Vous êtes sur la page 1sur 9

Manuscrit auteur, publi dans "Judasme, cole et mission en Mditerrane l'poque coloniale, Tours : France (2009)"

Colloque de Tours, : Judasme, cole et mission en Mditerrane lheure coloniale (de 1880 aux annes 1960), 25-26 mars 2009

Rflexions propos dun texte rdig par Abner Darmon en 1921 :


Petite tude sur les Juifs de Debdou lpoque de la Premire Guerre mondiale

La conversion, un signe la croise des politiques de la valeur


Par Frdric Abcassis Universit de Lyon, Centre Jacques Berque, Rabat

Titre gnrique, occasion de revenir sur la question des conversions, non plus partir dune affaire , mais partir dune rflexion plus large sur les mutations sociales de la demande de consommation de biens culturels. Cette rflexion doit beaucoup Arjun Appadurai, The social life of things, commodities in cultural perspective, et lintroduction de cet ouvrage, paru en 1988 (Cambridge university press) : Commodities and the politics of value , rcemment traduit en franais par Jean-Pierre Warnier sous le titre : Les marchandises et les politiques de la valeur 1. Son propos est de montrer que lchange, la valeur et le politique ont partie lie, et plus prcisment, que cest le politique qui fait le lien entre lchange et la valeur. De faon plus concrte, ce travail fondateur attire notre attention sur les manires dont le dsir et la demande, les sacrifices rciproques et le pouvoir interagissent de manire crer de la valeur conomique dans des situations sociales spcifiques . Ce que je souhaite montrer, cest que la conversion nest peut-tre quune manifestation particulire de dtournement dun circuit dchange de biens culturels, et quelle nest peut-tre, en ralit, que le signe visible de la mise en place de nouveaux circuits marchands, dun nouveau march de biens symboliques. Pas plus que la demande ne trouve sa source dans le dsir universel pour des biens de consommation, ni dans la rponse mcanique une manipulation, la conversion nest le simple produit du dsir du sujet dun ct, de son embrigadement de lautre. Comme la demande, elle est un aspect de lconomie politique densemble des socits, le tmoin dune diversit de pratiques et de classifications sociales .
I. Prsentation dun document original, dont la transmission sinscrit dans la mmoire familiale

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

Document dune quinzaine de pages, intitul Petite tude sur les Juifs de Debdou (Maroc) lpoque de la Premire Guerre mondiale. Ecrit en octobre 1921, il dresse le bilan dun sjour de six mois effectu trois ans plus tt dans cette petite ville du Moyen-Atlas, situe au fond dune valle presque ferme , lcart de la grande route qui, par la troue de Taza, mne de lAlgrie Fs .
1 2

Socits politiques compares, n11, janvier 2009. Le texte crit par mon grand-pre Abner Darmon ma t transmis par sa fille Paule Tapiro, que je remercie de sa confiance. Elle a transcrit et dactylographi le manuscrit dorigine, assorti dune prface qui montre quel point ce sjour fut marquant : Les souvenirs de mon pre ont t si souvent voqus en ma prsence que jai limpression de les avoir moi-mme vcus. Que danecdotes mont t contes sur ce sjour qui semble avoir dur plusieurs annes, alors quen ralit, mes parents, jeunes maris, ny sont rests que six mois ! Debdou mest devenu un nom si familier que jimaginais ce village comme une des villes les plus importantes du Maroc !

Le narrateur est un jeune militaire de 26 ans, pas encore dmobilis, dont les tudes (en langues allemande et anglaise) ont t interrompues par la guerre, et qui se retrouve Debdou instituteur pour la premire fois. Il y sjourne en famille, avec son pouse et deux enfants en bas ge. Toutefois, part lusage du nous lorsquil voque laccueil dans la famille de ses logeurs, son pouse et ses enfants sont totalement absents du rcit alors que celle-ci est visiblement une source dinformation sur certains aspects de la vie fminine. Le texte est en revanche plus explicite sur son propre statut : il est dtach, en 1918, lEcole francoisralite de Debdou (galement appele, au cours de son texte, cole juive de Debdou), fonde depuis trois ans. Clairement destin un public franais (on peut se demander sil ntait pas destin Paix et Droit), ce texte fait un peu figure de journal de voyage pour ce jeune militaire oranais, lui-mme fils dinstitutrice et petit-fils du grand-rabbin dOran. N franais, 26 ans aprs le dcret Crmieux, il fut mobilis au Maroc pendant la Premire guerre mondiale. En une vingtaine pages manuscrites dcoupes en six courts chapitres3 prcds dune introduction et suivis dune conclusion, il livre une srie dobservations personnelles
sans autre prtention, dit-il, que de sattacher lanalyse impartiale dun genre de vie en tous points si diffrent du ntre . La description est minutieuse, souvent bienveillante.

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

Elle est attentive la configuration de lhabitat, au mobilier (rudimentaire), aux activits artisanales, la valeur des objets produits et son volution rcente sous leffet inflationniste induit par la prsence des officiers territoriaux. Elle entend rendre compte des murs des familles qui laccueillent, ainsi que des opinions du Mellah, en particulier celles qui concernent la prsence franaise. La judit semble tre le seul lien qui le rattache cette communaut, avec laquelle il se sent visiblement dans une certaine empathie. Il fait tat son propre gard, dans les derniers paragraphes qui voquent lducation des jeunes garons, de sentiments de sympathie qui volurent bientt en une vritable affection. (p. 12). Pudique, le texte ne dit pas si ces sentiments furent rciproques. Il se contente de souligner la proximit culturelle de celui qui, succdant des territoriaux de France, les comprenait enfin et se faisait comprendre deux . Mais, comme beaucoup de tmoignages dinstituteurs de la Belle Epoque en milieu rural, il reste empreint dune assez grande distance.
Distance qui relve la fois de la nationalit et du statut : du citoyen franais par rapport au sujet marocain, du militaire par rapport au civil, du citadin par rapport au monde de la campagne, renforce par lusage dun vocabulaire qui le dsigne Debdou comme un voyageur (p. 3), un touriste (p. 4), ayant qualit dinstituteur dtach , dont le sjour est li aux hasards de la vie militaire (p. 3). Distance qui inclut un rapport dautorit lui permettant, au nom de lhygine, de passer outre linterdiction formelle de son propritaire de percer une fentre dans la pice quil lui a loue. Distance par rapport aux juifs de Debdou, dont lexistence fait figure dobjet pittoresque, digne dtonnement : une vie dont le caractre patriarcal suscite au plus haut degr la curiosit du voyageur en voquant brusquement par ses aspects divers les souvenirs dune civilisation moyennageuse qui aurait survcu jusqu nos jours. [] Ltude quil livre essaiera de donner [] une bauche rapide de ces reprsentants originaux du judasme marocain que sont les Debdoubis, de leur mentalit religieuse et sociale (p. 3). Distance encore plus grande par rapport aux musulmans de Debdou, vritable point aveugle de ses relations, avec lesquels il ne semble navoir aucun contact : alors

1. Un discours de la distance :

quil dcrit un mellah renfermant une population juive denviron 1400 mes entour de quatre quartiers musulmans, une mosque situe dans lun dentre eux, reprsente en couverture du
3

II. Debdou, situation et aspect, III. Les juifs de Debdou - origine, IV. La vie religieuse du Debdoudi, V. Les

Juives de Debdou, VI. Les rites du mariage, VII. Lducation du jeune Debdoudi.

cahier, les musulmans, prsents dans le paysage monumental de la ville, sont totalement absents de son paysage social : dans loued, seules les juives, bras nus et jupes retrousses, dans leur costume biblique, lavent leur linge, chantent et rient voquant dantiques visions. (p. 4) on ne sait pas o les musulmanes lavent leur linge, ni mme si elles le lavent).

2. Le poids des clichs

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

Le deuxime titre, sur lorigine des juifs de Debdou, souvre demble sur les perscutions et les exactions dont ils ont pu tre les victimes travers lhistoire. La communaut de Debdou est dimportation, principalement de Murcie et de Sville, fixe Debdou aprs avoir err dans les montagnes du Rif et sur la cte marocaine. (p. 5) Elle a intgr, au moins dans ses rites, dcrits comme dorigine espagnole, des traditions et des murs propres aux juifs marocains (p. 9) Elle a fait lobjet dun double cycle de perscutions : tous sont des exils, chapps vers la fin du XIVe sicle aux massacres de linquisition espagnole. [], mais presque aussitt commence pour eux une nouvelle re de perscutions se traduisant tantt par des razzias et par des viols, tantt par des expulsions ou des conversions forces, presque toujours par une lgislation inique (p. 5) Lerreur de datation sur linquisition espagnole (fonde en 1478) renvoie un pass lointain, et au caractre gnrique de la perscution. Comme dsincarne, dconnecte de tout tmoignage, de rcit individuel ou collectif qui aurait pu lui tre rapport, elle est mobilise comme un trait de permanence, et souligne surtout le contraste avec le prsent : Lhistoire des Juifs de Debdou peut mme prsenter dans son volution un raccourci saisissant de lhistoire des isralites en gnral jusquau jour de leur mancipation. (p. 5). Et cest la France quils doivent celle-ci : loccupation franaise devait, au printemps 1911 seulement, mettre totalement fin cette situation . Cette mancipation est toutefois assez rcente pour que la population juive de Debdou ait conserv une mfiance atavique : honni et traqu, quoi dtonnant quil soit devenu farouche et souponneux, quoi dtonnant quil ait contract souvent des habitudes dhypocrisie et de mensonge et quil nous tmoigne de la mfiance ? On notera lirruption du singulier dans la description, qui rapproche lobjet de la description de lidal-type et accentue leffet de distance. Dans cette tude, les musulmans apparaissent de faon systmatique comme des figures hostiles ou menaantes. Sans tre explicitement mentionns comme les agresseurs, ils sont les auteurs de toutes les exactions ou avanies dont furent victimes les juifs de Debdou, jusqu une date rcente : Tout juif qui osait se risquer en dehors du Mellah un jour de fte musulmane, risquait dtre lynch ; il devait, en signe de respect, se dchausser au passage dun musulman (p. 5). Et mme lorsque la menace ntait pas directe, cest sur les juifs quelle tait susceptible de retomber : Ici, les dissensions souvent meurtrires qui existaient entre les tribus musulmanes de la priphrie se dnouaient par le pillage systmatique du mellah ; cest l o, par ailleurs, steignait toute effervescence. (p. 5) sauvage du montagnard des environs contraste avec le parler et les manires , la tenue dcente , lair plein de dignit et de correction des juifs de Debdou. La menace de tirs nocturnes est lorigine du refus du propritaire de laisser percer une fentre dans la chambre quil loue linstituteur et sa famille.
La pacification franaise est rcente, mais la rudesse barbare de leurs anciens perscuteurs (p. 9) continue de susciter la crainte. La personnalit grossire et Les musulmans, une menace impersonnelle et persistante

Latavisme de la perscution, de lerrance et de lexil

entre eux et les autorits franaises, se vengeant en quelque sorte tacitement de leur relvement moral incitent un certain nombre de familles douvrier et de marchands quitter Debdou pour des centres o la prsence militaire franaise est plus importante : ils y sont attirs par la scurit plus grande et par un rgime plus quitable sous ladministration directe des fonctionnaires franais. (p.8)

Lauteur peroit bien quaux yeux des juifs de Debdou, cette pacification nest pas totale : les tracasseries exerces leur encontre par les goumiers qui sinterposent

3. Un judasme authentique prserv

ethnique si original et si distinct de la grande famille juive [] ait pu, travers les sicles [] conserver absolument indemne la puret de ses traditions et de ses croyances (p. 14). La vie religieuse du Debdoudi est marque par linstitution patriarcale. Nulle condamnation dans ce terme rcurrent dans le texte, bien que lauteur semble admettre quil soit frapp dune connotation ngative : ces murs donnent au pre tous les droits, mais aussi tous les devoirs. (p. 9) Mais de faon l encore trs attendue, cest aussi ladversit qui rend compte de la grande pit des Debdoudis et de sa vitalit : Lexil et la perscution, au lieu dteindre en eux tout sentiment de dignit, na pu, et cest l un phnomne psychologique connu dans lhistoire de lhumanit, que les resserrer davantage dans un mme sentiment de solidarit intime ; lunit religieuse qui a toujours domin chez eux les dissensions connues des familles et des clans, les confond tous dans une mme pense, dans une mme croyance : la foi inbranlable en un dieu unique et universel, foi quun long martyrologe na pu quexalter et raffermir. Cest dans le dernier chapitre, consacr Lducation du jeune Debdoudi , puis en conclusion, quune troisime cl est donne : Cette vie patriarcale, cette simplicit antique, les Juifs de Debdou la doivent simplement lunique et prcieux instrument de leur ducation intellectuelle et morale : au Talmud. Son tude occupe une place centrale dans lducation des jeunes garons : La vie du petit Debdoudi se passe tout entire, ds lge le plus tendre, lcole rabbinique. (p. 12) Il y tudie lhbreu, langue quil manie avec une aisance dconcertante , les textes de lAncien Testament et du Talmud. L o les territoriaux ne verraient quapprentissage par cur et rabchage, le linguiste, form la mthode directe dans lenseignement des langues vivantes apprcie un enseignement dont lapprentissage ne passe pas par la langue maternelle (larabe parl), et surtout le degr lev de rceptivit quoffrent des esprits prpars toute culture intellectuelle par la lente pratique des textes difficiles du Talmud. (p. 12) La vitalit religieuse des habitants du Mellah se manifeste dans limportance des lieux de culte, non sans lien avec le systme patriarcal : Cest ainsi que dans ce petit Mellah, on ne compte pas moins de quinze synagogues et oratoires. Alors que nous quittions Debdou, deux nouvelles synagogues taient en construction ; cela prouve que chaque tribu, chaque fraction de la population veut avoir son sanctuaire particulier. Elle se manifeste surtout dans la stricte observance du sabbat et la ferveur de la prire, moment o le texte prend les accents romantiques (et trs faustiens) dun monde et dune foi perdus : Le vendredi soir, ds que le soleil a jet lclat de ses derniers rayons, un juif est charg sons de corne dannoncer ses coreligionnaires que le sabbat a commenc. Aussitt tout travail cesse, les boutiques ferment et le mellah entre dans une agitation passagre pour entrer ensuite dans le recueillement et le silence. On ny rencontre plus personne, les femmes se sont toutes retires chez elles, les hommes sont en prire ; et ce recueillement gnral, ces pieux murmures, cette communion intime dans une mme

Autant que la perscution, cest le fait davoir conserv leurs murs patriarcales (p. 9) et ltude du Talmud qui expliquent ses yeux que ce rameau

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

aspiration consolatrice vers le crateur, cet instant o se sont dissips tous les soucis de la vie journalire, o lintrt des choses terrestres sest compltement vanoui, ont vraiment, mme pour le profane, mme pour lincroyant, quelque chose dimpressionnant et de grandiose. (p. 9) La description du Mellah et des habitations insiste sur le dnuement les portes vermoulues , labsence dhygine les rues troites du Mellah o malheureusement aucun principe dhygine nest encore observ (p.6) la promiscuit avec les animaux dans la cour des habitations, labsence daration des pices des maisons, qui nont souvent quune seule ouverture, et le fait que les familles dorment ensemble, mme lt, dans une pice unique dans une promiscuit qui dtonne singulirement avec leur moralit austre . Mais cest surtout dans les paragraphes consacrs aux Juives de Debdou et aux rites du mariage que lauteur laisse clater son indignation : Les Juives de Debdou sont malheureusement les victimes innocentes dune pratique dplorable : les mariages prcoces y sont frquents et une jeune fille qui a atteint 16 ans est depuis longtemps mise au rebut. Il nest pas rare, malgr le caractre platonique dont se rclament les unions htives, de rencontrer des fillettes de 13 14 ans fltries prmaturment. (p.10) Le fait que la plupart des mariages soient consanguins est relev sans plus de commentaire, mais ce dtail apparat, dans lconomie du texte, comme un signe supplmentaire de lenclavement de la communaut, tout comme le type particulier des femmes, qui nont aucun des caractres physiques de leurs coreligionnaires dAlgrie ou mme du Maroc (p.10), mais dont les traits, les yeux bleus et la chevelure blonde voqueraient plutt un type espagnol . Les rites du mariage scartent rapidement de la description folklorique des rjouissances familiales et du quartier pour voquer plutt le sort pitoyable la jeune fille, ou plus exactement de la fillette. Le bain rituel est dcrit comme une sance de torture en hiver, lorsque leau est gele : la mince couche de glace est brise et, malgr les cris de douleur que pousse linfortune, une main vigoureuse la soutient par les cheveux et la replonge deux ou trois reprises dans le bain puratoire. Cest l pour elle le commencement dun douloureux calvaire, car lpoux impatient maintenant que le prtre4 a consacr lunion nattend pas toujours, malgr ses promesses, que sa jeune conjointe ait atteint lge de la pubert pour faire valoir ses droits. (p. 11) Cest tout un ordre social qui apparat ici comme oppresseur, et la famille, plus que le seul arbitraire paternel, en est le garant : heureuse quand il a t convenu quelle vivra, mme aprs le mariage et pendant un certain temps sous lgide paternelle ; mais celleci nest quphmre, et la famille aide bientt le mari triompher, par la persuasion, des rsistances de la malheureuse enfant.

4. La stigmatisation de pratiques archaques appeles disparatre

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

5. Un dfi : rester soi-mme tout en voluant

Les derniers mots de la conclusion posent les termes de lalternative : Et pour clore notre tude, nous devons souhaiter que linfluence franaise expurge au plus tt, des traditions locales de Debdou, ce quelles peuvent avoir encore de dplorable. Souhaitons aussi quelle nentame point, chez ce petit peuple, son originalit propre, le caractre distinctif de sa civilisation.
4

On notera lusage ici du terme de prtre , qui peut renvoyer soit une figure antique et paenne garante du
e

systme patriarcal, soit au monde catholique et au combat men depuis le XVIII sicle, notamment par le roman gothique, contre le mariage ou la rclusion forcs. La figure du rabbin, qui apparat dans le texte (p. 9), est au contraire dispensatrice dinstruction.

Cest, l encore, la mtaphore du bastion, de lenclavement, qui caractrisent cette civilisation, une civilisation spciale, qui, nous le rptons, soppose si nettement la mentalit barbare des tribus avoisinantes, une civilisation qui se traduit par une culture intellectuelle archaque, sans nul doute, mais qui constitue un fonds assez solide pour lever autour de ses organes vitaux une vritable cuirasse, une enceinte extrieureP capable de les protger contre les influences dissolvantes du dehors .
Regard en tous points comparable celui des missionnaires latins sur les chrtients orientales. Pour eux, elles sont la fois le conservatoire des chrtients

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

bibliques, dvoyes par la proximit de lislam. Mais dans la problmatique de lmancipation, la question nest plus dchapper la conversion force, associe (p. 5), la razzia, au viol, au risque dexpulsion, une lgislation inique, aux excs populaires ou lavidit des sultans. Elle est de demeurer soi-mme tout en rformant la socit et les murs. Problmatique centrale de la modernit, mais aussi de litinraire personnel du narrateur qui avoue demi-mot son agnosticisme, ou semble en tout cas regretter de ne plus avoir la foi du charbonnier. Sil pose un point de vue et un regard, le texte permet aussi de lire en creux le regard des Debdoudis que lon devine aussi mfiant et circonspect que celui des chrtients orientales sur les missionnaires latins. Pour eux, louverture et la sortie de lenclavement si tant est que la fermeture ait t aussi hermtique quil le dit sont une forme de conversion, ou en tout cas de dtournement des modes de circulation usuels des biens culturels.
II. dtournement et conversion

1. Comment les Debdoudis se sont convertis lcole franaise

Trois ans avant que nous fussions personnellement dtach lEcole franco-isralite de Debdou, un instituteur libre, dorigine algrienne, puis plus tard, des territoriaux de France staient adonns la tche dimporter dans cette obscure petite communaut, la pense franaise. Avec cette facult merveilleuse de sassimiler les langues trangres, commune dailleurs, aux isralites en gnral, les petits juifs de Debdou se sont montrs comme des tres dous dune vivacit desprit remarquable, dun dsir ardent de sinstruire dans la langue des matres actuels des destines du Maroc. Et nous comprmes, ds notre arrive au Mellah que nos efforts seraient facilits singulirement par le degr lev de rceptivit quoffrent les esprits prpars toute culture intellectuelle par la lente pratique des textes difficiles du Talmud. Runis dans trois vieilles synagogues dsaffectes au grand mcontentement dailleurs de la population du Mellah par les Bureau des Renseignements indignes, et transforms en coles franaises, les jeunes coliers dpassrent bientt la centaine. (p.12) Quelques lignes plus loin, il rend hommage au Capitaine Coquillard, chef du Bureau des Renseignements de Debdou, pour lintrt quil portait ces enfants : cet officier territorial tait pour eux un vrai grand-pre, qui, au cours de ses visites quotidiennes au Mellah aimait se faire accompagner dune pliade dcoliers quil comblait de sucreries et de jouets. Le jour de la sparation dfinitive, le capitaine Coquillard pleurait comme un enfant, et le Mellah tout entier paraissait en deuil. (p.13) Cest par un vritable procd commercial digne des campagnes publicitaires les plus agressives quune nouvelle marchandise fait son apparition Debdou : la langue franaise.

Ce que le texte donne voir, cest la naissance dun nouveau march de lducation Debdou au cours de la Premire Guerre mondiale.

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

Les distributions de bonbons et de jouets introduisent une vritable rupture entre les gnrations au sein des familles, qui envoyaient leurs enfants auparavant dans des synagogues, faisant office dcole talmudique. Le mcontentement de la population du Mellah devant loccupation de trois synagogues dites dsaffectes semble un indice de ces tensions et de ces rticences accder cette nouvelle marchandise, ou plus exactement investir leurs enfants dans ce nouveau circuit marchand. Conformment au thories dAppadurai, pour qui cest le politique qui donne de la valeur aux marchandises, ce sont les nouveaux matres des destines du pays et leurs bureaux de renseignement militaires qui confrent de la valeur ce nouveau circuit dchange. Plac en position de mdiateur, linstituteur nopre pas ses propres yeux du moins une opration de conversion de ces jeunes mes, il inscrit son enseignement de la pense franaise dans le prolongement de lenseignement talmudique qui lui a t pralable et en a facilit larrive. Il ne sagit donc pas pour lui dune conversion, mais dune ouverture susceptible de ramener dans la grande famille juive ce rameau ethnique si original et si distinct [delle] . Lanalogie est ici frappante avec les missions latines en Orient : rappelons quil sagissait aussi, pour la mission jsuite en Egypte, de ramener les coptes au vrai bercail, qui est celui de Saint Pierre . Cette opration de raccordement un rseau mondialis dchange constitue ce que Arjun Appadurai appelle un dtournement : Les exemples quil dveloppe afin dtayer son concept montrent, dans chaque cas, que le dtournement des choses combine pulsion esthtique, lien entrepreneurial, et un soupon de quelque chose de moralement choquant. Cela plus forte raison si, comme dans Le joueur de flte de Hamelin, ce sont les enfants qui sont eux-mmes lobjet dun tel dtournement. Le dtournement des marchandises hors de leurs parcours coutumiers est toujours aurol de risque et dambigut morale. Chaque fois que ce que Bohannan appelle des transferts cde la place ce quil nomme des conversions, lesprit dentreprise et celui de la morale font une entre en scne simultane. 5

2. Les mutations de la demande dans un espace dchanges dsenclav

On aurait tort dimputer la seule propagande et au seul rapport de force favorable aux vainqueurs de la Premire Guerre mondiale devenus matres des destines du pays la conversion des Debdoudis lcole franaise. Le processus de constitution dune demande sociale dinstruction en franais Debdou ou dans dautres petites villes comme Sfrou, Demnate mriterait dtre tudi et peut-tre la-t-il t sans ngliger les oppositions internes quelle a pu susciter ni les alternatives qui ont pu y tre poses. Il ne faut pas oublier que notre instituteur arrive dans une petite ville dont la population juive masculine semble totalement alphabtise et hbrasante, verse dans ltude du Talmud. Il ne part pas de rien en matire dalphabtisation, beaucoup sen faut, et il ne cesse dailleurs de le signaler. Dans un article paru dans les actes dun colloque rcent sur les Juifs et les musulmans de Tunisie avant linstauration du Protectorat, Haskala hbraque et Haskala judo-arabe Tunis la fin du XIXe sicle 6, Joseph Chetrit apporte un clairage trs utile sur ce processus de dsenclavement communautaire. Il montre dabord que sa mise en route ne doit rien lAssociation ni son cole, mais quelle stend sur trois gnrations partir des annes 1865. Dans un contexte et un espace bien loigns de celui de Debdou, il montre comment, avant larrive de lAlliance isralite universelle en 1878, la Haskala hbraque dEurope occidentale et centrale a pu susciter Tunis la gnration spontane dautodidactes ouverts sur le monde. De formation hbrasante, ces enseignants dhbreu, correspondants de presse, devenus parfois journalistes ou entrepreneurs adhrent au courant harmonisateur de
5 6

Appadurai, op. cit., p. 30. Denis COHEN-TANNOUDJI

(dir) , Entre orient et occident, Juifs et Musulmans en Tunisie, Paris, Editions de

lclat, 2007, 379 p

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

la Haskala , une Haskala modre, non assimilationniste et fidle la tradition rabbinique. Son analyse dun titre de la presse judo-arabe (Al Boustan, 1888-1895) laisse entrevoir la naissance dun espace politique autonome, dun nouveau discours vise rformatrice qui redfinit les formes et les modes de lappartenance communautaire, ces autodidactes assumant . Le contexte de Debdou en 1918 na, rptons-le rien voir avec celui de Tunis prs de quarante ans auparavant. Mais il est certain que ce jeune instituteur hbrasant, petit-fils de rabbin ayant achev le lyce et engag dans la prparation de sa licence a d tre nourri, pendant toute sa formation, des dbats qui animaient les lites communautaires du Maghreb. A Tunis, des Maskalim comme Chalom FlaH (1855-1936) dnoncent, moins dune dizaine dannes aprs sa fondation, lenseignement moderne de lAlliance, coupable ses yeux de djudaser la jeunesse de Tunis et de crer des chmeurs, puisque leurs tudes finies, les adolescents ne trouvaient pas mettre en pratique leurs connaissances. Lcole et la prsence franaise ont aussi cr, selon lui, de nouvelles fissures lintrieur de la communaut et surtout lintrieur de la famille juive, o se sont formes dornavant trois gnrations alines : la gnration des grands-parents, ne parlant que le judo-arabe, la gnration des parents parlant le judo-arabe et le franais, mais ne communiquant plus avec leurs ans, et la gnration des enfants qui ne parlent plus que le franais et ne communiquent ni avec leurs grands-parents, ni avec leurs parents. 7 Cette prsentation quelque peu outre de la socit juive de Tunis doit tre mise en relation avec louverture en 1885 par Chalom FlaH et son ami Joseph Guennouna dune cole concurrente celle de lAlliance, o lenseignement mettait laccent sur lhbreu et les matires juives et o taient dispenss des rudiments de franais et de calcul. Il y avait aussi intgr quelques filles. Dans son enseignement de lhbreu, il a t un des premiers en Afrique du Nord se servir des mthodes didactiques directes quElliezer Ben Yehuda avait introduites Jrusalem, en enseignant cette langue de faon vivante, savoir lhbreu par lhbreu. Peut-tre est-ce une trace de cette mthode directe que lon retrouve Debdou. Si tel tait le cas, cela remettrait tout de mme trs fortement en question lide, qui traverse tout le texte de linstituteur, dun enclavement de cette communaut.

Conclusion :

1. Le zle dun converti la modernit

Le regard que ce jeune instituteur porte sur le Mellah est en lui-mme le produit dun parcours qui avoue demi-mot sa distance au religieux, voire un certain agnosticisme et sa qualit de profane en matire de prire. Plus exactement, si, pour les juifs de Debdou, ce juif dAlgrie naturalis franais une gnration plus tt peut faire figure de mtourni , il est plutt, ses propres yeux, quelquun qui a opr une slection ou un tri dans son propre patrimoine religieux. Sil en rejette les aspects les plus insupportables du traitement des jeunes filles, il en conserve ce quil appelle le systme patriarcal, qui fixe les positions de chacun au sein du groupe familial, et surtout la tradition talmudique. Plus encore que la Torah, celle-ci apparat comme la garantie permanente dune actualisation de la tradition et dune inscription de celle-ci dans le monde moderne. Cest ce tri, dont il mesure au quotidien les bienfaits, quil entend faire partager aux Debdoudis, et cela, quelles que soient les rticences ou les craintes de lancienne gnration. En ce sens, il sagit bien l dune dmarche fortement teinte de proslytisme.
7

Ibid., p. 299.

2. Un nouvel espace politique

halshs-00375328, version 1 - 14 Apr 2009

Si, comme lcrit Arjun Appadurai, tout flux de marchandises, quelle que soit la situation, est un compromis changeant entre des parcours socialement rguls, et des dtournements suscits par la comptition (p. 18), louverture dun nouveau march ducatif fait entrer lancien, quel que soit son degr denclavement, dans un nouvel espace concurrenciel. Celui-ci peut tre dfini comme une nouvelle oecumne marchande, cest-dire un rseau de relations interculturelles liant les producteurs, les distributeurs et les consommateurs dune marchandise particulire ou dun ensemble de marchandises. (p. 30) En loccurrence, cette oecumne marchande correspond ce qui deviendra plus tard la francophonie, ou ce que notre instituteur de Debdou appelle dj notre civilisation occidentale . Si elle peut aussi se comprendre comme coextensive la grande famille juive , ce nest plus en tout cas le seul espace dun monde juif rgi par le Talmud, et ncessitant den intgrer la jurisprudence. La grande famille juive laquelle il se rfre apparat plutt dans ce contexte concurrenciel comme lespace de solidarit ncessaire pour affronter une comptition entre individus et groupes dj franciss. Dans ce nouveau contexte, permise par cette ouverture au monde, la conversion une autre religion na plus rien dun acte contraint. Elle devient alors une affaire de choix individuel, et ne peut plus tre perue autrement que comme une trahison. Les affaires de conversion sont l pour rappeler que si le politique donne de la valeur aux choses, la rciproque semble tout aussi vraie : la circulation des choses de valeur, leur ingale distribution et surtout les formes que cette circulation peut prendre suscitent le politique et en dessinent les contours.

Vous aimerez peut-être aussi