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LE CHAULAGE

L'acidification des sols est un phnomne naturel, fonction du type de sol, de la culture et des conditions climatiques, mais qui peut tre accentu par les pratiques, notamment l'utilisation d'engrais ammoniacaux et l'absence d'apports de matires organiques. Cette acidification, alors souvent associe une instabilit de structure du sol, augmente les risques de carences pour les cultures et de pertes de rendement. L'apport d'amendements basiques permet de compenser ces dgradations. LE CHAULAGE : POUR QUOI FAIRE ? Ces amendements basiques apportent en effet du calcium (Ca) et/ou du magnsium (Mg), ainsi que des bases. Ces dernires neutralisent l'acidit du sol et influencent le pH, Ca et Mg contribuent nourrir la vgtation ; le tout conjointement (bases et Ca/Mg) permet de stabiliser la structure du sol. Consquences : les circulations de l'air et de l'eau dans le sol sont facilites, l'activit biologique est amliore, l'enracinement est meilleur, les lments fertilisants (NPK notamment) sont plus disponibles, au contraire de certains mtaux (aluminium, cuivre, manganse) potentiellement toxiques en dessous de pH 5,5. En prairies, les espces d'intrt fourrager (les bonnes gramines et les lgumineuses) sont favorises. COMMENT SAVOIR S'IL FAUT CHAULER ? Plusieurs signes peuvent indiquer une acidit trop importante et / ou un dfaut de structure du sol : le sol se ressuie et se r-humecte lentement, est sensible la scheresse et a tendance la compaction ; les matires organiques se dcomposent mal ; le rendement baisse malgr une fertilisation correcte, ... L'analyse de terre permet de complter les observations de terrain. Le pH et les taux de saturation (totale, en Ca et en Mg) de la CEC1 sont les indicateurs rendant compte du besoin de chauler. L'objectif est d'atteindre ou de maintenir le taux de saturation de la CEC suprieur 70%, soit un pH d'au moins 5,5 6. QUEL TYPE DE PRODUIT ? Deux grands types d'amendements sont disponibles : les carbonates, d'origine naturelle, dont fait partie la dolomie, et les oxydes, comme la chaux, obtenus par cuisson. Chaque produit de ces 2 familles est caractris par sa valeur neutralisante, qui est la teneur en CaO (oxyde de calcium) efficace, et sa rapidit d'action, apprcie par sa solubilit carbonique et sa finesse de mouture. Les formes oxydes sont le plus facilement assimiles. L'action des carbonates, surtout s'ils sont grossiers, est plus progressive. Le choix du produit dpend principalement de 2 paramtres : le niveau d'acidit du sol, li au pH et aux taux de saturation de la CEC, qui dfinit l'urgence de l'effet recherch et conditionne la rapidit d'action ; et le type de sol : plus ou moins argileux ou sableux, ou riche en matires organiques, ce qui va dfinir la taille de la CEC. En sols sableux, il est ainsi prfrable d'apporter les formes crues ou d'effectuer des pandages modrs et rptitifs de chaux plutt que d'apporter une dose massive en une seule fois. Ces prcautions permettent d'viter le lessivage des formes les plus solubles (les 1 La CEC (= Capacit d'Echange Cationique), dpendante des teneurs en argiles et en matires organiques, est la capacit d'un sol retenir de faon rversible les ions positifs. La plupart des lments fertilisants et des mtaux sont sous cette forme.

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janvier 2011

produits cuits ou ceux forte solubilit carbonique). Celles-ci sont plus adaptes aux sols lourds, fortes teneurs en argiles. Entre ces extrmes, la forme chimique de l'amendement (crue ou cuite) est peu critique. Le prix du produit, ramen l'unit neutralisante, et le besoin du sol en magnsie, sont aussi des critres considrer. En chaulage d'entretien, les carbonates grossiers sont le plus souvent suffisants. Ils ne sont en effet pas lessivables et ils ne risquent pas d'entrainer des phnomnes de blocage d'absorption des lments fertilisants. QUAND ET COMMENT ? Les amendements basiques doivent tre apports en dehors des priodes froides, sur des sols ressuys. Si chaulage et fertilisation organique sont prvus la mme poque, il est prfrable de chauler 2 3 semaines avant tout apport d'effluent, pour viter des pertes d'azote par volatilisation. De plus, les amendements n'agissent que dans la mesure o ils sont rpartis dans la couche du sol prospecte par les racines. Les pluies, en dissolvant les particules, favorise la pntration du calcium en profondeur ; ce phnomne est cependant d'autant plus lent que le produit est grossier ou / et peu soluble, aussi est-il prfrable, quand c'est possible, de travailler la parcelle amende de faon superficielle juste aprs l'apport. CAS PARTICULIER DES PRAIRIES La vgtation prairiale supporte plus facilement les sols acides que les grandes cultures. Un entretien calcique peut cependant tre envisag pour assurer la production et la prennit des prairies, et limiter l'installation d'espces de faible productivit et de qualit mdiocre : vgtation acidophile comme les fougres, rumex, ajoncs, ; voire flore hydrophile, telle que la houlque, les renoncules, les joncs et les carex. Il est de mme recommand de faciliter le contact de l'amendement avec le sol par griffage ou hersage, aprs le chaulage, ce qui contribuera en plus l'aration de la couche superficielle. Les amendements basiques ne sont cependant pas l'unique moyen de combattre l'acidit du sol. D'autres techniques agissent dans le mme sens, en rduisant les causes de l'acidification : le drainage, les couverts vgtaux favorisant l'infiltration, permettent d'liminer les excs d'eau et d'oxygner le sol ; les couverts hivernaux limitent le lessivage ; l'emploi de fumiers et composts, en enrichissant le sol en matires organiques, apportent en plus des quantits de calcium non ngligeables Marie Claude MAREAUX Herbe et Fourrages CHAMBRE D'AGRICULTURE 64 mc.mareaux@pa.chambagri.fr 05 59 80 69 92

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