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LE JEUNE HEGEL ET LA NAISSANCE DE LA RCONCILIATION MODERNE ESSAI SUR LE FRAGMENT DE TBINGEN (1792-1793)

Marc Herceg P.U.F. | Les tudes philosophiques


2004/3 - n 70 pages 383 401

ISSN 0014-2166

Article disponible en ligne l'adresse:

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Herceg Marc, Le jeune Hegel et la naissance de la rconciliation moderne essai sur le fragment de Tbingen (1792-1793) , Les tudes philosophiques, 2004/3 n 70, p. 383-401. DOI : 10.3917/leph.043.0383
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LE JEUNE HEGEL ET LA NAISSANCE DE LA RCONCILIATION MODERNE Essai sur le Fragment de Tbingen (1792-1793)

la mmoire de Dominique Janicaud.

La Rvolution franaise (...) est le saut du tigre dans le pass. W. Benjamin.

1. La diffrence entre les systmes philosophiques de Fichte et de Schelling (1801), trad. B. Gilson, Paris, Vrin, 1986, p. 110.
Les tudes philosophiques, no 3/2004

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Pourquoi tudier Hegel aujourdhui ? Peut-tre, avant tout, pour mieux comprendre sa pense de la rconciliation. Au point de dpart de lhglianisme, il y a la conscience de la scission, de la rupture, de la fragmentation dun monde en crise, dun monde qui change et devient autre. Hegel associe trs tt lharmonie dchire de la vie et le besoin qui suscite la philosophie. La citation bien connue de 1801 est, cet gard, tout fait caractristique : Si le pouvoir dunifier disparat de la vie humaine et si les oppositions perdent leur relation vivante, leur interaction, et gagnent lindpendance, la philosophie devient un besoin. 1 Pour nous, Modernes, le besoin de la philosophie nat de lexprience de lirrconciliation et de la souffrance. Il ne nat plus de ltonnement ou de ladmiration. Hegel a voulu rpondre au dfi du monde moderne en laborant la plus impressionnante et la plus radicale pense de la rconciliation qui soit. Do, pour la prsente tude, les deux questions suivantes : Comment Hegel sest-il engag, ds ses plus jeunes annes, dans une telle pense de la rconciliation ? Et en quoi, cependant, la rconciliation de la jeunesse diffre-t-elle de celle de la maturit ? travers ces deux questions, notre intention est de contribuer une rflexion sur lorigine de la pense hglienne de la rconciliation, en nous appuyant sur une lecture attentive du plus ancien manuscrit philosophique du jeune Hegel, celui quil est convenu dappeler le Fragment de Tbingen. Un tel travail sinscrit, comme une premire tape, dans le cadre plus large dune recherche en cours sur le sens et lvolution de lide de rconciliation chez Hegel, des crits de jeunesse aux uvres de la maturit.

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384 Retour en arrire

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Considrons dabord, en introduction, lhypothse qui va guider notre lecture du Fragment de Tbingen. Dans cette hypothse, conformment au contexte historique qui est ici celui du jeune Hegel, trois registres vont se trouver intimement imbriqus : celui de la rconciliation ; celui de la rvolution ; celui, enfin, de linstant. La rconciliation. Nous proposons ltude dun texte que le jeune Hegel rdige Tbingen, en 1792-1793, pendant la dernire anne de son sjour au Sminaire de Thologie protestante. Texte singulier. Cest un essai sur la nature et le bon usage de la religion ; ce nest pas un crit thorique concernant la rconciliation. Il est pourtant le premier texte de jeunesse qui sattache dgager une nouvelle forme de rconciliation, dont on peut dire quelle se distingue radicalement des deux grandes formes de rconciliation contemporaines que sont la rconciliation chrtienne et la rconciliation des Lumires. Ltude de la tentative hglienne nous introduira de la faon la plus prcise au cur de la rconciliation et de lexprience de son commencement ou de son recommencement dans les dernires annes du XVIIIe sicle. En suivant pas pas les doutes et les rflexions dun tout jeune homme, ce ne sera donc pas seulement lintensit dun dsir de rconciliation que nous chercherons revivre, cest le point de naissance dune nouvelle exprience de la rconciliation qui devrait progressivement nous apparatre. Quelle est cette exprience ? Celle, en premier lieu, de lchec et de lillusion, qui engendrent un trs profond sentiment de rupture. Hegel, nous le verrons, examine trois illusions. Le moraliste prtend soumettre le cur la vertu ; le thologien prtend soumettre le sensible lintelligible ; la religion objective prtend soumettre lensemble de lexistence humaine aux dogmes et aux prescriptions de la religion. Mais chaque fois, selon Hegel, lillusion est identique, et se forme en trois temps : on part dune opposition entre deux termes ; on affirme ensuite que cette opposition est la dsunion qui divise et rend malheureux ; on soutient enfin quil suffit de rduire lun des deux termes de lopposition pour supprimer la dsunion et produire la rconciliation. Or quest-ce ici que la rconciliation ? Ce quelle a toujours t, savoir : la rconciliation venir, lidal de vertu, dintelligibilit et dordre cherchant soumettre le cur, le sensible et, finalement, lensemble de lexistence humaine. Car, assure-t-on, que lon tablisse le rgne de la vertu et de lintelligible, et lhomme sera rconcili avec lui-mme, que ce rgne soit celui dune mme religion objective pour tous, et les hommes se rconcilieront entre eux. Hegel va ragir avec violence. La rconciliation venir, voil ce que depuis des sicles lOccident a toujours voulu faire ; et voici prcisment lillusion : la rconciliation venir, lidal de vertu, dintelligibilit et dordre, la rconciliation chrtienne et la rconciliation des Lumires... cette rconciliation-l ne viendra pas !

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Le jeune Hegel et la naissance de la rconciliation moderne

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Nous lirons une telle critique, une telle condamnation, avec tout ce quelle peut avoir dabrupt, de polmique, voire dinjuste et de caricatural dans le Fragment de Tbingen, le premier manuscrit important du jeune Hegel. Mais nous y lirons galement les prmices dune nouvelle pense de la rconciliation. Cette pense affirme la ralit dune union plus ancienne que la dsunion. Ce qui signifie que la dsunion celle du cur et de la vertu, celle du sensible et de lintelligible, celle de lexistence humaine et de la religion provient de lunion quelle dsunit et nest pensable qu partir de lunit. Il ne sagira donc plus de lillusion qui consiste tenter inlassablement de soumettre lun des deux termes de lopposition pour supprimer la dsunion. Mais il sagira, au contraire, de rechercher une conciliation avant la dsunion, en affirmant que ce qui est dsuni aujourdhui tait uni avant, il y a longtemps, et quil importe, pour rconcilier vritablement les hommes, de retrouver cette poque, de reproduire lesprit dunit et dharmonie qui y rgnait. En somme : pacifier par le pass ou lorigine, et non plus par lidal et le futur. Ou encore : inverser le sens, changer le mouvement mme de la rconciliation, pour revenir en arrire, et rtablir lunion, en la faisant resurgir du fond des ges comme du plus profond de lhomme et de sa vie. En ce sens le jeune Hegel nomme unit de la religion et de la vie , religion subjective , puis religion populaire , et enfin Grce la conciliation originaire que la vraie rconciliation a pour but de rtablir, cest--dire la lettre : de rpter. Cette pense de la conciliation originaire et de sa rptition est une tentative pour accder une rconciliation qui ne soit plus la rconciliation venir du christianisme ou de la philosophie des Lumires. Mais cest aussi, croyons-nous, la premire tape dune rflexion sur laction rvolutionnaire. Tout se passe en effet comme si Hegel, en 1792-1793, tentait de poser et de rsoudre la question suivante : Quest-ce que lvnement de la Rvolution franaise ? Et, plus exactement : en quoi la rconciliation que cherchent mettre en uvre les rvolutionnaires franais se distingue-t-elle de la rconciliation du christianisme ou des Lumires ? Question sans doute extrmement difficile, et qui excde les forces dun tout jeune homme. Mais la rponse hglienne est tonnante. Elle soutient en substance, comme nous venons brivement de le prsenter, que la Rvolution est une rptition ; en cela les rvolutionnaires ne visent pas la rconciliation venir, mais la conciliation dj advenue. Car ce que veut la Rvolution et le jeune Hegel sinscrit rsolument lintrieur dune telle perspective , cest Rome ou la Grce recommences, la rconciliation des temps anciens nouveau prsente, ici et maintenant. Rvolution pour la rconciliation, donc, et rvolution de la notion mme de rconciliation : notre hypothse, au cours de la prsente tude, est que lensemble du texte hglien, sa manire, et suivant les rfrences qui sont les siennes, sattache penser un tel vnement, une telle relation entre llan rvolutionnaire et la rconciliation des hommes. Rvolution et rconciliation ? Rappelons le sens que pouvait avoir, dans les annes 1792-1793, et pendant tout le XVIIIe sicle au moins, le rapprochement de ces deux notions, au premier abord trs diffrentes.

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1. H. Arendt, Essai sur la rvolution, trad. M. Chrestien, Paris, Gallimard, Tel , 1985, p. 57-58 (nous soulignons). 2. Ibid., p. 61 (nous soulignons). 3. W. Benjamin, Thses sur la philosophie de lhistoire, in Essais 2 (1935-1940), trad. M. de Gandillac, Paris, Denol, 1971, p. 204.

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On sait qu lorigine le mot rvolution est un terme dastronomie qui dsigne le mouvement tournant rgulier, ternel et irrsistible des astres. Mais comment ce terme scientifique, traduction latine parfaite de l3nakAklhsiV de Polybe, a-t-il pu par la suite sappliquer aux affaires des hommes sur terre et en venir signifier, dans le champ de lhistoire et du domaine politique, la fin dun ordre ancien et la naissance dun monde nouveau ? coutons H. Arendt dans son Essai sur la rvolution : Au XVIIe sicle, o lon trouve ce mot pour la premire fois employ comme terme politique, son contenu mtaphorique est (...) proche du sens primitif, puisquil indique un mouvement de retour un point prtabli et, implicitement, le retour un ordre prvu davance (...). Ce fait que le mot rvolution signifiait lorigine restauration, cest--dire ce qui est exactement le contraire pour nous, nest pas une simple singularit smantique. Les rvolutions des XVIIe et XVIIIe sicles, qui, pour nous, paraissent tmoigner dun esprit nouveau, de lesprit des temps modernes, taient des restaurations en intention. 1 Et Arendt, tudiant plus particulirement lexemple de la Rvolution franaise, souligne combien les rvolutionnaires chrissaient lide du retour en arrire, de la restauration (...), [estimant] que les vnements menaient les hommes un retour lpoque primitiveo ils avaient possd des droits et des liberts dont la tyrannie et la conqute les avaient privs. 2 Cette thse, fort commune lpoque, est, selon nous, trs prcisment celle que va soutenir le jeune Hegel Tbingen : la Rvolution est un retour en arrire, cest une restauration ; ou, mieux, cest une r-conciliation savoir, une rptition pure et simple dun tat de conciliation originaire, dun tat dentente et dharmonie primitives entre les hommes, que la Rvolution fait, ou doit faire, revenir en un instant. Le recours au pass sassocie de la sorte au principe de limmdiatet. Ce point est essentiel. Par la Rvolution il y va de la fulgurance dun vnement qui concerne un peuple entier, et cherche refonder la communaut. En un instant, les chanes tombent ; le fil de lhistoire se rompt ; le continuum du devenir clate ; lalination et la souffrance svanouissent et cest la rconciliation ; cest Rome ou la Grce recommences ; cest la paix et le bonheur revenus du fond des ges. Rupture brutale. Choc inou. Vitesse. Linstant rvolutionnaire est ce prix. La rdemption doit tre immdiate, la thrapie violente et absolument inattendue. Comme le saut du tigre dans le pass , dira Benjamin3. Le parallle entre la rflexion hglienne et limage benjaminienne du saut rvolutionnaire vers le pass ou lorigine semble aussi surprenant

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quinvitable. Nous en discuterons le bien-fond dans la conclusion de notre travail. Mais commenons par lire ou relire le texte de Hegel, et soyons attentifs cette belle et si jeune voix. Rconciliation, rvolution, instant : devraient alors nous apparatre progressivement le lien entre ces trois notions, comme galement la premire expression chez le jeune Hegel dune pense du lien, de la liaison et du tissu, pense si importante pour la suite de son itinraire. Les trois illusions Le Fragment de Tbingen interroge lunit de la religion et de la vie. Mon intention , crit Hegel, est de rechercher quelles dispositions sont requises pour que les doctrines et la force de la religion pntrent la texture (Gewebe) des sentiments humains, sassocient ce qui les pousse vers laction et se montrent vivantes et actives en eux (17)1. Il sagit de retrouver lunit qui permet la religion de pntrer la vie et damliorer lhomme, afin de rtablir la religion dans sa vrit, comme cette compagne amicale (68) dont la vie a besoin pour saccomplir pleinement. quoi sopposent la fois, selon Hegel, les trois illusions du moralisme, de la thologie et de la religion objective. Examinons successivement ces trois illusions, qui marquent la premire partie du Fragment, en montrant, pour chacune delles, comment le jeune Hegel sessaie faire valoir lunit concrte qui la rfute. Le moralisme distingue en lhomme raison et sensibilit. Il affirme que lexigence sublime de la raison ne peut accepter le prosasme et lanimalit de la simple existence sensible. Un systme de morale (System der Moral) se doit en effet de sparer la pure moralit (reine Moralitt) de la sensibilit, exigeant la soumission de cette dernire lgard de cette pure moralit (4). Mais le moralisme parat ainsi sacrifier lunit de lhomme lidal inaccessible de la pure moralit. Hegel soppose violemment ce quil considre comme tant une grave illusion. Un systme de morale ne peut esprer soumettre absolument la sensibilit puisquil requiert au contraire une impulsion qui doit venir de la sensibilit mme. Distinguant raison et sensibilit, idal sublime et vie quotidienne, la pure moralit cache au fond la victoire du mal mesure que le bien savre plus pur et plus lointain. Ne nous effrayons donc pas, conclut Hegel, si nous croyons devoir admettre que la sensibilit (Sinnlichkeit) constitue llment fondamental en toute action et en tout effort de lhomme. Sous le nant de la sparation, il y a ltre de la conciliation, unit en acte de la raison et du sensible dans laction morale. L, les rles schangent, des fidlits se nouent, des ten1. Les chiffres entre parenthses indiquent le numro des paragraphes dans la traduction du Fragment de Tbingen par R. Legros, in Le jeune Hegel et la naissance de la pense romantique, Bruxelles, Ousia, 1980, p. 260-308.

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dances se rapportent ce qui fait leur fin. La raison devient sensible, le sensible simprgne de raison : unit originaire que le moralisme dgrade ou mconnat ! Hegel soutient que la raison est lacte du sensible souvrant ce qui le dtermine par lassomption des particularits des penchants. Cette thorie de lunit de la raison et de la sensibilit inspire tout le Fragment. Pour rconcilier lhomme avec lui-mme, il faut faire appel une conciliation originaire qui a toujours dj uni la raison et le sensible. Le dsir de rconciliation pousse le jeune Hegel vers une sorte dtat de nature antrieur toute sparation. Il en va de mme pour la thologie. La religion nest pas simplement science de Dieu (5), comme le prtend le thologien, qui reproduit lerreur du moraliste : sparant science et sensibilit, raison et motion, il dtruit lunit de lhomme. La religion concerne le cur, a une influence sur nos sentiments , tandis que la thologie est labstraction de la simple raison (blosse Vernunft). Lunit de la raison et de la sensibilit se ralise dans lunion de la religion et de la vie : tel est le point dcisif que le thologien mconnat, telle est aussi la proposition principale du Fragment. Car, explique Hegel, cest par la religion que se tisse lunion du sensible et de lintelligible, cest par la religion que la raison pntre le plus intimement la vie de lhomme, et cest par la religion encore quun peuple advient dans son unit essentielle. La religion rconcilie lhomme avec lui-mme et accomplit la moralit : elle donne la moralit et ses mobiles un nouvel lan plus sublime, elle renforce la digue destine retenir la puissance des impulsions sensibles (6). Aussi lhomme a-t-il besoin, non de la thologie, mais de la religion, qui doit son tour satisfaire ce besoin, non par la mdiation dune doctrine morale, mais par ladquation immdiate de liens (...) fonds (...) dans la nature de lme (3). Cette adquation, unit de la raison et du sensible dans lunion de la religion et de la vie, Hegel la nomme : religion subjective. Entendant par l une religion qui ralise en lhomme la liaison vivante du sensible et de lintelligible, une religion qui se manifeste dans la vie, approprie le cur la vertu, et sincorpore intimement nos sentiments (6). Mais, de mme, la religion subjective soppose la religion objective. La premire dpend des sentiments et des actions, elle est vivante, agissante lintrieur de ltre, activit tourne vers lextrieur (11). La seconde est luvre de lentendement (Verstand) et de la mmoire, elle ne constitue quun capital mort (...) se laisse ordonner en pense, mettre en systme, prsenter dans un livre . Contre limmobilit et le dogmatisme de la religion objective, la vitalit de la religion subjective exprime la plnitude rconciliatrice de la vie. La religion subjective selon Hegel aide lhomme dvelopper sa force vitale qui est une force morale, un sens pour ce qui est moral (...) dpos en chaque homme par la nature (14). Cest pourquoi la religion subjective ne se spare pas de la religion populaire , ou Volksreligion. La religion accorde autant lhomme avec lui-mme que les hommes entre eux, par lunit dune communaut religieuse nationale.

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Une telle conciliation a lieu dans le gnie juvnile dun peuple . Suivons, pour finir, la curieuse description que le dixime paragraphe propose de ce gnie juvnile par opposition au gnie vieillissant. Ce qui les distingue est la nature du rapport soi et de la relation lautre. Le gnie juvnile affirme dans lallgresse le sentiment de soi et lattention lautre ; dans le gnie vieillissant, linverse, il y a perte de ce sentiment par une sorte de fixation sur les choses qui produit le repli sur soi. Le gnie juvnile dun peuple, crit Hegel, prouve le sentiment de lui-mme et jubile dallgresse en sa force, vole avec avidit sur ce qui est nouveau, sy intresse de la manire la plus vivante, certes labandonne peut-tre aussitt et sempare dautre chose, mais jamais dune chose qui puisse tre en mesure de vouloir imposer des chanes son cou libre et fier (10). Ce mouvement o le moi spanouit au contact des choses est celui de la vie. Le peuple jeune en jouit et smerveille de sa propre vitalit qui laccorde spontanment au monde. Rien ne saurait galer ce pur bonheur de lorigine, o lesprit dun peuple prouve firement sa particularit. La vieillesse, au contraire, se caractrise surtout par un attachement opinitre la tradition (...) se laisse bousculer et rabrouer comme un esclave par son matre, mais ne savoure qu demi-conscient, et nest ni libre ni ouvert, sans la joie sereine et belle qui invite les autres la sympathie. Le peuple vieux vit referm sur un moi qui sextnue. lui les illusions du moralisme, de la thologie et de la religion objective, tandis que le gnie juvnile dun peuple jouit de lunit de la raison et de la sensibilit par la grce et la vitalit de sa religion subjective. Moralisme, thologie et religion objective sont donc ici chaque fois rapports lunit concrte qui les rfute. Cette triple critique marque le dbut du Fragment. Elle dsigne le cadre partir duquel la rflexion hglienne pourra prendre son essor. La mthode, on le voit, est simple. Hegel examine quatre oppositions : celle du cur et de la vertu, du sensible et de lintelligible, de la vie et de la religion, du peuple et de ses convictions. Mais la liste nest pas limitative, dautres oppositions bientt vont apparatre : objectif et subjectif, immdiat et mdiat, fini et infini, Anciens et Modernes. Ces oppositions disent la crise et le dchirement de ce qui ne parvient pas saccomplir, sunir ou se rejoindre. En lhomme aujourdhui le cur est spar de la vertu, le sensible de lintelligible, la vie de la religion, le peuple de ses convictions. Do la question suivante : Comment runir de telles oppositions et produire la rconciliation ? Cette question de la rconciliation, Hegel va dabord la poser quelques institutions thiques et thologiques de son temps. Or que dcouvre-t-il ? Une tentative de rconciliation. Le moralisme veut soumettre le cur la vertu, la thologie veut soumettre le sensible lintelligible, la religion objective veut soumettre la vie la religion, le gnie vieillissant veut soumettre le peuple aux trois illusions du moralisme, de la thologie et de la religion objective. Le Fragment, dans sa premire partie, propose alors une critique et esquisse une solution.

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La critique cherche tablir que la tentative de rconciliation du moraliste et du thologien dans le gnie vieillissant est une illusion qui ne peut rconcilier durablement lopposition. Pas davenir meilleur o le sensible enfin deviendrait rationnel et le cur vertueux, pas dtat idyllique o serait nou lhymen des deux amants irrconciliables, qui ne soit lutopie accusant encore leur dsunion. On part de lopposition, et lon espre quune union pourra se raliser. Mais cest lopposition elle-mme quil faut rejeter, et cest de loscillation sans fin des termes de lopposition quil faut tenter de sortir ; sinon la rconciliation, prise dans le jeu de lopposition, maintiendra toujours ce quelle veut pourtant supprimer. Ainsi, partant de lopposition, la rconciliation du moraliste et du thologien loigne artificiellement les opposs, puis se targue de concilier linconciliable que son artifice mme engendre. Toute rconciliation, dans ces conditions, est un idal inaccessible et pernicieux qui laisse esprer dun ct ce que de lautre il sattache rendre sans espoir. Une solution commence cependant apparatre : a toujours dj t uni ce qui soppose ; et chaque opposition, loin de donner penser lincertaine conciliation du moraliste ou du thologien, fait bien plutt signe vers une unit qui tait avant toute opposition. La moralit effective nonce lunit du cur et de la vertu, la religion lunit du sensible et de lintelligible, la religion subjective lunit de la vie et de la religion, la religion populaire lunit dun peuple et de ses convictions. Mais il ne sagit pas seulement de substituer chaque opposition lunit qui lui correspond. Il faut, soutient Hegel, retrouver la source de laccord o toutes les tendances sassociaient librement. Dans la suite du Fragment, cest vers une telle recherche de la conciliation originaire que la dmarche hglienne va dsormais sengager. Nostalgie dune unit idale ? Ce nest pas si simple. Le Fragment de Tbingen constitue une tentative de rconciliation qui condamne toute rconciliation prenant lopposition ou lirrconciliation comme point de dpart. Mieux : sy trame une autre manire de rconcilier dont on peut dj noter quelques signes. Ce qui soppose, se divise, se dchire, sera finalement rconcili ; nous vivons dans la dsunion : uvrons pour la rconciliation universelle ! Ainsi parlent le chrtien et lAufklrer. Hegel dnonce cette rconciliation qui ne rconcilie rien. Ou, plus exactement, il dnonce lillusion dune unit idale o le progrs viendrait bout de toutes les divisions. Cest lutopie du moralisme et de la philosophie des Lumires. Cest la mystification de la thologie et de la rconciliation chrtienne. Il faut rebrousser chemin, dtourner notre regard. Ne plus nous laisser bercer de lesprance que nous allons tre plus heureux dans la rconciliation venir par le progrs et lidal, mais retrouver, sous les divisions prsentes, lunit originaire. La rconciliation a donc ici un mouvement rtrograde au sens dun retour en arrire, dune restauration . Hegel cherche une conciliation originaire qui rsout davance les oppositions, parce quelle les empche de se manifester jusquau point extrme de la dsunion et de la destruction de lharmonie.

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La rconciliation est derrire nous, antrieure tout dsir de rconciliation. Unit immdiate, harmonie sans dissonance, bonheur de lorigine. Nous avons vieilli ; la division, le conflit, le malheur marquent la faiblesse de notre gnie vieillissant. Le Fragment repose sur un diagnostic de crise et de dsunion ; en prnant le retour la conciliation originaire comme unique remde et unique solution, il semble se rfugier dans le pass dune union bienheureuse. Projection du dsir de rconciliation ? Conciliation fictive et purement imaginaire ? Origine idalise par une illusion rtrospective ? On peut en effet se poser la question. Mais lessentiel est ailleurs. Sous la douce nostalgie de lunit rvolue saffirme la brutale irruption de la perspective du rtablissement de la conciliation originaire, celle de la cit antique, que les rvolutionnaires franais cherchent faire prvaloir, et que le jeune Hegel sattache manifestement ici approfondir. Pour comprendre le Fragment de Tbingen, il faut donc tenir compte du problme du sens et de la rception de la Rvolution franaise. Nous reviendrons plus prcisment sur cette interprtation dans notre conclusion. Continuons pour linstant notre lecture. Lunit du peuple La seconde et, surtout, la troisime partie du Fragment vont mettre laccent sur lidentit de la religion subjective et de la religion populaire. Ce qui implique, pour reprendre les termes de R. Legros, une notion de moralit qui, proprement parler, ne relve plus de la moralit 1. Et de mme en ce qui concerne les dimensions religieuses et politiques : La libert ou le bonheur exige lidentit de la politique et de la religion. 2 Le vritable objet du Fragment est cette identit o thique, thologie et politique fusionnent dans lunit dun peuple. Hegel Tbingen pense lexistence humaine comme lunit thologico-politique dune totalit vivante o individu et peuple sont un tout dans le Tout. Ainsi, aprs avoir renvoy dos dos, au dbut de la seconde partie, la religion chrtienne et la philosophie des Lumires, le Fragment va faire de la Grce lexemple privilgi, et peut-tre unique, de la conciliation originaire, la preuve en tout cas quune telle conciliation est possible puisquelle a rellement eu lieu. Pour Hegel, en effet, la Grce est lidal concret qui doit servir de guide et rveiller en nous lesprit de la conciliation perdue la fois par le christianisme, qui dgnre en superstition et fanatisme, et par lAuflrung, qui succombe labstraction vaine du formalisme de lentendement. Le thme de la rptition saffirme alors de faon remarquable. Les Grecs ouvrent la voie. Ils sont ceux qui nous font signe, au plus profond du pass, et dterminent notre avenir. Signe qui nest pas un idal, mais bien plutt la fin et lachvement de tout idal. Inscrite en lhomme depuis toujours,
1. Op. cit., p. 52. 2. B. Bourgeois, La pense politique de Hegel, Paris, PUF, 1969, p. 28.
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1. Cf. R. Legros, op. cit., p. 47-52.

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comme un tissage ou un tissu, quilibre entre des tendances qui sindividualisent et se compltent, la conciliation est l, dans notre pass : il suffit de la rpter. Nous suivrons maintenant largumentation, trs riche, de la troisime partie du Fragment. Il faut rpter dabord lunit de lhomme. Hegel nomme amour ce qui empche les tendances gostes de prendre le dessus. Lamour relie le sensible et lintelligible. Il trame le tissu de la raison et de la vertu. Il suscite des sentiments gnreux qui favorisent le meilleur dveloppement de lhomme (44). Sans cette rceptivit et cette spontanit fondamentales et proprement humaines de lamour, aucune moralit ne serait possible. Lamour en ce sens a lavantage de substituer au pur respect de la loi morale, exig par la moralit kantienne, un mobile fond sur lautodveloppement et lunit des inclinations sensibles1. Par cette unit lamour conduit une conciliation harmonieuse, o toutes les tendances se nouent, et o chacune accepte quelque chose des autres, pour former, de la faon la plus heureuse possible, la toile de la sensibilit humaine (44). Mais il faut rpter, surtout, la manire dont cette unit saccomplissait chez les Grecs, par lunit des hommes dans lesprit dun peuple. Hegel distingue trois lments : lhistoire, la religion, le degr de libert politique. Chaque lment dsigne un type fondamental de lien, une faon dtre ensemble pour les hommes. On ne saurait cependant considrer ces liens isolment, ni daprs leur influence ni daprs leur constitution ; ils sont tresss ensemble en un seul lien (66). Il ny a donc pas dindividus-atomes, et pas non plus de lien privilgi entre les hommes. Car les individus sont dj des liens, units des inclinations sensibles par lamour, eux-mmes pris dans dautres liens historiques, religieux, politiques dont la liaison immdiate et le tlos immanent constitue le lien des liens, ou esprit dun peuple (Volksgeist). Remarquons que cette pense du lien et de la liaison sappuie sur le double paradigme de lunit organique et de lunit thologique. Unit organique par lamour : Lhomme est un tre si vari que lon peut tout en faire ; le tissu de ses sentiments, tissu dont les fils sentrecroisent dune manire tellement varie, a des extrmits tellement multiples que tout peut y tre nou (44). Unit thologique par la religion populaire : Entrelacer ces beaux fils en un noble ruban conformment la nature (diese schnen Fden der Natur dieser gemss in ein edles Band zu flechten) : voil ce qui, par excellence, est la tche de la religion populaire. Une telle pense du lien et de la liaison permet daboutir une dtermination fondamentale quant la nature de la conciliation originaire. Selon Hegel, la conciliation relie des lments multiples et autonomes qui sont des liens. Pas doppositions, plus de dualismes, mais des liens, et des liens de liens, un tissu constitu par lassemblage de fils, qui sont eux-mmes

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1. Un passage, biff par Hegel, et cet gard trs explicite, parle dun lien lger mais qui rsiste comme par une force magique toutes les tentatives de le briser , lien par lequel lesprit dun peuple est amarr la terre (67). Ce lien, continue le texte, dont les fondements bruts rsident dans les besoins, est tress des fils multiples de la nature ; chaque fil supplmentaire lancre davantage la nature ; mais il ressent si peu une contrainte quil y trouve bien plutt une amplification de sa jouissance, une extension de sa vie, qui vient de cet agrandissement volontaire, de cette multiplication des fils (nous soulignons).

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des faisceaux de fils tresss. La conciliation de lesprit dun peuple ralise lintensification de la conciliation naturelle, cest un tissu spirituel qui plonge ses racines dans le sol des besoins et slve jusqu lunit de lintelligible1. On mesure alors limportance de la religion populaire : elle est la vritable navette qui trame le tissu de la conciliation originaire. Plus quun lien parmi dautres, elle est accoucheuse et nourrice des liens de la conciliation : cest elle qui coute la voix du sens moral dans le cur de lhomme, et cest elle qui produit la conciliation de lesprit dun peuple. Pas de Volksgeist sans Volksreligion. Toutefois, et il faut mettre laccent sur ce point, lunit de la conciliation originaire nest pas de lordre de lidentit ou de la concidence des opposs. Car si la religion populaire est bien le centre de la conciliation, elle doit cette situation autant son pouvoir de rapprocher ce que nous considrons, partir de notre dsunion, comme des opposs (par exemple, le cur et le peuple, lindividu et la cit, le sensible et lintelligible), qu cet autre pouvoir qui consiste maintenir les opposs distance pour en prserver la singularit. En cela la pense du lien et de la liaison est lvidence une tentative visant viter de rduire la conciliation originaire une simple concidence des opposs, au sens o une telle concidence pourrait sembler rsoudre dfinitivement le problme de lopposition. Mais lunit de la conciliation originaire nest pas non plus de lordre de la soumission ou de la hirarchisation des opposs. La religion populaire rapproche lunit du cur et lunit du peuple, lintriorit du chez-soi et lextriorit de la cit, les besoins de la nature et laspiration lintelligible. Labsence de soumission ou de hirarchisation vient du fait que chaque oppos a dj tiss un ensemble de liens qui rassemble la totalit des oppositions. En sorte que, dune faon gnrale, chacun des lments qui composent la conciliation originaire ne doit plus sentendre comme un oppos, mais comme un point de vue particulier sur le Tout ; et le tout de la conciliation nest lui-mme pas autre chose que le rassemblement des points de vue, dans lunit qui leur donne sens. trange relation, en vrit, que cette unit sans identit ni concidence, sans soumission ni hirarchisation, o il ny a finalement que des liens et des liens de liens, et aucun point fixe. Mais relation remarquablement conforme lide mme de conciliation et au projet qui est ici celui de Hegel. Ce projet nest pas une tentative de dpassement de lopposition qui sinterrogerait sur la possibilit dune identit ou dune concidence, voire dune soumission ou dune hirarchisation des opposs : cest un essai pour dcouvrir une relation plus ancienne et plus radicale que lopposition.

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1. Cf. J. Wahl, Le malheur de la conscience dans la philosophie de Hegel, Paris, p. 10 ; G. Lukcs, Le jeune Hegel. Sur les rapports de la dialectique et de lconomie, trad. fr. et prsentation par G. Haarscher et R. Legros, Paris, Gallimard, 1981, t. 1, p. 183.

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Dans le Fragment, lexprience ou la pratique qui dessine la figure sensible de cette relation plus ancienne et plus radicale que lopposition apparat tre celle de lactivit cratrice. Lhomme, par son activit, intensifie la conciliation de la nature. Il ajoute des liens aux liens de la nature. Il multiplie les liaisons, et devient le gardien des liens. Surtout, il cre partout et toujours des objets-liens, des objets vivants dont lobjectivit ne peut se fixer dans aucune indpendance ou autonomie vis--vis du sujet, puisquelle est, sans cesse, soutenue et transforme par lui1. Liens, tissu, texture : ces termes tmoignent ainsi dun pouvoir, qui est en propre celui de lhomme, et que Hegel assigne la religion populaire et lesprit dun peuple, parce que lhomme le reoit de la nature et ne doit pas lexercer sans respecter les prescriptions religieuses qui en fixent les limites. Quel est donc ce redoutable pouvoir ? Cest le pouvoir de la rconciliation, cest le pouvoir de lier et de dlier. Ce pouvoir, on peut dire que les Grecs le possdaient au plus haut point. On peut dire aussi que nous lavons perdu, ou que nous ne parvenons plus lexercer. Nos liens sont devenus des identits, nos dliaisons des oppositions ; et plus nous cherchons lier, plus nous dlions, plus nous imposons des liens qui renient la singularit des lments, et nous loignent de la belle et pieuse harmonie de la conciliation originaire. Face cet chec, la pense du lien et de la liaison que propose le jeune Hegel entend contribuer la restauration du pouvoir de lier et de dlier tel quil se produisait chez les Grecs. Il devient en effet possible pour Hegel de rpondre la question de la nature et du bon usage de la religion. Elle doit tre populaire et rationnelle, ou du moins ses doctrines doivent tre fondes sur la Raison universelle (46). Elle doit tre sensible et subjective : Limagination et le cur ne doivent pas en sortir vides. Enfin, elle doit tre constitue de telle manire que tous les besoins de la vie, les affaires publiques de ltat sy rattachent . Tel tait le cas de la religion grecque. Mais les Grecs nous enseignent galement le sens spirituel de cette conciliation, qui est : lacquiescement (Ergebenheit). Lantique cit grecque prsentait toutes les caractristiques de la conciliation originaire, et elle nous en dvoile mme le secret : lacquiescement au destin, la profonde confiance en la bienfaisance des dieux, le respect devant lcoulement de la ncessit naturelle (53). Hegel vante le fatalisme des Grecs : Le malheur tait chez eux le malheur, la douleur tait la douleur (...) ils se soumettaient (...) et mme de bon gr, et avec toute la rsignation possible. Cette rsignation, continue le texte, semble tre approprie humainement la sublimit de la divinit, la faiblesse de lhomme et la dpendance de lhomme lgard de la nature et son champ de vision limit . Cest le sens de la mesure qui peut seul apporter le bonheur dune

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Linstant Concluons. Notre lecture a montr comment, en 1792-1793, le jeune Hegel a tent de comprendre la nature dun nouveau type de rconciliation,
1. Sur ce sens de la mesure comme sens du destin , on consultera D. Janicaud, Hegel et le destin de la Grce, Paris, Vrin, 1975, p. 40-41. 2. R. Legros, op. cit., p. 308 (nous soulignons).

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existence sobre ainsi que la rsolution (Entschlossenheit) ncessaire laccomplissement de la religion populaire1. Mais voici justement la plus grande difficult : comment rpter cela ? Vouloir la Grce contredit lacquiescement des Grecs. Plus on cherche rpter la Grce, plus il faut en lhomme moderne dtruire, rformer, modifier et plus on oublie lesprit des Grecs, plus on senfonce dans le malheur en achevant de ruiner lacquiescement et la confiance quexige la conciliation originaire. On comprend alors pourquoi, cette poque, la description hglienne de la belle unit grecque tourne court : elle fait connatre la cit heureuse, elle montre que ce bonheur est irrmdiablement perdu. Conciliation sans rconciliation ! Les Grecs taient lorigine, lorigine leur tait nature : nous ne saurions devenir, mme laborieusement, ce que les Grecs taient librement. La conscience de cet loignement marque la fin du Fragment, qui suspend brusquement la volont de rconciliation devant lvidence de lirrconciliation. Le voyage vers lorigine est sans retour. Larchologie de la conciliation originaire napporte rien, sinon le malheur de la nostalgie. Les derniers mots du Fragment disent ainsi lchec des Modernes, et lloignement de la Grce : Il nous est seulement accord de contempler avec amour et admiration certains de ses traits dans les copies qui nous restent de sa silhouette ; et ces traits ne peuvent quveiller une nostalgie douloureuse de loriginal (...) cet esprit sest enfui de la terre. (69) Lenthousiasme se renverse, la douleur fait suite lesprance, le dsir de rconciliation se brise sur la conciliation quil dcouvre. Mais la violence de la ngation signifie aussi, et peut-tre surtout : nous sommes des Grecs et ne cesserons jamais de ltre. Car cest bien la nostalgie de nous-mmes qui sexprime dans la nostalgie des Grecs, lespoir et la rptition de la conciliation originaire, autant que la rupture et lloignement. Do la dernire phrase, biffe par Hegel, et qui laisse la rflexion inacheve : LOccident a donn naissance un autre gnie des nations, dont la figure se fait vieille 2. Lespoir que notre vieux gnie des nations soit en train de disparatre, rendant par l possible la rptition du premier et seul vritable principe des nations occidentales savoir, celui de la conciliation grecque , cet espoir, la fin, semble contredire la perte et annoncer une nouvelle jeunesse.

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qui ne serait plus fond sur lidal et le futur, mais bien sur le pass ou lorigine. Il sagirait alors, avant tout, de changer le mouvement mme de la rconciliation, en sopposant la fois au christianisme et la philosophie des Lumires, pour revenir en arrire, et rtablir lunion, en la faisant resurgir du fond des ges comme du plus profond de lhomme et de sa vie. Pour souhaitable quelle soit, une telle rconciliation cependant, et le Fragment le dclare sans ambages, ne peut pas avoir lieu ou, du moins, mais la restriction est capitale, ne peut pas avoir lieu ici et maintenant, dans limmdiat dune modification soudaine ou dune prise de conscience collective. Reprenons en effet largumentation hglienne, et marquons comment elle aboutit progressivement une impasse et un constat dchec. Le sens manque, et cest ce manque qui produit le nouveau dsir de rconciliation. Il y a deux tapes. Hegel commence par constater lgarement et la perte, et il refuse tout idal qui senracine dans cette situation malheureuse. Puis il postule un mouvement rtrograde : le sens est derrire nous, antrieur lidal dun monde meilleur. Rconcilier consiste pacifier la dsunion, cest unir des termes qui sopposent et rpter la conciliation originaire des Grecs. Un dualisme sensuit. Dun ct, lheureuse union des Anciens, le bonheur et la ralisation du tlos naturel. De lautre, la malheureuse dsunion des Modernes. Mais la dsunion ne semble pas pouvoir cesser. Cela apparat clairement dans la mtaphore biologique qui, du dbut la fin du Fragment, sert caractriser le gnie dun peuple. Le gnie juvnile dun peuple soppose au gnie vieillissant (10), comme le beau jeune homme au vieillard que nous sommes (69). Cest dire que la jeunesse ne reviendra pas. La mtaphore biologique ruine tout espoir. Cherchant la rconciliation, le jeune Hegel dcouvre la nostalgie et la douleur. Mais il dcouvre aussi que la conciliation a dj eu lieu chez les Grecs. Or, si cette conciliation est bien la conciliation originaire, elle doit revenir, et il est mme inluctable quelle revienne dans la mesure o, prcisment, elle ne saurait se rduire une poque historique, celle des Grecs par exemple, mais dsigne plutt et cest l lessentiel la ralisation du tlos naturel et la possibilit dune vritable rconciliation. Hegel le suggre la fin du texte : il se pourrait quil y ait non pas deux, mais trois gnies des nations. La mtaphore biologique se transforme en conception cyclique de lhistoire. Une triade sannonce alors : conciliation originaire des Anciens, irrconciliation des Modernes, rconciliation venir par rptition de la conciliation originaire. Le temps des Grecs reviendra, puisque sous une forme ou sous une autre cest bien le retour de lunion qui engendre et peut seul engendrer la runion. Une pense de la rconciliation apparat, dont il faut souligner la nouveaut. Union, dsunion, runion : unir ce qui soppose, cest runir ce qui avait dj t uni. La dsunion est temporaire ; elle se trouve prise entre lunion qui a t, conciliation que toute dsunion prsuppose comme son origine, et lunion qui sera, rconciliation qui doit venir pacifier la dsunion et accomplir la destination de lhomme.

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1. Sur cette interprtation du Fragment de Tbingen, on consultera par exemple D. Henrich, Historische Vorraussetzungen von Hegels System , in Hegel im Kontext, Frankfurt a. M., Suhrkamp, 1971, qui crit notamment : Aux yeux de la plupart [des Sminaristes], la thologie de Storr, la rgle du Sminaire, et la constitution de ltat qui cautionnait lune et lautre, mritaient une rvolution (p. 55).

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Or la question se pose maintenant de savoir comment, du fond de notre dsunion, rpter effectivement lheureuse union des Anciens. Mais lchec du Fragment est vident. Cet chec correspond trs exactement celui de linstant rvolutionnaire. Car tel est bien selon nous le sens de largumentation hglienne. Pour quune rconciliation ait lieu ici et maintenant en tant que restauration et retour en arrire, il faut la fulgurance de linstant, la force dune prise de conscience collective, la violence dune rupture radicale dans le continuum du devenir historique. Certes, cela nest pas dit dans le Fragment, mais lisons, et rflchissons : comment la restauration dune religion populaire , lpoque de Hegel, pouvait-elle avoir la moindre chance de se produire ? Par le progrs, par la rforme, par leffort et la patience de tous ? videmment non. Restaurer la religion populaire, cest changer le lien social, cest crer une nouvelle religion, cest refonder la communaut des hommes. vnement politique, mais surtout : vnement mtaphysique et religieux, puissance dun bouleversement quon pourrait dire ontologique. Rvolution, donc, au sens le plus large, le plus exact et le plus profond du terme. Rvolution ? Tout changer dans linstant en revenant brutalement en arrire, donner au monde une autre fondation, le rendre enfin vivable, et dchirer le lieu, celui de lhabitation commune, pour faire surgir la vita nuova, cest--dire pour faire surgir un lien nouveau, une rconciliation nouvelle, nouveau principe, nouvelle harmonie, nouvelle unit et nouvelle libert : voil ce que, dj, le texte de Tbingen, le premier manuscrit important du jeune Hegel, cherche penser, quitte en proclamer limpossibilit, mais avec quelle tristesse, quelle souffrance, quel dsarroi ! On nous objectera peut-tre : Mieux vaut interprter le texte hglien de faon plus historique partir de la situation du jeune Hegel et de ses condisciples du Sminaire de Tbingen. Il sagit avant tout, ici, dune raction lorthodoxie protestante que professait le grand thologien Gottlieb Christian Storr. Cette raction conduit le jeune Hegel un double rejet, celui de la stricte doctrine luthrienne qualifie de foi ftichiste, dune part, et celui de la religion rationnelle issue du dynamisme des Lumires mais juge trop abstraite, dautre part, tandis que lmergence dune vritable religion imprgnant lme et le cur, et se dveloppant librement dans la vie publique, apparat comme la seule solution pour rconcilier les oppositions et produire une nouvelle harmonie. 1 Ou encore, autre critique et dimension alors beaucoup plus large : Mieux vaut tudier comment la fascination du jeune Hegel pour la Grce sinscrit dans le cadre dun mouvement densemble particulirement complexe. Ce mouvement est dtermin par la

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1. Nous renvoyons louvrage dsormais classique de D. Janicaud, Hegel et le destin de la Grce, op. cit., o lhellnisme de Hegel est replac dans la triple perspective du courant esthtique et littraire n en Allemagne au XVIIIe sicle , de la philosophie hglienne elle-mme en tant quelle rserve la Grce une place centrale qui est celle du premier sjour de lesprit auprs de soi , et enfin, selon une vise proprement heideggrienne, de laccomplissement de la mtaphysique et de la ncessaire relation de la philosophie son histoire originelle (cf. Conclusion gnrale , p. 324-341). 2. J. Habermas, Le discours philosophique de la modernit, trad. C. Bouchindhomme et R. Rochlitz, Paris, Gallimard, 1988, p. 30.

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situation historique de lAllemagne au XVIIIe sicle, pays profondment morcel, en crise, incapable de constituer organiquement un tat, et qui, sous limpulsion de Winckelmann, Goethe, Schiller, tend projeter dans lidal grec son aspiration la grandeur, la renaissance et lunit. Mais un tel mouvement est galement celui par lequel, et toute luvre hglienne en tmoignerait, sengage une confrontation gnrale avec la Grce, dont on pourrait suivre la progression et envisager laspect proprement dcisif pour toute la pense occidentale, de Hegel jusqu Nietzsche et Heidegger. 1 Les deux grandes interprtations que nous venons de rappeler, loin de sopposer notre lecture, doivent au contraire nous aider et nous encourager dans notre intention assurment trs diffrente, mais nanmoins complmentaire, qui consiste privilgier le problme de la rconciliation et celui du sens et de la rception de la Rvolution franaise. On demandera ainsi : le thme de la religion populaire dans le Fragment de Tbingen ? Cela consone indniablement, rpond Habermas, avec le culte de la Raison, tel quil tait pratiqu durant la Rvolution franaise. 2 Le rapprochement est clairant. En ce qui concerne les textes hgliens de jeunesse, on ne tient en effet jamais assez compte de ce simple fait : au moment o Hegel parle de religion populaire et sinterroge sur la possibilit dun retour lheureuse union des Anciens, ce moment prcis les rvolutionnaires franais sinspirent directement de Rome, Sparte et Athnes, pour fonder la Rpublique et raliser linstauration dune nouvelle religion. En nous appuyant sur une telle perspective, et en prenant en vue lensemble du prsent travail, nous parvenons au rsultat suivant : Tbingen, Hegel part de la culture et des proccupations de son temps et de son pays les difficults des Lumires, lopposition de la sensibilit et de lentendement, la religion, la politique, la Grce et il rencontre lvnement de la Rvolution franaise. Cette rencontre seffectue sous le signe de linstant, qui est justement la caractristique principale de lvnement rvolutionnaire. En 1792-1793, Hegel voit la Rvolution tenter de raliser dun coup, cest--dire sans dlai, sans attente, ni mdiation, le retour aux Grecs et la restauration de la religion populaire. Do, lvidence, un choc. Mais si le choc prouv par Hegel senracine assurment dans le fait dune extraordinaire concidence entre la culture prsente de lAllemagne et laction du peuple franais, ce choc est aussi bien celui de la pense rvolutionnaire elle-mme, de son impact et de son influence sur Hegel, comme

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1. W. Benjamin, op. cit., p. 206.

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sur tous ses contemporains. Car sous lexprience de la concidence, qui pourrait bien, du reste, ntre quun pur malentendu, la France et lAllemagne nayant lpoque que peu de points communs, il y a ltonnement face la pense autre et diffrente, issue de laction et de linsurrection dun peuple entier. Pense du choc, donc, pense de la rencontre immdiate, fulgurante du pass et du prsent, pense rompant dlibrment avec la rconciliation du christianisme et des Lumires en affirmant linou du retour en arrire et de la restauration dune ancienne conciliation originaire, cest une telle pense, cest une telle nouveaut, dans sa violence et sa force apparemment irrsistible, qui constitue le centre profond du Fragment de Tbingen, et cest elle encore que le jeune Hegel ne va pas cesser dapprofondir par la suite. La Rvolution franaise apparat ainsi Hegel comme une rvolution pour la rconciliation : une rvolution dans la faon de penser et de vivre une nouvelle rconciliation des hommes. En somme, ce que veut lAllemagne, la France semble le raliser de la faon la plus inattendue savoir, en proclamant que la Grce doit revenir ici et maintenant, dun coup, et en agissant de telle sorte que le pass ne soit plus seulement le pass, mais quil puisse sintgrer dans le prsent, et quil le fconde, le transforme, le fasse littralement exploser en tant que prsent, librant une promesse davenir qui devienne la rvlation de la vrit de lhistoire et dun monde o le temps, enfin dsenchan, libre, apporte la rconciliation des hommes. Quest-ce alors que la Rvolution franaise et comment comprendre sa nouveaut ? Pour la premire fois sexprime une volont qui prtend dconstruire le fil de lhistoire et le penser autrement. Nous retrouvons Benjamin. La Rvolution franaise, crit-il, sentendait comme une Rome recommence (...). Elle est le saut du tigre dans le pass. Selon Benjamin, le modle de la Rvolution est Robespierre, parce quen citant la Rome antique il cherchait faire clater le continuum inerte de lhistoire pour provoquer la rencontre du pass le plus lointain et du prsent de la Rvolution. Envisage dans toute son ampleur, la thse de Benjamin nous semble tre la suivante : la modernit ne commence vritablement que quand, face lide dun temps homogne et vide, rempli par la croyance obstine dans le progrs , saffirme la provocation de lentreprise rvolutionnaire qui exige le nouveau, le discontinu, limprvisible, et refuse d grener la suite des vnements comme un chapelet 1. Le choc rvolutionnaire, et nous croyons que Hegel laperoit trs clairement, consiste introduire une discontinuit dans lhistoire : non plus le temps homogne et stable dune longue marche vers la rconciliation venir, mais le temps bris, violent, instable, le temps dsenchan et libre dune bifurcation immdiate qui doit amener, en un clair, la rconciliation des hommes. Cest donc bien laffirmation dune volont de matrise et de libert que nous assistons, dans la mesure o le saut du tigre savre seul capable de nier,

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1. Leons sur la philosophie de lhistoire, trad. J. Gibelin, 3e d. remanie, Paris, Vrin, 1979, p. 340 ( Sicle des Lumires et Rvolution ).

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de dtruire, de changer ou, plus exactement, de dlier ce qui avait t li, de dlier pour relier nouveau dans linstant authentique qui interrompt le continuum de lhistoire, brise lenchanement de la souffrance, et rappelle en pleine lumire la splendeur des temps passs. Saut vertigineux, tigre effrayant, et il importe quil le soit. Sa volont farouche, impitoyable, est le vrai symbole de la Rvolution. On peut ds lors stonner que le jeune Hegel Tbingen se contente de dnoncer lillusoire rconciliation du moraliste, du thologien et de la religion objective, leur opposant la perspective, passablement utopique, et pour tout dire vaine, nostalgique, de lunit du peuple par la restauration dune religion populaire identique celle de la Grce ancienne. Mais on peut galement comprendre que ctait l lessentiel. Lvnement de la Rvolution franaise met en question la rconciliation du christianisme et des Lumires. Il prend acte dune crise. Il propose une tout autre faon de penser la rconciliation et lhistoire. Surtout, il senracine dans lexprience dune discontinuit fondamentale, celle de linstant, mais aussi celle o saffirme, comme le soulignent la fois Benjamin et Arendt, lide si surprenante dune possible rversibilit de lhistoire. La rupture, on le voit, va bien au-del dune simple transformation politique et ne saurait se rduire, par labolition de la Monarchie, la seule (re)constitution de la Rpublique. Dans le Fragment, Hegel montre que le vritable enjeu de la Rvolution est et doit tre une transformation religieuse, au sens dun bouleversement de la culture et des mentalits qui impose la venue dune re nouvelle o le pass et le prsent seraient enfin pleinement rconcilis. Terminons par un bref regard sur lvolution de la rflexion hglienne. Au fond, ce que le jeune Hegel a tant admir savoir ce que, tout au long de notre tude, nous avons nomm le saut du tigre ou linstant rvolutionnaire, au sens o la Rvolution a tent de raliser dun coup, cest--dire sans dlai, sans attente, ni mdiation, le retour aux Grecs et la restauration de la religion populaire cest cela mme qui incarnera, pour le Hegel de la maturit, lerreur fondamentale et la vritable cause de lchec rvolutionnaire. Dans les leons de Berlin sur la philosophie de lhistoire, quelque trente annes aprs lvnement de la Rvolution, Hegel le souligne avec force : Tout le systme de ltat apparut comme une unique injustice (...). La pense, le concept du droit se fit valoir tout dun coup et le vieil difice diniquit ne put lui rsister (...). Ctait donc l un superbe lever de soleil. Tous les tres pensants ont clbr cette poque. Une motion sublime a rgn en ce temps-l, lenthousiasme de lesprit a fait frissonner le monde, comme si ce moment seulement on en tait arriv la vritable rconciliation du divin avec le monde. 1 Mais ce tout dun coup (auf einemmale), qui produit un superbe lever de soleil , une motion sublime , lenthousiasme de lesprit , et le comme si de la vritable rconciliation du divin avec le

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1. La phnomnologie de lesprit, trad. J. Hyppolite, Paris, Aubier-Montaigne, 1939-1941, t. II, p. 134-135. Cf. ce commentaire de J. dHondt, rsumant la position hglienne : partir du moment o le mouvement rvolutionnaire se dclenchait, avec les principes rousseauistes abstraits sur lesquels il se fondait, et dans les conditions qui lui taient faites, il tait impossible quil ne comportt pas un moment de violence extrme ( Le parcours hglien de la Rvolution franaise , in La philosophie et la Rvolution franaise, sous la dir. de B. Bourgeois et J. dHondt, Paris, Vrin, 1993, p. 300). 2. tudes hgliennes. Les points capitaux du systme, Louvain-Paris, Vrin, 1958, p. 5. 3. La diffrence entre les systmes philosophiques de Fichte et de Schelling (1801), op. cit., p. 109-112 ( Le besoin de la philosophie ).

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monde , produit galement la Terreur, cest--dire, pour reprendre les termes de La phnomnologie de lesprit, la furie de la destruction (...) la mort la plus froide et la plus plate, sans plus de signification que de trancher une tte de chou ou dengloutir une gorge deau 1. De limmdiatet comme solution (jeunesse) limmdiatet comme cause de lchec rvolutionnaire (maturit) : on mesure donc limportance de lvolution de la rflexion hglienne, qui fait des premiers textes de jeunesse, et particulirement du Fragment de Tbingen, des textes profondment anti-hgliens, parce que revendiquant explicitement labsence de toute mdiation et de toute ngativit. En revanche, on le sait, Hegel ne renoncera jamais son interrogation sur le problme de la rconciliation, qui deviendra le centre et le foyer unique de toute sa rflexion philosophique, dans la mesure o, comme lcrivait F. Grgoire, le grand, lunique problme sera, pour Hegel, de dcouvrir le moyen dune rconciliation, dune vraie rconciliation la fois avec les choses, avec les hommes et avec lui-mme. 2 Ds le Fragment de Tbingen, nous croyons ainsi lavoir montr, une interrogation souvre sur la crise de la rconciliation dans le monde moderne, crise qui fera crire Hegel, quelques annes plus tard, que partout la puissance de la scission (Macht der Entzweiung) saffirme et triomphe, tandis que la puissance dunification (Macht der Vereinigung), la puissance mme de la rconciliation, disparat de la vie humaine 3. Lordre ancien se dsagrge, son principe de rconciliation disparat, et lunit se brise, la ralit devenant inhumaine, hostile, trangre. Toute sa vie, Hegel na cess de considrer quil ny avait pas de problme plus vital et plus urgent que dtablir une nouvelle harmonie entre lhomme et le monde, une harmonie qui soit la rconciliation des temps modernes. Marc HERCEG.

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