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NACIONALISMO Y LIBERALISMO ECONMICOS EN ARGENTINA 1860-1880 - Jos Carlos Chiaramonte Captulo III: Reaccin de los ganaderos ante la crisis

y gnesis de las tendencias industrialistas. El proteccionismo se caracteriza por dos hechos significativos: haber logrado una victoria parcial de importancia, la de 1875 y ensamblarse en todo un programa de desarrollo industrial moderno, como el sostenido por Vicente F. Lpez. Cuales son las razones de esta singular fuerza del movimiento proteccionista de la dcada del 70? Entre otras, la de haber contado con un factor decisivo: la participacin de los ganaderos dedicados al lanar en la provincia de Buenos Aires. La decadencia de la produccin lanera, debida a la crisis del 66, alienta la crtica del liberalismo econmico imperante y estimula los proyectos proteccionistas. El impulso inicial de estas tendencias se debe a la actividad de un grupo de estancieros empeados en combatir las caractersticas tradicionales de la explotacin agropecuaria del pas e impulsar su desarrollo capitalista. La diversificacin de la produccin, sntoma de crecimiento capitalista en el campo, es uno de los primeros recursos esbozados durante la crisis. La diversidad de produccin es el medio de asegurar la riqueza de un pas, debe combinarse el pastoreo con la labranza. Seala el aumento de la renta que ocasiona tal combinacin, y de la plantacin de bosques, como medio de proteger las tierras contra la erosin. Con tal fin elabora un proyecto de chacra modelo. Tales innovaciones caracterizan el programa del grupo de estancieros que en 1866 funda la Sociedad Rural Argentina, como un medio de organizar su aplicacin. Eduardo olivera encabeza la iniciativa y es elegido secretario de la entidad. Sostiene la necesidad urgente de combinar la ganadera con la agricultura y que, como en todos los pases nuevos y pastores, estamos pasando una poca de transicin. Olivera analiza otros medios de promover el desarrollo capitalista del campo: rebajar el precio de la tierra para que el pago de los intereses de los capitales empleados en ella, cuando no absorban sus productos, abaratar la mano de obra respetando al trabajador y haciendo que las garantas individuales sean una verdad, disminuir los fuertes impuestos que pesan sobre la produccin rural y adems hacer desaparecer el alto inters de los prstamos para la agricultura. Uno de esos problemas, el de la mano de obra, fue tema insistente abordado en aquellos aos, unas veces en forma de directo reclamo de fuerza de trabajo, otras bajo ropaje de una sentimental defensa de la libertad y seguridad del habitante. Paulatinamente los ganaderos insinan medidas proteccionistas. En 1869 los exportadores y productores de lana se dirigen al Ministerio de Hacienda de la Nacin solicitando que se rebaje el aforo a las lanas y pieles de carnero, dado el agonizante estado de la industria. La propia Sociedad Argentina peticionaba en el mismo sentido; propone al Congreso la anulacin del derecho del 6% sobre la lanas y cueros lanares y, en cambio, un aumento del 3% sobre parte de los impuestos a la importacin (actitud proteccionista). La sociedad rural tampoco lleg a sustentar abiertamente una politica proteccionista en los primeros aos de su existencia. Sin embargo, fue en el grupo de ganaderos que funda la Sociedad donde tuvo comienzo el impulso haca la industrializacin que cristaliza en el proteccionismo de la dcada siguiente. La Fbrica de paos y el Proyecto de una Industria Textil Argentina Desde 1867 las pginas de los Anales registran una tentativa de fundar una sociedad annima para la industrializacin de la lana, como medio de crear una industria que liberara la principal produccin argentina de las oscilaciones del mercado internacional. La industrializacin de la lana ene el pas permitira dar a dicha produccin una demanda permanente y estable, a la par que contribuir a promover el desarrollo industrial argentino. Con tales objetivos, un inmigrante Francisco Carulla escribe un proyecto de fabrica de paos, en el cual anuncia que ceder su establecimiento de fundicin y construccin de maquinas. El problema decisivo parece ser la dificultad de conseguir accionistas. En

1869 Carulla se dirige al Congreso para solicitar la suscripcin de 100 acciones de dicha sociedad. Indica que su objetivo es la fabricacin de tejidos lanares y fundicin de maquinas. Afirma faltarle solamente la proteccin del gobierno. Es tambin expuesto por Ezequiel Paz, al apoyar un proyecto de Montes de Oca destinado a proteger la fabricacin de tejidos de lana, al sostener que la crisis los obliga a elaborar en el pas esa materia prima y competir con las fbricas extranjeras. El primer directorio de la fbrica de paos fue integrado, entre otros hacendados, por el presidente y el secretario de la primera Comisin Directiva de la Sociedad Rural, Jos Martnez de Hoz y Eduardo Olivera. Las tendencias industrialistas surgidas en la Sociedad Rural argentina son llevadas a su expresin ms clara por Eduardo Olivera y Ezequiel N. Paz. Y aunque no se pronuncien abiertamente por el proteccionismo, sus formulaciones contienen ya varios de los objetivos principales del grupo proteccionista de Vicente F. Lpez, entre ellos el de emancipar al pas del carcter de mero proveedor de materias primas a los mercados extranjeros. (Nuestro plan no debe ser producir ms, sino producir igual cantidad, pero mejorando la calidad y restableciendo los precios anteriores). Hay que pensar en no producir ms y en aplicar los elementos del capital y del trabajo a otros ramos que vayan creando poco a poco para el pas un industria, nuevos hbitos y nuevas necesidades. Fijar la vista en algo ms serio y de porvenir ms slido como la fabrica, la industria textil. Es necesario encaminar el capital y el trabajo hacia la industria, industria que debe elaborar materias primas nacionales y no extranjeras. Es probable que, junto al prestigio del liberalismo, el peso de los grandes intereses del comercio exterior influyese en esta profunda resistencia al proteccionismo, o, por lo menos, a aquel aspecto del mismo con que se lo identificaba: los impuestos aduaneros. Si en los escritos de Olivera o de Paz, el proteccionismo no es asumido claramente y hasta es rechazado, no ocurre lo mismo en un extenso trabajo publicado en La Revista de Buenos Aires en 1870, cuyo autor era Emilio de Alvear, quien ataca el espritu imprevisor y liberal de nuestra legislacin mercantil e industrial. Todas las libertades, afirma, tienen sus lmites racionales. Sin agricultura, sin talleres, sin industrias, sin oro, sin fierro, sin carbn y sin plata, sin marina y sin ejercito propio, se puede creer seriamente que seamos una nacin verdaderamente independiente? . El librecambio carece de sentido para nosotros. Hemos adoptado las instituciones de Estados Unidos pero no sus principios econmicos. Solo cuando lleguemos a la altura de Inglaterra podremos adoptar el librecambio. La proteccin no se limita a su forma comn que es el alza de las tarifas de aduana, sino consiste tambin en diversas medidas que fomenten el desarrollo industrial del pas.

Captulo V: La crisis de 1873 y las tendencias industrialistas Argentinas. Chiaramonte Quejas por nuestra dependencia de los mercados europeos, crticas a la excesiva liberalidad de nuestras leyes econmicas, elogios a la industria fabril como medio de salir del atolladero, se desgranan en los aos de crisis y depresin de fines de la dcada del 60. Pero a partir de 1873, cuando una nueva crisis vuelve a agravar la situacin, la crtica de la poltica econmica argentina comienza otra etapa, durante la cual adquiere solidez doctrinaria, y concluye por cristalizar en un programa de transformacin econmica del pas. Contribuyeron a la eclosin y al fortalecimiento de la tendencia proteccionista dos circunstancias, una interna y otra externa: la crisis de 1873 que reactualiz las cuestiones econmicas agitadas desde la crisis del 66; y por otra parte la reaccin proteccionista europea, que comenz alrededor de 1870. En 1873 los precios descienden persistentemente; los mercados se restringen y los beneficios decrecen mientras la oferta supera la demanda. Todos los intereses afectados se vuelven hacia los Estados en demanda de proteccin y el proteccionismo triunfa en las naciones europeas, con excepcin de Inglaterra y los Pases Bajos. En los mismos aos cobra impulso en la Argentina el movimiento proteccionista e industrialista que culminara en los agitados debates parlamentarios de 1875 y 1876, bajo la presidencia de Vicente F. Lpez. A Lpez le pertenece el manifiesto inicial del movimiento proteccionista. El objetivo del discurso de Lpez fue atacar la libertad de comercio exterior como fuente de los principales rasgos de estancamiento y retroceso de la economia de las provincias interiores a partir de 1810: seala que esa libertad condena a una ruina y crisis permanente; que el librecambio conviene a pases manufactureros de gran desarrollo, que as pueden obtener de otros una oferta constante de las materias primas que necesitan, e impedir que surja en ellos una industria capaz de elaborar dicha materia prima.; que la produccin de lanas, cueros y sebo, nica riqueza argentina, sufrir constantemente las consecuencias condenando al pas a una crisis y atraso permanente; que solo desarrollar la industria nacional capaz de elaborar materias primas permitir que queden en el pas los beneficios y ventajas que hasta el presente eran usufructo del extranjero. En cambio, fomentando nuestras riquezas, seramos independientes y ricos y habramos llegado a la formula ms alta de la riqueza econmica, que es bastarse a s mismos; mientras que ahora... no somos sino agentes serviles y pagados a limitado precio, de las plazas extranjeras. La Crisis de 1873 En la Argentina dicha crisis tuvo caractersticas distintas a la anterior, no solo por su mayor envergadura, sino, especialmente, por los sectores de la economa argentina que lesion. En Europa, la crisis del 73 fue inicialmente una crisis austrogermana, extendida luego a otros pases. Gravit sobre su generacin la extraordinaria actividad financiera y econmica condicionada por parte de Francia a Alemania y que favoreci una especulacin sin precedentes. La crisis fue tambin particularmente grave en los EEUU, donde las especulaciones en empresas ferroviarias haban dominado el auge precedente. A partir de 1869 dos nuevos protagonistas intervienen en el proceso de industrializacin, que hasta entonces se haba concentrado en Inglaterra y Francia: son Estados Unidos y Alemania. En Inglaterra, las caractersticas de la crisis son leves; este pas tambin haba conocido una extraordinaria prosperidad entre 1871 y 1874, vinculada con las inversiones en el exterior. Estas favorecieron las exportaciones inglesas hacia los pases en los cuales Inglaterra inverta. Inglaterra se encontraba en tal grado de su desarrollo industrial, que cualquier crecimiento de las exportaciones de mercancas requera un aumento de las exportaciones de capital; los pases importadores deban ser provistos de recursos para poder venderles. En Inglaterra no hay crack. La catstrofe de Viena apenas tiene repercusin en el mercado monetario de Londres.

La crisis en los EEUU tiene mayor eco pero no ocasiona pnico ni quiebras. En 1873, no se registra ninguna suspensin de pagos por parte de bancos ingleses y el aumento de los quebrantos comerciales es muy leve. La depresin fue particularmente prolongada y profunda -especialmente a partir de 1875, cuando comienzan las bancarrotas-, y se alcanza el fondo de la misma solo en 1878-1879. La mayor parte de las referencias de contemporneos descuidan curiosamente el examen de la coincidencia de la crisis argentina con la europea. La referencia a sus posibles conexiones con la europea se reduce generalmente a la mencin del papel desempeado por la abundante entrada de capital extranjero, con motivo del emprstito de obras pblicas de 1871. La crisis del 73 difiere de la del 66, por los sectores de la economa afectados, mientras en la anterior la produccin lanera sufri las peores dificultades, en el ciclo posterior, el comercio y las finanzas estatales fueron los ms maltrechos. Pese a esta observacin, la crisis de 1873 presenta el mismo factor desencadenante que la anterior: la cada de los precios de los productos argentinos en los mercados internacionales. El auge anterior a la Crisis Cules fueron las caractersticas del breve periodo de auge anterior a la crisis, prcticamente reducido al ao 1872, debido a serios perjuicios derivados de la epidemia de fiebre amarilla del ao anterior? Una de ellas, fue el vuelco al mercado crediticio de Buenos Aires, en 1871, de unos 20 millones de pesos fuertes correspondientes al emprstito de obras pblicas contratado durante el gobierno de Sarmiento. Debe merecer atencin el notable repunte de los precios de los productos argentinos en los mercados europeos. La recuperacin de los productos argentinos en el exterior fue tan rpida y satisfactoria, que hizo olvidar aquellas catastrficas predicciones de los aos de depresin. La balanza comercial reflej el crecimiento de las exportaciones y el ascenso de los precios. El ascenso de la economa del pas se traduce en el crecimiento de los gastos y las rentas de la nacin. Los gastos ocasionados por la guerra del Paraguay significaron un fuerte impulso al comercio y a parte de la produccin del pas, impulso que contribuy a aminorar los efectos de la depresin 66 e influy en los comienzos de la reanimacin. El Banco de la Provincia de Buenos Aires efectu anticipos al gobierno nacional para gastos de guerra. Junto con ello, deben anotarse las grandes cantidades de oro brasilero ingresadas a Buenos Aires para atender los gastos de la proveedura de las tropas de ese pas. Junto a los importantes ingresos de oro brasileo, debemos considerar el mencionado emprstito para obras pblicas de 1871. La aplicacin de los fondos del emprstito de obras pblicas nunca fue estrictamente aclarada, puesto que gran parte del mismo se utiliz en gastos no consignados en la ley que los autorizaba La expansin del crdito adquiere una magnitud desconocida en Buenos Aires. Cubiertas las necesidades de la produccin ganadera, evitadas las inversiones en empresas industriales, la enorme masa de crdito disponible se vuelca haca a la especulacin, especialmente en bienes races. Haca mediados de 1871 el Banco prestaba una cantidad que no alcanzaba a cubrir la suma de depsitos y capital. La mayor parte de esa enorme expansin del crdito se ha inmovilizado en compras de tierras, materiales extranjeros y consumos de los obreros de tranways y ferrocarriles, ms otros gastos no productivos para el pas. La considerada entrada de capital ingles desde la dcada anterior contribuye a que pese al estallido de la crisis en 1873, la expansin del crdito contine hasta que la depresin se ahonde, sacudiendo en 1875 al mundo financiero privado y oficial. Concluida la guerra del Paraguay y superada la depresin, obraron plenamente sobre el pas los efectos del rpido crecimiento de la dcada del 60, a partir de la unidad nacional, con el acentuado ascenso de la produccin para el comercio exterior, entrada de inmigrantes, inversiones de capital ingles y desarrollo del gasto pblico. Mientras tanto, el rgimen de convertibilidad del papel moneda, implantado con la creacin de la Oficina de Cambios en 1867, se desarrollaba con todo xito, del cual da cuenta la estadstica del encaje de la Oficina. La Crisis

Se inici en marzo de 1873, cuando el Gobierno nacional empez a retirar fuertes sumas de su depsito en el Banco de la Provincia y el oro comenz a exportarse en pago de nuestros consumos por falta de productos, en verdad, por causa de la cada de precios del ao anterior. La disminucin de las reservas bancarias ocasion una restriccin del crdito por parte de algunos bancos privados, expresada por el aumento de la tasa de descuento y el aumento de las exigencias para el otorgamiento de los prstamos. Con esta elevacin de las tasas, hasta las firmas ms slidas tenan dificultades para conseguir descuentos; la tierra y las propiedades urbanas eran invendibles por falta de compradores; las cedulas hipotecarias bajaban y no haba banquero ni particular que quisiera conceder prstamos sobre ellas; la industria y el comercio sufran ya seriamente la falta y caresta del medio circulante. El segundo periodo de la crisis comienza inmediatamente en el mismo septiembre de 1873. El Banco Nacional no pudo siquiera completar los 3 millones de pesos fuertes que exiga la ley de su creacin para dar comienzo a las operaciones y tuvo que solicitar auxilio financiero al Gobierno; desde septiembre comenzaron las quiebras, que llagaron a un promedio de 8 o 10 por mes a comienzos de 1874. La elevacin de la tasa de descuento, la restriccin general del crdito, la competencia con los particulares que inicia el gobierno en la demanda crediticia, urgido por la escasez de reservas para sus compromisos financieros, caracteriza la situacin. Los comerciantes malvendan sus mercaderas importadas. La intranquilidad poltica se uni al sombro panorama y contribuy a agravar las cosas. El mitrismo, disconforme con los resultados de las elecciones presidenciales, conspiraba activamente. En septiembre de 1874 se produjo la rebelin armada de Mitre y sus partidarios. Rpidamente dominada, sus efectos en lo econmico fueron ms prolongados, puesto que agrav la depresin en todos los terrenos; los capitales se escondieron temerosos. La quiebra del Banco Argentino, que inmoviliz unos 8 millones de pesos fuertes de sus depsitos, en octubre de 1874, agudiz la penuria de medio circulante. La repercusin de la guerra civil fue particularmente penosa porque se manifest en un momento en que la depresin culminaba, acentuando sus efectos. La restriccin del crdito alcanz a comienzos de 1875 su punto culminante. El pnico paraliz los capitulas disponibles. El ao 1875 se inici, pues, con psimos pronsticos. Los prstamos hipotecarios gravitaban negativamente sobre la situacin, ya que fueron un recurso importante de los comerciantes y productores para obtener medios de pago y afrontar sus obligaciones ms inmediatas, esperando mejorar, cosa que no sucedi. La cobarda del oro Los prestamos e inversiones extranjeras y las importaciones de aos anteriores devoraban rpidamente las reservas en oro de un pas cuya principal produccin sufra la cada de los precios internacionales. Las reservas de la Oficina de Cambios del Banco de la Provincia, a la cual competa respaldar y realizar la conversin del papel moneda por oro, disminuyen rpidamente. En junio de 1875, la Oficina escap milagrosamente, gracias a la cooperacin de algunos bancos que prestaron fuertes sumas; pero en mayo de 1878 cerr sus puertas, inaugurando un nuevo periodo de inconvertibilidad que habra de durar hasta 1881. Es necesario sealar que la depresin se vio acentuada por una nueva y sensible cada de los precios de los productos de exportacin. Lanas y cueros descienden pronunciadamente desde 1875 hasta mediados de 1876. Crisis en las finanzas estatales El pas esbozaba, lo que en adelante sera el clsico mecanismo de su balanza de pagos, proveniente de su conformacin como productor de materias primas y alimentos para el mercado exterior. En el periodo de auge vea acrecer sus reservas metlicas al colocar a buenos precios sus productos en los mercados internacionales; adems, la buena situacin de las plazas financieras (Londres), que favoreca los emprstitos a los gobiernos de otros pases y las

inversiones en ellos, volcaba sobre Buenos Aires parte de ese excedente de capital. En los periodos de crisis y depresin, la cada de los precios de nuestros productos mermaba aquellas reservas y los ingresos de capital extranjero se detenan. El pas viva en un permanente dficit de su balanza de pagos, dficit que cubra con nuevos ingresos de capital extranjero. En tales circunstancias, el gobierno argentino tena dos salidas posibles para afrontar la deuda externa: contraer las importaciones, para liberar el metal necesario para el servicio de la deuda, o suspender los pagos. En 1876 el servicio de la deuda externa lleg a su punto crtico y el presidente Avellaneda se encontr ante dicha alternativa. Avellaneda pareci inclinarse por tal criterio al enviar al Congreso, a mediados de 1876, el proyecto de Ley de Aduana para 1877; declaraba all que entre establecer nuevos impuestos que retardaran el progreso del pas y suspender parcial y temporalmente las amortizaciones de las deudas existentes, elega el ltimo camino. Sin embargo, ante el triunfo del sector proteccionista, cambia el criterio del Presidente, asistido ahora por un nuevo ministro de Hacienda, Victorino de la Plaza. El gobierno nacional logr superar el punto crtico de los pagos de septiembre de 1876; para ello debi recurrir el apoyo financiero de la provincia de Buenos Aires. La poltica del gobierno para afrontar la crisis haba partido de la reduccin del gasto pblico y el aumento de las rentas. Pese a la gravedad de la depresin, el gobierno no interrumpi el ferrocarril de Crdoba a Tucumn, ni detuvo el avance sobre la lnea de fronteras. Tampoco pudieron reducirse los gastos en Relaciones Exteriores, dadas las complicaciones internacionales, ni en el Interior, ya que hubieran afectado al fomento de la inmigracin y a los actos de soberana en los territorios en conflicto con naciones vecinas. La brusca reduccin de las rentas de Aduana por el descenso de las importaciones, dej al gobierno sin recursos para afrontar los gastos de la administracin y la amortizacin de la deuda flotante. Se apel entonces a diversos recursos para obtener crdito y otras medidas complementarias. Polmica en torno a las causas y remedios para la crisis Como es lgico, en semejantes circunstancias la discusin en torno a las causas de la crisis y a los medios necesarios para contrarrestarla, sacuda diariamente a la opinin pblica. Desde 1873 se trataba, segn unos, de una crisis monetaria provocada por la exportacin del oro; para otros, de una crisis de crdito debida a su mismo abuso; algunos sostenan que se estaba ante una crisis mercantil y de cambios, producida por la baja de nuestros productos en el extranjero; mientras que otros, por su lado, afirmaban que se padeca una crisis de cedulas hipotecarias originada por el exceso de emisiones; por ltimo, haba quienes conceban la crisis como una consecuencia de especulacin con tierras. Los remedios esbozados eran: la crisis monetaria desaparecera si se reforzara la circulacin; la crisis de crdito, si este se normalizara; la crisis mercantil y de cambios, si la balanza comercial fuera favorable para el pas gracias a la restriccin de las importaciones; como por ultimo, la llegada de oro del extranjero por la venta anual de los productos de exportacin. Para Rufino Varela, todas son falsas en cuanto atribuyen la situacin a una causa pasajera, ya que deca que exista una causa permanente: el progreso del pas. El origen de todo fue el haber gastado para hacer progreso en poco tiempo, el capital realizado disponible del pas y haberlo exportado en parte. Para salir de la depresin propone devolver al mercado una parte de ese capital. Encarece entonces, la necesidad de emitir y ampliar el crdito, poltica enrgicamente resistida por el Directorio del Banco de la Provincia, partidario de apresurar la liquidacin de la crisis. La poltica del Banco de la Provincia, ante la crisis fue criticada por Varela, ya que deca que el Directorio piensa que el mejor sistema para salir de la crisis es liquidar a los deudores a todo trance. La crisis no tiene por causa el crdito; el mal uso que de l se hizo contribuy a prepararla, pero la crisis misma fue producto de la restriccin del credito. La discusin en torno a la crisis tuvo proyecciones todava mucho ms amplias, por cuanto el movimiento proteccionista aprovech la oportunidad para hacer un examen crtico de la conformacin de la economa exportadora del pas y de las lneas generales de la poltica econmica de los gobiernos liberales.

La crisis de 1866 y el proteccionismo argentino de la dcada del 70 - Jos Carlos Chiaramonte La poca de la lana de 1850 a 1860 boom lanar La segunda mitad del siglo XIX, hasta fines del mismo puede considerarse como la poca de la lana en la economa argentina. No significa esto que la produccin de los saladeros declinase en estos aos. Lejos de ello, a de seguir creciendo hasta la penltima dcada del siglo. Desde la primera introduccin conocida de animales de raza para mejorar la calidad del ovino criollo, diversas tentativas similares se sucedieron para adaptar el tipo de velln y animal a las exigencias del mercado europeo. El predominio de la lana en la economa agropecuaria significaba progreso tcnico y econmico que ha sido destacado por el impulso que otorg a la economa argentina. El tasajo se exportaba principalmente a Brasil y Cuba al alimento los esclavos. La lana vinculaba el pas a mercados como Blgica, Alemania, Inglaterra, Estados Unidos y Francia. El mestizaje, el acercamiento y luego el alambrado de los campos, y otros detalles tcnicos, eran otras tantas caractersticas que denotaban una intervencin ms asidua del hombre en el proceso de la produccin ganadera. Una mayor demanda de mano de obra y el consciente aumento de la progresin rural son indicios del cambio. Todo ello se traduce en la formacin de un nuevo tipo de estanciero, propietario reciente de campos menos extensos que las grandes estancias. "En 1842, en la provincia de Buenos Aires, se impulsaba el desarrollo de la ganadera de ovinos. El ejemplo de rpidas y fciles fortunas magnetizo a Buenos Aires. Se produjo entonces un movimiento hacia la cra del ovino que se compar con la fiebre del oro californiana. Estancieros que no posean ovinos vendan campos o vacunos para comprarlos. El crecimiento de la cra de ovejas determinar el grado al desalojo de los vacunos de las mejores tierras (las ms cercanas al puerto de la capital). Adems de factores internos, algunas circunstancias internacionales, como la incidencia de la guerra de Crimea, favorecieron el auge del lanar. Se desaloja al ganado vacuno hacia el sur. En 1852-53 las ovejas daban a la exportacin un equivalente, a la cuarta parte de los productos vacunos exportados. Diez aos despus (1862-63), igualaban en valor a las exportaciones vacunas. Y otros diez aos tarde el lanar produce ms que el vacuno. La cra del ganado mayor haba decado notablemente. Hacia 1865, la mayor utilidad que prestaba el ganado vacuno a sus criadores era la de preparar los campos incultos para la explotacin del ovino. Para que se dieran en ellos los pastos tiernos que necesitaba la oveja, era necesario, previamente, 1 periodo de 25 a 30 aos de ocupacin por el vacuno, el cual, por distintos motivos consumaba la transformacin requerida. Las fronteras se deseaban entonces ocupadas por ganado vacuno, destinados a s para tal fin. Entre 1830 y 1850 los ovinos se triplican en el pas, mientras que en los otros 20 aos subsiguientes, 1850-70, aumenta casi seis veces. La crisis de 1866 A) Perturbaciones monetarias Distintos factores que caracterizaron el estallido y el desarrollo de la crisis estn presentes desde 1864. Dado el notable aumento de la produccin se agravaron las consecuencias de su escasez, un ndice lo cual lo constituyen los altos intereses del 18 y 24 por ciento anual que lleg cobrarse por los prstamos. Las emisiones para afrontar los gastos militares constituan un recurso obligado por parte de los gobiernos, prctica cuyo abuso llev a generar una enorme masa de circulante. Entre 1859 y 1862, sobre todo, se haban efectuado grandes emisiones de papel inconvertible,

hasta la cantidad de 185 millones. El total en circulacin, a fines de 1861, llega a 300.370.345 pesos moneda corriente, "suma elevadsima que exceda en mucho a la exigida por la circulacin de los valores". El peso papel estuvo a niveles rcords de desvalorizacin, para tener una idea de lo brusco y exento de las agresiones debo considerar que durante los primeros 15 das de noviembre el promedio fue de $ 412, para subir luego a $ 439 el da 27 y cerrar el mes, el da 30, con $ 428,50. Segn el viajero ingls Hinchliff, refirindose a los das anteriores a Pavn, insiste: el barmetro poltico (precio onzas y su valor en pesos papel) indicaba tormenta, la onza de oro subi en dos das de 380 a casi 400 pesos papel. Esas fluctuaciones, eran fatales porque exponan la economa a un continuo agio, "desconcertando los clculos, estorbando las empresas y desalentando los planes del porvenir". De tal manera, as como hubo ocasiones en que la caja del Banco guardaba 100 mil onzas de oro y 100 millones de pesos papel, hubo otras en que los vuelcos de la poltica producan pnicos pasajeros que motivaban al retiro de los depsitos de oro. El gobierno de la provincia de Buenos Aires ensayo algunas medidas para defender el papel moneda, tratando de imponer su uso en diversas operaciones. Tambin se solicit a los saladeros la utilizacin del papel moneda en sus operaciones comerciales. El poder ejecutivo provincial en la ley del 27 de octubre de 1864, declar pblicamente en lo sucesivo no efectuara ms emisiones, declaracin que tenda a promover la confianza interna en el papel moneda; y resolvi en febrero de 1863 que se restableca la convertibilidad del papel moneda a razn de un peso fuerte por cada 25 pesos papel. Es as como comienzos de 1863 hay "sntomas de un grave pnico financiero". La onza, que en el mes de enero, se cotiz alrededor de los 410, lleg en apenas una semana (la primera de febrero), a 440,50 pesos papel. El dficit presupuestario, la deuda pblica, la escasez de oro y plata, y los nuevos problemas del gobierno constitucional agravan el caos monetario. B) Valorizacin del peso papel Desde comienzos de 1804, cesa la continua desvalorizacin del papel moneda para dar lugar, al poco tiempo, a un proceso inverso. Conviene tener en cuenta que, mientras despus de las emisiones de 1861, la circulacin no haba crecido. Mientras que la produccin haba continuado en fuerte y constante ascenso, especialmente por el vuelco a la cra de la oveja en la dcada anterior. Esta valorizacin del papel moneda provocaba vivas reacciones de disgusto entre los ganaderos. "La apreciacin de la moneda corriente, arruinaba la fuente de riqueza del pas: la campaa. Con el desnivel que se produca entre el valor de los productos y los gastos de explotacin en la agricultura y ganadera, la ruina era inevitable en poco tiempo. De all que se ha visto con muy buenos ojos el proyecto de creacin de una oficina de cambio". Esta es en realidad la razn del fuerte movimiento producido en Buenos Aires a favor de la creacin de la Oficina de Cambios. Por otra parte, quejbanse de los ganaderos, los gastos de explotacin crecan a la par que las deudas aumentaban su peso en los mismos. Los salarios pagados en papel moneda, an manteniendo su valor nominal, representaban un aumento para el trabajador, mientras que al vender las mercancas al extranjero se reciba una moneda desvalorizada. Mitre, ante la crisis, intenta en 1863 usar la convertibilidad para evitar las oscilaciones del valor de la moneda (apreciacin/depreciacin de la moneda), el control de cambio para evitar la fuga de divisas y la creacin de la Oficina de Cambios en 1864. Sin embargo, no lo dejan usarlo por ser liberal la medida y estando en contra la clase ganadera. Al no poder impulsar la convertibilidad, Mitre en 1864, deja de emitir moneda, por lo que sube la tasa de inters. En 1866 se produce un Pnico Financiero (dficit fiscal), una crisis de crecimiento y crisis monetaria. La crisis del 66 surgi por no haber una autoridad monetaria (no hay Banco Central en la Argentina). La baja del oro, que tenda a descapitalizar a uno de los sectores ms fuertes, moviliza a los afectados, quienes demandaban la convertibilidad del papel moneda y un nivel fijo para el cambio, ms el aumento del circulante. En 1866, un grupo constituido por hacendados, propietarios y comerciantes, presenta una peticin al gobierno solicitando una ley

para dichos propsitos, que fije el cambio en 25 pesos papel = 1 peso fuerte, y el aumento del papel moneda, todo por medio de una Oficina de Cambios. El movimiento alcanza expresiones agudas al chocar con la resistencia oficial o con la oposicin de los sectores interesados en la valorizacin. C) La crisis Por una parte, debemos considerar que la crisis del 66 fue mucho menos aguda en el continente europeo, que la anterior (1857) y la inmediatamente posterior (1872). Los fenmenos monetarios inmediatamente anteriores a la crisis y la incidencia de la guerra del Paraguay son, entonces, los dos rasgos que caracterizan a esta crisis en el Plata. El primero de ellos tiende a acentuarla. Las perturbaciones monetarias malograron parte de los beneficios que pudieron haber obtenido la ganadera y el comercio de exportacin de la creciente demanda de lana del mercado europeo. Los aos 1853 a 1866 son aos de auge para la lana, en este periodo dominado por dos hechos fundamentales: la Guerra de Crimea en Europa del Este y la Guerra Civil norteamericana. Desde 1852 a 1873 la lana creci un 700% mientras que el ganado vacuno un 80%. Hacia 1867, el medio circulante haba desaparecido; el papel moneda, no exista sino en una pequea cantidad que apenas representaba una tercera parte de lo necesario para nuestras transacciones. Al escasear la moneda y ser tan requerida, sube la tasa de inters, crece la especulacin y se desacelera el crecimiento de la economa (tasa del 24 al 30% anual). En el ao 1866 se agravaba la situacin por la posibilidad del cierre del mercado de Estados Unidos para las lanas argentinas. Otros factores anteriores a la crisis misma, agravan la situacin de los ganaderos. Por ley de noviembre de 1864 (Ley de Trenes), se dispona la venta de las tierras pblicas existentes dentro de la lnea de fronteras. En el caso de estar ocupadas por arrendatarios (casi todas asilo estaban) se estableca un plazo de seis meses para que se presentasen a solicitar la compra de sus campos, vencido el cual, stos iban a subasta. El precio fijado por la ley era imposible de ser pagado. En medio de todo esto, la guerra del Paraguay obligaba al reclutamiento de la poblacin rural, con lo cual la crnica escasez de brazos, as agravada por la guerra, dificultaba an ms las tareas ganaderas y elevan los gastos de explotacin. La serie de precios de la lana en Buenos Aires marc el estallido de la crisis de 1867. Un aspecto bastante significativo de la crisis fue la superproduccin. El aumento fuerte en la produccin no es una prueba de que la prosperidad nacional est en el mismo camino. Se produce una desnivelacin entre la oferta y la demanda. Los ganados se desvalorizaron en un 75%, las propiedades territoriales en un 50% y las fincas urbanas en un 33%. La Guerra del Paraguay, lejos de agravar la crisis amortigu sus consecuencias y estimul la reanimacin econmica (pese a que no se note en el sector de la lana). Los proveedores del ejrcito brasilero hicieron grandes compras de ganado, de artculos alimenticios de toda especie, o an de artculos manufacturados. Las tierras se valorizaron con el repunte de los precios de la guerra, pues hubo cotizaciones hasta de $ 10 para los caballos y de seis reales por arroba de maz.

Ral Scalabrini Ortiz - Poltica britnica en el Ro de la Plata El gobierno de Buenos Aires ha concertado un emprstito de 1.000.000 que gana 6% anual de inters con ms de 1/2 por ciento de amortizacin, que se coloca, aparentemente, en la plaza londinense al 70% de su valor escrito. El gobierno de Buenos Aires debi recibir 700.000 lquidas en oro contante y sonante, o sea $f 3.500.000. Pero la casa intermediara dice retener el servicio de dos anualidades, es decir en total 130.000, o sea $650.000. Entonces, retenidas en Londres esas 130.000, el gobierno de Buenos Aires debi recibir el resto, o sean 570.000, equivalente a $f 2.750.000. La casa Baring dice que los fondos que el gobierno obtiene de la colocacin del emprstito no sern remitidos a Buenos Aires en oro contante y sonante. Por una sutil razn de cambio que no entramos a analizar, la casa Baring afirma que no remitir oro, remitir letras. Qu es una letra? Es una simple orden de pago a cargo de un tercero. En lugar de remitir oro contante y sonante, Baring enviaba rdenes a los comerciantes ingleses radicados en Buenos Aires para que stos pagaran las sumas indicadas al gobierno provincial. Pero la misin de esos comerciantes britnicos haba consistido hasta ese momento en exportar todo el oro posible y bailable en la plaza de Buenos Aires, y la plaza de Buenos Aires estaba justamente ahogada por la falta de oro circulante. Es absolutamente imposible que los comerciantes ingleses locales hayan podido, pues, abonar en oro las letras. Despus de hipotecar todos los bienes, el gobierno de Buenos Aires tena en sus manos rdenes de pago contra los comerciantes ingleses locales, es decir papeles de comercio, no oro efectivo. El 20 de octubre de 1828, segn la obligacin contrada por Baring en su nota del de julio de 1824, el 20 de octubre ya deba haber remitido al gobierno la suma de 495.000. Pero slo se haba girado al gobierno menos de la tercera parte; en total, lo girado ascenda a 140.000, en su inmensa mayora en letras de cambio, de los cuales eran tan solo 20678 en oro, es decir, un 4% de lo que deba haber recibido. Qu sucedi despus? Los documentos de asunto tan primordial para el pas se han extraviado o han sido hurtados. Es de suponer, sin embargo, que la casa Baring dio cumplimiento poco a poco a sus obligaciones y que al final remiti al gobierno las 570.000 que deba girarle. No es menos razonable suponer que la inmensa mayora de las sumas restantes fueron saldadas con letras. Que el oro no vino en cantidades mayores lo demuestra la angustia de metlico por que pasaba la plaza de Buenos Aires y, ante todo, el Banco de Descuentos. En el Banco de la Provincia, pareca que alguno de los miembros del directorio creyeron seriamente que vendra oro de Londres, como producto del emprstito y trataron de conseguir que un poco del metlico. Se nombr al efecto una comisin de cinco miembros. La Comisin opin que el nico remedio para la carencia de metlico era hacer venir de Inglaterra onzas de oro. Y propona que el Banco tomara a su cargo una parte del emprstito que el gobierno negociaba con Baring. La comisin mantuvo varias entrevistas con el ministro de Hacienda, quien al final accedi a subrogar rdenes a favor del Banco por valor de $f. 500.000. El metlico correspondiente ingresara al Banco y esa institucin servira la alcuota proporcional del emprstito. Causa gracia la ingenua prolijidad de los directores del Banco. Quieren que Baring les remita el oro en moneda manuable! Esto ocurra a fines de septiembre de 1824.

En la sesin del 12 de octubre de 1824 el seor Parish Robertson inform que de Londres no saldra ni una moneda de oro para estos pases elementales, cuyo dominio econmico y poltico la diplomacia inglesa iba ajustando rpidamente; y propona que se trajeran de Ro de Janeiro... comprndolas en la casa inglesa de Miller y Ca. La proposicin de Parish Roberbon adquiere ya el perfil de una burla. El gobierno de Buenos Aires ha comprado, justamente, un milln de libras en Londres, pagndolas con ttulo. Si el Banco oficial necesita oro, tiene que comprarlo en Ro de Janeiro. La situacin del Banco era y continu siendo angustiosa, a tal punto que poco despus sus billetes debieron ser declarados inconvertibles y de circulacin forzosa. El Gobierno careca a su vez de metlico. Y en el mes de abril de 1825 el Gobierno ya deba ser tenedor de 570.000 libras en oro sellado. Todo lo cual viene una vez ms a corroborar: 1 que las remisiones de Baring no se efectuaron en los plazos convenidos; 2o que la afirmacin del gobernador Las Heras que daba los fondos por percibidos, era falsa; 3 o que las remisiones de Baring se efectuaron en su casi totalidad en letras contra los comerciantes ingleses locales, y 4o que en el caso ms favorable para la casa Baring, la remisin de oro no sobrepas los 20678. Como resultado final, tenemos que el gobierno ha hipotecado todos sus bienes y rentas, ha recibido una cantidad mxima probable 85.500 en oro metlico y tiene en su poder letras contra los comerciantes ingleses, que ascienden a $f. 2.656.464. Condensemos las operaciones y las lneas primordiales que caracterizan a esta primera operacin financiera internacional argentina. Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia luchan por afirmar su influencia en el Ro de la Plata, para lo cual, ante todo, pretenden endeudarnos con el acuerdo de emprstitos. Gran Bretaa consigue desplazar a sus rivales y concierta la cesin de un emprstito por un milln de libras. El metlico que debi llegar a Buenos Aires, fue sustituido por las ganancias y el crdito local de los comerciantes ingleses establecidos en Argentina. En el mejor de los casos, pues, el gobierno de Buenos Aires recibi papel moneda emitido por el Banco de Descuentos y comprometi sus finanzas en una deuda a oro al extranjero. El gobierno recibi papel de circulacin interna y lo transform en una deuda exterior de oro. Pero segn todos los indicios, las letras no fueron ni siquiera efectivamente abonadas por los comerciantes ingleses locales, es decir que el gobierno de Buenos Aires enriqueci la economa inglesa con un milln de libras gratuitamente. Habr sido el emprstito de 1824 el precio pagado por el gobierno de Buenos Aires para obtener el reconocimiento de la independencia por Gran Bretaa? El estado argentino iniciaba, as, su marcha hipotecado por Gran Bretaa. Este emprstito fue empleado de inmediato como un instrumento psicolgico favorable a todas las pretensiones inglesas. El emprstito de 1824 era un arma eficaz para ahogar las industrias del interior. Otra notable utilizacin de este emprstito ocurri en 1828. La guerra con el Brasil dej en poder del gobierno algunas flotillas de barcos mercantes armados especialmente, que podan desarmarse y destinarse al transporte de nuestros frutos a los mercados de ultramar. Las dos fragatas principales, Asia y Congreso, fueron entregadas a Inglaterra en pagos de servicios atrasados. Inglaterra impeda que los argentinos tuvieran una flota mercante propia. Hoy, 188 aos ms tarde, se vuelve a hablar de la posibilidad de que la Argentina posea una flota mercante, pero esta flota es altamente sospechosa. Los servicios de este emprstito se cumplieron hasta julio de 1827 y permanecieron suspendidos hasta 1857. Para saldar los intereses atrasados, el doctor Norberto de la Riestra como enviado (ministro de Hacienda despus9, entreg a la casa Baring, gratuitamente, un nuevo emprstito de 1.641.000 equivalente a $f. 8.205.000, que se llam

Emprstito de los Bonos Diferidos . El emprstito de 1824 y el de los Bonos Diferidos, dado en pago de los intereses atrasados del primero, se terminaron de pagar ntegramente en 1901 y exigieron al pas un desembolso total de 23.734.766 pesos fuertes.