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Competitividad Nacional Competitividad Nacional

¿CUANDO ES COMPETITIVA UNA NACIÓN? 1 Si no hubiera competencia internacional, el nivel de productividad alcanzable en la
economía de una nación seria en gran medida independiente de lo que estuviera
teniendo lugar en otras naciones. Sin embargo, el comercio internacional y las
¿Es «competitiva» una nación con un gran superávit en su balanza comercial? Suiza inversiones extranjeras brindan, por una parte, la oportunidad de elevar el nivel de
ha equilibrado -poco más o menos--- su comercio e Italia ha arrastrado un déficit productividad nacional, y por la otra, representan una amenaza para las empresas
comercial crónico, pero ambas naciones han disfrutado de una renta nacional que no logren aumentarla o incluso mantenerla. El comercio internacional permite
fuertemente creciente. Al contrario, muchas naciones pobres tienen equilibrada su que una nación eleve su productividad al eliminar la necesidad de producir todos los
balanza comercial, pero en modo alguno podrían considerarse competitivas. bienes y servicios dentro de la misma nación.

¿Es «competitiva» una nación que tiene exportaciones crecientes? la participación en Ninguna nación puede ser competitiva en todo. El conjunto de recursos humanos y
las exportaciones mundiales no indica todo lo necesario y puede desestabilizarse en materiales de una nación necesariamente es limitado y lo ideal es que se apliquen a
cualquier mom,ento, dependiendo de qué se exporta. los usos más productivos que sea posible. El proceso afectará positivamente a
aquellos sectores con una ventaja competitiva y hará que otros sectores dejen de ser
¿Es «competitiva» una nación cuyos costes unitarios de mano de obra son bajos? competitivos. Incluso aquellas naciones con niveles de vida más altos tienen muchos
Los bajos costes unitarios pueden lograrse mediante unos salarios bajos tales como sectores en los que las firmas locales no son competitivas.
los de India o México, pero esto no se asocia necesariamente con competitividad
El empleo de subvenciones, medidas proteccionistas u otras formas de intervención
Hay que formular la pregunta procedente. para mantener a sectores que no tienen viabilidad, a la larga solamente ralentiza la
mejora general de la economía y limita el nivel de vida a largo plazo.
La búsqueda de una respuesta nos lleva al análisis de la productividad con que se
empleen los recursos de la nación (trabajo y capital). La productividad es el valor de Aunque el comercio y la inversión internacional pueden dar lugar a importantes
producto generado por una unidad de factor productivo. mejoras en la productividad nacional, también pueden representar una grave
amenaza. Esto es así porque la exposición a la competencia internacional crea para
La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una cada sector un estándar absoluto de productividad, necesario para hacer frente a los
nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad rivales extranjeros, no sólo un nivel relativo de productividad en comparación con
es determinante tanto de la calidad y características de los productos (lo que otros sectores dentro de su economía nacional. Incluso si un sector es relativamente
determina los precios a que pueden venderse) y de la eficiencia con la que se produ- más productivo que otros, será vulnerable a menos que también sea competitivo
cen. La elevada productividad no sólo genera altos niveles de renta, sino que brinda frente a los rivales extranjeros. Por ej., el sector norteamericano del automóvil
a los ciudadanos la opción de disfrutar de mejor calidad de vida. consigue más producto por hora-hombre (y paga salarios superiores) que muchos
otros sectores de EE.UU., pero ha experimentado un creciente déficit comercial (y
El crecimiento sostenido de la productividad requiere que una economía se una pérdida de empleos altamente retribuidos) porque el nivel de productividad en los
perfeccione continuamente. Las empresas de una nación deben mejorar la sectores alemán y japonés ha sido todavía superior. Las empresas nacionales en
productividad en los sectores existentes mediante la elevación de la calidad de los una economía global, tienen que medirse cara a cara con rivales extranjeros, y
productos, la adición de características deseables, la mejora de la tecnología del pueden ser superadas en un creciente número de actividades y sectores.
producto y la superación de la eficiencia de la producción.
Si los sectores que están perdiendo posiciones frente a los rivales extranjeros son los
Las empresas de una nación también deben adquirir las aptitudes requeridas para relativamente más productivos de la economía, la capacidad de esa nación para
competir en segmentos cada vez más refinados de su propio sector, donde la mantener un crecimiento de la productividad está en grave peligro. Comprender por
productividad generalmente es mayor. Al mismo tiempo, una economía en vías de qué las naciones pueden o no pueden competir en sectores y actividades de
perfeccionamiento es aquella que puede competir con 'éxito en sectores vanguardia que entrañen una alta productividad resulta determinante para
completamente nuevos y refinados. Todo esto debe dejar en claro que la mano de comprender la prosperidad económica.
obra barata y un tipo de cambio «favorable» no son condiciones significativas para la
competitividad. El objetivo ha de ser soportar salarios altos y cobrar unos precios Los comentarios precedentes también dejarán en claro por qué es inapropiado definir
superiores en los mercados internacionales. la competitividad nacional como el logro de un superávit comercial o un comercio
equilibrado per se.
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Extractado de M. Porter : “La Ventaja Competitiva De Las Naciones”, para uso exclusivo como material docente en las clases del prof.
Raúl Díaz en el Programa CONSULPYME.

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Lo que debemos comprender son los determinantes de la productividad y la tasa de es mano de obra no cualificada o semicualificada, y finalmente en aquellos otros en
crecimiento de la productividad. Para encontrar respuestas, debemos centrarnos no los que la tecnología es sencilla y ampliamente disponible.
en la economía como un todo, sino en sectores y segmentos de sectores específicos.
En muchos sectores, sin embargo, la ventaja comparativa en los factores ha sido
La ventaja competitiva en los sectores durante mucho tiempo una explicación incompleta del tráfico comercial.

Nuestra tarea es explicar la razón de que empresas con sede en una nación sean
capaces de competir con todo éxito contra rivales extranjeros en determinados Cambio tecnológico.
segmentos y sectores.
Cada vez es mayor el número de sectores que en nada se parecen a aquellos que
Para alcanzar el éxito competitivo, las empresas de la nación han de poseer una sirvieron de base para edificar la teoría de la ventaja comparativa. El cambio
ventaja competitiva en forma bien de costes inferiores, bien de productos tecnológico se está produciendo por todas partes y de manera continuada.
diferenciados que obtengan precios superiores. Para mantener la ventaja, las
empresas han de conseguir con el tiempo ventajas competitivas más refinadas, La tecnología ha dado a las empresas la facultad de poder salvar la escasez de
mediante la oferta de productos y servicios de calidad superior o mediante un factores mediante nuevos productos y procesos. Ha anulado, o reducido, la
proceso de producción más eficiente. Esto se traduce directamente en crecimiento importancia de determinados factores de producción que en tiempos pasados eran
de la productividad. de gran importancia. La automatización flexible que permite la fabricación de lotes de
pequeño tamaño y los fáciles cambios de modelo, está reduciendo el contenido de
mano de obra en los productos de muchos sectores. El acceso a las tecnologías más
La necesidad de un nuevo paradigma modernas está pasando a ser más importante que las bajas escalas salariales
locales.
No obstante, ha habido un creciente convencimiento de que la ventaja comparativa
basada en los factores de producción no es suficiente para explicar las estructuras El acceso a abundantes factores es menos importante en muchos sectores que la
de comercio. tecnología y las técnicas para procesarlos de forma efectiva o eficiente.

No es difícil encontrar pruebas prácticamente imposibles de conciliar con la ventaja


comparativa en los factores. Mundialización

La teoría de la ventaja comparativa en los factores también es frustrante para las La competencia se ha internacionalizado en muchos sectores, no sólo en aquellos
empresas porque sus supuestos tienen muy poco parecido con la competencia real. que se dedican a la fabricación, sino también y de forma creciente en los de
Por ej., la teoría que pasa por alto el papel de la estrategia de la empresa, tal como servicios. Las empresas compiten con estrategias auténticamente mundiales que
mejorar la tecnología o diferenciar los productos. entrañan la venta a escala mundial, el aprovisionamiento de materiales y
componentes a la misma escala y la ubicación de las actividades en muchas
naciones para aprovechar las ventajas de los factores de bajo coste. Establecen
Competencia cambiante alianzas con empresas de otras naciones para conseguir acceso a sus puntos
fuertes.
Los supuestos en que se basa la ventaja comparativa en los factores eran más
persuasivos en los siglos dieciocho y diecinueve, cuando muchos sectores estaban La mundialización de los sectores libera a la empresa de la servidumbre que pueda
fragmentados, la producción era más Intensiva en mano de obra que en representar la dotación de factores de una sola nación. Las materias primas, los
especialización de ésta y una gran parte del comercio reflejaba diferencias en componentes, la maquinaria y muchos servicios se pueden conseguir prácticamente
condiciones de crecimiento, recursos naturales y capital. Muchas mercancías objeto en cualquier lugar del mundo en condiciones comparables. Las mejoras en el
de comercio eran productos tales como especias, seda, tabaco y minerales cuya transporte han rebajado los costes del intercambio de factores o de bienes
disponibilidad estaba limitada a una o unas pocas regiones. dependientes de factores entre las naciones.

Los costes de los factores siguen siendo importantes en sectores dependientes de El capital fluye Internacionalmente hacia naciones con buena solvencia crediticia y en
los recursos naturales, en aquellos otros en los que la parte dominante del coste total las que la financiación no esté restringida a los fondos que puedan captarse
localmente.

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una ventaja competitiva mediante el cambio de esos límites. En lugar de limitarse al
Ventajas efímeras despliegue de una masa fija de factores de producción, un asunto más Importante es
determinar la forma en que las empresas y las naciones mejoran la calidad de los
Las mismas fuerzas que han hecho que las ventajas en los factores sean menos factores, elevan la productividad con la que se utilizan y crean otros nuevos.
decisivas, también han hecho que sean extraordinariamente efímeras. La ventaja
competitiva que se basa en los costes de los factores es vulnerable a unos costes
todavía más bajos de los mismos factores en algún otro lugar, o a la intervención de
unos Gobiernos que deseen subvencionarlos. La fuente más barata para el
aprovisionamiento de un recurso natural puede cambiar de la noche a la mañana en
el caso de que una nueva tecnología pernita la explotaci6n de ese recurso en lugares
que hasta entonces se hubieran considerado imposibles o antieconórnicos. ¿Quién
habría pensado, por ejemplo, que Israel, terreno desértico en su mayor parte, podria
llegar a convertirse en un eficiente productor agrícola? En sectores sensibles al coste
de los factores, el liderazgo suele cambiar rápidamente, tal como atestiguan los
sectores de la confección.

Las naciones en vías de desarrollo frecuentemente están atrapadas en este tipo de


sectores.

Si la ventaja comparativa en los factores no explica el éxito nacional en la mayoría de


los sectores, las políticas basadas en alterar los costes de los factores resultarán
ineficaces con bastante frecuencia.

Una nueva teoría debe ir más allá de la ventaja comparativa y llegar a la ventaja
competitiva de una nación.

Una nueva teoría debe reflejar un rico concepto de la competencia que comprenda
los mercados segmentados, los productos diferenciados, las diferencias en las
tecnologías y las economías de escala.

La calidad, las características y la innovación en los nuevos productos son


determinantes.

Una nueva teoría debe arrancar de la premisa de que la competencia es dinámica y


evolutiva.

Una nueva teoría debe reconocer como elemento central la mejora y la innovación en
los métodos y la tecnología.

En una vista estática de la competencia, los factores de producción de una nación


son fijos. Las empresas los despliegan en aquellos sectores donde probablemente
producinán los rendimientos más altos. En la competencia real, el carácter esencial
es la innovación y el cambio. En lugar de limitarse a desplazar pasivamente los
recursos allí donde los rendimientos sean mayores, la auténtica cuestión es cómo
pueden aumentar las empresas los rendimientos que están consiguiendo mediante la
incorporación de nuevos productos y procesos. En lugar de la simpJe optimización
dentro de unos límites fijos, la cuestión es ver cómo pueden conseguir las empresas

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