depuradas casi totalmente de vida humana, que exacerban an ms la altura de las fuentes agrandadas. Presentan una exuberancia acentuada, a la vez que alegorizan crticamente la ideologa tecncrata de la dictadura, que planteaba que la mayora de nuestros problemas [encontraban] su solucin en la ingeniera. [2] Asimismo, el llamado Nuevo Ideal Nacional, que sintetizaba la visin positivista del rgimen, propona la transformacin racional del medio fsico para producir el mejoramiento moral, intelectual y material de los habitantes del pas.[3] Por lo tanto el antroplogo Fernando Coronil asevera que el petrleo le da al estado mgico venezolano un poder indito para funcionar como un agente transcendente y unificador de la nacin, sometiendo el cuerpo poltico al cuerpo natural del subsuelo, es decir: el petrleo.[4] En pocas palabras, la combinacin del petrleo, un estado fuerte y un espacio modernizado planteara un solo ascenso civilizador de pata en el suelo a sujeto moderno, impulsado por la promesa insinuada de monolitos, fuentes y dems metforas de superacin. Siguiendo esta idea, en Fontainebleau el cuerpo poltico y la vida humana desaparecen. Aunque la fuente cuya agua por ser elemento mvil por excelencia debera ser smbolo de lo ertico y lo vital, sta es paradjicamente convertido en fijacin inmvil. As pues, en vez de cuestionar y desaparecer la imagen (como sucede el trabajo de video Caracas Suite de 2004), en Fontainebleau Apstol refuerza la accin fijadora de la fotografa que convierte temporalidades continuas en un solo instante aislado, que en este caso se torna monumental. De este modo, entran en dilogo la sospecha acertada que expresa Susan Sontag, cuando afirma que la fotografa no se parece a la vida, y el nfasis que Bataille le da al agua como expresin de lo ertico, aludiendo a sus eyaculaciones lquidas cuando afirma que [e]l mar se masturba constantemente.[5] Este contrapunteo confirma lo que sugerimos arriba: un vnculo entre erotismo/vida y monumento/fotografa, segn el cual cuando congela el tiempo, la fotografa bien sea aislada, serial o secuencial suele propiciar la produccin de una iconografa taxativa que tiene una capacidad muy limitada para aludir al presente continuo.[6] Tomando en cuenta el impacto determinante que tuvo la dictadura de los cincuenta sobre la fisionoma de Caracas (por no mencionar la nacin entera), vale detenerse un momento ms en este vnculo entre cuerpo, espacio, poder y fotografa antes de retomar el anlisis de las imgenes de Apstol y Ordosgoitti. La transformacin del medio fsico ideada para cambiar al cuerpo poltico en seres dciles, ordenados e higinicos, produjo un concepto de espacio des-erotizado y escenogrfica que a travs de desfiles, actos pblicos y la represin ejercida por la dictadura, buscaba controlar cmo el cuerpo poltico apareca en el escenario pblico.

A partir de estas fotografas de la poca (y otras tantas que no cabran en este breve ensayo), se hace notorio que la ciudad funge de escenario para manifestaciones coreografiadas de los cuerpos dciles y disciplinados para usar el trmino foucauldiano donde los desfiles militares y cvicos y los actos culturales masivos ( para nombrar slo dos eventos comunes en la dictadura) sirvieron y siguen sirviendo hoy, de performances fabulados para reforzar el poder autocrtico de regmenes que se perfilan aspticos a la crtica y la disidencia. Tal como lo insina la fotografa de Fig. 8, el patriotismo requiere de un cuerpo social normalizado para hacer convergir el espacio humano (cuerpo) y el espacio fsico (mapa/nacin). Dado el desarrollo temtico de sus series anteriores, no es una sorpresa que en su reciente serie Ensayando la postura nacional (2010) Apstol aborde crticamente la el cuerpo y la representacin pictrica e iconogrfica como vehculos para transmitir e institucionalizar un determinado imaginario venezolano. La serie recopila figuras estereotipadas como El Llanero, El Negro Primero, Mara Lionza, Miss Venezuela, Simn Bolvar, entre otros, para dar un resumen sintetizado de las figuras estelares que deberan servir de emblemas patriticos eternamente inmunes a las vicisitudes del tiempo real. No obstante, Apstol muestra la precariedad de la postura como construccin identitaria que no es ms que un performance que pretende unir esttica y significado; imagen y fondo; simulacro y realidad. Apela a cierto imaginario pictrico de los cincuenta, producto de encargos oficiales a pintores como Pedro Centeno Vallenilla, cuyos murales grandilocuentes adornan diversos edificios polticos y militares con relatos patriticos y picos.[7] Para el historiador de arte Roldn Esteva-Grillet, el famoso mural Venezuela que Centeno Vallenilla realiz para el Circulo Militar en 1956 es de un simbolismo nacionalista () [donde] desfilan tipos venezolanos, apuestos, atlticos, que marchan con fe en el futuro, bajo la proteccin de una gigante matrona (la Patria) y dioses tutelares indgenas.[8] La crtica elaborada por Apstol en Ensayando la postura nacional encierra dos operaciones fundamentales. Primero, para estas poses patriticas se usa un escenario que ya no ofrece el fondo grandilocuente de construcciones modernas como el Crculo Militar, sino que ambienta a estos hroes nacionales en una casa moderna venida a menos, que ha sido convertido en oficinas. De este modo, el paisaje administrativo de pasillos annimos, sistemas de aire acondicionado, archiveros anticuados, y microondas, sustituye los escenarios monumentales de la ciudad. Con esto la serie genera una incongruencia contundente entre la idealizacin de los hroes nacionales a lo Centeno Vallenilla y el fondo banal, donde stos son desterritorializados del hbitat natural que antes hallaban en los paisajes mitolgicos de la arquitectura patritica.[9] En segundo lugar, la serie esboza una reflexin meta-fotogrfica que cuestiona la pose, al revelarla como un modo de representacin que, ms all de enmarcar la nacionalidad, infiere la muerte del cuerpo al someterlo a una mirada que paraliza su temporalidad ertica (lase, llena de vida), congelndola para siempre como imagen oficial. Entendido as, la serie habla de desidia, decepcin y desencanto pero tambin de una mirada sarcstica que cuestiona la capacidad de las apariencias para realmente significar Pero sera errado inferir que esta serie se compone nicamente de fotografa, ya que tambin comprende un juego entre imagen fija e imagen en movimiento (en este caso de cine

16mm) que genera tensiones adicionales. Por ejemplo, el film que recrea la pintura La fecundacin registra un grupo de figuras desnudas quienes tratan de mantener una postura sin moverse, y cuya incapacidad para hacerlo subraya el elemento performtico implcito en cualquier postura. De esta manera, nuevamente surgen interrogantes que cuestionan elementos propios del lenguaje fotogrfico: se intuye que la realidad supera al registro fotogrfico porque el encuadre excluye aquello que excede sus lmites y congela lo que est dentro de ellos. En este sentido es significativo que ambos artistas Alexander Apstol y Erika Ordosgoitti negocian con las temporalidades intrnsecas de la imagen en movimiento y de la fotografa: estrategia que permitir unir las reflexiones acerca de estos dos cuerpos de trabajo aparentemente dispares. Mientras que Apstol muestra las costuras del intento por mantener una iconografa convincente, en sus foto-performances Ordosgoitti negocia la temporalidad de la vida que se desarrolla en presente continuo. Como artista del performance, plantea acciones que interrumpen esa continuidad y recopila fotografas que no slo documentan la accin sino que confirman que su performance tambin es para la cmara. Es notable que Ordosgoitti enmarca su prctica como una accin en gerundio bajo el ttulo: Slo estoy siendo.[10]Desde su blog homnimo, la artista publica registros de sus performances donde su cuerpo desnudo generalmente irrumpe o permanece en dos tipos de espacios: unos monumentales, patrimoniales, o institucionales, y otros limtrofes e inestables, a la deriva de la ciudad formal. Su proprio cuerpo le sirve de soporte para efectuar distintas transgresiones centradas en la desnudez en espacios pblicos. Estas transgresiones resuenan con el concepto bataillano del cuerpo ertico, entendido como territorio movedizo con sus flujos, orificios, y secreciones, y as establecen un contraste violento con las nociones del cuerpo poltico dcil e higinico ceidos por el aparato del poder autocrtico

Dado que su prctica abarca simultneamente paisajes urbano monumentales (como la Ciudad Universitaria de Carlos Ral Villanueva y el Museo de Arte Contemporneo) y espacios liminales (como la escalera caracol del barrio de Macarao o los bordes inmundos del Ro Guaire), si sus fotografas de registro se consideran como un solo cuerpo de imgenes se podra intuir que articulan un lamento por la prdida de cierta infraestructura nacional en la Venezuela contempornea. De no ser as, al menos presentan la ciudad actual como un residuo posmoderno de sueos fallidos: un territorio polarizado y violento compuesto de fragmentos e intersticios liminales. Pero es difcil limitar la lectura del trabajo Ordosgoitti a un lamento por un sueo de pas perdido. Porque aunque pareciera que produce objetos artsticos que corrieran el riesgo de convertirse ellos mismos en monumento, su trabajo tambin encierra una lectura meta-fotogrfica donde los medios justifican y sustentan su fin de manera crtica. Ella muestra complicidad con la accin congeladora de la fotografa pero slo cuando le sirve para deconstruirlo. Ordosgoitti es una artista que trabaja transdisciplinariamente desde el performance, el video y la fotografa, y le otorga a esto medios distintas funciones. Primero, al registrar a travs de sus video-performances procesos ntimos o tabes (el acto de orinar o de menstruar), aprovecha la imagen en gerundio para romper la sintaxis de una mirada que buscara des-erotizar el cuerpo. En segundo lugar, al desarrollar sus foto-performances altera la temporalidad esttica y monumental del patrimonio o imita lo transitorio de espacios de flujo. Y a producir retratos fotogrficos donde fija su pose,

Ordosgoitti sugiere un deseo de aprovechar este congelamiento fotogrfico como factor que petrifica un cuerpo que se anuncia ertico. Sin embargo, la operacin crtica yace en que el documento fotogrfico de Ordosgoitti trastoca la tpica mirada de la tarjeta postal o la pose escenogrfica del retratado. Ella aprovecha para fijar el espacio y el cuerpo fotogrficamente slo porque le produce una incongruencia crtica donde su cuerpo ertico se inserta en ciertos escenarios de lo esttico para introducir all otra temporalidad, otra apertura En este sentido, aunque la mirada converge sobre los nexos entre cuerpo, espacio y poder de formas divergentes en las fotografas de Alexander Apstol y Erika Ordosgoitti, en ambos trabajos predomina el papel performtico del cuerpo escenogrfico y se cuestiona el uso instrumental del mismo en la construccin de discursos polticos o nacionales articulados a travs del espacio y la imagen. Se trata de dos obras donde aquello que se fija y se vuelve narracin pica y heroica coexiste en una relacin crtica con lo transitorio, lo movedizo y lo inestable como signo del discurso corpreo. Es ese gusto por lo transgresor que une a estos dos artistas, quienes se valen de la fotografa como discurso cuestionador. En sntesis, tanto Apstol como Ordosgoitti aprovechan, con la misma fina irona que Bataille, el cuerpo como orificio de impulsos fsicos profundos que ellos colocan en una yuxtaposicin crtica con el silencio complaciente: ese aspecto magistral del rostro con la boca cerrada, bello como una caja fuerte.[11] [1] Georges Bataille, Erotism: Death and Sensuality, Trad. Mary Dalwood, (San Francisco: City Lights Books), 1986, p.11. Primera edicin en francs 1957. La traduccin es nuestra. Adems de Erotism: Death and Sensuality, tambin haremos referencia a los breves textos El ano solar, escrito en 1927 y publicado en 1931.

[2] La cita es tomada de un editorial publicado en el peridico El Heraldo, 8 de septiembre de 1954 donde Laureano Vallenilla Lanz (Jr), idelogo del rgimen, escriba bajo el nom de plume RH. Citada por: Castillo DImperio, Ocarina,Los aos del buldzer: Ideologa y poltica 1948-1958 (Caracas: Ediciones Tropykos, 1990), p. 111. [3] Venezuela bajo el Nuevo Ideal Nacional. Realizaciones durante el segundo ao de Gobierno del General Marcos Prez Jimnez. 2 de diciembre de 1953 19 de abril de 1955 (Caracas: Servicio Informativo Venezolano, 1955), s/p. [4] Fernando Coronil, The Magical State: Nature, Money, and Modernity in Venezuela (London: University of Chicago Press, 1997), p.4. [5] Georges Bataille, The Solar Anus, en Visions of Excess: Selected Writings, 1927-1939, trad. Allan Stoekl, Carl R. Lovitt & Donald M. Leslie Jr. (Minneapolis: University of Minnesota Press), p.8. [6] La serie anterior, Residente Pulido (2001) es otra serie con fuertes connotaciones de deserotizacin del cuerpo, donde otra intervencin digital deja el espacio clausurado y crea metforas corpreas a partir de edificios modernos. [7] El pintor Pedro Centeno Vallenilla (1904-1988) comienza su relacin de mecenazgo en los Estados Unidos donde recibi el encargo de realizar paneles y murales en la Embajada de Venezuela en Washington. A su regreso a Caracas se dedic a la enseanza de la pintura en su

propio taller y gan renombre cuando sus murales se incluyen edificios oficiales como el Capitolio y el Circulo de las Fuerzas Armadas. [8] Roldn Esteva-Grillet, La decoracin mural en Venezuela: apuntes para una historia. Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, nm. 77, 2000, UNAM, Mxico D.F., p.232. [9] En un plano ya ms anecdtico, el artista comenta el origen humilde de sus modelos, lo cual sugiere otra posible capa de lectura donde los sujetos que reemplazan a los hroes quizs no hayan logrado la superacin prometida del sueo modernizador venezolano. [10] Blog de la artista: http://soloestoysiendo.blogspot.com/ [11] Georges Bataille, Mouth, en Georges Bataille, Erotism: Death and Sensuality, Trad. Mary Dalwood, (San Francisco: City Lights Books), 1986, p.60. La traduccin es nuestra.