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O GRANDE DITADOR E O ARTISTA MAIOR DOS TEMPOS MODERNOS Adriana Schryver Kurtz* Theodor Adorno, que to poucas concesses

fez ao cinema comercial norteamericano, notaria, respeito de The Great Dictator (1940), numa das notas e esboos de A Dialtica do Esclarecimento: o filme de Chaplin tocou pelo menos um ponto essencial, mostrando a semelhana entre o barbeiro do gueto e o ditador. Afinal, os lderes contemporneos ao grande filsofo frankfurtiano, haviam se tornado o que sempre foram um pouco durante toda a poca burguesa: atores representando o papel de lderes (Adorno; Horkheimer, 1985:.221). Adorno no fez justia a uma das obras primas do mais genial self-made-man da histria do cinema. De fato, O Grande Ditador como acontece com todas as grandes obras evoca e ilustra inmeros (e inusitados) aspectos no apenas daquele a quem Susan Sontag chamaria de o tema do sculo XX por excelncia1. O filme levanta questes pertinentes prpria natureza desse que foi o mais horripilante fenmeno de massas deste sculo: o nazismo alemo; bem como de sua guerra planetria e do holocausto judeu2. Por ironia, o cidado ingls Charles Spencer Chaplin e o austraco Adolf Hitler iriam compartilhar algumas caractersticas relevantes. Eles nasceriam no

mesmo ano de 1889. Ambos, sua maneira, acalentariam pretenses artsticas e, por

Jornalista, Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Comunicao e Informao da Faculdade de Biblioteconomia e Comunicao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (FABICO /UFRGS).
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Adolf Hitler foi poucas vezes representado nas telas. A fora de seu carisma e a poderosa evocao do mal a ele associado praticamente preservaram-no de representaes flmicas. No deixa de ser paradoxal que o tema por excelncia do sculo tenha sido to negligenciado por esta que a arte do sculo XX por excelncia. Ver o ensaio sobre o filme Hitler, um Filme da Alemanha, de Hans-Jrgen Syberberg (In: Sob o Signo de Saturno, Sontag, 1986:105-126).
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A anlise das muitas aluses que o filme de Chaplin suscita nos afastaria de nosso principal objetivo. Vale registrar um nico exemplo: as cenas iniciais do filme, quando o barbeiro judeu, soldado do exrcito alemo, se debate com as falhas da tecnologia armamentista alem (o gigantesco e flico canho incapaz de lanar os projteis, que caem aos ps da mquina). Ainda que referentes I Grande Guerra, as cenas ilustram por antecipao uma das fragilidades tpicas do que Jeffrey Herf (1990) chamar de modernismo reacionrio. Nas palavras de Herf: La aceptacin irracionalista de la tecnologa, formulada por los modernistas reaccionarios, contribuy a la combinacin de una innovacin tcnica deficiente y un clculo estratgico errado que caracteriz al Tercer Reich (1990:393-394). inevitvel no pensarmos nos patticos esforos finais nazistas para o desenvolvimento dos foguetes que arrancariam, na retrica de Goebbels, la victoria de las garras de la derrota (apud Herf, ibidem:409). Ver ainda Virilio (1984:135-136).

fim, imprimiriam sua marca histria do sculo XX. Amaram os filmes e o cinema e, de forma particular, ajudaram a escrever a histria do medium que, surgido em 1895, se transformaria na mais tpica e poderosa manifestao artstica e cultural do sculo. Como se no bastassem estas coincidncias, a semelhana fsica e o poder carismtico de Chaplin e Hitler eram evidentes. Um detalhe crucial do rosto

inesquecvel de Carlitos, o bigodinho ridculo, lembraria o ditador germnico. Conta a lenda que as palavras do diretor e roteirista norte-americano Garson Kanin foram decisivas para que Chaplin superasse as dvidas (de fato, as resistncias sobretudo polticas) quanto realizao de O Grande Ditador3. Em certa poca, na histria da humanidade, o pior vilo e o maior comediante conhecidos se parecem um ao outro teria dito Kanin4. No preciso decidir coisa alguma sobre este filme: tudo j est decidido. inevitvel (Gomes Jr., 1997:16). De sua parte, Chaplin

escreveria num artigo publicado pouco antes da estria de seu filme: O grande ditador poderia ser o ttulo de uma comdia, de uma tragdia ou de um drama; eu quis fazer um coquetel de todos esses gneros e traar um perfil, ao mesmo tempo grotesco e sinistro, de um homem que acreditava ser um super heri e pensava que a sua opinio e a sua palavra eram as nicas com valor (Chaplin apud Gomes Jr, ibidem:16-17).

Chaplin e Hitler compartilharam ainda, cada um seu modo, verdade, uma admirao pela obra da atriz e cineasta alem Leni Riefenstahl, a autora maldita de dois dos mais conhecidos filmes de propaganda deste sculo: O Triunfo da Vontade (1936) e Olympia (1937). sabido que O Grande Ditador (1940) deve parte de sua concepo visual ao mais clebre destes documentrios como insiste em
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Chaplin trabalhou neste roteiro desde 1938, tentando manter sua histria em silncio para evitar presses polticas e profissionais. O vazamento do projeto resultaria em crticas dos jornais de direita como os de William Cidado Kane Hearst , protestos do embaixador alemo nos EUA e ameaas de grupos pr-nazistas. O crescente patrulhamento ideolgico da direita s iria piorar aps a estria do filme. A concepo do impagvel Adenoid Hynkel custou-lhe dois anos de intensa observao dos registros cinematogrficos de Hitler. Ver Sadoul (1993), Furhammar & Isaksson (1976), Tulard (1996), Claret (1984) e Gomes Jr. (1997).
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Sobre a ambigidade de obras cmicas de propaganda, Furhammar & Isaksson colocam uma observao inquietante: interessante imaginar se Chaplin tinha realmente conscincia de quanto Adenoid Hynkel, o personagem de Hitler no Grande Ditador, se parecia com a figura do Charlie de bigodes, to amada pelo pblico (1976:209).

cham-los sua diretora. Qualquer um que tenha assistido a Triunfo reconhecer, sem sombra de dvida, a matriz inspiradora de O Grande Ditador, especialmente nas cenas que renem o lder e sua massa: l est a vigorosa harmonia esttica imprimida pela cineasta alem ao cenrio ritualstico nazista em Nuremberg. Esta no seria a nica citao que o gnio do cinema mudo faria obra daquela que foi chamada, pelo prprio Fhrer de minha mulher alem perfeita. Segundo Romn Gubern, que assina a introduo das Memorias de Riefenstahl publicadas em Barcelona, Charles Chaplin enviaria um telegrama cumprimentando a atriz (ento, uma promissora novata em seu filme de estria) pela realizao de A Luz Azul (1932). Ainda encantado com a obra inaugural da cineasta alem, Chaplin vestir sua terceira mulher, a atriz Paulette Goddard, em Tempos Modernos (1936), tal qual a personagem Junta, protagonista e herona interpretada por Leni no mesmo A Luz Azul. O genial criador de Carlitos (o clown mais popular de toda a histria do cinema que, ironicamente, faria sua ltima apario nas telas em O Grande Ditador) no ser bom que se note o nico nome relevante na longa lista que Leni Riefenstahl no cansa de trazer pblico5. A admirao de Charles Chaplin por Leni Riefenstahl (e a inequvoca marca da cineasta alem no registro imagtico de O Grande Ditador) no deixa de evocar outras sugestivas e irnicas relaes, ainda que involuntrias, entre a arte do cinema e a conturbada poltica da poca, marcada pela crescente propagao do fascismo. O vagabundo Carlitos j havia atacado, (sempre) a seu modo, a mstica da guerra com Ombro Armas ou Carlitos nas Trincheiras6 (1918): mesmo tendo sido a comdia preferida dos soldados americanos na Primeira Grande Guerra; mesmo tendo mostrado um heri to herico que, sozinho, obtm a vitria para os aliados

O ecletismo desta listagem d a dimenso da polmica em torno desta que para muitos deveria ser considerada (como diz a locutora de A Deusa Imperfeita) a maior diretora do mundo. Charles Chaplin, Rainer Werner Fassbinder, Hans-Jrgen Syberberg, Francis Ford Coppola, Abel Gance, G.W. Pabst, Josef von Sternberg, Walt Disney, Bela Balazs, Henri Langlois, Vittorio De Sica, Roberto Rosselini, Jean Cocteau, Stalin e Mussolini so os nomes resssaltados pelas Memorias da cineasta (1991).
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As cenas finais, que ridicularizavam os lderes aliados numa cerimnia em homenagem ao heri de guerra, foram cortadas pela empresa produtora, a First National. Em breve, Chaplin compraria sua independncia criativa, fundando a United Artists, com Douglas Fairbanks, Mary Pickford e David Griffith (outro mestre do cinema narrativo, cuja obra inaugural, O Nascimento de uma Nao, de 1914, faz violenta apologia do racismo sulista). Tambm irnico que Chaplin, em 1917, tenha aproveitado sua popularidade para a venda de bnus de guerra norte-americanos (ver Virilio, 1993: 125). Os anticomunistas que o perseguiram posteriormente esqueceram o episdio.

(Fassoni apud Labaki, 1995:34), o filme no deixou de ser, como afirma Georges Sadoul, uma ousada e violenta stira do conflito imperialista7. Em Ombro Armas, a iluso do vagabundo a maior mentira da sociedade burguesa, a mentira de que a guerra herica e moralmente justificvel... Todo o filme uma fantasia irnica na qual o vagabundo procura desajeitadamente fazer o que dele se espera, dando sua contribuio pessoal para a matana em larga escala (idem). Lembremos uma das tantas cenas tornadas clssicas na filmografia de Charles Spencer Chaplin a que encerra Tempos Modernos. O operrio Carlitos, depois de enfrentar a desventura de ser uma indefesa cobaia da (in)eficincia da tecnologia moderna, recolhe uma bandeira vermelha cada de um caminho. Enquanto hasteia a bandeira para o alto, um grupo de grevistas comea a segu-lo, fazendo do vagabundo o (sem dvida involuntrio) lder do movimento. Esta cena foi

expressiva o bastante para que a Itlia de Mussolini/Napaloni e a Alemanha de Hitler/Hynkel e Goebbels/Garbistsch mais do que os crticos europeus que viram colorao comunizante na obra proibissem a exibio do filme. Da no causar estranheza que a mais clebre e honrosa (se possvel assim diz-lo) citao angariada pelo cinema de propaganda nazista tenha sido varrida das telas germnicas e itlicas. O Grande Ditador, e sua clara

homenagem ao Triunfo de Leni Riefenstahl, no seria apreciado pelo pblico que, massivamente, ajudava a concretizar o fascismo e o Nacional-Socialismo. Como dissera Krakauer8, o cinema antecipava a vida real. Os tiranos profetizados e imortalizados pelo expressionismo alemo, cujo prottipo definitivo seria encarnado pelo mdico/mostro de O Gabinete do Dr. Caligari (1919), mostravam a amplitude de seu poder: inclusive decidindo o que as massas poderiam ou no vislumbrar nas telas dos cinemas.
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Devido Shoulder Arms, o lendrio Cecil B. De Mille advertira: perigoso numa poca como esta querer fazer graa custa da guerra (apud Fassoni, 1995:35). Por sorte, o genial criador do vagabundo ignorou o conselho uma vez mais, para rodar O Grande Ditador (de qualquer forma, a histria subsequente mostrou que De Mille tinha razo). Siegfried Krakauer um autor fundamental para a anlise do cinema alemo, sobretudo do expressionsimo. Por hora, lembremos que a crtica de Adorno e Horkheimer indstria cultural parece endossar sua anlise em De Caligari Hitler (1988). H uma frase sintomtica desta convergncia: Na Alemanha, a paz sepulcral da ditadura j pairava sobre os mais alegres filmes da democracia (Adorno; Horkheimer, 1985:118).
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Chaplin foi certamente, o mais clebre cineasta (e provavelmente, o primeiro) a utilizar o material da cineasta preferida do Fhrer9, embora no tenha sido de forma alguma o nico. Durante a Segunda Grande Guerra, e no perodo

imediatamente posterior, o cinema (em especial o de propaganda ideolgica) fez um significativo uso diramos hoje politicamente correto das imagens que levaram o culto de Hitler sua expresso esttica mxima. Tais filmes utilizaram diretamente cenas tomadas pela prpria cineasta, buscando, segundo Furhammar e Isaksson, um resultado exatamente oposto ao que chamaram de sedutora magia do nazismo10. Why We Fight (1924), srie de documentrios liderados por Frank Capra, Anatole Litvak e Antony Veiller, These are the Men, ou Eis os Homens, Nuit et Brouillard, ou Noite e Nevoeiro (1955), de Alain Resnais, Mein Kampf, ou Minha Luta (1959), de Erwin Leiser, e Obyknovenni Fashism, ou O Fascismo Comum (1965), de Mikhail Romm, teriam se apropriado das tpicas imagens das colunas em marcha e de suas linhas rgidas para sugerir um terror maquinal. Em Germany Calling, ou Fala a Alemanha, (Inglaterra/1940), de Charles Ridley, tais registros comporiam um ballet grotesco (Furhammar & Isaksson, 1976:97). 3.1 Capra e Riefenstahl: o belo tcnico em fronts opostos

No de se admirar que a obra de contrapropaganda nazista mais lembrada seja justamente a srie de Frank Capra, Why We Fight (1942-1945). Capra deixou a ilha da fantasia hollywoodiana para alistar-se voluntariamente no exrcito norte-americano. Quando assistiu ao filme que imortalizara o Congresso do Partido Nacional-Socialista em Nuremberg, o cineasta deu-se conta de que um rasgo genial animava aquela obra, embora horripilante. Ele percebeu em Triunfo a fora de uma mensagem to nua e brutal como um cano de chumbo (apud Kurz, 18
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Chaplin no utiliza diretamente as cenas feitas por Riefenstahl, mas a referncia visual sua obra to evidente e expressiva, que somos remetidos diretamente Triunfo.
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Os autores de Cinema e Poltica (1976) consideram Triunfo, a qual chamam, sem constrangimentos, de uma obra de arte magnificamente controlada, o exemplo mximo da propaganda cinematogrfica do perodo. Mesmo que parea aos autores impossvel descrever o filme sem uma sensao de nusea, a imagem de Fhrer obtida por Riefenstahl teria escondido o verdadeiro carter de Hitler sob uma aparncia que seduziu bem mais do que a massa de um milho e meio de pessoas reunidas em Nuremberg, no ano de 1934. Hitler aqui no nem o Grande Ditador de Chaplin nem um demnio raivoso. No parece nem ridculo nem apavorante. Nem seria correto descrev-lo como totalmente antiptico. H algo que atrai em sua personalidade, que d ocasionalmente uma impresso de bom humor (Fuarhammar&Isaksson, 1976:100).

maio 1997:3). Da que os seus filmes buscavam utilizar o filme dos inimigos a fim de pr em evidncia suas metas escravistas (ibidem). afinidades entre os dois cineastas-propagandistas? Segundo Robert Kurz, um dos mritos de Capra era o seu olho para o detalhe, para a exatido. Obviamente esse olho para o detalhe tem uma dimenso tcnica observa, adequadamente, o socilogo e articulista alemo. Por hora, parecenos interessante sugerir que esta caracterstica intrnseca esttica de Frank Capra (e Leni Riefenstahl) que Kurz chama de dimenso tcnica corresponde exatamente ao conceito de belo tcnico resgatado por Willi Bolle em sua anlise do que chamou de culto da tcnica: a mais peculiar e reveladora faceta da modernidade fascista11. H um outro ponto convergente entre as vises de mundo e de esttica de ambos. O que num primeiro momento apresenta-se como a exata diferena no esqueamos, eles lutaram por lados opostos, um deles sob o credo liberal, a outra sob a autoridade ferrenha do lder carismtico que une sua comunidade do povo acabar revelando a mesma forma, distorcida note-se, de transformar os fatos da vida (pessoais, polticos e sociais) em questes transcendentes: milagres redentores e destinos inapelveis conformam, respectivamente, os indivduos e o povo idealizados por Capra e Riefenstahl. Capra toma o partido do sujeito artstico individual contra a filosofia crtica, da experincia contra a teoria: Meus filmes penetraro o corao no com lgica mas com compaixo. Se se quiser, pode-se reconhecer aqui um eco da crtica de Adorno lgica de identidade, um impulso pelo no-idntico nos homens, que no se resolve nas determinaes da estrutura social e de suas coeres. Contudo, quando essa posio permanece Mas quais seriam as

unilateral e irrefletida, logo no se v mais a floresta por trs das enormes rvores. Para Capra s existiam as rvores isoladas, e
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Culto da Tcnica: A Modenidade Fascista integra a obra Fisiognomia da Metrpole Moderna. Willi Bolle reconstitui a discusso dos anos 30 sobre o uso emancipatrio (ou no) da tcnica, confrontando a produo ficcional de Ernst Jnger e os ensaios de Walter Benjamin. A anlise do autor converge com a tese de Jeffrey Herf (1990) quanto a uma vertente modernista reacionria na construo terica e simblica do fascismo europeu. De nossa parte, diramos que idelogos como Jnger e propagandistas do cinema como Capra e Riefenstahl compartilham a mesma identificao (e atrao) pelo belo tcnico.

nisto ele rigorosamente liberal. Justamente por isso, todavia, o contexto social sua volta s pode ser salvo com seu carregado sentimentalismo, e as solues tm que vir diretamente de uma milagre, como que pela mo de Deus12 (Kurz, 1997:3). Capra certamente partilhou sugestivas afinidades com sua colega de medium, ainda que num front inimigo. Mas suas trajetrias profissionais no ps-guerra evidenciam uma notria diferena13: ao contrrio do cineasta norte-americano, Riefenstahl pagou caro pela notoriedade alcanada com seus filmes e de forma adicional, ainda que no necessariamente secundria com a boataria que, desde sua poca de glrias junto ao Terceiro Reich, girava em torno de um romance com o Fhrer. Durante um longo perodo, a cineasta colheu frutos amargos: foi presa pelos americanos e, posteriormente, pelos franceses, enfrentando situaes um tanto inslitas14. Conforme relata em seu livro biogrfico, seus bens ficariam embargados por longos anos; suas propriedades confiscadas; os negativos originais de seus filmes perdidos, retidos pelos governos dos pases vitoriosos ou vendidos ilegalmente a colecionadores particulares; j os direitos de distribuio de filmes comercializados internacionalmente e os ingressos do exterior, desde o incio de sua meterica carreira, poucas vezes chegaram a seu destino. O chamado processo de desnazificao comearia com um primeiro julgamento em dezembro de 1948. No havendo comprovao de que Riefenstahl ocupara cargos polticos ou fora membro do partido nazista, foi considerada integrante do grupo no afetado pela lei. O governo militar francs recorreria e, no ano seguinte, perderia uma vez mais: a primeira sentena confirmada. Os franceses

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digno de ser reiterado: o milagre de que fala o autor nos parece um correspondente altura da noo de destino que explicaria (vide as verses biogrficas impressa e flmica da deusa imperfeita) vrios aspectos da vida e obra de Leni Riefenstahl.
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E, por ironia, uma (outra) semelhana nada desprezvel: as duas carreiras entraram em declnio ao final do conflito. S que a Capra foi permitido realizar filmes (fracassados). Leni somente conseguiria concluir a derradeira obra Tiefland.
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To logo conhecido o suicdio de Hitler, comeariam as retaliaes. Uma conhecida a quem livrara da priso da Gestapo por suas influentes amizades (deduzimos) , a chama de puta (sic) de los nazis (Riefenstahl, 1991:281); presa pelos americanos, recebe a visita de um mdico que lhe pede informaes de algumas coisas ntimas sobre Hitler: ele era sexualmente normal? Era impotente? Como eram suas partes genitais? (ibidem, p. 289). J a me da prisioneira ouviria de um coronel francs: Su hija fue la amante de Satn, nunca podr volver a ver un pedazo de cielo (apud Riefenstahl, 1991:301).

vo recorrer uma segunda vez: Riefenstahl foi considerada simpatizante do partido nazista, ainda que no tivesse pertencido ao mesmo. A seguir viriam vrios processos contra revistas internacionais que no cansavam de promover matrias sensacionalistas envolvendo o nome da cineasta15. Estas publicaes, conta Leni em suas Memorias, sistematicamente tumultuaram ou abortaram diversas tentativas de ver seus filmes j consagrados (como A Luz Azul) exibidos comercialmente na Europa, bem como em produzir e/ou dirigir novos projetos cinematogrficos. Ainda que lutasse obstinadamente para trabalhar com o cinema, as portas iam pouco a pouco se fechando: e a cineasta preferida de Hitler iria amargar um progressivo obscurantismo internacional. O acordo mais ou menos tcito de apagar a incmoda obra de Leni da memria histrica e do cenrio esttico da cinematografia mundial surtiu resultados. Seus mais brilhantes filmes de propaganda, Triunfo e Olympia permaneceram inacessveis ao pblico, durante dcadas, em vrios pases (entre os quais o Brasil). A cineasta desistiu de seus projetos cinematogrficos, parecendo quem sabe pela primeira vez no corresponder sua fama de obstinada. Leni provavelmente cansou-se... ou fez uma retirada estratgica. Seja qual for o verdadeiro impulso por trs de sua atitude, ela inauguraria uma nova fase em sua vida com a viagem para a frica, os longos meses de convvio com os Nuba no Sudo e a (re)descoberta da arte fotogrfica16. Se o mundo no queria saber de seus filmes (ou sobretudo de sua propaganda ideolgica), Riefenstahl, como num refinadssimo tapa de luvas, ofereceria a beleza esttica de suas fotografias17.

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Esta claramente a verso de Leni. As denncias, publicadas sobretudo na Revue da Frana traziam manchetes do tipo: Las danzas de Leni desnuda ante Adolf e lanavam novas insinuaes de um affair com o Fhrer, em funo do falso dirio de Eva Braun publicado em 1948 (Riefenstahl, 1991:312). Acusaes j famosas como o suposto uso de ciganos (prisioneiros removidos de um campo de concentrao) para atuar como extras nas filmagens de Tiefland (1954) e o testemunho de um massacre de prisioneiros judeus na Polnia recm ocupada foram repisadas por vrias vezes. De fato Leni filmou seus novos objetos de perfeio esttica (e pureza primitiva). Mas, desprovida dos recursos tcnicos que caracterizaram obras de alto rigor visual, como Triunfo e Olympia, as imagens parecem ter sido tomadas por um etngrafo amador. Quase no seria preciso concluir que o projeto dos Nuba permanece engavetado.
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Leni publicou trs volumes com fotos de seus guerreiros Nuba, em edies luxuosas e de pequenas tiragens (em pases como Frana, Estados Unidos, Japo e Espanha). A publicao de Os ltimos Nuba, em meados de 70, nos Estados Unidos, e o interesse despertado na mdia daquele pas, levou a ensasta Susan Sontag a escrever o belo e implacvel Fascinante Fascismo. A repercusso fez acender, uma vez mais, o debate em torno da obra de Leni e da propaganda ideolgica nazista.

3.2 Da imperfeio de arquitetos e deusas

Em 1989 lanado o documentrio Arquitetura da Destruio, ou Architektur des Untergangs, (Sucia/1989), de Peter Cohen, um vigoroso levantamento das artes sob o Nacional-Socialismo. A obra, de mais de trs horas de durao, defende a tese de que certo projeto de embelezamento da Alemanha e do mundo sonhado pelo arquiteto da destruio, Adolf Hitler, explica muitos aspectos estratgicos no apenas da Segunda Grande Guerra, mas do prprio Holocausto perpetrado contra os judeus europeus. A contribuio de Leni ao cinema nazista praticamente no merece nenhuma meno por parte de Cohen, que parece considerar seus filmes menos representativos em termos de propaganda ideolgica do que ttulos (no menos famosos, verdade) como O Judeu Sss e O Eterno Judeu e sua infame seqncia dos ratos/judeus dos guetos poloneses18. Mas foi o lanamento de Leni Riefenstahl. A Deusa Imperfeita (1993) no original Leni Riefenstahl. Die Macht der Bilder (Alemanha/Blgica) , de Ray Mller, no incio da dcada de 90, que resgataria, de uma vez por todas, bom que se note, a figura da cineasta alem do limbo do esquecimento. A Deusa foi, indiscutivelmente, o mais polmico exemplar de um pequeno nmero de filmes (de inusitada repercusso mundial) centrados no iderio artstico e cultural do III Reich. De forma mais efetiva do que Arquitetura, o filme de Mller recolocou a discusso sobre o papel da arte e a responsabilidade do artista em seu tempo, atravs da fascinante trajetria desta que foi a diretora preferida de Hitler. Passados mais de cinqenta anos do final da II Grande Guerra, o cinema de Leni Riefenstahl ainda suscita embaraosas questes.

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lamentvel que as trs horas de durao de Arquitetura tenham reservado to nfimo espao para as mais notrias peas de propaganda, em especial a de Riefenstahl. digno de nota o mrito do documentrio em resgatar vrias cenas (chocantes, diga-se) de uma daquelas repugnantes obras de apoio ao projeto de eutansia como Vtimas do Passado (1937). Mas Cohen exagera na exibio de cenas do curta-metragem Guerra em Miniatura, em que pese as sugestivas conexes evocadas pela pelcula como, por exemplo, o elogio eficcia de um produto que, apresentado como um instrumento de defesa da qualidade de vida humana, ser convertido no principal, e mais terrvel, agente do genocdio. Como se v, Guerra em Miniatura tambm uma daquelas peas propagandsticas nas quais a cincia e/ou tecnologia so saudadas por seus nobres fins enquanto se omite suas potencialidades destrutivas para a prpria raa humana.

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...el caso de Leni Riefenstahl plantea brutalmente y de modo radical la cuestin de la autonoma esttica del arte, su autosuficiencia formal, ms all de sus eventuales perversos contenidos o de sus propuestas ticas. Las mejores obras de la autora proclamaran as que la excelencia esttica es una categoria aislable de la excelencia ideolgica. Leni Riefenstahl se alinea as junto a artistas como Cline, Drieu de la Rochelle o Ezra Pound, cuya adscripcin ideolgica no da la integridad esttica de su obra. Y, de un modo ms radical todava, obliga a admitir que el mal puede generar sus proprias obras maestras, susceptibles de gratificar incluso a quienes rechazan su contenido ideolgico... (Gubern, in: Riefensthal,1991: 09). Sabe-se que na poca do lanamento de O Grande Ditador no seria to simples isolar sem cerimnia a excelncia esttica da ideolgica. Para alm de todos as presses polticas da poca, o prprio Chaplin reconheceria este fato quando afirmou que se ele (e o mundo) tivesse conhecimento das atrocidades cometidas nos campos de concentrao alemes, no teria podido realizar o filme, pois segundo suas palavras, no seria capaz de brincar com a demncia homicida dos nazistas (apud Gomes Jr., 1997:24). O maior comediante da histria do cinema tinha seus princpios, suas posies polticas e seus pudores19, ao contrrio da jovem cineasta cuja obra servira de inspirao para compor visualmente as cenas de Hynkel junto a sua comunidade do povo. A Deusa Imperfeita mostra magistralmente a insistncia de uma idosa senhora em repisar a tese tambm antiga, ainda que em voga recentemente de que, em se tratando de esttica, a poltica nada significa. Diante da cmera de Ray Mller, ela preconiza, com o habitual e inabalvel tom de quem, do alto de seus noventa anos intensamente (e, por alguns anos, muito bem) vividos, pde conferir na
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Chaplin no era filiado a nenhum partido poltico; teve sua obra censurada pelos regimes fascistas e pelo liberalismo norte-americano. Segundo afirmou, no era um patriota (um sentimento que resultara no Holocausto) um panfletrio, um revolucionrio ou um poltico. Sou principalmente um individualista. Creio na liberdade; nisso se resume a minha poltica. Todavia, foi claro ao declarar: preciso ser muito idiota, dizia, para ignorar a situao poltica do mundo em que vivemos [...] quando todos ns fazemos parte dela. O criador de Carlitos estava convencido de que a contribuio que estou prestando com a realizao de meus filmes bem maior do que aquela que poderia oferecer se estivesse nas trincheiras servindo causa da guerra (apud Claret, 1984:76-78).

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prtica a validade de suas teorias: arte e poltica so coisas diferentes. Nada tm a ver uma com a outra. No satisfeita em reiterar as suas firmes convices pessoais, Riefenstahl ainda aconselha: ...um artista no pode pensar politicamente, se se dedica totalmente ao seu trabalho (in: A Deusa Imperfeita). Isso valeria,

deduzimos, tanto para criar os documentrios mais famosos do Terceiro Reich quanto para isent-la de qualquer implicao a respeito da elegante, intensa e emocionante vida cultural e social20 que marcou seus anos de cineasta predileta do Fhrer, no mesmo ambiente eminentemente poltico. Mesmo analisando sua vida e obra retrospectivamente, falta um mnimo de pudor cineasta alem ao dizer sobre O Triunfo da Vontade: O filme no era poltico. Fotografei os motivos to bem quanto pude. Se era poltica ou verduras pouco me importa. O complemento de tal raciocnio acrobtico soberbo: Havia filmes com mais susticas (idem). Leni Riefenstahl parece ter transferido no s a ousadia e o vigor fsico, mas tambm o mpeto irracional de suas escaladas em montanhas rochosas, para o mbito do exerccio intelectual. De certa maneira, a implacvel ao do tempo ela est a beira de registrar um sculo de vida no causou nenhum dano a seu esprito aventureiro. Como que para ilustrar, de forma mais expressiva, a polmica que Riefenstahl detonou ao romper, finalmente, com todos os esforos (ou as omisses) para que seu nome continuasse no obscurantismo, a dcada de 90 se encerra com uma outra citao inequvoca de sua obra mxima. O tipo de representao de uma

comunidade de pares idealizada pelo nazismo e rigorosamente encenada em Nuremberg, no ano de 1934, foi retomada nas cenas inaugurais de Tropas Estelares (1997), de Paul Verhoeven. O esprito de comunho dos belos guerreiros

fotografados por Leni revivido pelos tambm belos ainda que um tanto dbeis (anti)heris deste filme que a mais recente citao de O Triunfo da Vontade. Trata-se, verdade, de uma queda vertiginosa se pensarmos na importncia, na qualidade e na eterna atualidade da obra de Chaplin. Mas por outro lado, eis uma amostra digna da espcie de cinematografia industrial e comercialmente hegemnica de nossa contemporaneidade, nesta cultura que muitos querem ver reconhecida como
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E a sua prpria biografia a mais eloqente prova disso. Sempre deslumbrada com a fascinante intimidade com o poder, Leni faz questo de rememorar seus anos de glria nos mnimos (s vezes, extenuantes) detalhes.

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ps-moderna (ainda que no haja um consenso sobre o que o termo signifique exatamente). No convm subestimarmos a significao de um gesto to eloqente quanto o de citar o Triunfo de Leni Riefenstahl. Tropas Estelares to

precisamente revelador de nosso final de dcada e de sculo quanto O Grande Ditador o foi da dramtica passagem dos anos 30 aos anos 40. Chaplin nos legou uma comdia dramtica em preto e branco, que relutantemente abria mo das convenes algumas, mas no necessariamente as mais importantes do recm obsoleto cinema mudo. Foi enorme o impacto da longa fala ao final do filme21, mas a imagem que fica , sem dvida, do ditador brincando com o globo seu mundo. Verhoeven nos brinda com uma fico cientfica tpica do cinema de espetculo e de entretenimento dos grandes estdios com um oramento milionrio e a exuberante amostra de tecnologia, efeitos especiais e recursos computadorizados de ltima gerao, condimentada pela mais pura ideologia reacionria para no dizer fascista22. Em comum, o fato de ambos serem rigorosamente representativos de sua poca. Neste sentido, e apenas nesse, Tropas Estelares pode equiparar-se a uma das obras-primas do gnio maior das imagens em movimento. Diferenas abissais parte, O Grande Ditador (1940) e Tropas Estelares (1997) nos sugerem que apenas a espcie de beleza imperecvel (o termo de Sontag) da esteta e aventureira do Terceiro Reich envelheceu. O mito Leni

Riefenstahl no apenas exibe sua resistncia passagem do tempo: derrotando a batalha surda contra o obscurantismo de sua obra, mostra-se rejuvenescida e com novo flego. Pois estes documentos flmicos, monumentos de cultura e barbrie,

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O famoso discurso de O Grande Ditador feito pelo barbeiro judeu confundido com o tirano , de fato, do cidado Charles Spencer. Na memorvel seqncia de sua primeira pregao para as massas, Chaplin cria um idioma para Tomnia (um tipo de dialeto onde, segundo Sadoul, possvel reconhecer a fala idiche). Mas a pantomima que o consagrou como maior artista do cinema mudo segue tendo um lugar privilegiado em sua narrativa. A crtica norte-americana o qualificou de nazista. Segundo Verhoeven, Tropas sobre a idia de imperialismo; uma metfora sobre os Estados Unidos e algumas de suas tendncias (apud Merten, 27 fev.1998:1). Mas como bem apontou o crtico Luiz Carlos Merten, o filme do diretor holands radicado em Hollywood, farto de violncia explcita e clichs sobre os valores da fora e do militarismo (dos Estados Unidos) no funciona como uma pardia: antes remete ao triunfo da humanidade no final de Independence Day. A histria, interpretada por jovens atores sados de prolas televisivas como a srie Barrados no Baile acaba mostrando-se to acrtico como a sociedade que quer condenar (ibidem:2).
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como diria Walter Benjamin23 nos relembram o poder das imagens da cineasta a quem o Fhrer incumbiu de expressar artisticamente a fora de seu movimento.

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Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie a clssica afirmao de Benjamin. O filsofo complementaria: ... E, assim como a cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o processo de transmisso da cultura. Benjamin cunhou a famosa citao no derradeiro (e um tanto intransponvel) ensaio Sobre o Conceito da Histria (1985:225).

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