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GastonBachelard(1934)

LAFORMATION
delespritscientifique
Contributionunepsychanalyse delaconnaissanceobjective

UndocumentproduitenversionnumriqueparJeanMarieTremblay, professeurdesociologieauCgepdeChicoutimi Courriel:jmt_sociologue@videotron.ca Siteweb:http://pages.infinit.net/sociojmt Danslecadredelacollection:"Lesclassiquesdessciencessociales"

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Siteweb:http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html UnecollectiondveloppeencollaborationaveclaBibliothque PaulmileBouletdel'UniversitduQubecChicoutimi Siteweb:http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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CetteditionlectroniqueatraliseparJeanMarieTremblay, professeurdesociologiepartirde:

GastonBachelard(1934),

Laformationdelespritscientifique. Contributionunepsychanalysedela connaissanceobjective.


Paris:LibrairiephilosophiqueJ.VRIN,5edition,1967. Collection:Bibliothquedestextesphilosophiques,257pages

Policesdecaractresutilise: Pourletexte:Times,12points. Pourlescitations:Times10points. Pourlesnotesdebasdepage:Times,10points. Lesformulesont t ralisesaveclditeurdquationsdOffice 2001.

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Tabledesmatires
DISCOURSPRLIMINAIRE

CHAPITREI. CHAPITREII. CHAPITREIII. CHAPITREIV. CHAPITREV. CHAPITREVI. CHAPITREVII CHAPITREVIII. CHAPITREIX. CHAPITREX. CHAPITREXI. CHAPITREXII. Indexdesnomscits

Lanotiond'obstaclepistmologique.Plandel'ouvrage Lepremierobstacle:l'expriencepremire Laconnaissancegnralecommeobstaclela connaissancescientifique Unexempled'obstacleverbal:l'ponge.Extension abusivedesimagesfamilires Laconnaissanceunitaireetpragmatiquecommeobstacle laconnaissancescientifique L'obstaclesubstantialiste PsychanalyseduRaliste L'obstacleanimiste Lemythedeladigestion Libidoetconnaissanceobjective Lesobstaclesdelaconnaissancequantitative ObjectivitscientifiqueetPsychanalyse

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DiscoursPrliminaire

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Rendre gomtrique la reprsentation, c'estdire dessiner les phnomnes et ordonnerensrielesvnementsdcisifsd'uneexprience,voillatchepremireo s'affirmel'espritscientifique.C'esteneffetdecettemanirequ'onarrivelaquantit figure, micheminentreleconcretetl'abstrait,dansunezoneintermdiaireo l'espritprtendconcilierlesmathmatiquesetl'exprience,lesloisetlesfaits.Cette tchedegomtrisationquisemblasouventralisesoitaprslesuccsducart sianisme,soitaprslesuccsdelamcaniquenewtonienne,soitencoreavecl'optique deFresnelenvienttoujours rvleruneinsuffisance.Ttoutard,danslaplupart desdomaines,onestforc deconstaterquecettepremirereprsentationgomtri que,fondesurunralismenafdespropritsspatiales,impliquedesconvenances pluscaches,desloistopologiquesmoinsnettementsolidairesdesrelationsmtriques

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immdiatementapparentes,brefdesliensessentielsplusprofondsquelesliensdela reprsentationgomtriquefamilire.Onsentpeu peulebesoindetravaillerpour ainsidiresousl'espace,auniveaudesrelationsessentiellesquisoutiennentetl'espace etlesphnomnes.Lapensescientifiqueestalorsentraneversdesconstruc tionsplusmtaphoriquesquerelles,versdesespacesdeconfigurationdont l'espacesensiblen'est,aprstout,qu'unpauvreexemple.Lerledesmathmatiques danslaPhysiquecontemporainedpassedoncsingulirementlasimpledescription gomtrique,Lemathmatismeestnonplusdescriptifmaisformateur.Lasciencede laralit nesecontenteplusducommentphnomnologique;ellecherchelepour quoimathmatique. Aussibien,puisqueleconcretacceptedjl'informationgomtrique,puisquele concretestcorrectementanalys parl'abstrait,pourquoin'accepterionsnouspasde poserl'abstractioncommeladmarchenormaleetfcondedel'espritscientifique.En fait,sil'onmditesurl'volutionde,l'espritscientifiqueondclebienviteun lan qui va du gomtrique plus ou moins visuel l'abstraction complte. Ds qu'on accdeuneloigomtrique,onraliseuneinversionspirituelletrstonnante,vive etdoucecommeunegnration;lacuriositfaitplacel'esprancedecrer.Puisque lapremirereprsentationgomtriquedesphnomnesestessentiellementunemise en ordre, cette premire mise en ordre ouvre devant nous les perspectives d'une abstractionalerteetconqurantequidoitnousconduireorganiserrationnellementla phnomnologiecommeunethoriedel'ordrepur.Alorsniledsordrenesauraittre appel unordremconnu,nil'ordreunesimpleconcordancedenosschmasetdes objetscommecelapouvait trelecasdanslergnedesdonnesimmdiatesdela conscience.Quandils'agitdesexpriencesconseillesouconstruitesparlaraison, l'ordreestunevrit,etledsordreuneerreur.L'ordreabstraitestdoncunordre prouvquinetombepassouslescritiquesbergsoniennesdel'ordretrouv. Nousnousproposons,danscelivre,demontrercedestingrandiosedelapense scientifiqueabstraite.Pourcela,nousdevronsprouverquepenseabstraiten'estpas synonymedemauvaiseconsciencescientifique,commesemblel'impliquerl'accusa tionbanale.Ilnousfaudraprouverquel'abstractiondbarrassel'esprit,qu'elleallge l'esprit,qu'elleledynamise.Nousfournironscespreuvesen tudiantplusparticuli rementlesdifficultsdesabstractionscorrectes,enmarquantl'insuffisancedespre mires bauches,lalourdeurdespremiersschmas,ensoulignantaussilecaractre discursifdelacohrenceabstraiteetessentiellequinepeutpasalleraubutd'unseul trait.Etpourmieuxmontrerqueladmarchedel'abstractionn'estpasuniforme,nous n'hsiteronspas employerparfoisuntonpolmiqueeninsistantsurlecaractre

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d'obstacleprsentparl'expriencesoidisantconcrteetrelle,soidisantnaturelleet immdiate. Pourbiendcrireletrajetquivadelaperceptionrputeexacte l'abstraction heureusementinspireparlesobjectionsdelaraison,nous tudieronsdenombreux rameauxdel'volutionscientifique.Commelessolutionsscientifiquesnesontjamais, surdesproblmesdiffrents,aummestadedematuration,nousneprsenteronspas unesuitedetableauxd'ensemble;nousnecraindronspasd'mietternosarguments pourresteraucontactdefaitsaussiprcisquepossible.Cependant,envued'une clartdepremieraspect,sil'onnousforaitdemettredegrossirestiquetteshistori quessurlesdiffrents gesdelapensescientifique,nousdistinguerionsassezbien troisgrandespriodes: La premire priode reprsentant l'tat prscientifique comprendrait la fois l'antiquitclassiqueetlessiclesderenaissanceetd'effortsnouveauxavecleXVIe,le XVIIeetmmeleXVIIIesicles. Ladeuximepriodereprsentantl'tatscientifique,enprparation lafindu XVIIIesicle,s'tendraitsurtoutleXIXesicleetsurledbutduXXe. Entroisimelieu,nousfixerionstrsexactementl'redunouvelespritscientifique en 1905, au moment o la Relativit einsteinienne vient dformer des concepts primordiauxquel'oncroyait jamaisimmobiles.Apartirdecettedate,laraison multipliesesobjections,elledissocieetrapparentelesnotionsfondamentales,elle essaielesabstractionslesplusaudacieuses.Despenses,dontuneseulesuffirait illustrerunsicle,apparaissentenvingtcinqans,signesd'unematurit spirituelle tonnante.Tellessontlamcaniquequantique,lamcaniqueondulatoiredeLouisde Broglie,laphysiquedesmatricesdeHeisenberg,lamcaniquedeDirac,lesmca niquesabstraitesetbienttsansdoutelesPhysiquesabstraitesquiordonneronttoutes lespossibilitsdel'exprience. Maisnousnenousastreindronspasinscrirenosremarquesparticuliresdansce triptyquequinenouspermettraitpasdedessineravecassezdeprcisionlesdtailsde l'volutionpsychologiquequenousvoulonscaractriser.Encoreunefois,lesforces psychiques en action dans la connaissance scientifique sont plus confuses, plus essouffles,plushsitantes,qu'onnel'imaginequandonlesmesuredudehors,dans leslivresoellesattendentlelecteur.Ilyasiloindulivreimprimaulivrelu,siloin dulivreluaulivrecompris,assimil,retenu!Mmechezunespritclair,ilyades

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zonesobscures,descavernesocontinuentvivredesombres.Mmechezl'homme nouveau,ilrestedesvestigesduvieilhomme.Ennous,leXVIIIesiclecontinuesa viesourde;ilpeuthlasrapparatre.Nousn'yvoyonspas,commeMeyerson,une preuvedelapermanenceetdelafixit delaraisonhumaine,maisbienpluttune preuvedelasomnolencedusavoir,unepreuvedecetteavaricedel'hommecultiv ruminantsanscesselemmeacquis,lammecultureetdevenant,commetousles avares,victimedel'orcaress.Nousmontrerons,eneffet,l'endosmoseabusivede l'assertoriquedansl'apodictique,delammoiredanslaraison.Nousinsisteronssurce faitqu'onnepeutseprvaloird'unespritscientifiquetantqu'onn'estpasassur, touslesmomentsdelaviepensive,dereconstruiretoutsonsavoir.Seulslesaxes rationnels permettent ces reconstructions. Le reste est basse mnmotechnie. La patiencedel'ruditionn'arienvoiraveclapatiencescientifique. Puisquetoutsavoirscientifiquedoit tre toutmomentreconstruit,nosdmons trations pistmologiquesauronttout gagner sedvelopperauniveaudesprobl mesparticuliers,sanssoucidegarderl'ordrehistorique.Nousnedevronspasnonplus hsiter multiplierlesexemplessinousvoulonsdonnerl'impressionque,surtoutes lesquestions,pourtouslesphnomnes,ilfautpasserd'aborddel'image laforme gomtrique,puisdelaformegomtrique laformeabstraite,poursuivrelavole psychologiquenormaledelapensescientifique.Nouspartironsdonc,presquetou jours,desimages,souventtrspittoresques,delaphnomnologiepremire;nous 'verronscomment,etavecquellesdifficults,sesubstituent cesimageslesformes gomtriquesadquates.Cettegomtrisationsidifficileetsilente,onnes'tonnera gurequ'elles'offrelongtempscommeuneconqutedfinitiveetqu'ellesuffise constituerlesolideespritscientifiquetelqu'ilapparatauXIXesicle.Ontientbeau coup cequ'onapniblementacquis.Ilnousfaudrapourtantprouverquecettego mtrisationestunstadeintermdiaire. Maiscedveloppementsuiviauniveaudequestionsparticulires,danslemorcel lementdesproblmesetdesexpriences,neseraclairquesil'onnouspermet,cette foisendehorsdetoutecorrespondancehistorique,deparlerd'unesortede loides trois tats pourl'espritscientifique.Danssaformationindividuelle,unespritscien tifiquepasseraitdoncncessairementparlestroistatssuivants,beaucoupplusprcis etparticuliersquelesformescomtiennes. 1 L'tat concret o l'esprit s'amuse des premires images du phnomne et s'appuiesurunelittraturephilosophiqueglorifiantlaNature,chantantcurieusement lafoisl'unitdumondeetsarichediversit.

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2 L'tatconcretabstraito l'espritadjoint l'expriencephysiquedesschmas gomtriquesets'appuiesurunephilosophiedelasimplicit.L'espritestencoredans unesituationparadoxale:ilestd'autantplussrdesonabstractionquecetteabstrac tionestplusclairementreprsenteparuneintuitionsensible. 3L'tatabstraito l'espritentreprenddesinformationsvolontairementsoustrai tes l'intuitiondel'espacerel,volontairementdtachesdel'exprienceimmdiate etmmeenpolmiqueouverteaveclaralit premire,toujoursimpure,toujours informe.

Enfin,pouracheverdecaractrisercestroisstadesdelapensescientifique,nous devronsnousproccuperdesintrtsdiffrentsquienconstituentenquelquesortela baseaffective.Prcisment,laPsychanalysequenousproposonsdefaireintervenir dans une culture objective doit dplacer les intrts. Sur ce point, dussionsnous forcerlanote,nousvoudrionsdumoinsdonnerl'impressionquenousentrevoyons, aveclecaractreaffectifdelacultureintellectuelle,unlmentdesoliditetdecon fiance qu'on n'a pas assez tudi. Donner et surtout garder un intrt vital la recherchedsintresse,teln'estilpaslepremierdevoirdel'ducateur, quelque stadedelaformationquecesoit?MaiscetintrtaaussisonhistoireetIlnous faudratenter,aurisqued'treaccus defacileenthousiasme,d'enbienmarquerla forcetoutaulongdela patience scientifique.Sanscetintrt,cettepatienceserait souffrance.Aveccet.Intrt,cettepatienceestuneviespirituelle.Fairelapsychologie delapatiencescientifiquereviendra adjoindre laloidestrois tatsdel'esprit scientifique,unesortedeloidestroistatsd'me,caractrisspardesIntrts: mepurile,oumondaine, animeparlacuriosit nave,frapped'tonnement devantlemoindrephnomneinstrument,jouant laPhysiquepoursedistraire, pouravoirunprtexteuneattitudesrieuse,accueillantlesoccasionsducollection neur,passivejusquedanslebonheurdepenser. me professorale, toute fire de son dogmatisme, immobile dans sa premire abstraction,appuyepourlaviesurlessuccsscolairesdesajeunesse,parlantchaque annesonsavoir,imposantsesdmonstrations,tout l'intrtdductif,soutiensi

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commodedel'autorit,enseignantsondomestiquecommefaitDescartesouletout venantdelabourgeoisiecommefaitl'Agrgdel'Universit .
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Enfin,l'meenmald'abstraireetdequintessencier,consciencescientifiquedou loureuse,livreauxintrtsinductifstoujoursimparfaits,jouantlejeuprilleuxdela pensesanssupportexprimentalstable; toutmomentdrangeparlesobjections delaraison,mettantsanscesseendouteundroitparticulier l'abstraction,maissi srequel'abstractionestundevoir,ledevoirscientifique,lapossessionenfin pure delapensedumonde! Pourronsnousramenerlaconvergencedesintrtssicontraires?Entoutcas,la tchedelaphilosophiescientifiqueesttrsnette:psychanalyserl'intrt,ruinertout utilitarismesidguisqu'ilsoit,silevqu'ilseprtende,tournerl'espritdurelvers l'artificiel,dunaturelvers l'humain,delareprsentationvers l'abstraction. Jamais peuttreplusqu'notrepoque,l'espritscientifiquen'aeuplusbesoind'tredfendu, d'treillustr ausensmmeoduBellaytravaillait la DfenseetIllustrationdela languefranaise.Maiscetteillustrationnepeutsebornerunesublimationdesaspi rationscommuneslesplusdiverses.Elledoit trenormativeetcohrente.Elledoit rendreclairementconscientetactifleplaisirdel'excitationspirituelledansladcou verteduvrai.Elledoitfaireducerveauavecdelavrit.L'amourdelasciencedoit treundynamismepsychiqueautogne.Dansl'tatdepuretraliseparunePsycha nalysedelaconnaissanceobjective,lascienceestl'esthtiquedel'intelligence.

Unmotmaintenantsurletondecelivre.Commenousnousdonnonsensomme pourtchederetracerlaluttecontrequelquesprjugs,lesargumentspolmiques passentsouventaupremierrang.Ilestd'ailleursbienplusdifficilequ'onnecroitde sparerlaraisonarchitectoniquedelaraisonpolmique,carlacritiquerationnellede l'expriencefaitvraimentcorpsavecl'organisationthoriquedel'exprience:toutes lesobjectionsdelaraisonsontdesprtextes expriences.Onaditsouventqu'une hypothsescientifiquequinepeutseheurter aucunecontradictionn'estpasloin d'treunehypothseinutile.Demme,uneexpriencequinerectifieaucuneerreur, quiestplatementvraie,sansdbat, quoisertelle?Uneexpriencescientifiqueest
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Cf.H.G.WELLS.LaConspirationaugrandjour,trad.,pp.85,86,87.

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alors une exprience qui contredit l'exprience commune. D'ailleurs, l'exprience immdiateetusuellegardetoujoursunesortedecaractretautologique,ellesedve loppedanslergnedesmotsetdesdfinitions;ellemanqueprcismentdecette perspective d'erreursrectifies quicaractrise, notreavis,lapensescientifique. L'expriencecommunen'estpasvraimentcompose;toutaupluselleestfaited'ob servationsjuxtaposesetilesttrsfrappantquel'anciennepistmologieaittabliun liencontinuentrel'observationetl'exprimentation,alorsquel'exprimentationdoit s'carterdesconditionsordinairesdel'observation.Commel'expriencecommune n'est pas compose, elle ne saurait tre, croyonsnous, effectivement vrifie. Elle resteunfait.Ellenepeutdonneruneloi.Pourconfirmerscientifiquementlevrai,il convientdelevrifier plusieurspointsdevuediffrents.Penseruneexprience, c'estalorscohrerunpluralismeinitial. Mais si hostile que nous soyons aux prtentions des esprits concrets qui croientsaisirimmdiatementledonn,nousnechercheronspas incriminersyst matiquementtouteintuitionisole.Lameilleurepreuve,c'estquenousdonneronsdes exempleso desvritsdefaitarrivent s'intgrerimmdiatementdanslascience. Cependantilnoussemblequel'pistmologuediffrentenceladel'historiendoit souligner,entretouteslesconnaissancesd'une poque,lesidesfcondes.Pourlui, l'idedoitavoirplusqu'unepreuved'existence,elledoitavoirundestinspirituel.Nous n'hsiteronsdoncpas inscrireaucomptedel'erreuroudel'inutilitspirituelle,ce quin'estpasloind'trelammechosetoutevritquin'estpaslapiced'unsystme gnral, toute exprience, mme juste, dont l'affirmation reste sans lien avec une mthode d'exprimentation gnrale, toute observation qui, pour relle et positive qu'elle soit, est annonce dans une fausse perspective de vrification. Une telle mthodedecritiquerrclameuneattitudeexpectantepresqueaussiprudentevisvis duconnuquedel'inconnu,toujoursengardecontrelesconnaissancesfamilires,sans grandrespectpourlavrit scolaire.Oncomprenddoncqu'unphilosophequisuit l'volutiondesidesscientifiqueschezlesmauvaisauteurscommechezlesbons, chez les naturalistes comme chez les mathmaticiens, se dfende mal contre une impressiond'incrdulitsystmatiqueetqu'iladopteuntonsceptiqueenfaibleaccord avecsafoi,sisolideparailleurs,danslesprogrsdelapensehumaine.

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LA FORMATION DEL'ESPRIT SCIENTIFIQUE


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CHAPITREI
Lanotiond'obstaclepistmologique Plandel'Ouvrage

I
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Quandoncherchelesconditionspsychologiquesdesprogrsdelascience,on arrivebientt cetteconvictionquec'estentermesd'obstaclesqu'ilfautposerle problmedelaconnaissancescientifique.Etilnes'agitpasdeconsidrerdesobsta clesexternes,commelacomplexitetlafugacitdesphnomnes,nid'incriminerla faiblessedessensetdel'esprithumain:c'estdansl'actemmedeconnatre,intime ment,qu'apparaissent,parunesortedencessit fonctionnelle,deslenteursetdes troubles.C'estl quenousmontreronsdescausesdestagnationetmmedergres sion,c'estl quenousdcleronsdescausesd'inertiequenousappelleronsdesobs

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taclespistmologiques.Laconnaissancedurelestunelumirequiprojettetoujours quelquepartdesombres.Ellen'estjamaisimmdiateetpleine.Lesrvlationsdurel sonttoujoursrcurrentes.Lereln'estjamaiscequ'onpourraitcroiremaisilest toujourscequ'onauraitdpenser.Lapenseempiriqueestclaire,aprscoup,quand l'appareildesraisonsatmisaupoint.Enrevenantsurunpassd'erreurs,ontrouve lavrit enunvritablerepentirintellectuel.Enfait,onconnatcontreuneconnais sanceantrieure,endtruisantdesconnaissancesmalfaites,ensurmontantcequi, dansl'espritmme,faitobstaclelaspiritualisation. L'idedepartirdezropourfonderetaccrotresonbiennepeutvenirquedans desculturesdesimplejuxtapositionounfaitconnuestimmdiatementunerichesse. Maisdevantlemystredurel,l'menepeutsefaire,pardcret,ingnue.Ilestalors impossibledefaired'unseulcouptablerasedesconnaissancesusuelles.Faceaurel, cequ'oncroitsavoirclairementoffusquecequ'ondevraitsavoir.Quandilseprsente laculturescientifique,l'espritn'estjamaisjeune.Ilestmmetrsvieux,carilal'ge desesprjugs.Accderlascience,c'est,spirituellementrajeunir,c'estaccepterune mutationbrusquequidoitcontredireunpass. Lascience,danssonbesoind'achvementcommedanssonprincipe, s'oppose absolument l'opinion.S'illuiarrive,surunpointparticulier,delgitimerl'opinion, c'estpourd'autresraisonsquecellesquifondentl'opinion;desortequel'opiniona,en droit,toujourstort.L'opinionpensemal;ellenepensepas:elletraduitdesbesoins en connaissances! En dsignant les objets par leur utilit, elle s'interdit de les connatre.Onnepeutrienfondersurl'opinion:ilfautd'abordladtruire.Elleestle premierobstacle surmonter.Ilnesuffiraitpas,parexemple,delarectifiersurdes pointsparticuliers,enmaintenant,commeunesortedemoraleprovisoire,unecon naissancevulgaireprovisoire.L'espritscientifiquenousinterditd'avoiruneopinion surdesquestionsquenousnecomprenonspas,surdesquestionsquenousnesavons pasformulerclairement.Avanttout,ilfautsavoirposerdesproblmes.Etquoiqu'on dise, dans la vie scientifique,les problmes nese posent pas d'euxmmes. C'est prcismentcesensduproblmequidonnelamarqueduvritableespritscientifique. Pourunespritscientifique,touteconnaissanceestunerponseunequestion.S'iln'y apaseudequestion,ilnepeutyavoirconnaissancescientifique.Riennevadesoi. Rienn'estdonn.Toutestconstruit. Uneconnaissanceacquiseparuneffortscientifiquepeutellemmedcliner.La questionabstraiteetfranches'use:larponseconcrtereste.Dslors,l'activit spiri tuelles'invertitetsebloque.Unobstaclepistmologiques'incrustesurlaconnaissan

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cenonquestionne.Deshabitudesintellectuellesquifurentutilesetsainespeuvent, lalongue,entraverlarecherche.Notreesprit,ditjustementM.Bergson auneirr sistibletendance considrercommeplusclairel'idequiluisertleplussouvent. L'idegagneainsiuneclart intrinsqueabusive.Al'usage,lesidessevalorisent indment.Unevaleurensois'oppose lacirculationdesvaleurs.C'estunfacteur d'inertiepourl'esprit.Parfoisuneidedominantepolariseunespritdanssatotalit. Un pistmologue irrvrencieux disait, il y a quelque vingt ans, que les grands hommessontutileslasciencedanslapremiremoitideleurvie,nuisiblesdansla secondemoiti.L'instinctformatifestsipersistantchezcertainshommesdepense qu'onnedoitpass'alarmerdecetteboutade.Maisenfinl'instinctformatiffinitpar cderdevantl'instinctconservatif.Ilvientuntempso l'espritaimemieuxcequi confirmesonsavoirquecequilecontredit,o ilaimemieuxlesrponsesqueles questions.Alorsl'instinctconservatifdomine,lacroissancespirituelles'arrte.
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Commeonlevoit,nousn'hsitonspas invoquerlesinstinctspourmarquerla justersistancedecertainsobstacles pistmologiques.C'estunevuequenosdve loppementsessaierontdejustifier.Mais,dsmaintenant,ilfautserendrecompteque laconnaissanceempirique,quiestcellequenous tudionspresqueuniquementdans cetouvrage,engagel'hommesensiblepartouslescaractresdesasensibilit.Quand laconnaissanceempiriqueserationalise,onn'estjamaissrquedesvaleurssensibles primitives ne coefficientent pas les raisons. D'une manire bien visible, on peut reconnatrequel'idescientifiquetropfamiliresecharged'unconcretpsychologique troplourd,qu'elleamassetropd'analogies,d'images,demtaphores,etqu'elleperd peupeusonvecteurd'abstraction,safinepointeabstraite.Enparticulier,c'estverser dansunvainoptimismequedepenserquesavoirsertautomatiquement savoir,que laculturedevientd'autantplusfacilequ'elleestplustendue,quel'intelligenceenfin, sanctionnepardessuccsprcoces,pardesimplesconcoursuniversitaires,secapi talise comme une richesse matrielle. En admettant mme qu'une tte bien faite chappeaunarcissismeintellectuelsifrquentdanslaculturelittraire,dansl'adh sionpassionneauxjugementsdugot,onpeutsrementdirequ'unettebienfaite estmalheureusementunetteferme.C'estunproduitd'cole. En fait, les crises de croissance de la pense impliquent un refonte totale du systmedusavoir.Lattebienfaitedoitalorstre.refaite.Ellechanged'espce.Elle s'oppose l'espceprcdenteparunefonctiondcisive.Parlesrvolutionsspiritu ellesquencessitel'inventionscientifique,l'hommedevientuneespcemutante,ou
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BERGSON,LaPenseetleMouvant,Paris,1934,p.231.

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pourmieuxdireencore,uneespcequiabesoindemuter,quisouffredenepaschan ger.Spirituellement,l'hommeadesbesoinsdebesoins.Sil'onvoulaitbienconsidrer parexemplelamodificationpsychiquequisetrouveraliseparlacomprhension d'unedoctrinecommelaRelativit oulaMcaniqueondulatoire,onnetrouverait peuttrepascesexpressionsexagres,surtoutsil'onrflchissaitlarellesolidit de la science antrelativiste. Mais nous reviendrons sur ces aperus dans notre dernierchapitrequandnousauronsapport denombreuxexemplesdervolutions spirituelles. Onrptesouventaussiquelascienceestavided'unit,qu'elletend identifier desphnomnesd'aspectsdivers,qu'ellecherchelasimplicitoul'conomiedansles principesetdanslesmthodes.Cetteunit,ellelatrouveraitbienvite,siellepouvait s'ycomplaire.Toutl'oppos,leprogrsscientifiquemarquesesplusnettestapesen abandonnantlesfacteursphilosophiquesd'unificationfaciletelsquel'unit d'action duCrateur,l'unitdeplandelaNature,l'unitlogique.Eneffet,cesfacteursd'unit, encoreagissantsdanslapenseprscientifiqueduXVIIIesicle,nesontplusjamais invoqus.Ontrouveraitbienprtentieuxlesavantcontemporainquivoudraitrunirla cosmologieetlathologie. Etdansledtailmmedelarecherchescientifique,devantuneexpriencebien dterminequipourrait treenregistrecommetelle,commevraimentuneetcom plte,l'espritscientifiquen'estjamais courtpourenvarierlesconditions,brefpour sortirdelacontemplationdummeetchercherl'autre,pourdialectiserl'exprience. C'estainsiquelaChimiemultiplieetcompltesessrieshomologues,jusqu' sortir delaNaturepourmatrialiserlescorpsplusoumoinshypothtiquessuggrsparla pense inventive.C'estainsi quedans toutesles sciencesrigoureuses, une pense anxieusesemfiedesidentitsplusoumoinsapparentes,etrclamesanscesseplus deprcision,ipsofactoplusd'occasionsdedistinguer.Prciser,rectifier,diversifier, cesontldestypesdepensesdynamiquesquis'vadentdelacertitudeetdel'unit etquitrouventdanslessystmeshomognesplusd'obstaclesqued'impulsions,En rsum,l'hommeanim parl'espritscientifiquedsiresansdoutesavoir,maisc'est aussittpourmieuxinterroger.

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II

La notion d'obstacle pistmologique peut tre tudie dans le dveloppement historiquedelapensescientifiqueetdanslapratiquedel'ducation.Dansl'unet l'autrecas,cette tuden'estpascommode.L'histoire,danssonprincipe,esteneffet hostiletoutjugementnormatif.Etcependant,ilfautbienseplacerunpointdevue normatif,sil'onveutjugerdel'efficacit d'unepense.Toutcequ'onrencontredans l'histoiredelapensescientifiqueestbienloindeservireffectivementl'volutionde cettepense.Certainesconnaissancesmmejustesarrtenttropttdesrecherches utiles.L'pistmologuedoitdonctrierlesdocumentsrecueillisparl'historien.Ildoit lesjugerdupointdevuedelaraisonetmmedupointdevuedelaraison volue, carc'estseulementdenosjours,quenouspouvonspleinementjugerleserreursdu pass spirituel. D'ailleurs, mme dans les sciences exprimentales, c'est toujours l'interprtation rationnelle qui fixe les faits leur juste place. C'est sur l'axe exprienceraisonetdanslesensdelarationalisationquesetrouvent lafoisle risqueetlesuccs.Iln'yaquelaraisonquidynamiselarecherche,carc'estelleseule quisuggreaudel del'expriencecommune(immdiateetspcieuse)l'exprience scientifique(indirecteetfconde).C'estdoncl'effortderationalitetdeconstruction quidoitretenirl'attentiondel'pistmologue.Onpeutvoiricicequidistinguele mtierdel'pistmologuedeceluidel'historiendessciences.L'historiendessciences doitprendrelesidescommedesfaits.L'pistmologuedoitprendrelesfaitscomme desides,enlesinsrantdansunsystmedepenses.Unfaitmalinterprt parune poqueresteunfaitpourl'historien.C'est,augrdel'pistmologue,unobstacle,c'est unecontrepense. C'estsurtoutenapprofondissantlanotiond'obstacle pistmologiquequ'ondon nerasapleinevaleurspirituelle l'histoiredelapensescientifique.Tropsouventle soucid'objectivitquiamnel'historiendessciencesrpertoriertouslestextesneva pas jusqu' mesurer les variations psychologiques dans l'interprtation d'un mme texte.Aunemme poque,sousunmmemot,ilyadesconceptssidiffrents!Ce quinoustrompe,c'estquelemmemot lafoisdsigneetexplique.Ladsignation estlamme;l'explicationestdiffrente.Parexemple,autlphonecorrespondentdes conceptsquidiffrenttotalementpourl'abonn..pourlatlphoniste,pourl'ingnieur,

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pourlemathmaticienproccup des quationsdiffrentiellesdu couranttlpho nique.L'pistmologuedoitdoncs'efforcerde.saisirlesconceptsscientifiquesdans des synthses psychologiques effectives, c'estdire dans des synthses psycholo giquesprogressives,en tablissant, proposdechaquenotion,une chelledecon cepts,enmontrantcommentunconceptenaproduitunautre,s'estliavecunautre. Alorsilauraquelquechancedemesureruneefficacit pistmologique.Aussitt,la pense scientifique apparatra comme une difficult vaincue, comme un obstacle surmont. Dansl'ducation,lanotiond'obstaclepdagogiqueest galementmconnue.J'ai souventtfrappdufaitquelesprofesseursdesciences,plusencorequelesautressi c'estpossible,necomprennentpasqu'onnecomprennepas.Peunombreuxsontceux quiontcreuslapsychologiedel'erreur,del'ignoranceetdel'irrflexion.Lelivrede M. GrardVaret est rest sans cho . Les professeurs de sciences imaginent que l'espritcommencecommeuneleon,qu'onpeuttoujoursrefaireuneculturenonch alanteenredoublantuneclasse,qu'onpeutfairecomprendreunedmonstrationenla rptantpointpourpoint.Ilsn'ontpasrflchiaufaitquel'adolescentarrivedansla classedePhysiqueavecdesconnaissancesempiriquesdjconstitues:ils'agitalors, nonpasd'acqurirunecultureexprimentale,maisbiendechangerdecultureexp rimentale,derenverserlesobstaclesdj amoncelsparlaviequotidienne.Unseul exemple:l'quilibredescorpsflottantsfaitl'objetd'uneintuitionfamilirequiestun tissud'erreurs.D'unemanireplusoumoinsnette,onattribueuneactivit aucorps quiflotte,mieuxaucorpsquinage.Sil'onessaieaveclamaind'enfoncerunmorceau deboisdansl'eau,ilrsiste.Onn'attribuepasfacilementlarsistance l'eau.Ilest dslorsassezdifficiledefairecomprendreleprinciped'Archimdedansson ton nantesimplicit mathmatiquesil'onn'apasd'abordcritiquetdsorganis lecom plexe impur des intuitions premires. En particulier sans cette psychanalyse des erreursInitiales,onneferajamaiscomprendrequelecorpsqui mergeetlecorps compltementimmergobissentlammeloi.
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Ainsitouteculturescientifiquedoitcommencer,commenousl'expliqueronslon guement,parunecatharsisintellectuelleetaffective.Resteensuitelatchelaplus difficile:mettrelaculturescientifiqueentatdemobilisationpermanente,remplacer lesavoirferm etstatiqueparuneconnaissanceouverteetdynamique,dialectiser touteslesvariablesexprimentales,donnerenfinlaraisondesraisonsd'voluer.

GrardVARET,EssaidePsychologieobjective.L'Ignoranceetl'Irrflexion,Paris,1898.

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Cesremarquespourraientd'ailleurstregnralises:ellessontplusvisiblesdans l'enseignementscientifique,maisellestrouventplaceproposdetouteffortducatif. Aucoursd'unecarriredjlongueetdiverse,jen'aijamaisvuunducateurchanger demthoded'ducation.Un ducateurn'apaslesensdel'checprcismentparce qu'ilsecroitunmatre.Quienseignecommande.D'o unecouled'instincts.MM. vonMonakowetMourgueontjustementnot cettedifficult derformedansles mthodesd'ducationeninvoquantlepoidsdesinstinctschezlesducateurs .Ilya desindividusauxquelstoutconseilrelatifauxerreursd'ducationqu'ilscommettent estabsolumentinutileparcequecessoidisanterreursnesontquel'expressiond'un comportementinstinctif.Avraidire,MM.vonMonakowetMourguevisentdes individuspsychopathesmaislarelationpsychologiquedematre lveestune relation facilement pathogne, L'ducateur etl'duqu relvent d'une psychanalyse spciale.Entoutcas,l'examendesformesinfrieuresdupsychismenedoitpas tre nglig sil'onveutcaractrisertousles lmentsdel'nergiespirituelleetprparer une rgulation cognitoaffective indispensable au progrs de l'esprit scientifique. D'unemanireplusprcise,dcelerlesobstaclespistmologiques,c'estcontribuer fonderlesrudimentsd'unepsychanalysedelaraison.
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III

Mais le sens de ces remarques gnrales ressortira mieux quand nous aurons tudidesobstaclespistmologiquestrsparticuliersetdesdifficultsbiendfinies. Voicialorsleplanquenousallonssuivredanscettetude: Lapremireexprienceou,pourparierplusexactement,l'observationpremire esttoujoursunpremierobstaclepourlaculturescientifique.Eneffet,cetteobserva tion premire se prsente avec un luxe d'images ; elle est pittoresque, concrte,
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VONMONAKOVetMOURGUE...[Introductionbiologiquel'tudedelaneurologieet delapsychopathologie,p.89].

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naturelle,facile.Iln'yaqu'ladcrireets'merveiller.Oncroitalorslacomprendre. Nouscommenceronsnotreenquteencaractrisantcetobstacleetenmontrantqu'ily aruptureetnonpascontinuitentrel'observationetl'exprimentation.

Immdiatement aprs avoir dcrit la sduction de l'observation particulire et colore,nousmontreronsledangerdesuivrelesgnralitsdepremieraspect,car commeledit sibien d'Alembert, ongnraliseses premires remarques, l'instant d'aprsqu'onneremarquaitrien.Nousverronsainsi,l'espritscientifiqueentrav sa naissance par deux obstacles en quelque manire opposs. Nous aurons donc l'occasiondesaisirlapenseempiriquedansuneoscillationpleinedesaccadesetde tiraillements,finalementtoutedsarticule.Maiscettedsarticulationrendpossible desmouvementsutiles.Desortequel'pistmologueestluimmelejouetdevalo risationscontrairesqu'onrsumeraitassezbiendanslesobjectionssuivantes:Ilest ncessairequelapensequittel'empirismeimmdiat.Lapenseempirique prend doncunsystme.Maislepremiersystmeestfaux.Ilestfaux,maisiladumoins l'utilit dedcrocherlapenseenl'loignantdelaconnaissancesensible;lepremier systmemobiliselapense.L'espritconstitu dansunsystmepeutalorsretourner l'exprience avec des penses baroques mais agressives, questionneuses, avec une sorted'ironiemtaphysiquebiensensiblechezlesjeunesexprimentateurs,sisrs d'euxmmes,siprts observerlerelenfonctiondeleurthorie.Del'observation ausystme,onvaainsidesyeuxbahisauxyeuxferms. Ilestd'ailleurstrsremarquableque,d'unemaniregnrale,lesobstacles la culturescientifiqueseprsententtoujoursparpaires.C'estaupointqu'onpourrait parlerd'uneloipsychologiquedelabipolarit deserreurs.Dsqu'unedifficult se rvleimportante,onpeuttresrqu'enlatournant,onbuterasurunobstacleoppos. Unetellergularit dansladialectiquedeserreursnepeutvenirnaturellementdu mondeobjectif.Anotreavis,elleprovientdel'attitudepolmiquedelapensescien tifiquedevantlacit savante.Commedans uneactivit scientifique,nous devons inventer,nousdevonsprendrelephnomned'unnouveaupointdevue.Maisilnous fautlgitimernotreinvention:nouspensonsalorsnotrephnomneencritiquantle phnomnedesautres.Peu peu,noussommesamens ralisernosobjectionsen objets, transformernoscritiquesenlois.Nousnousacharnons varierlephno mnedanslesensdenotreoppositionausavoird'autrui.C'estnaturellementsurtout dansunesciencejeunequ'onpourrareconnatrecetteoriginalit demauvaisaloiqui nefaitquerenforcerlesobstaclescontraires.

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Quandnousauronsainsibord notreproblmeparl'examendel'espritconcretet del'espritsystmatique,nousenviendrons desobstaclesunpeuplusparticuliers. Alorsnotreplanserancessairementflottantetnousn'viteronsgurelesreditescar ilestdelanatured'unobstacle pistmologiqued'treconfusetpolymorphe.Ilest bien difficile aussi d'tablir une hirarchie de l'erreur et de suivre un ordre pour dcrirelesdsordresdelapense.Nousexposeronsdoncenvracnotremused'hor reurs,laissantaulecteurlesoindepasserlesexemplesfastidieuxdsqu'ilauracom prislesensdenosthses.Nousexamineronssuccessivementledangerdel'explica tionpar l'unit delanature,par l'utilit desphnomnesnaturels.Nousferonsun chapitre spcial pour marquer l'obstacle verbal, c'estdire la fausse explication obtenuel'aided'unmotexplicatif,parcettrangerenversementquiprtenddvelop perlapenseenanalysantunconceptaulieud'impliquerunconceptparticulierdans unesynthserationnelle. Asseznaturellementl'obstacleverbalnousconduira examinerundesobstacles lesplusdifficilessurmonterparcequ'ilestsoutenuparunephilosophiefacile.Nous voulonsparlerdusubstantialisme, del'explicationmonotonedespropritsparla substance.Nousauronsalors montrerqueleralismeest,pourlePhysicienetsans prjugerdesavaleurpourlePhilosophe,unemtaphysiquesansfcondit,puisqu'il arrtelarechercheaulieudelaprovoquer. Noustermineronscettepremirepartiedenotrelivreparl'examend'unobstacle trs spcialquenous pourrons dlimitertrsprcismentetqui,enconsquence, donnerauneillustrationaussinettequepossibledelanotiond'obstacle pistmolo gique.Nousl'appelleronsdanssontitrecomplet:l'obstacle animistedanslessciences physiques. Ila t presqueentirementsurmont parlaPhysiqueduXIXesicle; maiscommeilestbienapparentauXVIIeetauXVIIIesiclesaupointd'tre,d'aprs nous,undestraitscaractristiquesdel'espritprscientifique,nousnousferonsune rglepresqueabsoluedelecaractriserensuivantlesphysiciensduXVIIe et du XVIIIe sicles. Cette limitation rendra peuttre la dmonstration plus pertinente puisqu'onverralapuissanced'unobstacledansletempsmmeoilvatresurmont. Cetobstacleanimisten'ad'ailleursquedelointainsrapportsaveclamentalitanimis tequetouslesethnologuesontlonguementexamine.Nousdonneronsunegrande extensioncechapitreprcismentparcequ'onpourraitcroirequ'iln'yalqu'untrait particulieretpauvre.

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Avecl'idedesubstanceetavecl'idedevie,conuesl'uneetl'autresurlemode ingnu,s'introduisentdanslessciencesphysiques d'innombrablesvalorisationsqui viennentfairetortauxvritablesvaleursdelapensescientifique.Nousproposerons doncdespsychanalysesspcialespourdbarrasserl'espritscientifiquesdecesfausses valeurs. Aprslesobstaclesquedoitsurmonterlaconnaissanceempirique,nousenvien drons,dansl'avantdernierchapitre, montrerlesdifficultsdel'informationgom triqueetmathmatique,les difficults defonder unePhysiquemathmatique sus ceptibledeprovoquerdesdcouvertes.Lencore,nousamasseronsdesexemplespris dans les systmes maladroits, dans les gomtrisations malheureuses. On verra commentlafausserigueurbloquelapense,commentunpremiersystmemathma tiqueempcheparfoislacomprhensiond'unsystmenouveau.Nousnousbornerons d'ailleurs desremarquesassez lmentairespourlaisser notrelivresonaspect facile.D'ailleurspourachevernotretchedanscettedirection,ilnousfaudraittudier, dummepointdevuecritique,laformationdel'espritmathmatique.Nousavons rserv cettetchepourunautreouvrage.Anotreavis,cettedivisionestpossible parcequelacroissancedel'espritmathmatiqueestbiendiffrentedelacroissancede l'espritscientifiquedanssoneffortpourcomprendrelesphnomnesphysiques.En fait,l'histoiredesmathmatiquesestunemerveilledergularit.Elleconnat des priodesd'arrt.Elleneconnatpasdespriodesd'erreurs.Aucunedesthsesque noussoutenonsdanscelivrenevisedonclaconnaissancemathmatique.Ellesne traitentquedelaconnaissancedumondeobjectif. C'estcetteconnaissancedel'objetque,dansnotredernierchapitre,nousexamine ronsdanstoutesagnralit,ensignalanttoutcequipeutentroublerlapuret,tout cequipeutendiminuerlavaleur ducative.Nouscroyonstravaillerainsi lamora lisationdelascience,carnoussommesintimementconvaincuquel'hommequisuit lesloisdumondeobitdjungranddestin.

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CHAPITREII
Lepremierobstacle: l'expriencepremire.

I
Retourlatabledesmatires

Danslaformationd'unespritscientifique,lepremierobstacle,c'estl'exprience premire,c'estl'exprienceplaceavantetaudessusdelacritiquequi,elle,estnces sairementun lmentintgrantdel'espritscientifique.Puisquelacritique n'a pas opr explicitement,l'expriencepremirenepeut,enaucuncas, treunappuisr. Nousdonneronsdenombreusespreuvesdelafragilit desconnaissancespremires, maisnoustenonstoutdesuitenousopposernettementcettephilosophiefacilequi s'appuie sur un sensualisme plus ou moins franc, plus ou moins romanc, et qui

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prtendrecevoirdirectementsesleonsd'undonn clair,net,sr,constant,toujours offertunesprittoujoursouvert. Voicialorslathsephilosophiquequenousallonssoutenirl'espritscientifique doitseformercontrelaNature,contrecequiest,ennousethorsdunous,l'impulsion et l'instruction de la Nature, contre l'entranement naturel, contre le fait color et divers.L'espritscientifiquedoitseformerenserformant.Ilnepeuts'instruiredevant laNaturequ'enpurifiantlessubstancesnaturellesetqu'enordonnantlesphnomnes brouills. La Psychologie ellemme deviendrait scientifique si elle devenait discursivecommelaPhysique,sielleserendaitcomptequ'ennousmmes,comme horsdenousmmes,nouscomprenonslaNatureenluirsistant.Anotrepointde vue,laseuleintuitionlgitimeenPsychologieestl'intuitiond'uneinhibition.Maisce n'estpaslelieudedveloppercettepsychologieessentiellementractionnelle.Nous voulonssimplementfaireremarquerquelapsychologiedel'espritscientifiqueque nousexposonsicicorresponduntypedepsychologiequ'onpourraitgnraliser. Ilestassezdifficiledesaisirdeprimeabordlesensdecettethse,carl'ducation scientifiquelmentairea,denosjours,glissentrelanatureetl'observateurunlivre assezcorrect,assezcorrig.LeslivresdePhysique,patiemmentrecopislesunssur lesautresdepuisundemisicle,fournissentnosenfantsunesciencebiensocialise, bien immobilise et qui, grce la permanence trs curieuse du programme des concoursuniversitaires,arrivepasserpournaturelle;maisellenel'estpoint;ellene l'estplus.Cen'estpluslasciencedelarueetdeschamps.C'estunesciencelabore dansunmauvaislaboratoiremaisquiportequandmmel'heureuxsignedulabora toire.Parfoisc'estlesecteurdelavillequifournitlecourant lectriqueetquivient apporterainsilesphnomnesdecetteantiphysiso Berthelotreconnaissaitlamar quedestempsnouveaux(Cinquantenairescientifique,p.77);lesexpriencesetles livressontdoncmaintenantenquelquepartiedtachsdesobservationspremires. Iln'enallaitpasdemmedurantlapriodeprscientifique,auXVIIIesicle. Alors le livredesciences pouvait treunbonouunmauvaislivre.Il n'tait pas contrlparunenseignementofficiel.Quandilportaitlamarqued'uncontrle,c'tait souventceluid'unedecesAcadmiesdeprovincerecrutesparmilesespritslesplus brouillonsetlesplusmondains.Alorslelivreparlaitdelanature,ils'intressait la viequotidienne.C'taitunlivredevulgarisationpourlaconnaissancevulgaire,sans l'arrireplanspirituelquifaitparfoisdenoslivresdevulgarisationdeslivresdehaute tenue. Auteur et lecteur pensaient au mme niveau. La culture scientifique tait comme crase par la masse et la varit des livres secondaires, beaucoup plus

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nombreuxqueleslivresdevaleur.Ilestaucontrairetrsfrappantqu' notre poque leslivresdevulgarisationscientifiquesoientdeslivresrelativementrares. Ouvrezunlivredel'enseignementscientifiquemoderne:lascienceyestprsen teenrapportavecunethoried'ensemble.Lecaractreorganiqueyestsi vident qu'ilseraitbiendifficiledesauterdeschapitres.Apeinelespremirespagessont elles franchies, qu'on ne laisse plus parler le sens commun ; jamais non plus on n'coutelesquestionsdulecteur.Amilecteuryseraitassezvolontiersremplacparun avertissementsvre:faisattention, lve!Lelivreposesespropresquestions.Le livrecommande.

OuvrezunlivrescientifiqueduXVIIIesicle,vousvousrendrezcomptequ'ilest enracin dans la vie quotidienne. L'auteur converse avec son lecteur comme un confrencierdesalon.Ilpouselesintrtsetlessoucisnaturels.Parexemple,s'agit ildetrouverlacauseduTonnerre?Onenviendraparleraulecteurdelacraintedu Tonnerre,ontenteradeluimontrerquecettecrainteestvaine,onprouveralebesoin de lui rpter la vieille remarque : quand le tonnerre clate, le danger est pass, puisquel'clairseulpeuttuer.Ainsilelivredel'abb Poncelet porte lapremire pagedel'Avertissement:En crivantsurleTonnerre,monintentionprincipale,a toujours t de modrer, s'il tait possible, les impressions incommodes que ce mtoreacoutumedefairesuruneinfinitdePersonnesdetoutge,detoutsexe,de toute condition. Combien n'en aije pas vu passer les jours dans des agitations violentes,etlesnuitsdansdesinquitudesmortelles?L'abbPonceletconsacretout unchapitre,quisetrouvetrelepluslongdulivre(p.133155)desRflexionssur lafrayeurquecauseletonnerre.Ildistinguequatretypesdecraintesqu'ilanalysedans ledtail.Unlecteurquelconqueadoncquelqueschancesdetrouverdanslelivreles lments de son diagnostic. Ce diagnostic tait utile, car l'hostilit de la nature paraissaitalorsenquelquemanireplusdirecte.Noscausesd'anxitdominantessont actuellementdescauseshumaines.C'estdel'hommeaujourd'huiquel'hommepeut recevoirsesplusgrandessouffrances.Lesphnomnesnaturelssontdsarmsparce qu'ilssontexpliqus.Pourfairesaisirladiffrencedesesprits unsicleetdemi d'intervalle,demandonsnoussilapagesuivanteprisedans leWertherde Goethe correspondencoreuneralitpsychologique:Avantlafindeladanse,lesclairs, quenousvoyionsdepuislongtempsbriller l'horizon,maisquej'avaisjusquelfait
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AbbPONCELET,LaNaturedanslaformationduTonnerreetlareproductiondestres vivants1769.

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passerpourdes clairsdechaleur,augmentrentconsidrablement;etlebruitdu tonnerrecouvritlamusique.Troisdamessortirentprcipitammentdesrangs,leurs cavalierslessuivirent,ledsordredevintgnral,etlesmusiciensseturent...C'est cescausesquej'attribuelesgrimacestrangesauxquellesjevisselivrerplusieursde cesdames.Laplusraisonnables'assitdansuncoin,tournantledos lafentreetse bouchantlesoreilles.Uneautre,agenouilledevantlapremire,secachaitlattesur les genoux de celleci. Une troisime s'tait glisse entre ses deux surs, qu'elle embrassaitenversantdestorrentsdelarmes.Quelquesunesvoulaientretournerchez elles;d'autres,encoreplus gares,n'avaientmmepasassezdeprsenced'esprit poursedfendrecontrelatmritdequelquesjeunesaudacieux,quisemblaientfort affairs recueillirsurleslvresdecesbellesaffligeslespriresque,dansleur frayeur,ellesadressaientauciel...Jecroisqu'ilsembleraitimpossibled'inclureun telrcitdansunromancontemporain.Tantdepurilit accumuleparatraitirrelle. Denosjours,lapeurdutonnerreestdomine.Ellen'agitgurequedanslasolitude. Elle ne peut troubler une socit car, socialement, la doctrine du tonnerre est entirementrationalise;lesvsaniesindividuellesnesontplusquedessingularits quisecachent.Onriraitdel'htessedeGoethequifermelesvoletsettirelesrideaux pourprotgerunbal. Lerangsocialdeslecteursentraneparfoisuntonparticulieraulivreprscien tifique.L'astronomiepourlesgensdumondedoitincorporerlesplaisanteriesdes grands.Un ruditd'unetrsgrandepatience,ClaudeComiers,commenceencester messonouvragesurlesComtes,ouvragesouventcitaucoursdusicle:Puisqu' la Cour, on a agit avec chaleur, si Comte tait mle ou femelle, et qu'un des marchauxdeFrancepourterminerlediffrentdesDoctes,aprononc,qu'il tait besoindeleverlaqueue cettetoile,pourreconnatres'illafauttraiterdela,oude le... Un savant moderne ne citerait sans doute pas l'opinion d'un marchal de France.Ilnecontinueraitpas,sansfin,*desplaisanteriessurlaqueueoulabarbedes Comtes:Commelaqueue,suivantleproverbe,esttoujoursleplusdifficiledela btecorcher,celledesComtesatoujoursdonnautantdepeineexpliquerquele nudGordiendfaire.
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AuXVIIesicle,lesddicacesdeslivresscientifiquessont,s'ilestpossible,d'une flatterie plus pesante que celles des livres littraires. En tout cas, elles choquent davantageunespritscientifiquemoderneindiffrentauxautoritspolitiques.Don
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ClaudeCOMIERS,LaNatureetprsagedesComtes.Ouvragemathmatique,physique, chimiqueethistorique,enrichidesprophtiesdesdernierssicles,etdelafabriquedesgrandes lunettes,Lyon,1665.[pp.774.]

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nonsunexempledecesddicacesinconcevables.LesieurdeLaChambreddi RichelieusonlivresurlaDigestion:Quoiqu'ilensoitMonseigneurc'estunechose biencertainequejevousdoislesConnaissancesquej'aieuesencettematire(sur l'estomac).Etenvoicitoutdesuitelapreuve:Sijen'eussevucequevousavezfait delaFrance,jenemefussejamaisimaginqu'ilyetendansnoscorpsunespritqui ptamollirleschosesdures,adoucirlesamres,etunirlesdissemblables,quipt enfinfaireCoulerlavigueuretlaforceentouteslesparties,etleurdispensersi justementtoutcequileurestncessaire.Ainsil'estomacestunesortedeRichelieu, lepremierministreducorpshumain. Souventilyachangedevuesentrel'auteuretseslecteurs,entrelescurieuxetles savants. Parexemple,onapubli en1787touteunecorrespondancesous le titre suivant : Expriences faites sur les proprits des lzards tant en chair qu'en liqueurs,dansletraitementdesmaladiesvnriennesetdartreuses.Unvoyageur retirPontarlieravubiendesngresdelaLouisianesegurirdumalvnrienen mangeantdesanolis.Ilprnecettecure.Lergimedetroislzardsparjouramne desrsultatsmerveilleuxquisontsignalsVicqd'Azyr.DansplusieurslettresVicq d'Azyrremerciesoncorrespondant. Lamassed'ruditionquedevaitcharrierunlivrescientifiqueauXVIIIesiclefait obstacleaucaractreorganiquedulivre.Unseulexemplesuffirapourmarquercetrait bienconnu.LBarondeMarivetzetGoussier,ayanttraiterdufeudansleurclbre Physique du Monde (Paris, 1780) se font un devoir et une gloire d'examiner 46 thoriesdiffrentesavantd'enproposerunebonne,laleur.Larductiondel'rudition peut,justetitre,passerpourlamarqued'unbonlivrescientifiquemoderne.Ellepeut donnerunemesuredeladiffrencepsychologiquedespoquessavantes.Lesauteurs duXVIIeetduXVIIIesiclescitentdavantagePlinequenousmmesnousnecitons cesauteurs.LadistanceestmoinsgrandedePlineBaconquedeBaconauxsavants contemporains.L'espritscientifiquesuituneprogressiongomtriqueetnonpasune progressionarithmtique. Lasciencemoderne,danssonenseignementrgulier,s'cartedetouterfrence l'rudition.Etmmeellenefaitplacequedemauvaisgrl'histoiredesIdesscien tifiques.DesorganismessociauxcommelesBibliothquesuniversitaires,quiaccueil lent sans grande critique des ouvrages littrairesou historiques de maigre valeur, cartentleslivresscientifiquesdutypehermtiqueouplatementutilitaire.J'aicherch vainementdeslivresdecuisine laBibliothquedeDijon.Aucontrairelesartsdu

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distillateur,duparfumeur,ducuisinierdonnaientlieuauXVIIIesicledesouvrages nombreuxsoigneusementconservsdanslesBibliothquespubliques. Lacit savantecontemporaineestsihomogneetsibiengardequelesuvres d'alinsoud'espritsdrangstrouventdifficilementun diteur.Iln'enallaitpasde mmeilyacentcinquanteans.,J'aisouslesyeuxunlivreintitul:Le Microscope moderne,pour dbrouillerlanatureparlefiltred'unnouvelalambicchymique. L'auteurenestCharlesRabiqueau,avocatenParlement,ingnieuropticienduRoi.Le livrea tpubli Parisen1781.Onyvoitl'Universentourdesflammesinfernales quiproduisentlesdistillations.Lesoleilestaucentre,ilaseulementcinqlieuesde diamtre.LaLunen'estpointuncorps,maisunsimplerefletdufeusolairedansla votearienne.L'opticienduRoiaainsignralis l'exprienceralise par un miroirconcave.Lestoilesnesontquelebrisementglapissantdenosrayonsvisuels surdiffrentesbullesariennes.Onreconnatluneaccentuationsymptomatiquede la puissance duregard.C'estletyped'uneexprience subjective prdominantequ'il faudraitrectifierpouratteindreauconceptdel'toileobjective,del'toileindiffrente auregardquilacontemple.Plusieursfois,j'aipuobserver,l'Asile,desmaladesqui dfiaientduregardleSoleilcommelefaitRabiqueau.Leursvsaniestrouveraient difficilementun diteur.Ellesnetrouveraientpasunabb delaChapellequi,aprs avoirluparordreduChancelierune lucubrationcommecellel,lajugeraitences termes,enluidonnantl'estampilleofficielle:onavaittoujourspensquelesobjets venaientenquelquesortetrouverlesyeux;M.Rabiqueaurenverselaperspective, c'estlafacultdevoirquivatrouverl'objet...l'ouvragedeM.Rgbiqueauannonceune Mtaphysiquecorrige,desprjugsvaincusetdesmursplus pures,quimettent lecomblesontravail .
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Cesremarquesgnralessurleslivresdepremireinstructionsuffisentpeuttre pourindiquerladiffrencedupremiercontactaveclapensescientifiquedansles deuxpriodesquenousvoulonscaractriser.Sil'onnousaccusaitd'utiliserbiendes mauvaisauteursetd'oublierlesbons,nousrpondrionsquelesbonsauteursnesont pasncessairementceuxquiontdusuccsetpuisqu'ilnousfaut tudiercomment l'espritscientifiqueprendnaissancesouslaformelibreetquasianarchiqueentout casnonscolarisecommecefutlecasauXVIIIesicle,noussommesbienoblig deconsidrertoutelafaussesciencequicraselavraie,toutelafaussescience contre
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CharlesRABIQUEAU,Lemicroscopemodernepourdbrouillerlanatureparlefiltre d'unnouvelalambicchymique,o l'onvoitunnouveaumchanismephysiqueuniversel,Paris, 1781,p.228.

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laquelleprcisment,levritableespritscientifiquedoitseconstituer.Enrsum,la penseprscientifiqueestdanslesicle.Ellen'estpasrgulirecommelapense scientifiqueinstruitedansleslaboratoiresofficielsetcodifiedansdeslivresscolai res.Nousallonsvoirs'imposer lammeconclusiond'unpointdevuelgrement diffrent.

II
M.Mornetaeneffetbienmontr,dansunlivrealerte,lecaractremondaindela scienceduXVIIIesicle.Sinousrevenonssurlaquestion,c'estsimplementpour ajouterquelquesnuancesrelatives l'intrt,enquelquemanirepuril,que,soul ventalorslessciencesexprimentales,etpourproposeruneinterprtationparticulire decetintrt.Notrethse cet gardestlasuivante:Endonnantunesatisfaction immdiatelacuriosit,enmultipliantlesoccasionsdelacuriosit,loindefavoriser laculturescientifique,onl'entrave.Onremplacelaconnaissanceparl'admiration,les idesparlesimages. Enessayantderevivrelapsychologiedesobservateursamuss,nousallonsvoir s'installeruneredefacilitquienlveralapensescientifiquelesensduproblme, donc le nerf du progrs. Nous prendrons de nombreux exemples dans la science lectriqueetnousverronscombienfurenttardivesetexceptionnelleslestentativesde gomtrisation dans les doctrines de l'lectricit statique puisqu'il faut attendre la science ennuyeuse de Coulomb pour trouver les premires lois scientifiques de l'lectricit.End'autrestermes,enlisantlesnombreuxlivresconsacrs lascience lectriqueauXVIIIesicle,lelecteurmoderneserendracompte,selonnous,dela difficultqu'onaeueabandonnerlepittoresquedel'observationpremire,dcolo rerlephnomne lectrique, dbarrasserl'expriencedesestraitsparasites,deses aspectsirrguliers.Ilapparatraalorsnettementquelapremireempriseempiriquene donnemmepaslejuste dessin desphnomnes,mmepasunedescriptionbien ordonne,bienhirarchiquedesphnomnes. Lemystredel'lectricitunefoisagretilesttoujourstrsvitefaitd'agrerun mystrecommetell'lectricitdonnaitlieuunesciencefacile,touteprochede

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l'Histoirenaturelle, loignedescalculsetdesthormesqui,depuislesHuyghens, lesNewton,envahissaientpeu peulamcanique,l'optique,l'astronomie.Priestley critencoredansunlivretraduiten1771,Lesexpriences lectriquessontlesplus clairesetlesplusagrablesdetoutescellesqu'offrelaPhysique.Ainsicesdoctrines primitives,quitouchaientdesphnomnessicomplexes,seprsentaientcommedes doctrinesfaciles,conditionindispensablepourqu'ellessoientamusantes,pourqu'elles intressentunpublicmondain.Ouencore,pourparlerenphilosophe,cesdoctrinesse prsentaientaveclamarqued'un empirisme videntetfoncier. Ilestsidoux la paresseintellectuelled'trecantonnedansl'empirisme,d'appelerunfaitunfaitet d'interdirelarecherched'uneloi!Actuellementencoretouslesmauvais lvesdela classedePhysiquecomprennent.lesformulesempiriques.Ilscroientfacilement quetouteslesformules,mmecellesquidcoulentd'unethoriefortementorganise, sontdesformulesempiriques.Ilsimaginentqu'uneformulen'estqu'unensemblede nombres en attente qu'il suffit d'appliquer chaque cas particulier. Au surplus combienl'empirismedelapremirelectricitestsduisant!C'estunempirismenon seulement vident,c'estun empirismecolor.Il n'yapas lecomprendre,ilfaut seulementlevoir.Pourlesphnomnes lectriques,lelivreduMondeestunlivre d'images.Ilfautlefeuilletersansessayerdeprparersasurprise.Danscedomaineil paratsisrqu'onn'auraitjamaispuprvoircequel'onvoit!Priestleyditjustement: Quiconque aurait t conduit ( prdire la commotion lectrique) par quelque raisonnement,aurait t regard commeuntrsgrandgnie.Maislesdcouvertes lectriquessonttellementduesauhasard,quec'estmoinsl'effetdugniequeles forcesdelaNature,quiexcitent.l'admirationquenousleuraccordons;sansdoute, c'estuneidefixechezPriestleyquederapportertouteslesdcouvertesscientifiques auhasard.Mmelorsqu'ils'agitdesesdcouvertespersonnelles,patiemmentpoursui viesavecunesciencedel'exprimentationchimiquetrsremarquable,Priestleyse donne l'lgance d'effacer les liaisons thoriques qui l'ont conduit monter des expriencesfcondes.Ilaunetellevolont dephilosophieempiriquequelapense n'est plus gure qu'une sorte de cause occasionnelle de l'exprience. A entendre Priestley,lehasardatoutfait.Pourlui,chanceprimeraison.Soyonsdonctoutau spectacle.NenousoccuponspasduPhysicienquin'estqu'unmetteurenscne.Iln'en vaplusdemmedenosjourso l'astucedel'exprimentateur,letraitdegniedu thoriciensoulventl'admiration.Etpourbienmontrerquel'origineduphnomne provoqu esthumaine,c'estlenomdel'exprimentateurquiestattach sansdoute pourl'ternit l'effetqu'ilaconstruit.C'estlecaspourl'effetZeeman,l'effetStark, l'effetRaman,l'effetCompton,ouencorepourl'effetCabannesDaurequipourrait servird'exempled'uneffetenquelquemaniresocial,produitparlacollaborationdes

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esprits. Lapenseprscientifiquenes'acharnepasl'tuded'unphnomnebiencircons crit. Ellecherchenonpaslavariation,maislavarit. Etc'estl untraitparticu lirementcaractristique:larecherchedelavarit entranel'espritd'unobjet un autre,sansmthode;l'espritnevisealorsquel'extensiondesconcepts;larecherche delavariations'attacheunphnomneparticulier,elleessaied'enobjectivertoutes, lesvariables,d'prouverlasensibilitdesvariables.Elleenrichitlacomprhensiondu conceptetprparelamathmatisationdel'exprience.Maisvoyonsl'espritprscien tifiqueenqutedevarit.Ilsuffitdeparcourirlespremierslivressurl'lectricit pour trefrapp ducaractrehtroclitedesobjetso l'onrecherchelesproprits lectriques.Nonpasqu'onfassedel'lectricitunepropritgnrale:d'unemanire paradoxale,onlatient lafoispouruneproprit exceptionnellemaisattacheaux substanceslesplusdiverses.Aupremierrangnaturellementlespierresprcieuses; puislesoufre,lesrsidusdecalcinationetdedistillation,lesblemnites,lesfumes, laflamme.Oncherche mettreenliaisonlaproprit lectriqueetlespropritsde premieraspect.Ayantfaitlecataloguedessubstancessusceptiblesd'tre lectrises, Boulangerentirelaconclusionquelessubstanceslespluscassantesetlesplus transparentessont.toujourslesplus lectriques .Ondonnetoujoursunegrande attention cequiest naturel. L'lectricit tantunprincipe naturel, onespraun instant avoir l un moyen pour distinguer les diamants vrais des diamants faux. L'esprit prscientifique veut toujoursque le produit naturelsoit plus riche que le produitfactice.
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A cette construction scientifique tout entire en juxtaposition, chacun peut apportersapierre.L'histoireestlpournousmontrerl'engouementpourl'lectricit. Toutlemondes'yintresse,mmeleRoi.Dansuneexpriencedegala l'abbNollet donnalacommotionenprsenceduRoi,centquatrevingtsdesesgardes;etdans le couvent des Chartreux de Paris, toute la communaut forma une ligne de 900 toises, au moyen d'un fil de fer entre chaque personne... et toute la compagnie, lorsqu'ondchargealabouteille,fituntressaillementsubitdanslemme,instant,et toussentirentlecoup galement.L'exprience,cettefois,reoitsonnomdupublie quila contemplesiplusieurspersonnes encerclereoiventlechoc,on appelle l'exprience,les.Conjurs(p.184).Quandonenvint volatiliserdesdiamants,le faitparut tonnantetmmedramatiquepourlespersonnesdequalit.Macquerfit
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PRIESTLEY,Histoiredel'lectricit,trad.,3vol.,1771,tomeI,p.231. Loc.cit.,tomeI,p.181.

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l'expriencedevant17personnes.QuandDarcetetRouellelareprirent,150personnes yassistrent(Encyclopdie,Art.Diamant). La bouteille de Leyde fut l'occasion d'un vritable merveillement Ds la mmeanneo ellefutdcouverte,ilyeutnombredepersonnes,danspresquetous lespaysdel'Europe,quigagnrentleurvie allerdetousctspourlamontrer.Le vulgairedetoutge,detoutsexe,etdetousrangsconsidraitceprodigedelanature, avecsurpriseet tonnement UnEmpereurpourraitsecontenter,pourrevenu,des sommes qui ont t donnes en schellings et cri menue monnaie pour voir faire l'expriencedeLeyde.Aucoursdudveloppementscientifique,onverrasansdoute uneutilisationforainedequelquesdcouvertes.Maiscetteutilisationestmaintenant insignifiante.LesdmonstrateursderayonsXqui,ilyatrenteans,seprsentaient auxdirecteursd'colepouroffrirunpeudenouveaut dansl'enseignementnefai saientcertespasd'imprialesfortunes.Ilsparaissentavoircompltementdisparude nos jours. Un abme spare dsormais, du moins dans les sciences physiques, le charlatanetlesavant.
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Au XVIIIe sicle, la science intresse tout homme cultiv. On croit d'instinct qu'uncabinetd'histoirenaturelleetunlaboratoiresemontentcommeunebiblioth que,augrdesoccasions;onaconfiance:onattendqueleshasardsdelatrouvaille individuelle se coordonnent d'euxmmes. La Nature n'estelle pas cohrente et homogne?Unauteuranonyme,vraisemblablementl'abb deMangin,prsenteson Histoiregnraleetparticuliredel'lectricitaveccesoustitrebiensymptomatique: Oucequ'enontditdecurieuxetd'amusant,d'utileetd'intressant,derjouissantet debadin,quelquesphysiciensdel'Europe.Ilsoulignel'intrttoutmondaindeson ouvrage,carsil'on tudiesesthories,onpourradirequelquechosedenetetde prcissurlesdiffrentescontestationsquis'lventtouslesjoursdanslemonde,etau sujetdesquelleslesDamesmmessontlespremires proposerdesquestions...Tel cavalier quijadisunfiletdevoixetunebelletailleetpusuffirepoursefaireun nomdanslescercles,estoblig l'heurequ'ilestdesavoiraumoinsunpeuson Raumur,sonNewton,sonDescartes .
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Loc.cit.,tomeI,p.156. Loc.cit.,tomeIII,p.122.

Sansnomd'auteur,Histoiregnraleetparticuliredel'lectricit,3parties,Paris,1752, 2epartie,pp.2et3.

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DanssonTableauannueldesprogrsdelaPhysique,del'Histoirenaturelleetdes Arts,anne1772,Duboisditproposdel'lectricit(p.154...170).ChaquePhysi cienrptalesexpriences,chacunvouluts'tonnersoimme...M.leMarquisdeX., a,vouslesavez,untrsjolicabinetdePhysique,maisl'lectricitestsafolle,etsile paganismergnaitencore,illveraitsansdoutedesautels lectriques.Ilconnaissait mongot,etn'ignoraitpasquej'taisaussitravailld'Electromanie.Ilm'invitadonc unsoupero devaientsetrouver,disaitil,lesgrosbonnetsdel'ordredes lectrisants et lectrisantes.Onvoudraitconnatrecette lectricit parlequirvleraitsans douteplusdechosessurlapsychologiedel'poquequesursascience. Nousavonsdesrenseignementsplusdtaillssurledner lectriquedeFranklin (voirLetters,p.35),Priestleyleraconteencestermes .En1748,Franklinetsesamis turentundindonparlacommotion lectrique,lefirentrtiravecuntournebroche lectrique,devantunfeuallum parlabouteille lectriqueensuiteilsburent la santdetousleslectriciensclbresd'Angleterre,deHollande,deFranceetd'Alle magne,dansdesverreslectriss,etaubruitd'unedcharged'unebatterielectrique .L'abbdeManginraconte,commetantd'autres,ceprestigieuxdner.ilajoute(1re partie,p.185):JepensequesiM.Franklinfaisaitjamaisunvoyage Paris,ilne tarderaitpas couronnersonmagnifiquerepaspardeboncaf,bienetfortement 'lectris .En1936,unministreinaugureunvillage lectrifi.Luiaussi,ilabsorbe undner lectriqueetnes'entrouvepasplusmal.Lapresserelatelefaitenbonne page,pleinescolonnes,faisantainsilapreuvequelesintrtspurilssontdetousles temps.
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Onsentdurest quecettesciencedispersesurtouteunesocit cultive ne constituepasvraimentunecitsavante.LelaboratoiredeMmelaMarquiseduChte let CireysurBlaise,vant dansdeslettressinombreuses,n'aabsolumentriende commun,nideprsnideloin,aveclelaboratoiremoderneo travailletouteune colesurunprogrammederecherchesprcis,telsqueleslaboratoiresdeLiebigou d'Ostwald, le laboratoire du froid de Kammerling Onnes, on le laboratoire de la RadioactivitdeMmeCurie.LethtredeCireysurBlaiseestunthtre;lelabora toiredeCireysurBlaisen'estpasunlaboratoire.Rienneluidonnecohrence,nile matre,nil'exprience.Iln'apasd'autrecohsionquelebongteetlabonnetable voisine.C'estunprtexteconversationpourlaveilleoulesalon.
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PRIESTLEY,loc.cit.,tomeIII,p.167.

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D'unemanireplusgnrale,lascienceauXVIIIesiclen'estpasunevie,pas mmeunmtier.Alafindusicle,Condorcetopposeencoreceproposlesoccupa tions du jurisconsulte et celles du mathmaticien. Les premires nourrissent leur hommeetreoiventainsiuneconscrationquimanqueauxsecondes.D'unautrect, lalignescolaireest,pourlesmathmatiques,uneligned'accsbien chelonnequi permetaumoinsdedistinguerentre lveetmatre,dedonner l'lvel'impression delatcheingrateetlonguequ'ila fournir.IlsuffitdelireleslettresdeMmedu Chteletpouravoirmilleoccasionsdesouriredesesprtentions laculturemath matique.AMaupertuis,ellepose,enfaisantdesgrces,desquestionsqu'unjeune lvedequatrimersoutdenosjourssansdifficult.Cesmathmatiquesminaudes vonttoutl'inversed'unesaineformationscientifique.

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Un tel publie reste frivole dans le moment mme o il croit se livrer des occupationssrieuses.Ilfautl'attacherenillustrantlephnomne.Loin d'aller l'essentiel,onaugmentelepittoresque:onplantedesfilsdanslabouledemoellede sureau pour obtenir une araigne lectrique. C'est dans un mouvement pistmo logiqueinverse,enretournantversl'abstrait,enarrachantlespattesdel'araignelec trique,queCoulombtrouveralesloisfondamentalesdel'lectrostatique. Cette imagerie de la science naissante amuse les meilleurs esprits. C'est par centainesdepagesqueVoltadcritsescorrespondantslesmerveillesdeson pistolet lectrique. Lenomcomplexequ'illuidonneest, luiseul,unsignebienclairdu besoin de surcharger le phnomne essentiel. Il l'appelle souvent : le pistolet

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lectricophlogopneumatique . Dans des lettres au marquis Franois Castelli, il insisteencestermessurlanouveaut desonexprience:S'ilestcurieuxdevoir chargerunpistoletdeverreenyversantetreversantdesgrainsdemillet,etdele'voir tirersansmche,sansbatterie,sanspoudreetseulementenlevantunpetitplateau,il l'estencoreplus,etl'tonnementsemlealors l'amusement,devoiruneseule tin celle lectriquefaired'unseulcoupladcharged'unesuitedepistoletsquicommu niquentlesunsauxautres .
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Pourintresser,oncherchesystmatiquementl'tonnement.Onamasselescontra dictionsempiriques.Untypedebelleexprience,styleXVIIIesicle,estcellede Gordon qui mit le feu des liqueurs spiritueuses, par le moyen d'un jet d'eau (Philo. Trans., Abridged,vol.10,p.276).DemmeleDrWatson,ditPriestley allumadel'espritdevin...parlemoyend'unegoutted'eaufroide, paissieparun mucilagefaitdegrained'herbeauxpuces,etmmeparlemoyendelaglace.
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Pardetellescontradictionsempiriquesdufeuallumparl'eaufroideoulaglace, oncroitdcelerlecaractremystrieuxdelaNature.Pasunlivre,auXVIIIesicle, qui ne se croit oblig de faire trembler la raison devant ce mystrieux abme de l'inconnaissable,quinejoueaveclevertigequinousprenddevantlesprofondeursde l'inconnu!C'estl'attraitpremierquidoitnousfasciner.Aveclenatureletl'utilede l'histoire,ditl'abb deMangin,l'lectricit paratrassemblerenelletouslesagr mentsdelafable,duconte,delaferie,duroman,ducomiqueoudutragique.Pour expliquerl'originedel'intrtprodigieuxquel'lectricit atoutdesuiterencontr, Priestley crit IcinousvoyonslecoursdelaNature,enapparence,entirement renversdanssesloisfondamentales,etpardescausesquiparaissentlespluslgres. Etnonseulementlesplusgrandseffetssontproduitspardescausesquiparaissentpeu considrables, mais encore par celles avec lesquelles ils semblent n'avoir aucune liaison.Ici,contrelesprincipesdelagravitation,onvoitdescorpsattirs,repousss ettenussuspenduspard'autres,quel'onvoitn'avoiracquiscettepuissancequeparun trslgerfrottementtandisqu'unautrecorpsparlemmefrottement,produitdes effetstoutopposs.Icil'onvoitunmorceaudemtalfroid,oummel'eauoulaglace lancerdefortes tincellesdefeu,aupointd'allumerplusieurssubstancesinflamma bles...Cettedernireobservationprouvebienl'inertiedel'intuitionsubstantialiste quenoustudieronsparlasuite.Elleladsigneassezclairementcommeunobstacle
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Lettresd'AlexandreVOLTAsurl'airinflammabledesmarais,trad.Osorbier,1778,p.168. PRIESTLEY,loc.cit.,tomeI,p.142. PRIESTLEY,loc.cit.,tomeIII,p.123.

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lacomprhensiond'unphnomnenouveau:quellestupeur,eneffet,devoirlaglace quinecontientpasdefeudanssasubstance,lancerquandmmedestincelles! Retenonsdonccetexempleolasurchargeconcrtevientmasquerlaformecorrecte, laformeabstraiteduphnomne. Une fois partie pour le rgne des images contradictoires, la rverie condense facilement les merveilles. Elle fait converger les possibilits les plus inattendues. Quandoneututilis l'amianteincombustiblepourfairedesmchesdelampesinusa bles,onespratrouverdeslampes ternelles.Ilsuffisaitpourcela,pensaiton, d'isolerl'huiled'amiantequineseconsumeraitsansdoutepasdavantagequelamche d'amiante.Ontrouveraitdenombreuxexemplesdeconvergencesaussirapidesetaussi inconsistantes l'origine de certains projets d'adolescents. Les anticipations scientifiques,sienfaveurprsd'unpublielittrairequicroitytrouverdesoeuvresde vulgarisation positive, procdent suivant les mmes artifices, en juxtaposant des possibilitsplusoumoinsdisparates.Touscesmondesaugmentsoudiminuspar simplevariationd'chelles'attachent,commeleditRgisMessacdanssajolie tude surMicromgas deslieuxcommunsqui,pourtant,correspondentdespentessi naturellesdel'esprithumainqu'ilserapermisdelesressasserplaisir,etqu'onpourra toujourslesrpteravecsuccs unpubliecomplaisant,pourpeuquel'onymette quelquehabilet,ouquel'onapporteuneapparencedenouveautdanslaprsentation . Ces anticipations, ces voyages dans la Lune, ces fabrications d gants et de monstres sont, pour l'esprit scientifique, de vritables rgressions infantiles. Elles amusentquelquefois,maisellesn'instruisentjamais.
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Parfoisonpeutvoirl'explicationsefondertoutentiresurlestraitsparasitesmis ensurcharge.Ainsiseprparentdevritablesaberrations.Lepittoresquedel'image entranel'adhsionunehypothsenonvrifie.Parexemple,lemlangedelimaille deferetdefleurdesoufreestrecouvertdeterresurlaquelleonplantedugazon: alorsvraimentilsauteauxyeuxqu'onaaffaireunvolcan!Sanscettegarniture,sans cette vgtation, l'imagination serait, sembletil, droute. La voil guide ; elle n'auraplusqu'dilaterlesdimensionsetellecomprendraleVsuveprojetantlave et fume. Un esprit sain devra confesser qu'on ne lui a montr qu'une raction exothermique,lasimplesynthsedusulfuredefer.Toutcelaetrienquecela.La physiquedugloben'arienvoirceproblmedechimie.

RgisMESSAC,Micromgas.Nimes,1935,p.20.

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Voiciencoreunautreexempleo ledtailpittoresquevientdonnerl'occasion d'uneexplicationintempestive.Ontrouveennote(p.200)dulivredeCavallo,qui relatedesexpriencessouventingnieuses,laremarquesuivante :Aprsavoirtudi al'effetducoup lectriquelorsqu'ilpassesurunecarteousurunautrecorps,il ajoute:Sionchargelecarreaudeglacedepetitsmodlesenrelief,demaison nettes, ou autres difices, l'branlement que le choc lectrique y occasionnera, reprsentera assez naturellement un tremblement de terre. On trouve la mme imagerieapportecettefoiscommeunepreuvedel'efficacit desparatremblements deterreetdesparavolcans l'articledel'Encyclopdie:tremblementsdeterreJ'ai imagin,ditl'abb Bertholon,etfaitexcuterunepetitemachinequireprsenteune ville qu'un tremblement de terre agite, et qui en est prserve ds que le para tremblementdeterre,ouleprservateurestplac .Onvoitderestecommentchez Cavalloetchezl'abb Bertholonlephnomne,tropillustr,d'unesimplevibration physique produite par une dcharge lectrique conduit des explications aven tureuses.
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Onarrivepardesimagesaussisimplistesd'trangessynthses.Carraestl'auteur d'uneexplicationgnralequirattachel'apparitiondesvgtauxetdesanimaux la forcecentrifugequia,d'aprslui,uneparentaveclaforcelectrique.C'estainsique lesquadrupdesprimitivementconfinsdansunechrysalidefurentsoulevssur leurs pieds par la mme force lectrique qui les sollicitait depuis longtemps et commencrent marchersurlesoldessch .Carranevapasloinpourlgitimer cettethorie.L'expriencedupetithommedecarteredress etbalanc dansl'air ambiantparlesvibrationsdelamachine lectrique,expliqueassezclairementcom mentlesanimauxpiedsetpattesonttsoulevssurleursjambes,etpourquoiils continuent,lesunsdemarcher,oudecourir,etlesautresdevoler.Ainsilaforce lectriquedel'atmosphre,continueparlarotationdelaterresurellemmeestla vritablecausedelafacult quelesanimauxontdese tenirsurlespieds. On imagineassezfacilementqu'unenfantdehuitans, laseuleconditiond'avoir sa dispositionunvocabulairepdant,pourraitdvelopperdetellesbilleveses.C'estplus tonnantchezunauteurquiaretenuparfoisl'attentiondessocitssavantesetquiest citparlesmeilleursauteurs .
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TibreCAVALLO,Traitcompletd'lectricit,trad.,Paris,1785.

CARRA,NouveauxPrincipesdePhysique,ddisaitPrinceRoyaldePrusse.4vol.,1781 (2premiers),3evol.1782,4e1783,tomeIV,p.258. p.56. BaronDEMARIVETZetGOUSSIER,PhysiqueduMonde,Paris,1780,9vol.,tomeV,

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Enralit nousimaginonsmall'importancequeleXVIIIesicleattribuaitaux automates.Desfigurinesdecartonquidansentdansunchamp lectriquesem blaient,parleurmouvementsanscausemcanique vidente,serapprocherdelavie. Voltairevajusqu' direqueleflteurdeVaucansonestplusprsdel'hommequele polypenel'estdel'animal.PourVoltaireluimme,lareprsentationextrieure,ima ge,pittoresqueprimedesressemblancesintimesetcaches. Unauteurimportant,deMarivetz,dontluvreaexercunegrandeinfluenceau XVIIIesicledveloppedegrandiosesthoriesens'appuyant surdesimagesaussi inconsistantes.Ilproposeunecosmogoniefondesurlarotationdusoleilsurlui mme.C'estcetterotationquidterminelemouvementdesplantes.DeMarivetz considrelesmouvementsplantairescommedesmouvementsenspiraled'autant moinscourbesquelesplantess'loignentdavantageduSoleil.Iln'hsitedoncpas, lafinduXVIIIesicle, s'opposer lasciencenewtonienne.L encore,onne cherchepasbienloinlespreuvesqu'onestimesuffisantes.Lessoleilsquefontles artificiersoffrentuneimagesensibledesprcessionsetdeslignesspiralesdontnous parlons.Pourproduireceseffets,ilfautquelesfusesdontlescirconfrencesdeces soleilssontgarniesnesoientpasdirigesversleurcentre;cardanscecaslesoleilne pourrait tourner sur son axe, et les jets de chaque fuse formeraient des rayons rectilignes:maislorsquelesfusessontobliqueslacirconfrence,lemouvementde rotationsejoint celuidel'explosiondesfuses,lejetdevientunespiralequiest d'autantmoinscourbequ'elleplongeplusloinducentre. Quelcurieuxvaetvientdesimages!Lesoleildesartificiersareusonnomde l'astre solaire. Et voici, par une trange rcurrence, qu'il fournit une image pour illustrerunethoriedusoleil!Detelschassscroissentrelesimagessontfrquents quandonnepsychanalysepasl'imagination.Unesciencequiacceptelesimagesest, plusquetouteautre,victimedesmtaphores.Aussil'espritscientifiquedoitilsans cesseluttercontrelesimages,contrelesanalogies,contrelesmtaphores.

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Dansnosclasses lmentaires,lepittoresqueetlesimagesexercentlesmmes ravages.Dsqu'uneexprienceseprsenteavecunappareilbizarre,enparticulier,si ellevient,sousunnominattendu,deslointainesoriginesdelascience,commepar exemple l'harmonica chimique, la classe est attentive aux vnements : elle omet seulementderegarderlesphnomnesessentiels.Elleentendlesbeuglementsdela flamme,ellen'envoitpaslesstries.S'ilseproduitquelqueaccidenttriomphedu singulier l'intrt est son comble. Par exemple, pour illustrer la thorie des radicauxenChimieminrale,leprofesseurafaitdel'iodured'ammoniumenpassant plusieursfoisdel'ammoniaquesurunfiltrecouvertdepaillettesd'iode.Lepapier filtre sch avec prcaution explose ensuite au moindre froissement tandis que s'carquillentlesyeuxdesjeuneslves.Unprofesseurdechimiepsychologuepourra alorsserendrecompteducaractreimpurdel'intrtdes lvespourl'explosion, surtout quand la matire explosive est obtenue si facilement. Il semble que toute explosionsuggrechezl'adolescentlavagueintentiondenuire,d'effrayer,dedtruire. J'aiinterrogbiendespersonnessurleurssouvenirsdeclasse.Apeuprsunefoissur deux, j'airetrouv le souvenir del'explosionen Chimie.La plupartdutemps les causesobjectives taientoubliesmaisl'onserappelaitlatteduProfesseur,la frayeurd'unvoisintimide;jamaislafrayeurdunarrateurn'tait voque.Tousces souvenirs,parleuralacrit,dsignaientassezlavolont depuissancerefoule,les tendancesanarchiquesetsataniques,lebesoind'trematredeschosespouropprimer lesgens.Quantlaformuledel'iodured'ammoniumetlathoriesiimportantedes radicauxquecetexplosifillustre,ellesn'entrentpoint,estilbesoindeledire,dansle bagaged'unhommecultiv,ftceparlemoyendel'intrttrsspcialquesuscite sonexplosion. Iln'estd'ailleurspasraredevoirlesjeunesgenss'attacherauxexpriencesdange reuses. Dans leurs rcits leur famille, un grand nombre d'lves exagrent les dangersqu'ilsontcouruaulaboratoire.Biendesdoigtssontjaunisavecunesavante maladresse.Lesblousessontpercesparl'acidesulfuriqueavecunetrangefrquen ce.Ilfautbien,enpense,vivreleromandelavictimedelascience. Biendesvocationsdechimistescommencentparunaccident.LejeuneLiebigmis enapprentissage, quinzeans,chezunpharmacien,estbienttrenvoy :aulieude pilules,ilfabriquaitdufulminatedemercure.Lesfulminatesfirentd'ailleursl'objet d'un de ses premiers travaux scientifiques. Fautil voir dans ce choix, un intrt

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purementobjectif? Lapatiencedanslarechercheestellesuffisammentexplique parunecausepsychologiqueoccasionnelle?DansleFilsdelaServantequiest,par biendescts,uneautobiographie,AugusteStrindbergnousdonnecesouvenird'ado lescent.Pouravoirsarevanchedanslamaisono onleraillaitdesamalheureuse exprience,ilprparadesgazfulminants.Strinbergfutd'ailleurslongtempsobsd par le problme chimique. Dans l'interview d'un professeur contemporain, Pierre Devaux crit:Ileut,commetousleschimistesenherbe,lapassiondesexplosifs, despoudreschlorates,desmchesdebombefabriquesavecunlacetdesoulier. Parfoisdetellesimpulsionsdterminentdebellesvocations.Onlevoitdurestedans lesexemplesprcdents.Maisleplussouventl'exprienceviolentesesuffit elle mmeetdonnedessouvenirsindmentvaloriss.
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Enrsum,dansl'enseignementlmentaire,lesexpriencestropvives,tropima ges,sontdes centres defauxintrt.Onnesauraittropconseillerauprofesseur d'allersanscessedelatabled'expriencesautableaunoirpourextraireaussiviteque possiblel'abstraitduconcret.Ilreviendra l'expriencemieuxoutill pourdgager les caractres organiques du phnomne. L'exprience est faite pour illustrer un thorme.Lesrformesdel'enseignementsecondaireenFrance,danscesdixderni resannes,endiminuantladifficultdesproblmesdePhysique,eninstaurantmme, danscertainscas,unenseignementdelaPhysiquesansproblmes,toutenquestions orales,mconnaissentlesensreldel'espritscientifique.Mieuxvaudraituneigno rancecompltequ'uneconnaissanceprivedesonprincipefondamental.

V
Sanslamiseenformerationnelledel'expriencequedterminelapositiond'un problme,sanscerecoursconstant uneconstructionrationnellebienexplicite,on laisseraseconstituerunesorted'inconscient del'esprit scientifiquequidemandera ensuite une lente et pnible psychanalyse pour tre exorcis. Comme le note M. douardLeRoyenunebelleetdenseformule :Laconnaissancecommuneest
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Cf.OSTWALD,LesgrandsHommes,trad.,p.102,Paris.

M.EdouardLERoy,Art.:ScienceetPhilosophie,inRevuedeMtaphysiqueetMorale, 1899,p.505

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inconsciencedesoi.Maiscetteinconsciencepeutsaisiraussidespensesscienti fiques.Ilfautalorsranimerlacritiqueetramenerlaconnaissanceaucontactdes conditionsquiluiontdonn naissance,revenirsanscesse cet tatnaissantqui estl'tatdevigueurpsychique,aumomentmmeolarponseestsortitduproblme. Pourqu'onpuissevraimentparlerderationalisationdel'exprience,ilnesuffitpas qu'on trouve une raison pour un fait. La raison est une activit psychologique essentiellementpolytrope:elleveutretournerlesproblmes,lesvarier,lesgrefferles unssurlesautres,lesfaireprolifrer.Uneexprience,pourtrevraimentrationalise, doitdonctreinsredansunjeuderaisonsmultiples. Unetellethoriedelarationalisationdiscursiveetcomplexea,contreelle,les convictionspremires,lebesoind'immdiatecertitude,lebesoindepartirducertain etladoucecroyanceenlarciproquequelaconnaissanced'o l'onestparti tait certaine.Aussi,quellen'estpasnotremauvaisehumeurquandonvientcontredirenos connaissances lmentaires,quandonvienttouchercetrsorpurilgagn parnos effortsscolaires!Etquelleprompteaccusationd'irrespectetdefatuit atteintcelui quiporteledoutesur ledond'observationdesanciens!Dslors,comment une affectivit si mal place n'veilleraitelle pas l'attention du psychanalyste ? Aussi Jones nous parat bien inspir dans son examen psychanalytique des convictions premiresindures.Ilfautexaminercesrationalisationsprmaturesquijouent, danslaformationdel'espritprscientifique,lerlejou parlessublimationsdela libidodanslaformationartistique.Ellessontlamarqued'unevolont d'avoirraison endehorsdetoutepreuveexplicite,d'chapperladiscussionenserfrantunfait qu'on croit nepas Interprter alorsmme qu'on lui donne unevaleur dclarative primordiale.LeP.LouisCasteldisaitfortbien :Lamthodedesfaits, pleine d'autoritetd'empire,s'arrogeunairdedivinitquityrannisenotrecrance,etimpose notre raison. Un homme qui raisonne, qui dmontre mme, me prend pour un homme:jeraisonneaveclui;ilmelaisselalibertdujugement;etnemeforceque parmapropreraison.Celuiquicrievoilunfait,meprendpourunesclave.
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Contrel'adhsionaufaitprimitif,lapsychanalysedelaconnaissanceobjective est particulirement difficile. Il semble qu'aucune exprience nouvelle, qu'aucune critiquenepuissentdissoudrecertainesaffirmationspremires.Onconcdetoutau plusquelesexpriencespremirespeuvent trerectifiesetprcisespardesexp riencesnouvelles.Commesil'observationpremirepouvaitlivrerautrechosequ'une
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R.P.CASTEL,Jsuite, L'Optiquedes couleurs,fondesurlessimplesobservations,et tournesurtoutlapratiquedelaPeinture,delaTeintureetdesautresArtscoloristes,Paris,1740, p.411.

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occasionderecherche!Jonesdonneunexempletrspertinentdecetterationalisation trop rapide et mal faite qui construit sur une base exprimentale sans solidit . L'usagecourantdelavalriane, titre(lemdicamentspcifiquecontrel'hystrie nousfournitunexempledemiseenoeuvredumcanismederationalisation.Ilcon vientderappelerquel'assaftidaetlavalrianeont t administrespendantdes sicles,parcequ'oncroyaitquel'hystriersultaitdesmigrationsdel'utrus travers lecorps,etonattribuait cesremdesmalodorantslavertudepouvoirremettrel'or gane dans sa position normale, ce qui devait avoir pour effet la disparition des symptmeshystriques. Bienquel'expriencen'aitpas confirm cettemanire de voir,onn'encontinuepasmoinsdenosjoursdetraiterdelammemanirelaplupart desmaladieshystriques.Ilestvidentquelapersistancedel'emploidecesremdes rsulted'uneacceptationaveugled'unetraditionprofondmentenracineetdontles originessontaujourd'huicompltementoublies.Maislancessit d'expliqueraux tudiantslesraisonsdel'emploidessubstancesenquestionaconduitlesneurologistes les dcorer du nom d'antispasmodiques et expliquer leur action d'une faon quelquepeuraffine,quiestlasuivante:undeslmentsconstitutifsdelavalriane, l'acidevalrianiqueareulenomdeprincipeactifetestadministr,gnralement, souslaformed'unseldezincetenrob dansdusucredestin masquersongot dsagrable.Quelquesautoritsmodernes,aucourantdesoriginesdecetraitement, proclamentleuradmirationdevantlefaitquelesanciens,malgr leurfausseconcep tiondel'hystrie,avaientpudcouvrirunemthodedetraitementaussiprcieuse,tout endonnantdesonactionuneexplicationabsurde.Cetterationalisationpersistante d'un processus dont on sait cependant qu'il a t autrefois irrationnel s'observe frquemment...
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Decettepagescientifique,ilnousparattrsinstructifderapprocherunepage littraire,nedelarveried'unauteur trangeetprofond.DansAxelBorg,Auguste Strindbergprtend,luiaussi,gurirl'hystrie.Ilestconduitutiliserl'assaftidapar unesuitederflexionsquin'ont videmmentaucunsensobjectifetquidoivent tre interprtesduseulpointdevuesubjectif(trad.,p.163).Cettefemmesesentait maladedecorps,sansl'tredirectement.Ilsecomposadoncunesriedemdica mentsdontlepremierdevaitsusciterunrelmalaisephysique,cequiforceraitla patiente quitterl'tatd'memaladifetlocaliseraitsimplementlemaldanslecorps. Danscebut,Ilpritdanssapharmaciedomestiquelaplusrepoussantedetoutesles drogues,l'assafoetida,etlajugeantplusaptequ'aucuneautrefairenatreuntatde malaisegnral,ilenpritunedoseassezfortepourpouvoirproduiredevritables
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JONES,TraitthoriqueetpratiquedePsychanalyse,trad.,1925,p.25.

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convulsions.C'estdirequetoutl'trephysiquedevaitsesoulever,servoltercontre cettesubstance trangre,etquetouteslesfonctionsdel'meconcentreraientleurs forces pour la repousser. Par suite, les souffrances imaginaires seraient oublies. Ensuite,ilnes'agiraitplusquedeprovoquerdestransitions,del'uniquesensation rebutante traversd'autresplusfaibles,jusqu' parfaitelibration,enremontantpar degrsunegammederemdesrafrachissants,balsamiques,amollissants,apaisants; derveilleruncompletsentimentdebientre,commeaprsdespeinesetdesdangers subisqu'ilestdouxdeserappeler.Ils'habillad'unejaquettedecachemireblanc... NousvoudrionsavoirleloisirdepsychanalysertoutlelongrcitdeStrindbergqui nouspermettraitd'tudieruncurieuxmlanged'apriorisubjectifdevaleurssoidisant objectives. Maisdans cettepagelesvaleursaffectives apparaissent avecune telle videncequenousn'avonspasbesoindelessouligner.Noussaisissonsdoncbien,soit chezlessavants,soitchezlesrveurs,lesmmesprocdsdedmonstrationimpure. Nous ne saurions trop engager nos lecteurs rechercher systmatiquement des convergencesscientifiques,psychologiques,littraires.Qu'onarriveaummersultat pardesrvesoupardesexpriencesc'est,pournous,lapreuvequel'expriencen'est qu'un rve. Le simple apport d'un exercice littraire parallle ralise dj une psychanalysed'uneconnaissanceobjective. Cependantlarationalisationimmdiateetfautived'unphnomneincertainserait peuttreplusvisiblesurdesexemplesplussimples.Estilvraiquelesfeuxfollets disparaissentversminuit?Avantqu'onauthentifielefait,onl'explique.Unauteur srieux,Saury, criten1780 :cettedisparitionvientpeuttredecequelefroid tantalorsplusgrand,lesexhalaisonsquiproduisent(lesfeuxfollets)sontalorstrop condensespoursesoutenirdansl'air;etpeuttresontellesaussidpouillesd'lec tricit,cequilesempchedefermenter,deproduiredelalumire,etlesfaitretomber surlaterre.Lesfeuxfolletspoursuiventilslapersonnequitentedelesfuir?C'est qu'ils sont pousss par l'air qui vient remplir l'espace que cette personne laisse derrireelle.Onvoitclairementquedanstoutescesrationalisationsimprudentes,la rponseestbeaucoupplusnettequelaquestion,mieux,larponseatdonneavant qu'on claircisselaquestion.Celanousjustifiepeuttrededirequelesensdupro blmeestcaractristiquedel'espritscientifique.
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Enfin,sinousparvenionsprendre,proposdetouteconnaissanceobjective,une justemesuredel'empirismed'unepartetdurationalismed'autrepart,nousserions tonnsdel'immobilisationdelaconnaissanceproduiteparuneadhsionimmdiate


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SAURY,DocteurenMdecine,PrcisdePhysique,2vol.,Paris,1780,tomeII,p.37.

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desobservationsparticulires.Nousverrionsque,danslaconnaissancevulgaire,les faitssonttropttimpliqusdansdesraisons.Dufaitl'ide,lecircuitesttropcourt. Oncroitpouvoirs'enteniraufait.Onditvolontiersquelesanciensontpusetromper surl'interprtationdesfaits,maisque,dumoins,ilsontvuetbienvulesfaits.Oril faut,pourqu'unfaitsoitdfinietprcis,unminimumd'interprtation.Sicetteinter prtationminimacorrespond uneerreurfondamentale,querestetildufait? vi demment,quandils'agitd'unfaitdfinienquelquesorteextrinsquement,dansun domainemanifestementtrangersonessence,cettepauvredfinitionquin'engage rienpourranepas trefautive(Ellen'estpasassezorganiquepourcela!)Par exemple,s'ils'agitdevoir,dedireetderpterquel'ambrefrott attirelescorps lgers,cetteactionmcanique,toutextrinsquel'garddesloislectriquescaches, donnerasansdoutel'occasiond'uneobservationexacte, conditionencorequ'onne metteaucunevaleursouslevocableattraction.Maiscetteobservationexacteseraune exprienceferme.Onnedevragures'tonnerqu'elletraversedelongssiclessans fructifier,sanssusciterdesexpriencesdevariation.

VI
Oncommettraitd'ailleursunegraveerreursil'on pensaitquelaconnaissance empiriquepeutdemeurerdansleplandelaconnaissancerigoureusementassertorique ensecantonnantdanslasimpleaffirmationdesfaits.Jamaisladescriptionnerespec telesrglesdelasaineplatitude.Buffonluimmeadsircetteexpressionprudem mentplatedansleslivresscientifiques.Ils'estfaitgloired'crireavecuniformit,sans clat,enlaissantauxobjetsleursaspectsdirects.Maiscettevolont siconstantede simplicit adesaccidents.Soudain.unmotretentitennousettrouveun chotrop prolongdansdesidesanciennesetchres;uneimages'illumineetnousconvainc, avecbrusquerie,d'unseulcoup,enbloc.Enralitlemotgrave,lemotclefn'entrane que la conviction commune, conviction qui relve du pass linguistique ou de la navetdesimagespremiresplusquedelavritobjective,commenouslemontre ronsdansunchapitreultrieur.Toutedescriptionestaussinoyauteautourdecentres trop lumineux. La pense inconsciente s'agglomre autour de ces noyaux et ainsi l'esprits'introvertitets'immobilise.Buffonabienreconnulancessit demaintenir

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les esprits en suspens, pour une adhsion future une connaissance rflexive . L'essentielestdeleurmeublerlatted'idesetdefaits,delesempcher,s'ilest possible,d'entirertropttdesraisonnementsetdesrapports.MaisBuffonvise surtoutundficitd'information,ilnevoitpasladformationquasiimmdiateque reoituneconnaissanceobjectiveinterprteparl'inconscient,agglomreautourdes noyaux d'inconscience. Il croit que sur une base empirique trop troite, l'esprit s'puiseenfaussescombinaisons.Enralit lapuissancederapprochementn'a passasourcelasurface,surleterrainmmedel'observation,ellejaillitderactions plusintimes.Lestablesbaconiennesnedsignentpasdirectementuneralit ma jore.Ilnefautpasoublierquelesinstances,avantd'trecatalogues,sontcherches. Ellessontdonclesrsultatsd'idesderechercheplusoumoinssourdes, plus ou moins valorises. Avant d'enseigner dcrire objectivement, il aurait donc fallu psychanalyserl'observateur,mettresoigneusementaujourlesexplicationsirration nellesrefoules.Ilsuffiradelirelespartiesdel'uvredeBuffono l'objetnese dsignepasnaturellement l'observateurpourreconnatrel'influencedesconcepts prscientifiquesnoyauxinconscients.C'estdanssesrecherchessurlesminrauxque cetteremarquepourraleplusnettements'illustrer.Onyverraenparticulierunesorte dehirarchiedesminraux,encontradictionflagranteaveclesprtentionsdeplat empirisme.Onpourraalorsrelirel'HistoirenaturelledeBuffond'unoeilplusperspi cace,enobservantl'observateur,enadoptantl'attituded'unpsychanalystel'afftdes raisonsirraisonnes.Oncomprendraquelesportraitsdesanimaux,marqusausigne d'une fausse hirarchie biologique, sont chargs des traits imposs par la rverie inconscientedunarrateur.Lelionestleroidesanimauxparcequ'ilconvient un partisandel'ordrequetousles tres,fussentlesbtes,aientunroi.Lechevalreste nobledanssaservitudeparcequeBuffon,danssesfonctionssociales,veutresterun grandseigneur.
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VII
Maispourbienprouverquecequ'ilyadeplusimmdiatdansl'expriencepre mire,c'estencorenousmmes,nossourdespassions,nosdsirsinconscients,nous allons tudier un peu longuement certaines rveries touchant la matire. Nous
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BUFFON,Oeuvrescompltes,AnVII,Premierdiscours,tomeI,p.4.

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essaieronsd'enmontrerlesbasesaffectivesetledynamismetoutsubjectif.Pourfaire cettedmonstration,noustudieronscequenousappelleronslecaractrepsychologi quement concret de l'Alchimie. L'exprience alchimique, plus que toute autre, est double:elleestobjective;elleestsubjective.C'estsurlesvrificationssubjectives, immdiatesetdirectes,quenousallonsiciattirerl'attention.Nousauronsainsidonn unexempleunpeudveloppdesproblmesquedevraitseposerunepsychanalysede la connaissance objective. Dans d'autres chapitres de cet ouvrage, nous aurons d'ailleursl'occasionderevenirsurlaquestionpourdgagerl'influencedepassions particuliressurledveloppementdel'Alchimie.

Lacondamnationdel'Alchimieatportepardeschimistesetpardescrivains. AuXIXesicle,tousleshistoriensdelaChimiesesontplureconnatrelafureur exprimentale des alchimistes ; ils ont rendu hommage quelquesunes de leurs dcouvertespositives;enfinilsontmontrquelaChimiemodernetaitsortielente mentdulaboratoiredesalchimistes.Mais, lireleshistoriens,ilsemblequelesfaits sesoientpniblementimpossmalgrlesides,sansqu'ondonnejamaisuneraisonet unemesuredecettersistance.LeschimistesduXIXesicle,animsparl'espritposi tif,onttentransunjugementsurlavaleurobjective,jugementquinetientaucun comptedelacohsionpsychologiqueremarquabledelaculturealchimiste. Duct deslittrateurs,deRabelais Montesquieu,lejugementestencoreplus superficiel.L'alchimisteestreprsentcommeunespritdrangauserviced'uncur avide. Finalement,l'histoiresavanteetlercitpittoresquenousdpeignentuneexpri encefatalementmalheureuse.Nousimaginonsl'alchimisteridiculecommeunvaincu. Ilest,pournous,l'amant,jamaiscombl,d'uneChimre. Uneinterprtationaussingativedevraitcependant veillernosscrupules.Nous devrions au moins nous tonner que des doctrines si vaines pussent avoir une si longuehistoire,qu'ellespussentcontinuer sepropager,aucoursmmeduprogrs scientifique, jusqu' nos jours. En fait, leur persistance au XVIIIe sicle n'a pas chapp laperspicacitdeM.Mornet.M.ConstantinBilaaconsacrsathse en suivreaussil'actiondanslavielittraireduXVIIIesicle;maisiln'yvoitqu'une mesuredelacrdulitdesadeptesetdelaroueriedesmatres.Onpourraitcependant poursuivrecetexamentoutlelongduXIXesicle.Onverraitl'attraitdel'Alchimie

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surdesmesnombreuses,lasourceduvrespsychologiquementprofondescomme luvredeVilliersdel'IsleAdam.Lecentredersistancedoitdonc trepluscach quenel'imaginelerationalismenaf.L'Alchimiedoitavoir,dansl'inconscient,des sourcesplusprofondes. Pourexpliquerlapersistancedesdoctrinesalchimiques,certainshistoriensdela FrancMaonnerie,toutfrusdemystres,ontdpeintl'Alchimiecommeunsystme d'initiationpolitique,d'autantpluscach,d'autantplusobscur,qu'ilparaissaitavoir, dansl'oeuvrechimique,unsensplusmanifeste.AinsiM.G.Kolpaktchy,dansun intressantarticlesurl'Alchimieetla.FrancMaonnerie crit:Ilyavait donc derrireunefaadepurementalchimique(ouchimique)trsrelle,unsystmeinitia tiquenonmoinsrel...cesystmeinitiatiqueseretrouve labasedetout sotrisme europen,partirduXIesicle,parconsquentlabasedel'initiationrosicrucienne etlabasedelafrancmaonnerie. Maiscetteinterprtation,encorequeM.Kolpaktchyreconnaissequel'Alchimie n'estpassimplementuneimmensemystificationdestine tromperlesautorits ecclsiastiquesrestetropintellectualiste.Ellenepeutnousdonnerunevraiemesure delarsistancepsychologiquedel'obstaclealchimiquedevantlesattaquesdelapen sescientifiqueobjective. Aprstoutescestentativesd'explicationquinetiennentpascomptedel'opposi tionradicaledelaChimie l'Alchimie,ilfautdoncenvenir examinerdescondi tionspsychologiquesplusintimespourexpliquerunsymbolismeaussipuissant,aussi complet,aussidurable.Cesymbolismenepouvaitsetransmettrecommedesimples formesallgoriques,sansrecouvriruneralit psychologiqueincontestable.Prcis ment,d'unemaniregnrale,lePsychnalysteJonesamontr quelesymbolismene s'enseignepascommeunesimplevrit objective.Pour treenseign,ilfautqu'un symbolismes'attachedesforcessymbolisantesquiprexistentdansl'inconscient.On peutdireavecJonesquechacunrecre...lesymbolismeaveclesmatriauxdontil disposeetquelastrotypietient l'uniformitdel'esprithumainquantauxtendan cesparticuliresquiformentlasourcedusymbolisme,c'estdire l'uniformit des intrtsfondamentauxetpermanentsdel'humanit .C'estcontrecettestrotypie d'origineaffectiveetnonpasperceptivequel'espritscientifiquedoitagir.
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JONES,loc.cit.,p.218.

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Examineaufoyerdelaconvictionpersonnelle,laculturedel'alchimisteservle alorscommeunepenseclairementachevequireoit,toutlelongducycleexpri mental, des confirmations psychologiques bien rvlatrices de l'intimit et de la solidit de ses symboles. En vrit, l'amour d'une Chimre est le plus fidle des amours.Pourbienjugerducaractrecompletdelaconvictiondel'alchimiste,nousne devonspasperdredevuequeladoctrinephilosophiquequiaffirmelasciencecomme essentiellementinacheveestd'inspirationmoderne.Ilestmoderneaussi,cetypede penseenattente,depensesedveloppantenpartantd'hypothseslongtempstenues ensuspicionetquirestenttoujoursrvocables.Aucontraire,dansles gesprscien tifiques,unehypothses'appuiesuruneconvictionprofonde:elleillustreun tat d'me.Ainsi,avecsonchelledesymboles,l'alchimieestunmementopourunordre demditationsintimes.Cenesontpasleschosesetlessubstancesquisontmises l'essai,ce sontdes symbolespsychologiques correspondantaux choses, ou mieux encore, les diffrents degrs de la symbolisation intime dont on veut prouver la hirarchie.Ilsembleeneffetquel'alchimistesymbolisedetoutsontre,detoute son me,avecsonexpriencedumondedesobjets.Parexemple,aprsavoirrappel quelescendresgardenttoujourslamarquedeleuroriginesubstantielle,Beckerfaitce souhaitsingulier(quiestd'ailleursencoreenregistr parl'Encyclopdie l'article: Cendre).Plt Dieu...quej'eussedesamisquimerendissentcedernierdevoir; qui,disje,convertissentunjourmesossecset puisspardelongstravaux,enune substancediaphane,quelapluslonguesuitedesiclesnesauraitaltrer,etquicon servesacouleurgnrique,nonlaverduredesvgtaux,maiscependantlacouleurde l'airdutremblantnarcisse;cequipourraittreexcutenpeud'heures.Libreun historiendelaChimiepositivedevoirl surtoutuneexpriencedeChimieplusou moinsclairesurlephosphatedecalciumou,commeledisaitunauteurduXVIIIe sicle,surleverreanimal.NouscroyonsquelesouhaitdeBeckerauneautre tonalit.C'estplusquelesbiensterrestresquepoursuiventcesrveurs,c'estlebiende l'me.Sanscetteinversiondel'intrt,onjugemallesensetlaprofondeurdela mentalitalchimique. Dslors,sil'actionmatrielleattenduevenait manquer,cetaccidentopratoire neruineraitpaslavaleurpsychologiquedelatensionqu'estcetteattente.Onn'hsite raitgure ngligercetteexprience matrielle malheureuse:lesforcesdel'esp ranceresteraientintactescarlaviveconsciencedel'espranceestdjunerussite.Il n'envanaturellementplusdemmepourl'espritscientifique:pourlui,un chec matrielestaussittun checintellectuelpuisquel'empirismescientifique,mmele plusmodeste,seprsentecommeimpliqu dansunecontextured'hypothsesration

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nelles.L'expriencedePhysiquedelasciencemoderneestuncasparticulierd'une pensegnrale,lemomentparticulierd'unemthodegnrale.Elleestlibredu besoindelarussitepersonnelledanslamesure,prcisment,o ellea t vrifie parlacitsavante.Toutelasciencedanssonintgralitn'apasbesoind'treprouve parlesavant.Maisqu'arrivetilquandl'expriencedmentlathorie?Onpeutalors s'acharner refairel'expriencengative,onpeutcroirequ'ellen'estqu'uneexprien cemanque.CefutlecaspourMichelsonquirepritsisouventl'expriencequidevait, selonlui,montrerl'immobilit del'ther.Maisenfinquandl'checdeMichelsonest devenuindniable,lasciencead modifiersesprincipesfondamentaux.Ainsiprit naissancelasciencerelativiste. Qu'uneexprienced'Alchimienerussissepas,onenconcluttoutsimplement qu'onn'apasmisenexpriencelajustematire,lesgermesrequis,oummequeles temps de la production ne sont pas encore arrivs. On pourrait presque dire que l'expriencealchimiquesedveloppedansunedurebergsonienne,dansunedure biologiqueetpsychologique.Unoeufquin'apastfcondn'cltpas;unufmal couvoucouv,sanscontinuitsecorrompt;uneteintureventeperdsonmordant etsaforcegnrante.Ilfautchaquetre,pourqu'ilcroisse,pourqu'ilproduise,son justetemps,sadureconcrte,sadureindividuelle.Dslors,quandonpeutaccuser letempsquilanguit,lavagueambiancequimanquemrir,lamollepousseintime qui paresse, on a tout ce qu'il faut pour expliquer, par l'interne, les accidents de l'exprience.

Maisilyaunefaonencoreplusintimed'interprterJ'checmatrield'uneexp riencealchimique.C'estdemettreendoutelapuret moraledel'exprimentateur. Manquer produirelephnomneattenduens'appuyantsurlesjustessymboles,ce n'estpasunsimplechec,c'estundficitpsychologique,c'estunefautemorale.C'est lesigned'unemditationmoinsprofonde,d'unelchedtentepsychologique,d'une priremoinsattentiveetmoinsfervente.Commel'atrsbienditHitchcock,endes ouvrages trop ignors, dans les travaux des alchimistes, il s'agit bien moins de manipulationsquedecomplication. Comment l'alchimiste purifieraitil la matire sans purifier d'abord sa propre me!Commentl'ouvrierentreraitiltoutentier,commeleveulentlesprescriptions desmatres,danslecycledel'ouvrages'ilseprsentaitavecuncorpsimpur,avecune meimpure,avecuncuravide?Iln'estpasraredetrouversouslaplumed'un alchimisteunediatribecontrel'or.LePhilalethecrit:Jempriseetjedtesteavec

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raisoncetteidoltriedel'or.etdel'argent .Et(p.115)J'aimmedel'aversion pourl'or,l'argentetlespierresprcieuses,nonpascommecraturesdeDieu,jeles respecte cetitre,maisparcequ'ellesservaient l'idoltriedesIsralites,aussibien quedurestedumonde.Souvent,l'alchimistedevra,pourrussirsonexprience, pratiquerdelonguesaustrits.UnFaust,hrtiqueetpervers,abesoindel'aidedu dmonpourassouvirsespassions.Aucontraire,uncurhonnte,une meblanche, animedeforcessaines,rconciliantsanatureparticulireetlanatureuniverselle trouveranaturellementlavrit.Illatrouveradanslanatureparcequ'illasentenlui mme.LavritducurestlavritduMonde.Jamaislesqualitsd'abngation,de probit,depatience,demthodescrupuleuse,detravailacharn,n'ont t siintime ment intgres au mtier que dans l're alchimique. Il semble que, de nos jours, l'hommedelaboratoirepuisseplusfacilementsedtacherdesafonction.Ilnemle plus sa vie sentimentale sa vie scientifique. Son laboratoire n'est plus dans sa maison,danssongrenier,danssacave.Illequittelesoircommeonquitteunbureau etilretournelatabledefamilleol'attendentd'autressoucis,d'autresjoies.
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Selonnous,enpassantenrevuetouslesconseilsquiabondentdanslapratique alchimique,enlesinterprtant,commeilsemblequ'onpuissetoujourslefaire,dans leurambivalenceobjectiveetsubjective,onarriveraitconstituerunepdagogieplus proprementhumaine,parcertainscts,quelapdagogiepurementintellectualistede la science positive. En effet, l'Alchimie, tout bien considr, n'est pas tant une initiationintellectuellequ'uneinitiationmorale.Aussi,avantdelajugerdupointde vueobjectif,surlesrsultatsexprimentaux,ilfautlajuger,dupointdevuesubjectif, surlesrsultatsmoraux.Cetaspectn'apaschappMmeHlneMetzgerquicrit proposdeVanHelmont :CetteinterprtationdelapensedeVanHelmont n'apparatrapascommetrangesil'onsesouvientquenotrephilosopheneconsidrait letravaildelaboratoire,aussibienquelespriresetlesjenes,quecommeuneprpa ration l'illuminationdenotreesprit!Ainsi,audessusdel'interprtationmat rialistedel'Alchimiedoittrouverplaceunepsychanalyseanagogiquedel'Alchimiste.
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Cetteilluminationspirituelleetcetteinitiationmoraleneconstituentpasunesim plepropdeutiquequidoitaider desprogrspositifsfuturs.C'estautravailmme, dansleslentesetdoucesmanuvresdesmatires,danslesdissolutionsetlescristal lisationsalternatives commelerythmedesjoursetdes nuits,quese trouvent les


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Sansnomd'auteur,Histoiredelaphilosophiehermtique,aveclevritablePhilalethe, Paris,1742,3vol.,tomeIII,p.113. MmeHlneMETZGER,LesDoctrineschimiquesenFrance,dudbutduXVIIelafin duXVIIIesicle,Paris,1923,p.174.

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meilleursthmesdelacontemplationmorale,lesplusclairssymbolesd'une chelle deperfectionintime.Lanaturepeuttreadmireenextension,dansleCieletlaterre. Lanaturepeuttreadmireencomprhension,danssaprofondeur,danslejeudeses mutationssubstantielles.Maiscetteadmirationenprofondeur,commeelle est, de toute vidence,solidaired'uneintimit mdite!Touslessymbolesdel'exprience objectivesetraduisentimmdiatementensymbolesdelaculturesubjective.Infinie simplicitd'uneintuitionpure!Lesoleiljoueetritsurlasurfaced'unvased'tain.Le jovial tain,coordonn Jupiter,estcontradictoirecommeundieu:ilabsorbeet rflchitlalumire,sasurfaceestopaqueetpolie,claireetsombre.L'tainestune matireternequijettesoudainunbelclat.Ilnefautpourcelaqu'unrayonbienplac, qu'une sympathie de la lumire,alors il se rvle.N'estce pas l pour un Jacob Boehme,commeleditsibienM.Koyr enunlivreauquelilfauttoujoursrevenir pourcomprendrelecaractreintuitifetprenantdelapensesymbolique,n'estcepas llevraisymboledeDieu,delalumiredivinequi,pourservleretsemanifester, avaitbesoind'unautre,d'unersistance,d'uneopposition;qui,pourtoutdire,avait besoindumondepours'yrflchir,S'yexprimer,s'yopposer,s'ensparer. Silacontemplationd'unsimpleobjet,d'unvaseoubli auxrayonsducouchant, nousprocuretantdelumiresurDieuetsurnotreme,combienplusdtailleetplus vocatrice sera la contemplation des phnomnes successifs dans les expriences prcisesdelatransmutationalchimique1Ainsicomprise,ladductiondessymboles nesedrouleplussurunplanlogiqueouexprimental,maisbiensurleplande l'intimittoutepersonnelle.Ils'agitbienmoinsdeprouverqued'prouver.Quisaura jamaiscequ'estunerenaissancespirituelleetquellevaleurdepurificationatoute renaissance,s'iln'adissoutunselgrossierdanssonjustemercureets'ilnel'arnov enunecristallisationpatienteetmthodique,en piantlapremiremoirecristalline avecuncuranxieux?Alorsretrouverl'objetc'estvraimentretrouverlesujet:c'est seretrouver l'occasiond'unerenaissancematrielle.Onavaitlamatire dansle creuxdelamain.Pourqu'ellesoitpluspureetplusbelle,onl'aplongedanslesein perfidedesacides;onarisqu sonbien.Unjourl'acideadouciarendulecristal. Toute l'me est en fte pour le retour du fils prodigue. Le psychanalyste Herbert Silbereramontr ainsi,enmilleremarquesd'une singulirepntration,lavaleur moraledesdiffrentssymbolesalchimiques.Ilestfrappantquetouteslesexpriences alchimiquesselaissentinterprterdedeuxmanires,chimiquementetmoralement. Maisalorsunequestionsurgit:Oestl'or?Danslamatireoudanslecur?Aussi tt,commenthsitersurlavaleurdominantedelaculturealchimique?L'interprta tiondes crivainsquidpeignentl'alchimiste larecherchedelafortuneestunnon senspsychologique.L'Alchimieestunecultureintime.C'estdansl'intimit dusujet,

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dansl'expriencepsychologiquementconcrtequ'elletrouvelapremireleonmagi que.Comprendreensuitequelanatureopremagiquement,c'estappliqueraumonde l'exprienceintime.Ilfautpasserparl'intermdiairedelamagiespirituelleo l'tre intime prouves'apropreascensionpourcomprendrelavalorisationactivedessubs tancesprimitivementimpuresetsouilles.Unalchimiste,cit parSilberer,rappelle qu'il.nefitdeprogrsimportantsdanssonartquelejouroils'aperutquelaNature agitmagiquement.Maisc'estlunedcouvertetardive;ilfautlamritermoralement pourqu'elleblouisse,aprsl'esprit,l'exprience. Cettemagien'estpasunethaumaturgie.Lalettrenecommandepasl'esprit.Ilfaut uneadhsionducur,nondeslvres.Ettouteslesplaisanteriesfacilessurlesmots cabalistiquesquemurmuraitl'exprimentateurmconnaissentprcismentl'exprien ce psychologique qui accompagnait l'exprience matrielle. L'exprimentateur se donnetoutentier,etluid'abord.Silbererremarqueencorequecequidoit.tresem danslaterrenouvelle,estappelhabituellementAmour.L'Alchimiergnedansun tempsol'hommeaimepluslanaturequ'ilnel'utilise.CemotAmourentranetout.Il estlemotdepasseentrel'ouvrageetl'ouvrier.Onnepeut,sansdouceuretsans amour,tudierlapsychologiedesenfants.Exactementdanslemmesens,onnepeut, Sansdouceuretsansamour, tudierlanaissanceetlecomportementdessubstances chimiques.Brlerd'untendreamourest peineuneimagepourquisaitchaufferun mercure feudoux.Lenteur,douceur,espoir,voil lasecrteforcedelaperfection moraleetdelatransmutationmatrielle.CommeleditHitchcock :Legrandeffet del'Amourestdetournertoutechoseensaproprenature,quiesttoutebont,toute douceurettouteperfection.C'estcettepuissancedivinequichangel'eauenvin;le chagrinetl'angoisseenjoieexultanteettriomphante.Sil'onacceptecesimages d'unamourplussacr queprofane,onnes'tonneraplusquelaBibleait t un ouvragedepratiqueconstantedansleslaboratoiresdesalchimistes.Onpourraitsans peinetrouver,danslesparolesdesProphtes,desmilliersd'exemplesoleplomb,la terre,l'or,leseldisentlesvertusetlesvicesdeshommes.L'Alchimien'afaitsouvent quecodifiercettehomologie.Eneffettouslesdegrsdelatransmutationmagiqueet matrielleapparaissentcertainscommehomologuesauxdegrsdelacontemplation mystique:DansleRosariumdeJohannesDaustenius,lesseptdegrssontl'objetde ladescriptionsuivante:...Etdelasortelecorps(1)estcausequel'eauseconserve. L'eau(2)estcausequel'huileseconserve,etqu'ellenes'allumepasaudessusdufeu. Etl'huile(3)estcausequelateintureestfixe,etlateinture(4)estcausequelescou leursapparaissent,etlacouleur(5)estcausequelablancheursemontre;etlablan
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HITCHCOCK,RemarksuponAlchemyandtheAlchemists,p.133.

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cheur(6)estcausequetoutce,quiestfugace(7)estfixetcessed'trefugace.Ilen estabsolumentdemmequandBonaventuredcritseptemgraduscontemplationis,et Davidd'Augsbourgles7chelonsdelaprire.Boehmeconnat7Quellgeister...Ces chelles homologues nous indiquent assez clairement qu'une ide de valeur est associeauxproduitssuccessifsdesmanipulationsalchimiques.Parlasuite,nous auronsbiendesoccasionsdemontrerquetoutevalorisationdansl'ordredelacon naissance objective doit donner lieu une psychanalyse. Ce sera un des thmes principauxdecetouvrage.Pourl'instant,nousn'avonsretenirquelecaractredirect etimmdiatdecettevalorisation.Elleestfaitedel'adhsionpassionne desides premiresquinetrouventdanslemondeobjectifquedesprtextes. Danscelongparagraphe,nousavonstenutotaliserlescaractrespsychologiques etlesprtextesplusoumoinsobjectifsdelculturealchimique.Cettemassetotalise nouspermeteneffetdebiencomprendrecequ'ilyadetropconcret,detropintuitif, de trop personnel dans une mentalit prscientifique. Un ducateur devra donc toujourspenser dtacher l'observateur deson objet, dfendrel'lve contre la massed'affectivitquiseconcentresurcertainsphnomnestroprapidementsymbo lisset,enquelquemanire,tropintressants.Detelsconseilsnesontpeuttrepas aussidpourvusd'actualit qu'ilsemblerait premirevue.Quelquefois,enensei gnantlaChimie,j'aieul'occasiondesuivrelestranesd'Alchimiequicheminent encoredansdejeunesesprits.Parexemple,tandisquejefaisais,durantunematine d'hiver,del'amalgamed'ammonium,dubeurred'ammoniumcommedisait encore monvieuxmatre,tandisquejeptrissaislemercurefoisonnant,jelisaisdespassions danslesyeuxattentifs.'Devantcetintrtpourtoutcequifoisonneetgrandit,pour toutcequ'onptrit,jemesouvenaisdecesanciennesparolesd'EyrnePhilalthe . Rjouissezvousdoncsivousvoyezvotrematires'enflercommedelapte;parce quel'espritdevieyestenferm etdanssontemps,parlapermissiondeDieu,il rendralavieauxcadavres.Ilm'asembl aussiquelaclasse taitd'autantplus heureusedecepetitromandelaNaturequ'ilfinitbien,enrestituantaumercure,si sympathiqueauxlves,sonaspectnaturel,sonmystreprimitif.
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Ainsidans la classedechimiemoderne commedans l'atelierde l'Alchimiste, l'lveetl'adepteneseprsententpasdeprimeabordcommedepursesprits.Lama tireellemmeneleurestpasuneraisonsuffisantedecalmeobjectivit.Auspecta cledesphnomneslesplusintressants,lesplusfrappants,l'hommevanaturelle


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Sansnomd'auteur,Histoiredelaphilosophiehermtique,aveclevritablePhilalthe, loc.cit.,tomeII,p.230.

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mentavectoussesdsirs,avectoutessespassions,avectouteson me.Onnedoit doncpass'tonnerquelapremireconnaissanceobjectivesoitunepremireerreur.

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CHAPITREIII
Laconnaissancegnrale commeobstaclelaconnaissance scientifique

I
Retourlatabledesmatires

Rien n'a plusralentilesprogrs dela connaissancescientifiqueque la fausse doctrinedu'gnralquiargnd'Aristote Baconinclusetquireste,pourtantd'es prits,unedoctrinefondamentaledusavoir.Entendezencorelesphilosophesparler, entreeux,delascience.Vousaurezbienvitel'impressionqueE.Machnemanquait pas demalicequandil rpondait l'affirmationdeW.JamesToutsavant a sa philosophieparlaconstatationrciproqueToutphilosopheasascience lui.

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Nousdirionsplusvolontiersencore:laphilosophieaunesciencequin'estqu'elle,la sciencedelagnralit.Nousallonsnousefforcerdemontrerquecettesciencedu gnral est toujours un arrt de l'exprience, un chec de l'empirisme inventif. Connatrelephnomnegnral,s'enprvaloirpourtoutcomprendre,n'estcepoint, lamoded'uneautredcadence,jouircommelafouledumytheinclusdanstoute banalit?(MALLARM,Divagations,p.21.)Ilyaeneffetunejouissanceintellec tuelledangereusedansunegnralisationhtiveetfacile.Unepsychanalyse de la connaissance objective doit examiner soigneusement toutes les sductions de la facilit.C'est cetteconditionqu'onaboutira unethoriedel'abstractionscienti fiquevraimentsaine,vraimentdynamique. Pourbienmontrerl'immobilit desrsumstropgnraux,prenonstoutdesuite unexemple.Biensouvent,afind'indiquerd'unemaniresimplecommentleraisonne mentinductif,fond surunecollectiondefaitsparticuliers,conduit laloiscien tifique gnrale, les professeurs de philosophie dcrivent rapidement la chute de diverscorpsetconcluent:touslescorpstombent.Pours'excuserdecettebanalit,ils prtendentmontrerqu'avecuntelexemple,ilsonttoutcequ'ilfautpourmarquerun progrsdcisifdelapensescientifique.Eneffet,surcepoint,lapensemodernese prsentevisvisdelapensearistotliciennecommeunegnralit rectifie,com meunegnralit amplifie.Aristoteenseignaitquelescorpslgers,fumesetva peurs,feuetflamme,rejoignaient l'empyreleurlieunaturel,tandisquelesgraves cherchaient naturellement la terre. Au contraire, nos professeurs de philosophie enseignentquetouslescorpstombentsansexception.Etvoil fonde,croientils,la sainedoctrinedelagravitation. Eneffet,surcepoint,ontientunegnralit bienplaceetc'estpourquoinous commenonsparcetexemplepourdonner notrepolmiquetoutesaloyaut.Nous auronsparlasuiteuncombatbeaucoupplusfacilequandnouspourronsmontrerque larecherchehtivedugnralconduitleplussouvent desgnralitsmalplaces, sanslienaveclesfonctionsmathmatiquesessentiellesduphnomne.Commenons doncparledbatleplusdur. Augrdenosadversaires,augrdesphilosophes,nousdevrionsmettrelabase delaculturescientifique,lesgnralitslesplusgrandes.Alabasedelamcanique: touslescorpstombent.Alabasedel'optique:touslesrayonslumineuxsepropagent enlignedroite.Alabasedelabiologie:touslestresvivantssontmortels.Onmet traitainsi,auseuildechaquescience,degrandesvritspremires,desdfinitions intangiblesqui clairenttouteunedoctrine.Enfait,ledbutdeslivresprscientifi

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quesestembarrass parceteffortdedfinitionprliminaire,commeon peut s'en rendrecompteaussibienpourlaPhysiqueduXVIIIesiclequepourlaSociologiedu XXesicle. Et pourtant, on peut se demander sices grandes lois constituent des pensesvraimentscientifiques,ou,cequiestpournouslammechose,despenses suggrantd'autrespenses. Sil'onprendlamesuredelavaleurpistmologiquedecesgrandesvritsenles comparantauxconnaissancesfautivesqu'ellesontremplaces,ilnefaitpasdedoute quecesloisgnralesont t agissantes.Maisellesnelesontplus.Etc'estencela quelesstadespdagogiquesnesontpasentirementhomologuesauxstadeshisto riques.L'onpeuteneffetvoirquedetellesloisgnralesbloquentactuellementla pense.Ellesrpondentenbloc,oumieux,ellesrpondentsansqu'onquestionne, puisquelaquestionaristotlicienne,depuislongtemps,s'esttue.Etvoicilasduction decetterponsetropprompte:pourl'espritprscientifique,leverbetomberestsuffi sammentdescriptif;ildonnel'essenceduphnomnedechute.Aufond,commeon l'aditsouvent,cesloisgnralesdfinissentdesmotsplusqueleschoses;laloi gnraledelachutedesgravesdfinitlemotgrave;laloignraledelarectitudedu rayonlumineuxdfinit lafois,lemotdroiteetlemotrayon,dansunetelleambi gutdel'apriorietdel'aposterioriqu'ellenousdonnepersonnellementunesortede vertigelogique;laloignraledelacroissanceetdelamortdestresvivantsdfinit lemotvieenunesortedeplonasme.Alorstoutestclair;toutestidentifi.Mais, notreavis,pluscourtestleprocd d'identification,pluspauvreestlapenseexp rimentale. La pdagogie est l pour prouver l'inertie de la pense qui vient d'avoir une satisfactiondansl'accordverbaldesdfinitions.Pourlemontrer,suivonsuninstantla leondemcanique lmentairequi tudielachutedescorps.Onvientdoncdedire quetouslescorpstombent,sansexception.Enfaisantl'expriencedanslevide,avec l'aidedutubedeNewton,onarrive uneloiplusriche:danslevide,touslescorps tombentaveclammevitesse.Ontientcettefoisunnoncutile,baserelled'unem pirismeexact.Toutefois,cetteformegnralebienconstituepeutarrterlapense. Enfait,dansl'enseignementlmentaire,cetteloiestlestadeos'arrtentlesesprits essouffls.Cetteloiestsiclaire,sicomplte,sibienfermesursoi,qu'onnesentpas lebesoind'tudierlachutedeplusprs.Aveccettesatisfactiondelapensegn ralisante,l'exprienceaperdusonaiguillon.Fautil tudierseulementlejetd'une pierresurlaverticale?Onatoutdesuitel'impressionqueles lmentsdel'analyse fontdfaut.Onnesaitpasdistinguerentrelaforcedepesanteuragissantpositivement danslemouvementdehautenbasetlaforcedepesanteuragissantngativementdans

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le mouvement de bas en haut. Autour d'une connaissance trop gnrale, la zone d'inconnunesersoutpasenproblmesprcis. Enrsum,mmeensuivantuncycled'idesexactes,onpeutserendrecompte quelagnralitimmobiliselapense,quelesvariablesrelatantl'aspectgnralpor tentombresurlesvariablesmathmatiquesessentielles.Engros,ici,lanotionde vitesse cache la notion d'acclration. C'est pourtant la notion d'acclration qui correspond laralit dominante.Ainsi,lamathmatiquedesphnomnesestelle mme,hirarchiseetcen'estpastoujourslapremireformemathmatiquequiestla bonne,cen'estpastoujourslapremireformequiestrellementformative.

II
Maisnosremarquesparatrontpeuttreplusdmonstrativessinous tudionsles cas nombreux o la gnralit est de toute vidence mal place. C'est presque toujourslecaspourlesgnralitsdepremieraspect,pourlesgnralitsdsignes parlestablesdel'observationnaturelle,dressesparunesorted'enregistrementauto matiqueens'appuyantsurles donnes dessens.Aufond,l'idede table, quiparat bientreuneideconstitutivedel'empirismeclassique,fondeuneconnaissancetoute statiquequientravettoutard larecherchescientifique.Quoiqu'onpense sur la valeur,detoute videnceplusgrande,delatablededegrsoudelamthodedes variationsconcomitantes,ilnefautpasoublierquecesmthodes,sansdouteenri chiesd'uncertaindynamisme,restentsolidairesdelatabledeprsence.Onad'ail leurstoujourstendancerevenirlatabledeprsence,envinantlesperturbations, lesvariations,lesanomalies.Or,undesaspectslesplusfrappantsdelaPhysiquecon temporaine,c'estqu'elletravaillepresqueuniquementdanslazonedesperturbations. Cesontlesperturbationsquiposentactuellementlesproblmeslesplusintressants. Bref il arrive toujours un instant o il faut briser les premires tables de la loi empirique.

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IlseraittropfaciledemontrerquetouslesfaitsgnrauxisolsparBaconsesont rvls,dslespremiersprogrsdelapenseempirique,sansconsistance.Liebiga apportcontrelebaconismeunjugementqui,pourtrepassionn,n'enestpasmoins foncirementjuste.DupetitlivredeLiebignousn'invoqueronsqu'unepage,celleo Liebigdonneuneinterprtationdelamthodebaconienneenfonctiondesproccu pationsdominantesdeBacon.L'inversiondevaleursd'explicationqueLiebigsignale nousparateneffetreleverd'unevritablepsychanalyse.Lamthodede Bacon cessed'treincomprhensiblequandonserappellequ'ilestjurisconsulteetjuge,et que,parsuite,ilappliquelanaturelesprocdsd'uneenqutecivileetcriminelle. Seplaantcepointdevue,oncomprendimmdiatementsadivisionenInstan cesetlesvaleursrelativesqu'illeurattribue;cesontdestmoinsqu'ilentendetsur lesdispositionsdesquelsilfondesonjugement...Relativementlachaleur,voicidonc peuprslamaniredontraisonneBacon,selonseshabitudesdejuriste: Iln'yarien faireaveclachaleurdusoleil causedelaprsencedesneiges perptuellessurlesmontagnesleves,bienqu'ellessoientrapprochesdusoleil...La chaleurdesplumes,delalaine,delafientedecheval,sontenrelationaveclachaleur animale,trsmystrieusequantsonorigine(Baconneperdradoncpassontemps chercher dans cette voie)... Comme le fer ne se dilate point sous l'action d'une tempraturetrs leve(c'est,paratil,unedesaffirmationsdeBacon )etcomme l'eaubouillanteesttrschaudesans trelumineuse,celapermetdelancercontreles phnomnesdeladilatationetdelalumireunjugementd'alibi.Lessenspeuvent tromper l'garddelachaleur,puisqu'ilunemainfroidel'eautideparatchaude,et que la main chaude peut trouver froide la mme eau. Le got est encore moins concluant.Levitriolbrleles toffes,mais tendud'eauilalegotacideetnefait pas prouver lalangueunesensationdechaleur;le spiritusorigani aunesaveur brlante,maisilnebrlepaslamain.Ilnerestedoncplusquecequelesyeux peuventvoiretlesoreillesentendre,c'estdirelatrpidationainsiquelemouvement intrieurdelaflammeetlemurmuredel'eaubouillante.Voil desaveuxqu'onpeut renforcerparl'applicationdelatorture,etcettetorturec'estlesoufflet,l'aideduquel l'agitationetlemouvementdelaflammedeviennentsiviolentsqu'onentendcelleci bruireexactementcommelefaitl'eauquibout.Qu'onyajouteenfinlapressiondu piedquiexpulsetoutcequirestedecalorique,etlamalheureusechaleur,serreainsi parlejuge,estforcedeselaisserarracherl'aveuqu'elleestun treinquiet,tumul tueuxetfatall'existenceciviledetouslescorps.Finalement,laconstitutiond'une
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JUSTUSDELIEBIG,LordBacon,trad.,p.58,Paris,1866.

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tablenefaitquegnraliseruneintuitionparticulire,majoreparuneenquteten dancieuse. SansnousattarderdavantageBacon,etpourbienmontrerl'influencenfastedu baconisme, 150ansd'intervalle,donnonsunseulexempleo l'usagedestablesde prsenceetd'absenceaconduit desaffirmationsinsenses.Unauteurimportant, l'abb Bertholon, professeur de physique exprimentale des tatsGnraux du Languedoc,membred'unedizained'Acadmiesroyalesdeprovinceetdeplusieurs Acadmiestrangrescriten1786.LegniedeMiltonbrillaitdumoisdeseptem brejusqu'l'quinoxeduprintemps,tempsol'lectricitdel'airestplusabondanteet pluscontinuelle,etpendantlerestedel'anne,onnetrouvaitplusMiltondansMilton mme .Onvoitdesuitecomment,ens'appuyantsurunetelletable,ondveloppera unethorie lectriquedugnie.Bienentendu,Montesquieuaidant,l'abb Bertholon n'hsitepas mettreladiversit descaractresnationauxsousladpendancedes variationsdel'lectricit atmosphrique.Cequ'ilfautbiensouligner,c'estqueles physiciensduXVIIIesicle,enusantd'unetellemthode,secroientprudents.L'abb Bertholonditincidemment:Enphysiquecommeentrigonomtrieilfauttablirune basecertainedetoutessesoprations.L'usagedestablesbaconiennesdonnetil vraimentunetriangulationinitialequipuisseservirdebaseladescriptiondurel? Ilnelesemblegurequandonlitdansledtailleslivresdel'abbBertholon.
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Maispluttquededispersernosremarques,nousallons tudierquelquesfaux conceptsscientifiques,formsdansl'examennatureletempiriquedesphnomnes. Nousverronsl'actiondecesfauxconceptsdanslacultureduXVIIeetduXVIIIe sicles.Noussaisironsaussitouteslesoccasionsquenousrencontreronspourmontrer laformationquasinaturelledesfaussestables.Notrecondamnationdubaconisme seradonccettefoistoutepsychologique,biendgagedesconditionshistoriques.

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AbbBERTHOLON,Del'lectricitducorpshumaindansl'tatdesantetdemaladie,2 vol.,Paris,1786,tome1,p.107.

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Avantd'exposernosexemples,ilseraitpeuttrebonquenousindiquions,d'une pagerapide,quelleest,d'aprsnous,lavritableattitudedelapensescientifique modernedanslaformationdesconcepts.Alorsl'tatsclrosdesconceptsformspar lamthodebaconienneseraitplusapparent. Commenousledisionsdansnotrepremierchapitre,l'espritscientifiquepeutse fourvoyer en suivant deux tendances contraires l'attrait du singulier et l'attrait de l'universel.Auniveaudelaconceptualisation,nousdfinironscesdeuxtendances commecaractristiquesd'uneconnaissanceencomprhensionetd'uneconnaissance en extension. Mais. sila comprhension et l'extension d'un conceptsont, l'une et l'autre,desoccasionsd'arrt pistmologique,o setrouventlessourcesdumouve mentspirituel?Parquelredressementlapensescientifiquepeutelletrouverune issue? Ilfaudraiticicrerunmotnouveau,entrecomprhensionetextension,pourdsi gnercetteactivitdelapenseempiriqueinventive.Ilfaudraitquecemotptrecevoir uneacceptiondynamiqueparticulire.Eneffet,d'aprsnous,larichessed'unconcept scientifiquesemesuresapuissancededformation.Cetterichessenepeuts'attacher unphnomneisol quiseraitreconnudeplusenplusricheencaractres,deplus enplusricheencomprhension.Cetterichessenepeuts'attacherdavantage une collectionquiruniraitlesphnomneslesplushtroclites,quis'tendrait, d'une manirecontingente, descasnouveaux.Lanuanceintermdiaireseraralisesi l'enrichissementenextensiondevientncessaire,aussicoordonn quelarichesseen comprhension.Pourengloberdespreuvesexprimentalesnouvelles,ilfaudraalors dformerlesconceptsprimitifs, tudierlesconditionsd'applicationdecesconcepts etsurtoutincorporerlesconditionsd'applicationd'unconceptdanslesensmmedu concept. C'est dans cette dernire ncessit que rside, d'aprs nous, le caractre dominantdunouveaurationalisme,correspondantuneforteuniondel'exprienceet delaraison.Ladivisionclassiquequisparaitlathoriedesonapplicationignorait cettencessit d'incorporerlesconditionsd'applicationdansl'essencemmedela thorie. Commel'applicationestsoumise desapproximationssuccessives,onpeutdire queleconceptscientifiquecorrespondant unphnomneparticulierestlegroupe mentdesapproximationssuccessivesbienordonnes.Laconceptualisationscientifi queabesoind'unesriedeconceptsenvoiedeperfectionnementpourrecevoirle dynamismequenousvisons,pourformerunaxedepensesinventives.

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Cetteconceptualisationtotaliseetactualisel'histoireduconcept.Audeldel'his toire, pousse par l'histoire, elle suscite des expriences pour dformer un stade historiqueduconcept.Dansl'exprience,ellecherchedesoccasionspourcompliquer leconcept,pourl'appliquerendpitdelarsistanceduconcept,pourraliserlescon ditionsd'applicationquelaralitnerunissaitpas.C'estalorsqu'ons'aperoitquela scienceralisesesobjets,sansjamaislestrouvertoutfaits.Laphnomnotechnique tendlaphnomnologie.Unconceptestdevenuscientifiquedanslaproportionoil estdevenutechnique,o ilestaccompagn d'unetechniquederalisation.Onsent doncbienqueleproblmedelapensescientifiquemoderneest,denouveau,unpro blme philosophiquement intermdiaire. Comme aux temps d'Ablard, nous vou drionsnousfixernousmmedansunepositionmoyenne,entrelesralistesetles nominalistes,entrelespositivistesetlesformalistes,entrelespartisansdesfaitsetles partisansdessignes.C'estdoncdetousctsquenousnousoffronslacritique.

IV
Enoppositionaveccelgerdessind'unethoriedesconceptsprolifrants,don nonsmaintenantdeuxexemplesdeconceptssclross,formsdansuneadhsiontrop prompte uneconnaissancegnrale.Cesdeuxexemplessontrelatifs lacoagula tionetlafermentation. Lephnomnesispcialdelacoagulationvanousmontrercommentseconstitue unmauvaisthmedegnralit.En1669,l'Acadmiepropose encestermes une tudedufaitgnraldelacoagulation :Iln'appartientpas toutlemonded'tre tonn decequelelaitsecaille.Cen'estpointuneexpriencecurieuse...c'estune chosesipeuextraordinairequ'elleenenestpresquemprisable.CependantunPhilo sopheypeuttrouverbeaucoupdematirederflexion;pluslachoseestexamine, pluselledevientmerveilleuse,etc'estlasciencequiestalorslamredel'admiration. L'Acadmienejugeadoncpasindigned'elled'tudiercommentlacoagulationsefait ; mais elle en voulut embrasser toutes les diffrentes espces pour tirer plus de lumiresdelacomparaisondesunesauxautres.L'idalbaconienesticiasseznet pournousdispenserd'insister.Nousallonsdoncvoirlesphnomneslesplusdivers,
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Histoiredel'Acadmiedessciences,tomeI,p.87.

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lesplushtroclitess'incorporersouslarubrique:coagulation.Parmicesphnom nes,lesproduitscomplexestirsdel'conomieanimalejoueront,commec'estsouvent le cas, le rle de premiers instructeurs. C'est l un des caractres de l'obstacle animiste,quenoussignalonsaupassage,maissurlequelnousreviendronsparlasuite. L'Acadmietudiedonclacoagulationsurlelait,lesang,lefiel,lesgraisses.Pourles graisses,quifigentdansnosassiettes,lerefroidissementestunecauseassezvisible. L'Acadmievaalorss'occuperdelasolidificationdesmtauxfondus.Laconglation de l'eau est ensuite mise au rang d'une coagulation. Le passage est si naturel, il soulvesipeud'embarras,qu'onnepeutmconnatrel'actionpersuasivedulangage. Onglisseinsensiblementdelacoagulationlaconglation. Pourmieuxconnatrelesconglationsnaturelles,ontrouvebond'enconsidrer quelquesunesquisefontparart.DuClosrappelle,sanstoutefoiss'enportergarant, queGlauber...parle,d'uncertainsel,quialavertudecongelerenformedeglace, nonseulementl'eaucommune,maislesaquositsdeshuiles,duvin,delabire,de l'eaudevie,duvinaigre,etc...Ilrduitmmeleboisenpierre(pp.8889).Cette rfrence des expriences non prcises est trs caractristique de l'esprit pr scientifique.Ellemarqueprcismentlasolidarit dtestabledel'ruditionetdela science,del'opinionetdel'exprience. Maisvoicimaintenantlagnralit extrme,lagnralit pdante,type vident d'unepensequis'admire(p.88).Quandlasvedesarbresdevientbois,etquele chyleprenddanslesanimauxlasolidit deleursmembres,c'estparuneespcede coagulation.Elleestlaplus tenduedetoutes,etpeut,selonM.duClos,s'appeler transmutative.Onlevoit,c'estdanslargiondel'extensionmaximaquesepro duisentleserreurslesplusgrossires. Ainsil'onestpartidesliquidesorganiques.Aprsundtourdanslemondeinani m,onrevient desphnomnesorganiques,bonnepreuvequeleproblmen'apas avanc,qu'ilnes'estpasprcis etqu'onn'apastrouv uneordinationdesformes conceptuelles.Onpeutd'ailleursjuger,surcetexemple,desravagesproduitsparune applicationtroprapideduprinciped'identit.Ilestloisiblededirequel'Acadmie,en appliquantsiaismentleprinciped'identit desfaitsdisparatesplusoumoinsbien prciss,comprenaitlephnomnedelacoagulation.Maisilfautajoutertoutdesuite quecettemaniredecomprendreestantiscientifique.

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Inversement,l'unitphnomnaledelacoagulationunefoisconstituedesilibre faon,onn'prouveraquemfiancedevanttoutequestionquiproposeraitdesdiversi ficationssubsquentes.Cettemfiancedesvariations,cetteparessedeladistinction, voil prcismentdesmarquesduconceptsclros !Parexemple,onpartiradsor mais de cette proposition bien typique d'une identification par l'aspect gnral : Qu'yatildeplussemblablequelelaitetlesang?etquand,proposdelacoa gulationontrouveraunelgrediffrenceentrecesdeuxliquides,onn'estimerapas ncessairedes'yarrter.Dedterminerquelleestcettequalit,c'estundtailetune prcisionol'onnepeutgureentrer.Untelddainpourledtail,untelmprisde laprcisiondisentassezclairementquelapenseprscientifiques'estenfermedans laconnaissancegnraleetqu'elleveutydemeurer.Ainsi,parsesexpriencessur lacoagulation,l'Acadmiearrtaitlesrecherchesfcondes.Ellenesuscitaitaucun problmescientifiquebiendfini.

Lacoagulation,parlasuite,serasouventprisecommeunthmed'explication universelle,pourdesproblmescosmogoniques.Onpourraittudiericiunetendance trscurieusequiconduitinsensiblementdel'explicationparlegnral l'explication parlegrand.C'estunetendancequeM.AlbertRivaudasignaleavecunegrande finesseenmontrantquedansl'explicationmythologiquec'estl'Ocanquijouelerle deprincipeetnonpasl'eaucommeonleprtendleplussouvent .Voicicomme Wallerius,dansunlivretraduiten1780,faitdelacoagulationunmotifd'explication cosmogonique :Leseaux(sont)assezportessecoaguleravecd'autresmatires etserunirenuncorpssolide...Cettedispositiondel'eaulasolidit,nousl'obser vonsencoredansl'cumeexciteparlemouvementseul.L'cumeestbeaucoupmoins fluidequel'eau,puisqu'onpeutlaprendreaveclamain...Lemouvementseulchange doncl'eauencorpssolide.Suiventdelonguespagespourdcrirediversprocessus delacoagulationdel'eau.Auxdiresduclbregologue,lacoagulationestsuffisante pourexpliquerlaformationdel'animal(p.111).Toutlemondesaitd'ailleursqueles animauxproviennentd'unematireliquide,quidevientsolideparunesortedecoagu lation.Nousretrouvonsainsil'intuitionpremiredusicleprcdent.Enfin,pour parfairelaconvictionsurl'actiongnriqueduprincipecoagulant,WalleriusciteJob: Instarlactismemulxisti,etinstarcaseicoagularipermisisti.
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AlbertRIVAUD,Leproblmedudeveniretlanotiondelamatiredanslaphilosophie grecquedepuislesoriginesjusqu'Thophraste,Paris,1905,p.24. WALLERIUS,Del'origineduMondeetdelaTerreenparticulier,trad.,Varsovie,1780, pp.83,85.

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LesAlchimistessontaussitrsnombreuxquiontrv devantunecoagulation. CrossetdelaHaumerie criten1722 :Iln'estpasplusdifficile unPhilosophe hermtiquedefixerlevifargent,qu' unesimplebergredecoagulerlelaitpouren faire du fromage... Pour changer le vifargent en vrai argent, par la semence de l'argent,iln'estpasplusdifficilequed'paissirlelaitenfromageparlaprsure,qui estdulaitdigr.
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Quecesoitchezlegologueouchezl'alchimiste,onvoitlesymboledelacoagu lations'enrichirdethmesanimistesplusoumoinspurs:l'idedesemenceetde levainsontenactiondansl'inconscient.Aveccesidesdecroissanceanimeetvivan teapparatunevaleurnouvelle.Commenousauronsbiensouventl'occasiondele faire remarquer, toute trace de valorisation est un mauvais signe pour une connaissancequivisel'objectivit.Unevaleur,danscedomaine,estlamarqued'une prfrenceinconsciente. Bienentendu,commenousenferonsaussisouventlaremarque,dsqu'unevaleur intervient,onpeuttresrdetrouverdesoppositionscettevaleur.Lavaleurproduit automatiquementattractionourpulsion.Al'intuitionquiimaginequelacoagulation estl'actiond'ungermeetd'unlevainquivaproduirelavie,affermirlavie,s'oppose cellequiyvoit,sansplusdepreuve,lesignedelamort.AinsidanssonTraitdufeu etdusel,BlaiseVigenerecrit,en1622:Toutecoagulationestuneespcedemort, etlaliquorosit devie.Naturellement,cettevalorisationnevautpasmieuxque l'autre.Unepsychanalysedelaconnaissanceobjectivedoitrsister toute valori sation.Elledoitnonseulementtransmutertouteslesvaleurs;elledoitdvaloriser radicalementlaculturescientifique.

Pourillustrerladiffrenceentrel'espritprscientifique,plusoumoinsvalorisa teur,etl'espritscientifique,ilsuffirait, proposduconceptexamin,deconsidrer quelquestravauxcontemporainssurlescollodesetsurlesgels.Commeonl'adit ,un savantmodernecherchepluttlimitersondomaineexprimentalqu'multiplierles instances.Enpossessiond'unphnomnebiendfini,ilcherche endterminerles


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CROSSET DE LA HEAUMERIE, Les Secrets les plus cachs de la philosophe des Anciens,dcouvertsetexpliqus, lasuited'unehistoiredespluscurieuses,Paris,1722,pp.97, 90.

LIEBIG,loc.cit.,p.119.

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variations.Cesvariationsphnomnologiquesdsignentlesvariablesmathmatiques duphnomne.Lesvariablesmathmatiquessontsolidarisesintuitivementdansdes courbes, solidarises en fonctions. Dans cette coordination mathmatique, il peut apparatre.desraisonsdevariationquisontrestesparesseuses, teintesoudg nresdanslephnomnemesur.Lephysicienessaieradelesprovoquer.Ilessaiera decomplterlephnomne,deralisercertainespossibilitsquel'tudemathmati queadceles.Bref,lesavantcontemporainsefondesurunecomprhensionmath matiqueduconceptphnomnaletils'efforced'galer,surcepoint,raisonetexpri ence.Cequiretientsonattention,cen'estpluslephnomnegnral,c'estlephno mneorganique,hirarchiqueportantlamarqued'uneessenceetd'uneforme,et,en tantquetel,permablelapensemathmatique.

V
Mais nous voulons encore tudier, du mme point de vue, un concept mieux dfini,plusimportant,ennousrapprochantencoredestempsmodernes.Eneffet, pouratteindrelebutdenotrecritique,ilnousfautprendredesconceptscorrectset utilesetmontrerqu'ilspeuventconstituerunobstacleenoffrantlapenseuneforme gnraleprmature.Noustudieronsainsileconceptdefermentationennousadres sant unauteurimportant,vou l'espritnouveau.C'estlecasdeDavidMaebride dontlelivre,traduitdel'anglaisparAbbadieen1766,porteenexerguelaphrasede Newton:LaPhilosophienaturelledoitsurtouts'attacher raisonnerdesphnom nes,sansavoirrecoursauxhypothses.Onvavoircependantavecquelletranquillit ondsignesouslenomdevuesexprimentalesdesintuitionstouthypothtiques. Audpart,MaebrideretientcettedfinitiondeMacquerqu'iljugeprciseetclaire : la fermentation est un mouvement intestin qui s'excite de luimme entre les partiesinsensiblesd'uncorps,duquelrsulteunnouvelarrangement,etunenouvelle combinaisondecesmmesparties.

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Suivantcettedfinition,lafermentationtouchelergneanimaletlergnevg tal;ladigestionenestundescasprivilgis.Etvoicinotreauteurdevantlespremi res expriences, devant ls expriences qui prcdent, soidisant, les hypothses : Mlangedepainetd'eauMlangedepain,demoutonetd'eau.Untelmlangedon nesansdoute,pourl'espritprscientifique,unphnomnecompletquiunitdansle mmevaselestroisrgnesdelanature.Estilbesoindesoulignercombiencecarac trecomplet,danslesensdesommeextensive,diffreducaractrecomplet,dansle sensdecohrencecomprhensivequenousvoquionsunpeuplushautcommeundes traitsdistinctifsdelapensephysicomathmatiquecontemporaine? Acederniermlange,pourvarierl'exprience,onajouteraducitron,oudes pi nards,ouducresson,oudelasalive,oudumiel,oudel'eaudevie.Etl'ontiendra registredesmouvementsintestins.Onnoteraaussilesodeurs,endsignantsouvent lesphnomnesproduitsenlesrfrant l'odeurdufromageoudufenugrec.Lelien del connaissanceprscientifiqueetdelaconnaissancevulgaireestdonccourtet fort.Onn'oublierapasd'ailleursderapprocher,decetteenquteobjective,lesexpri ences tout intimes de la digestion, expliquant vraiment la fermentation par une digestion.Lemouvementintestindansl'estomacn'estilpassuscit parlachaleur doucedulieu,parlesrestesdudernierrepas,etparlavertufermentativedelasalive etdusuegastrique?Notonsaupassagel'influenceattribueauxrestesdudernier repas.Cesrestesfontofficed'unvritablelevain,jouantlemmerle,d'unedigestion uneautre,quelarservedeptegardeparlamnagreaucoinduptrinpour porter,d'unecuissonuneautre,lesvertusdelapanification. Lacomparaisonentrelafermentationetladigestionn'estpasoccasionnelle;elle estfondamentaleetellecontinue guiderlarecherche,cequinousmontrebienla gravitdel'inversionraliseparl'espritprscientifiquequiplacelesphnomnesde lavie labasedecertainsphnomneschimiques.Ainsi,Macbridenoteraqu'aprs unbonrepas,cesontlesalimentsvgtauxquidonnentdesrenvois,delamme faonquelecitronoul'oignondanslesmixturesprcdemmenttudiesinvitro.On voitdurestecombienest troitlecontactentrelesdiffrentsdistrictsdelaphno mnologie.Lapenseprscientifiquenelimitepassonobjet:peineatelleachev uneexprienceparticulirequ'ellecherchelagnraliserdanslesdomaineslesplus varis. Onpourraaussiretenir,commeuncaractretrsdistinctifduprpositivismeutili taire,desremarquescommecelleci:tantdonnelafermentationacidedulaitdans l'estomac,ilyaintrtenacclrerladigestionetcommeladigestionestessentiel

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lementunmouvement,ledocteurMaebrideenarrive conseillerdefaireprendre de I'exercice aux enfants la mamelle . Effectivement, en agitant un flacon n'activeton.paslesmlangesetlesfermentations?Secouezdonclesnourrissons aprschaquette.
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Abiensuivre,surcetexemple,leparcoursdelapenseprscientifiquedepuisles dfinitionspralablestropgnralesjusqu'auconclusionsutilitairesdel'exprience, onpeutvoirqueceparcoursestunvritablecercle:SiMaebriden'avaitpasdfini arbitrairementlafermentationcommeunmouvementintestin,ilneseraitpasarriv cet trangeconseildesecouerlesenfants lamamellepourqu'ilsdigrentmieuxle laitmaternel.L'intuitionpremiren'apasboug,l'expriencen'apasrectifi l'hypo thsepremire,l'aspectgnral,saisideprimeabord,estrest l'attributuniquedu conceptimmobile.

LelivredeMaebrideestd'ailleurstrssymptomatiqueparsonpland'ensemble qui manifeste un besoin de gnralit illimite. Maebride entreprend en effet de prouver,pardes tudessurlessubstancesanimalesetvgtales,quel'airfixeestle principedeleurcohsion,deleurunitsubstantielle.Cetairfixeestlevinculum ouleglutenverum.QuandMaebridealonguement tudi laviandeetleslgu mes,quandilaconstatquetoutescesmatiresorganiquesdevenaient mollesaprsla fermentation,perdantainsi,croitil,leurairfixequifaisaitleurcohsion,ilenvient tudierlergneminral.Cette tudedurgneminral,d'ailleurssuccincte,estainsi entrepriseens'appuyantsurdesintuitionstrsvagues,trsgnrales,prisesdansles rgnesvgtauxetanimaux.Ilyal encoreuneinversionbiencaractristiqueque nous tudieronssystmatiquementdansnotrechapitresurl'obstacleanimiste.Cette inversionmontrequelaclassificationdespensesobjectivesparvoledecomplexit croissanteestbiendifficileconstituer. Maebride,confiantdanssesintuitionsgnrales,commentel'actionchimiquede l'anhydridecarbonique(airfixe)surlachauxteintedanslesensd'unecohsion. Ils'agitcettefoisd'unesimplepertedemouvement,d'unphnomneinversedela fermentation. Tout le jeu de l'explication des phnomnes oseille donc du ple : mouvementetlibert,auple:reposetcohsion,enrestanttoujourssurleplandes donnesImmdiatesdel'intuition.Cequiestlaqualit saillante:cohsionoudivi sionestalorslagnralitquisuffittoutexpliquer.C'estellequ'onexpliqueetc'est
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MACBRIDE,Essaisd'expriences,trad.del'anglaisparAbbadie,Paris,1766,p.30.

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parellequ'onexplique, suivantlecerclesansfindel'empirismeprimitif.Etcette explicationnaves'merveilleboncompte(p.304).Iltaittrsagrabledevoirles particulesdelachaux,quideuxoutroisminutesauparavant taientinvisibles, et dissoutesdansl'eau,courirensemble,seprcipiteraufond,etrevenir leurpremier tatd'insolubilit,aumoment,qu'ellesfurentsaturesd'airfixe.Lachauxavait retrouv son principe cimentant .CequeMaebridetrouve d'agrable dans ce simpleprcipit,n'estcepassimplementl confirmationfaciledeseshypothses? Dansuneautreexprience,onnousferaassister ladissolutioninversedela viande,lesgazproduitsparcetteputrfactionserontdirigsdanslasolutiond'eaude chaux.Laconclusionestalorsnette(p.318)Ilyaiciunsurcrotdepreuvequel'air fixeestleprincipecimentantdessubstancesanimales;puisqu'onvoitquependant queladissolutions'emparedelaviande,etqu'elletombeenmorceauxparlapertede l'airfixe,lachauxredevientsolidelorsqu'ilestrtabli.C'estvraimentl'idegnrale etsipauvredesoliditquiformelemotifdominantdel'explication. Ainsi,nousvenonsdetrouverunexempled'unesuited'observations exacteset prcieusesquipermettentdersoudrelefauxproblmedelacohsionetdeladisso lutiondesviandesetquinefontquedplacerdesidesfausses.Prcisment,lethme intuitifdecohsion,desolidit estunthmedetropgrandegnralit.Ilappartient entirement l'intuition nave. C'est un thme dominant de l'explication pr scientifique. Lerapportdumotetduconceptestd'ailleursicibienremarquable.Danslemot airfixe,ilyadjlasuppositiond'unairquiest,commeleditHales,privdeson ressort,etrduituntatdefixitetd'attraction.Onnedoitdoncpass'tonnerque l'airfixefixe.Onpourratrouverdenombreuxcasol'espritprscientifiqueassemble lesexpriencessurunplanvritablement tymologique,enrunissantsimplement desmotsdemmefamille.L'airfixetrouveunnomtropgnraldansl'exprience particuliredel'actiondel'anhydridecarboniquesurl'eaudechaux.Safonctionest alorsgnraliseavecl'excsqu'onvientdevoir. NousdevonsinsistersurlefaitqueMaebriden'estpasundecesauteurssans valeurquisebornent copierdesexpriencesfaitespard'autres.C'estunbonobser vateur,souventingnieuxetperspicace.MagdeleinedeSaintAgycontinuantauXIXe sicle l'Histoiredessciencesnaturelles deCuvierrendcompte(tomeV,p.17)des recherches deMaebride.Ilajoutemme:LesexpriencesdeMaebride contri burentplusquecellesdeBlack dirigerl'attentiondesphysiciensetdeschimistes

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versl'tudedesgaz(Cf.aussil'logedeMaebrideparVICQD'Azyn,suitedes loges,1780). Unefoisbiencomprisquelafermentationestunphnomnepremierpourune intuitiongnrale,ons'expliquequ'ilsuffised'yajouterunluxed'adjectifspourrendre compte des phnomnes chimiques lesplus varis. Ainsi sera satisfaite la pense prscientifiquequiestimequeclasserlesphnomnes,c'estdj lesconnatre.Par exemple,l'abbPonceletquicroit,luiaussi,quelafermentationestessentiellementun mouvement, crit :Commeilyaplusieursdegrsdemouvement,ilpeutyavoir plusieursdegrsdefermentation:onlesdsignecommunmentparleurrapportavec lessensdugotetdel'odorat.Ainsi,l'onpeutdire:unefermentationacerbe,austre, acescente, alcaline, vineuse, acteuse, aromatique, ftide, styptique, etc. . L'abb Ponceletnemanquepasdednoncerparailleurs(p.103)l'abusdestermes(qui)a rpandud'trangestnbressurlesnotionsquel'oncroitavoirdes tresabstraitsou mtaphysiques (comme le mouvement). C'est un trait assez curieux de l'esprit scientifiquedenepouvoirdirigersescritiquescontresoimme.L'espritscientifique aunetoutautrepuissanced'autocritique.
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Ainsiquenousenavonsfaitlaremarquepourlacoagulation,nouspouvonsaussi donnerdesexempleso leconcepttropgnraldefermentationreoituneextension manifestementabusive.PourGeoffroy :LaVgtationestunesortedefermenta tionquiunitquelquesunsdecesmmesprincipesdanslesPlantes,tandisqu'elleen cartelesautres.Lafermentationesticiunprocessussignralqu'iltotaliseles contraires.Unauteurinconnu,crivantcommeGeoffroyen1742,s'exprimeainsi : Danslagrappederaisin,lesuevineuxnefermentepasautrementquedansleton neau...Mmesferments,mmesactions,finsgales;auxquellesvouspouvezcompa rergnralementtoutcequisepassedansl'histoiredesvgtaux.Ainsilafermenta tionest tabliesurunsystmegnral(quinefait)quevarierdanslessujets.De cette gnralisation excessive et sans preuve on peut rapprocher l'opinion de Boerhaavequiaffirmequetouslesvgtaux,prparsparunefermentationconvena ble,donnentdesEspritsvineuxquis'exhalent:Ainsionpeutregarderl'Aircomme unenued'EspritsdeVin
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PONCELET,loc.cit.,p.94. Histoiredel'AcadmiedesSciences,p.43.

Sans nomd'auteur,Nouveautrait dePhysiquesurtoutelanatureoumditations, et songessurtouslescorpsdontlaMdecinetirelesplusgrandsavantagespourgurirlecorps humain;etol'onverraplusieurscuriositsquin'ontpointparu,2vol.,Paris,1742,tomeI,p.181.

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Naturellement, la notion de fermentation porte sa valeur d'explication dans le rgneminral.PourLmery lafermentation,quiagitcommelefeu,cartedansla productiondumtallespartiesterrestresetgrossires...Ilfautundegrdefermenta tionpourlaproductiondesmtauxquinesetrouvepasdanstouteslesterres...Com melemtalestunouvragedelafermentation,ilfautncessairementqueleSoleilou lachaleurdesfeuxsouterrainsycooprent,.Lafermentationfaitsouvent lever jusqu'auhautdelamontagne...desfiletsdeminepesanteouquelquemarcassite(p. 76).Iciencore,commenousl'avonsdj vupourlacoagulation,l'explicationparle gnral glisse l'explication par le grand et devient un principe cosmogonique. Lmeryquiestpourtantundmonstrateurdetalentestainsiemport,commetant d'autres,parsarveriesavante.Cequibouillonnedanssacornueluisuffitpourfor meruneimagedecequisepasseaucentredelaTerre.
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Dansledomainemmedesphnomnesmatriels,lethmegnraldelafermen tationpourrarunirlesphnomneslesplushtroclites:ilnefaudrapourcelaqu'un jeud'adjectifs.Parexemple,leComtedeTressanexpliquelesphnomneslectriques par des fermentations. Il dfinit des fermentations chaudes qui produisent une expansionetdesfermentationsfroidesquidonnentuncoagulum.Avecunetelle gnralisationquienglobelesdeuxcontraires,ilpeutdfierlacontradiction. Aproposduthmedelafermentationquenousvenonsdecaractriserdansson aspectprscientifique,ilseraitbienfaciledemontrerquelapensescientifiquemo derne est vraiment un seuil diffrentiel de la culture. En particulier, on pourrait montrerqu'aucuneobservationduXVIIIesiclen'adonnnaissance unetechnique du XIXe sicle. Il n'y a aucune comparaison possible entre une observation de Maebrideetunetechniquepastorienne.Lapensescientifiquemodernes'acharne prciser, limiter, purifierlessubstancesetleursphnomnes.Ellecherchelefer mentspcifique,objectif,etnonlafermentationuniverselle.Commeledittrsbien MarcelBoll(MercuredeFrance,1ermai1929)cequicaractriselesavantmoderne c'estl'objectivitetnonpasl'universalisme:lapensedoittreobjective,ellenesera universelle que si elle le peut, que si la ralit l'y autorise . Or l'objectivit se dtermine dans la prcision et dans la cohrence des attributs, non pas dans la collectiondesobjetsplusoumoinsanalogues.Celaestsivraiquecequilimiteune connaissanceestsouventplusimportant,pourlesprogrsdelapense,quecequi
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HermanBOERHAAVE, lmentsdeChymie,traduitsdulatinparJ.N.S.Allamand, membredelaSoc.Roy.deLondres,2vol.,Leide,1752,tomeI,p.494. NicolasLMERY,CoursdeChymie,7ed.,Paris,1680,p.75.

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tendvaguementlaconnaissance.Entoutcas, toutconceptscientifiquedoits'asso cier son anticoncept. Si tout fermente, la fermentation est bien prs d'tre un phnomnesansintrt.Ilestdoncbondedfinircequinefermentepas,cequipeut arrterlafermentation.Enfait,dansPrepastorienne,lesconditionsdestrilisation ont t intgres,commeessentielles, laconnaissancedesconditionsdefermenta tion.Mmesouslasimpledistinctiondugrandetdupetit,onpeutvoir, dans la sciencemoderne,latendancerduirepluttqu'augmenterlesquantitsobserves. Lachimiedeprcisionopresurdesquantitsdematiretrspetites.L'erreurrelative diminueraitpourtantsil'onprenaitdesquantitsplusgrandes.Maislestechniques sont plus sres avec les appareils dlicats. L'idal de limitation prime tout. Une connaissancequimanquedeprcisionou,pourmieuxdire,uneconnaissancequin'est pasdonneavecsesconditionsdedterminationprcisen'estpasuneconnaissance scientifique. Une connaissance gnrale est presque fatalement une connaissance vague.

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CHAPITREIV
Unexempled'obstacleverbal:L'ponge Extensionabusivedesimagesfamilires

I
Retourlatabledesmatires

Nousvenonsd'tudier, titred'exemples,deuxthmesgnrauxdelaconnais sanceprscientifiquepourmontreravecquellefacilitl'espritprscientifiqueselaisse emporter desgnralisationsindfinies.Nousvoulons,danscecourtchapitre, tre encoreplusprcisetconsidreruncaso uneseuleimage,oummeunseulmot,

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constituetoutel'explication.Nousprtendonscaractriserainsi,commeobstaclesde lapensescientifique,deshabitudestoutesverbales.Nousauronsd'ailleursl'occasion dedvelopperlesmmesides lasuitedenotrechapitresurl'obstaclesubstan tialiste.Alors.ils'agirad'uneexplicationverbaleparrfrence unsubstantifcharg d'pithtes,substitutd'unesubstanceauxrichespuissances.Ici,nousallonsprendrele pauvremotd'pongeetnousallonsvoirqu'ilpermetd'exprimerlesphnomnesles plusvaris.Cesphnomnes,onlesexprime:oncroitdonclesexpliquer.Onles reconnat:oncroitdonclesconnatre.Danslesphnomnesdsignsparlemot ponge,l'espritn'estcependantpasladuped'unepuissancesubstantielle.Lafonction del'pongeestd'unevidenceclaireetdistincte,telpointqu'onnesentpaslebesoin del'expliquer.Enexpliquantdesphnomnesparlemotponge,onn'auradoncpas l'impression de verser dans un substantialisme obscur ; on n'aura pas davantage l'impressionqu'onfaitdesthoriespuisquecettefonctionesttoutexprimentale.A l'pongecorresponddoncundenkmitteldel'empirismenaf.

II

Adressonsnoustoutdesuite unauteurimportantennousreportant unarticle deRaumurparudanslesMmoiresdel'AcadmieroyaledesSciencesen1731(p. 281):Uneideassezordinaireestderegarderl'aircommeducoton,commedela laine,commedel'ponge,etbeaucoupplusspongieuxencorequenesonttousles autrescorpsouassemblagesdecorpsauxquelsonpeutlescomparer.Cetteideest trsproprepourexpliquerpourquoiilselaissecomprimerconsidrablementparles poids,pourquoiaussiilpeuttreextrmementrarfi,etparatresousunvolumequi surpasseconsidrablementceluisouslequelnousl'avionsvuauparavant.Pourvude cetattirailmtaphorique,Raumurvarpondre Mariottequiavaitpourtantapport quelquelumireenassimilantlephnomnedeladissolutiondel'airdansl'eau la dissolutiond'unsel.Jepense,ditRaumur(p.382)queM.Mariotteapouss sa suppositionplusloinqu'iln'enavaitbesoin;ilmeparatqu'aulieudesupposerque l'eaupeutdissoudrel'air,dissolutiond'ailleursassezdifficile concevoir,sionse

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contentedesupposerqu'ellepeutlepntrer,lemouiller,onatoutcequ'ilfautpour rendreraisondesphnomnesqu'ona expliquerici.Ensuivantdansledtail l'explicationdeRaumur,nous allonsbiensaisir cequ'estuneimagegnralise, exprime par un seul mot, leitmotivd'une intuition sans valeur. Continuons de regarderl'aircommeressemblantparsastructureauxcorpsspongieux,etqu'ilsoitde ceuxquel'eaupeutpntrer,quienpeuvent treimbibs,etnouscesseronsd'tre surprisdecequel'air,quiestcontenudansl'eau,n'yestpluscompressible,etdece qu'ilyoccupepeudeplace.Sij'enveloppeune pongedequelquemembraneque l'eaunepuissepntrer,etqueletiennecette pongesuspenduedansl'eau,parle moyendequelquefilarrt aufondduvase,l'ponge,seraalorsaussicompressible qu'ellel'taitaumilieudel'air.Siavecunpiston,ouautrement,je,pressel'eau,l'eau descendra, l'ponge sera force d'occuper beaucoup moins de volume, ses parties serontcontraintesd'allerselogerdanslesvidesqu'ellestendent seconserverentre elles,l'eauoccuperalaplacequelespartiesdel'pongeaurontabandonne.Cessons depresserl'eau,l'pongesertabliradanssonpremier tat...Siensuitenous tons notre ponge l'enveloppe dont nous l'avions recouverte, il sera permis l'eau de s'insinuerdanssonintrieur;donnonsluiletempsd'allerremplirtouslesvidesqui sontentrelesfilsspongieux,aprsquoisinousavonsencorerecoursaupistonpour presserl'eau,noustrouveronsqu'ellenecderapoint,commeelleafaitlapremire fois,ouqu'ellecderatrspeu.L'pongealorsestdevenueincompressible,oupresque incompressible;sespartiespressesnetrouventplusdeplacesvidesoellespuissent seloger,l'eaulesaremplies;cellequis'estlogearrtel'effortdecellequitendl'en chasser.Sil'airpeutdonc,commel'ponge, trepntr parl'eau,siellepeutaller remplirlesvidesquisontentresesparties,levoilquicessed'trecompressible. Noussentonslebesoindenousexcuserauprsdulecteurd'avoircit cettepage interminable,cettepagesimal crite,d'unauteurclbre.Maisnousluienavons pargn biend'autres,dummestyle,oRaumurexpliquesansfinlesphnomnes parlecaractrespongieux.Ilnousfallaitcependantapporterunexempleunpeulong o l'accumulationdesimagesfait videmmenttort laraison,o leconcretamass sansprudencefaitobstaclelavueabstraiteetnettedesproblmesrels. Parlasuite,Raumuraffirmebienqueledessinpropos n'estqu'uneesquisse, qu'onpeutnaturellementdonneraux pongesdel'airdesformesextrmement diffrentesdel'pongeordinaire.Maistoutesapenseestinstruitesurcetteimage, ellenepeutsortirdesonintuitionpremire.Quandilveuteffacerl'image,lafonction del'imagesubsiste.AinsiRaumursedfenddedcidersurlaformedesgrainsde l'air.Ilnerclame,poursonexplication,qu'unechose(p.286)c'estquel'eaupuis

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sepntrerlesgrainsdel'air.Autrementdit,ilveutbien,enfindecompte,sacrifier l'ponge,maisilveutgarderlaspongiosit.Voillapreuved'unmouvementpurement etsimplementlinguistiquequi,enassociant, unmotconcret,un,motabstrait,croit avoirfaitavancerlapense.Unedoctrinedel'abstractioncohrenteabesoind'unplus granddtachementdes.imagesprimitives. Maisnousverronspeuttremieuxlecaractremtaphoriquedficientdel'expli cationparl'pongesinousnousadressonsdescasocetteexplicationestpropose pourdesphnomnesmoinsimmdiats.AinsiFranklincrit :Lamatirecommu neestuneespced'pong pourlefluide lectrique;une pongenerecevraitpas l'eau,silespartiesdel'eaun'taientpluspetitesquelesporesdel'ponge;ellenela recevraitquebienlentement,s'iln'yavaitpasuneattractionmutuelleentresesparties, etlespartiesdel'ponge;cellecis'enimbiberaitpluspromptement,sil'attraction rciproqueentrelespartiesdel'eaun'ymettaitpasobstacle,encequ'ildoityavoir quelqueforceemployepourlessparer;enfinl'imbibitionseraittrsrapide,siau lieu d'attraction, il y avait entre les parties de l'eau une rpulsion mutuelle qui concourtavecl'attractiondel'ponge.C'estprcismentlecaso se trouvent la matirelectriqueetlamatirecommune.Touscesdtails,toutescessuppositions, tous ces dessins pleinsderepentirs,nous montrentassezclairementque Franklin essaied'appliquerlesexpriences lectriquessurl'exprienceprimitivedel'ponge. MaisFranklinnepensequesurleplandel'ponge.L'pongeestpourluiunevri tablecatgorie empirique.Peuttre; ensajeunesse,s'taitil merveill devantce simpleobjet.C'estassezfrquent.J'aisouventsurprisdesenfantstrsIntressspar unbuvardquiboitunetache.
1

Naturellement,sil'ons'adresse desauteurssubalternes,l'applicationseraplus rapide,plusdirecte,sipossible,moinssurveille.Alorsl'imageexpliqueraautomati quement.DansunedissertationduP.Braut,ontrouvecondensecettedoubleexpli cation:Lesverresetmatiresvitrifiablessontdespongesdelumire,parcequ'ils (sont)touspntrsdelamatirequifaitlalumire;parlammeraisononpeutdire qu'ilssonttousdes pongesdematire lectrique.Lmeryappelaitlapierrede Bologneune pongedelumireavecunpeuplusdeprcisioncarcettepierre phosphorescentegarde,aprsexpositionausoleil,unecertainequantitdematire lumineusequ'ellelaisseensuites'couler.Aussirapidement,entroislignes,Marat

BenjaminFRANKLIN,Expriencesetobservationssurl'lectricit,communiquesdans plusieursLettresP.CollinsondelaSoc.Roy.deLondres,trad.,Paris,1752,p.135.

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expliquelerefroidissementd'uncorpschaudplong dansl'airoudansl'eau :Ici l'airetl'eaun'agissentquecomme ponges;caruncorpsn'enrefroiditunautrequ'il touche,qu'enabsorbantlefluideignquis'enchappe.


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L'image si claire peut tre, l'application, plus confuse et complique. Ainsi l'abbdeManginditbrivement :Laglacetantuneponged'eaupaissieetgele parlaretraitedufeu,elleauneaptituderecevoiraismenttoutceluiquisepr sente . Il semble que, dans ce dernier cas, on assiste l'intriorisation du caractre spongieux. Ce caractre est ici une aptitude recevoir, absorber. On trouverait facilement des exemples o l'on rejoindrait ainsi insensiblement les intuitions substantialistes.L'pongeaalorsunepuissancesecrte,unepuissanceprimordiale. PourleCosmopolite :LaTerreestune pongeetlerceptacledesautres l ments.UnaccoucheurdunomdeDavid jugeutilecetteimagelesangestune espced'pongeimprgnedefeu.
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III
Onmesurerapeuttremieuxlecaractred'obstaclepistmologiqueprsentpar l'imagedel'ponge,envoyantlesdifficultsqu'unexprimentateurpatienteting nieuxaeuespours'endbarrasser.

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MARAT,Docteur en Mdecine et Mdecin des Gardes duCorps de Monseigneur le Comte d'Artois, Dcouvertes sur le Feu, l'lectricit et la Lumire, constates par une suite d'expriencesnouvelles,Paris,1779,p.31. AbbDEMANGIN,Questionnouvelleetintressantesurl'lectricit,Paris.1749,p.38. Cosmopoliteounouvellelumirechymique.Pourservird'claircissementaux3Principes delaNature,Paris,1723,p.142. JeanPierre DAVID, Docteur et Mdecin, Matre sArts et en Chirurgie de Paris, ProfesseurRoyaldeChirurgieetd'Anatomie Rouen,LithotomistePensionnaire,Chirurgienen Chefdel'HtelDieu,etmembredel'AcadmiedesSciences,BellesLettresetArtsdelamme ville.Traitdelanutritionetdel'accroissement,prcdd'unedissertationsurl'usagedeseauxde l'Amnios,Paris,1771,p.304.

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LeRecueildeMmoirespubli sousletitred'Analogiedel'lectricit etduma gntismeen1785parJ.H.vanSwindenestunelonguesried'objectionscontreles multiplesanalogiesparlesquellesonprtendaitrunir,dansunemmethorie,l'lec tricitetlemagntisme.VanSwindendonne plusieursrepriseslaprfrence une expriencetouchedjparlalumiremathmatique.Maisavantd'treunconstruc teurdepensemathmatique,ilfaut treiconoclaste.Voicialorsleprogrammede VanSwinden :J'examineraiensecondlieulesexpriencesparlesquellesM.Cigna acrudmontrerqueleferestunconducteurdufluidemagntique,ouqu'ilenest l'pongecommelepense M.Brugmans.L'intuitiondeBrugmansestreproduite danstoutesanavet(p.87).Demmequ'une pongetransportel'eaupartoutesa masseetenquantit d'autantplusconsidrablequesonvolumeestplusgrand,de mmelefer,quialeplusdemasseoudevolume,paratattireretsoutirer(abducere) uneplusgrandequantitdeFluidequeleFerd'unmoindrevolume.Lafonctiondu ferqu'onvientd'aimanter,c'estdetransporterceFluidedansunlieuoiln'taitpas, commeunepongeplongedansl'eaulasuceetlatransporte.
1

Cen'estqu'aprsdesexpriencestrsnombreusesetvariesqueVanSwindense croitendroitderejetercetteintuition.Ilcritalors(I,p.120):Cetteexpression:le ferestunepongeduFluidemagntiqueestdoncune mtaphorequis'carteduvrai: etcependanttouteslesexplicationssontfondessurcetteexpressionemployedans lesenspropre.Mais,quant moi,jepensequ'iln'estpasdel'exactitudededire,que touslesPhnomnesserduisent ceci,queleFerestunepongedufluidemagn tique,etd'tablircependantquec'estl uneapparencetrompeuse:depenserquela raisonindiquequecesexpressionssonterrones,etdelesemployernanmoins l'explicationdesExpriences.Sousuneformeunpeuembarrasse,lapensedeVan Swindenesttrsnette:Onnepeutconfineraussifacilementqu'onleprtendles mtaphoresdansleseulrgnedel'expression.Qu'onleveuilleounon,lesmtaphores sduisent la raison. Ce sont des images particulires et lointaines qui deviennent insensiblementdesschmasgnraux.Unepsychanalysedelaconnaissanceobjective doitdoncs'appliquerdcolorer,sinoneffacer,cesimagesnaves.Quandl'abstract ionaurapass parl,ilseratemps d'illustrer lesschmasrationnels.Enrsum, l'intuition premire est un obstacle la pense scientifique; seule une illustration travaillantaudelduconcept,enrapportantunpeudecouleursurlestraitsessentiels, peutaiderlapensescientifique.

J.H.VANSWINDEN,Analogiedel'lectricitetdumagntisme,3vol.,LaHaye,1785, tomeI,p.74.

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IV

Onpeutd'ailleurstrouverdesexempleso detrsgrandsespritssontpourainsi direbloqusdansl'imageriepremire.Mettreendoutelaclart etladistinctionde l'image que nous offre l'ponge, c'est, pour Descartes, subtiliser sans raison les explications(Principes,II,7).Jenesaispourquoi,lorsqu'onavouluexpliquer commentuncorpsestrarfi,onamieuxaimdirequec'taitparl'augmentationde saquantitquedeseservirdel'exempledecetteponge.Autrementdit,l'imagede l'pongeestsuffisantedansuneexplicationparticulire,donconpeutl'employerpour organiserdesexpriencesdiverses.Pourquoiallerchercherplusloin?Pourquoine paspenserensuivantcethmegnral?Pourquoinepasgnralisercequiestclair etsimple?Expliquonsdonclesphnomnescompliqusavecunmatrieldephno mnessimples,exactementcommeon claireuneidecomplexeenladcomposant enidessimples. Quelesdtailsdel'imageviennent sevoiler,celanedevrapasnousamener abandonnercetteimage.Nouslatenonsparunaspect,celasuffit.Laconfianced Descartesdanslaclart del'imagedel'pongeesttrssymptomatiquedecetteim puissance installerledouteauniveaudesdtailsdelaconnaissanceobjective, dvelopperundoutediscursifquidsarticuleraittouteslesliaisonsdurel,tousles anglesdesImages.Ledoutgnralestplusfacilequeledouteparticulier.Etnous nedevonspasfairedifficultdecroirequelararfactionnesefasseainsiquejedis, bienquenousn'apercevionsparaucundenossenslecorpsquiremplit(lesporesd'un corpsrarfi),parcequ'iln'yapointderaisonquinousoblige croirequenous devionsapercevoirparnossenstouslescorpsquisontautourdenous,etquenous voyonsqu'ilesttrsais del'expliquerencettesorte,etqu'ilestimpossibledela concevoirautrement.End'autrestermes:une pongenousmontrelaspongiosit. Ellenousmontrecommentunematireparticulires'emplitd'uneautrematire. Cetteleondela plnitudehtrogne suffit toutexpliquer.Lamtaphysiquede l'espacechezDescartesestlamtaphysiquedel'ponge.

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V
Encorrlationavecl'intuitiond'ponge,onpourrait tudierlanotiondeporequi estpourl'explicationprscientifique,unleitmotivsipersistantqu'ilfaudraittoutun ouvragepour ensuivre toutesles ramifications. Parcettenotion, particulirement spcieuse,onarrivesanspeine concilierlescontraires.Ilfautqu'uneportesoit ouverteouferme.Maisunporeestouvertauxunsdanslemmetempsqu'ilest fermauxautres.Ilyadesporesspcifiquespourdesmatiresspcifiques.L'image estprtefonctionnerdanslesdeuxsens,commel'imagedel'ponge,pourabsorber oupourfiltrer.Onnes'tonneragurequ'onaitpumettrecetteimageaucompted'une proprit fondamentaledelamatire.Touslescorpsdelanature,ditleComtede LaCpdeen1782,sontremplisdepores;laporositestdoncunepropritgnrale descorps .
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VI
Ilneseraitpasdifficiledemultiplierdestudessimilairescellequenousvenons d'esquisserdanscechapitre.Ons'apercevrait,assezrapidementquelesconnaissances objectives se concentrent,souvent autour d'objets privilgis, autour d'instruments simples qui portent le signe de l'homo faber. On pourrait tudier, dans cet ordre d'ides,lelevier,lemiroir,letamis,lapompe...L'onconstateraitl'existencedephysi quesparticuliresbienrapidementgnralises.Onpourraitaussi tudier,toujours
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ComteDELACPDE,desAcad.etSoc.Roy.deDijon,Toulouse,Rome,Stockholm, HesseHombourg,Munich,Physiquegnraleetparticulire,2vol.,Paris,1782,tomeI,p.191.

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danslemmeesprit,desphnomnesparticulierscommelechoc,sipeuimportant dans la phnomnologie naturelle, et qui joue cependant un si grand rle dans l'explicationintuitive,danscertainesculturesphilosophiques.Onpourraitaccumuler sans fin des images simplistes qu'on ose proposer comme explicatives. Donnons quelquesexemples:Franklinenregistre,en lectricit,lepouvoirdespointessousle couvert de cette rapide image comme en arrachant les crins de la queue d'un cheval,undegr deforceinsuffisantpourenarracherunepoigne lafois,suffirait pourladpouillercrincrin,demmeuncorpsmoussquel'onprsentensaurait tirerplusieursparties lafois,maisuncorpspointu,sansuneplusgrandeforce,les enlveaismentpartieparpartie.
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En1782,Marat expliquelamachine lectriqueenlacomparant unepompe : Onlacompareavecraison unepompe:laroueenreprsentelepiston,lescous sinssontlasourceimmdiated'olarouetirelefluide,etleconducteurisolformele rservoiroelleledpose.Ainsipasdemystre,pasdeproblme.Onsedemande comment l'extension d'une image comme cellel pourrait servir amliorer la technique, penser l'exprience.Mettratondescoussinsplusgrospouravoirune sourceplusabondante?Donneraton laroueunmouvementdevaetvientpour imiterlepiston?Prcisment,lasciencemodernesesertdel'analogiedelapompe pour illustrer certainscaractresdesgnrateurs lectriques;maisc'estpourtcher d'claircirlesides abstraites dediffrencedepotentiels,d'intensit decourant.On voiticiunvifcontrastedesdeuxmentalits:danslamentalitscientifique,l'analogie hydrauliquejoueaprslathorie.Ellejoueavantdanslamentalitprscientifique.Si l'onnousobjectaitunefoisdeplusqueMaratestunauteurscientifiquedesecond ordre, nous rpondrions que ses oeuvres furent abondamment cites la fin du XVIIIe sicle et nous retournerions l'objection en rptant que ce qui caractrise prcismentlapriodeprscientifique,c'estquelesauteursdesecondordreyontune grandeinfluence.Ilssontdesouvriersactifsdelacit savante.Iln'enestplusde mmedenosjours.LenombredesexpriencesfaitesparMaratestprodigieux,ila fait quelque cinq mille expriences sur la lumire, ditil. Parmi ces cinq mille expriences,pasuneseulen'estretenueparlaPhysique.Un tudiantcontemporain quifaitsondiplmedansunlaboratoirederecherchessousladirectiond'unmatre peutespreraucontrairefaireoeuvreutile.
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FRANKLIN,loc.cit.,p.18. MARAT,Recherchesphysiquessurl'lectricit,Paris,1782,p.112.

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Ledangerdesmtaphoresimmdiatespourlaformationdel'espritscientifique, c'estqu'ellesnesontpastoujoursdesimagesquipassent;ellespoussentunepense autonome;ellestendentsecomplter,s'acheverdanslergnedel'image.Donnons unexempledecetachvement.PourexpliquerleTonnerre,leP.deLozeranduFesc enassimilelamatire lapoudre canon.Chimiquement,ilprtendretrouverdans lesexhalaisonssensiblesentemps d'oragel'quivalentdunitre,ducharbon et du soufredontlemlange,commeonsait,constituelapoudre.Historiquement,onpeut trouverassezplausibleunetelleaffirmation,surtoutsil'onconsidrelesidesforte mentvalorisesqu'onsefaisait,depuisdessicles,surlesexhalaisons.Iln'yavaitl, ensomme,qu'unesimpleidefausse,entrebiend'autres,surlanaturechimiquedela Foudre.Maisvoyonscomments'achvecetteimagenavedel'explosionduTonnerre. Pourexpliquerl'inflammationdelapoudredeTonnerre,l'auteurutiliseunethorie destourbillons,infidled'ailleurslathoriecartsienne,etilconclut :Commeil n'yapointd'airlelongdel'axedecestournants(lestourbillons),etqueleurscts rsistentextrmement,cequiseprouvetantparcequ'ilssoutiennenttoutlepoidsde l'atmosphre,queparlaforcesurprenantedescolonnesdenuesquiarrachentles plusgrandsarbresetrenversentlesmaisons,ilsformentcommeunlongCanon.La matireduTonnerrevenantalors clater,elledoitcoulerpourlaplusgrandepartie lelongdeceCanonavecuneextrmerapidit...Ainsilapoudre Canonnesuffi saitpas,ilfallaitleCanonpourquelathorieftcomplte.LadissertationduP.de LozeranduFesca t primeparl'Acadmieen1726;l'Acadmiequin'avaitpu discernerleprixl'anneprcdenteseflicited'avoirattenduunsibeaummoire.
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Maistoutescespurilesimages,saisies,enquelquesorte,parleurstraitsext rieurs,sontloind'trelesplusagissantes.Danscetordred'ides,lesobstacleslesplus puissantscorrespondentauxintuitionsdelaphilosophieraliste.Cesobstaclesforte mentmatrialissmettentenjeu,nonpasdespropritsgnrales,maisdesqualits substantives.C'estl,dansuneexprienceplussourde,plussubjective,plusintime, quersidelavritableinertiespirituelle.C'estl quenoustrouveronslesvritables motsobstacles.Nousremettronsdonclafinduchapitresurl'obstaclesubstantialiste, l'tude de quelques substances abusivement privilgies qui nous permettront de mieux saisir l'ide de privilge pistmologique, l'ide de valorisation pistmo logique.C'estaussi lafindecechapitrequenousdonneronssonpleindveloppe mentlapsychanalysedelaconnaissanceobjective.
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R. P. DE LOZERAN Du FESC, de la Compagnie de Jsus, Prof. royal de Math. l'universit dePerpignan.Dissertationsurlacauseetlanature du tonnerreet des clairs,Paris, 1727,p.34.

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CHAPITREV
Laconnaissanceunitaireet pragmatiquecommeobstacle laconnaissancescientifique

Retourlatabledesmatires

Nousavonstudilafonctiongnralisanteetsesdangersproposd'expriences oud'intuitionsaussibiendfiniesque,possible,commelacoagulation,lafermen tation,lafonctiontoutemcaniquedel'ponge.Maisonpeutsaisirlasductionde gnralitsbienplusvastes.Alorsils'agit,nonplusdepenseempirique,maisvrai mentdepensephilosophique.Alorsunedoucelthargieimmobilisel'exprience; touteslesquestionss'apaisentdansunevasteWeltanschauung;touteslesdifficults sersolventdevantunevisiongnraledumonde,parsimplerfrenceunprincipe

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gnraldelaNature.C'estainsiqu'auXVIIIesicle,l'ided'uneNaturehomogne, harmonique,tutlaireeffacetouteslessingularits,touteslescontradictions,toutesles hostilits de l'exprience. Nous allons montrer qu'une telle gnralit et des gnralitsconnexessont,enfait,desobstacles lapensescientifique.Nousn'y consacreronsquequelquespagescarlapreuveestfacile.Enparticulier,pou,nepas allongerexcessivementnotreouvrage,nousrenoncerons citerles crivainsetles philosophes.Parexemple,unetudeunpeufouillepourraitmontrerqueluvrede BernardindeSaintPierreestunelongueparodiedelapensescientifique.Ilyaurait aussi beaucoup reprendre une physique comme celle sur laquelle s'appuie la philosophie de Schelling. Mais de tels auteurs, en de ou au del de la pense scientifiqueontpeud'influencesurl'volutiondelaconnaissanceobjective. L'aspectlittraireestcependantunsigneimportant,souventunmauvaissigne,des livresprscientifiques.Auneharmonie grandstraitss'associeunegrandiloquence quenousdevonscaractriseretquidoitattirerl'attentiondupsychanalyste.C'esten effetlamarqueindniabled'unevalorisationabusive.Nousn'endonneronstoutefois quequelquesexemples,carlespagesqu'elletouchesontparmilesplusennuyeuseset lesplusinutilesquelesPhysiciensaientcrites. Dansunlivrecritsousformedelettresfamilires,unauteurinconnucommence encestermessonPlantaireouabrgdel'histoireduCiel:Estceprendreunvol trop hardi que d'oser s'lever jusqu'au plafond cleste ? Et m'accuseraton de tmrit,devouloirentreprendrel'examendecesflambeauxquiparaissentattachs lavotedufirmament?Lemmeauteur,danssa29elettre,abordeainsil'tudede laLumire.Quellesublimit danslesparolesdontMoyses'estservipournous transmettrelavolontdeDieu:Fiatlux,etjactaest,nulintervalleentrelapenseet l'action...CetteExpressionestsimerveilleuse,etsidivine,qu'elle lvel'meautant qu'ellelasaisitderespectetd'admiration...C'estdecefluidesiprcieux,decetAstre lumineux,decetlmentquiclairel'univers,delalumireenfin,qu'ilfauttraiter,en chercherlescauses,etendmontrerleseffets. MmeadmirationreligieusedansleDiscoursde105pagesquisertd'introduction la Physique gnrale et particulire du Comte de La Cpde . Nous avons considr lalumire,cet trequichaquejourparatproduiredenouveaul'univers nosyeux,etnousretracel'imagedelacration.Onpeutd'ailleurssaisircequ'ilya depeuobjectifdanscetteadmiration.Eneffet,sil'oncartaitles valeursinconscien
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DELACPDE,loc.cit.,p.12

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tesquiviennentchaquematinrconforterlecurdel'hommeabm.danslanuit,on trouveraitbienpauvre,bienpeusuggestive,cetteimagedelacrationqu'offreune auroreradieuse.Aprsuneffortd'analyse,leComtedelaCpdenousprometune synthsemouvante(p.17),Nousavonsassezexaminsparmentlesdiversespar tiesquiformentlesquelettedelanature;runissonscesparties,revtonslesdeleur brillante parure, etcomposonsen ce corps immense,anim,parfait,qui constitue proprement cette nature puissante. Quel spectacle magnifique s'tale nos yeux! Nous voyons l'univers se dployerets'tendre; une foule innombrable de globes lumineuxpareuxmmesyrayonnentavecsplendeur...Quanduneadmirationsimi laireanimeuneplumevraimentlittraire,onenreoittoutdemmeuneconfidence la fois plus intime et plus discrte. Alors c'est moins le spectacle admirable que l'hommeadmirant qu'onadmireetqu'onaime.Auseuild'une tudepsychologique, avantques'engageleroman,avantlaconfidenceducur,ilsepeutqu'unpaysage prpareun tatd'me,serve tablirunliensymboliquedeluvreaulecteur.Au seuild'unePhysique,detelslansadmiratifs,s'ilstaientefficaces,nepourraientque prparerdesvalorisationsnuisibles.Toutescesparadeslittrairesnepeuventconduire qu'des,dsillusions. Sansdoute,toutauteurestanimparledsirdevaloriserlesujetqu'ilachoisi.Il veutmontrer,dssaprface, qu'iltientunsujet. Maislesprocdsdevalorisation actuelle,pourrprhensiblesqu'ilssoient,sontplusdiscrets;ilssontrelis troite mentaucontenudel'ouvrage.Onn'oseraitplusdire,commeC.delaChambre,quele sujettrait LaLumirevatrouversonapplicationdanslalumiredel'esprit,cellede l'honneur, du mrite, de la vertu. On carterait des arguments comme ceuxci (AvantPropos,III):LalumireanimeetrjouittoutelaNature,etoellen'estpas, iln'yapoint.dejoie,deforce,nidevie,cen'estqu'horreur,quefaiblesse,quenant. Lalumireestdonclaseuledetouteslescraturessensiblesquiestlaplussemblable etlaplusconformelaDivinit.
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Cebesoind'leverlessujetsestenrapportavecunIdalde perfectionaccord auxphnomnes.Nosremarquessontdoncmoinssuperficiellesqu'ellesneleparais sent,carlaperfectionvaservird'indiceetdepreuvepourl'tudedesphnomnes physiques.Parexemple,pourtrouverl'essencedelalumire,C.delaChambrepose laquestionsuivante(p.99):Voyonsdoncsinouspourronsdcouvrirunechosequi blouitl'espritautantquelesyeux.Ainsi,ils'agitdeplacerlalumiresurune


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DELACHAMBRE,ConseillerduRoiensescorcilsetson11mdecinordinaire,La lumire,Paris.1662.

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chelledeperfectionquivadelamatire Dieu,del'ouvrage l'ouvrier.Parfois,il estbiensensiblequela valeur troublelatabledeprsence:ainsinotreauteurse refuse tablirunrapportquelconqueentrelesboispourrisquibrillent(parphos phorescence)etlessubstancessipuresetsinoblescommesontles toiles.Par contre,C.delaChambreparledesanges...dontl'extensionatantderapportavec celledelaLumire(p.301).L'idedeperfectionserasouventassezpuissantepour contrediredesintuitionsfamiliresetpourformerobstacle desrecherchesutiles(p. 230).Sinoussuivionslesopinionscommunes,ilnousfaudraitajoutericiquela Lumires'affaiblitd'ellemmeens'loignantducorpslumineux;qu' l'exemplede touteslesautresqualits,elleperdpeupeusavertudanslesprogrsqu'ellefait;et quec'estl lavritableraisonpourlaquelleelles'affaiblitetquemme lafinelle devient insensible. Mais, quoi qu'il en soit des autres qualits, .nous tenons pour certainquelaLumireestd'unenatureetd'unordresirelevaudessusd'elles,qu'elle n'estsujette aucunedeleursinfirmits...(son)affaiblissementn'estqu'extrieur,et nevapasjusqu' l'essenceet lavertuintrieuredelaLumire.Onvoiticibien clairementl'influencestrilisanted'unevalorisationirrgulire.Unfaitphysiqueaussi netqueladcroissancedel'clairementenraisoninverseducarr desdistances la sourcelumineuseestobscurcipourdesraisonsquin'ontrien voiraveclapense objective.Onvoitaussiquelaperfectiondesphnomnesphysiquesest,pourl'esprit prscientifique,unprincipefondamentaldel'explication.Bienentendu,onrattache souventleprincipedecetteperfection l'actecrateur(p. 105).Nous pouvons conclure que cette premire et toute puissante Parole ,qui cra (la lumire) la naissancedumonde,faitencore tousmomentslemmeeffet,ettiredunantcette Formeadmirablepourl'introduiredanslescorps'quisontdisposslarecevoir. Certainesdoctrinessonttoutentiressolidairesd'unevoledeperfection.Ainsi MmeHlneMetzgeramontr.d'unemanirelumineusequel'Alchimien'estconce vablequesil'volutiondessubstancesn'alieuquedansunsens,danslesensd'un achvement,d'unepurification,delaconquted'unevaleur .
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Danstoutescesuvres,l'idedeperfectionn'estdoncpasunevaleurquivient s'ajouter,aprscoup,commeuneconsidrationphilosophique leve, desconclu sionstiresdel'exprience,elleest labasedelapenseempirique,elleladirigeet ellelarsume.

MmeHlneMETZGER,LesConceptsscientifiques,pp.97118.

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II

Pourl'espritprscientifique,l'unitestunprincipetoujoursdsir,toujoursralis bonmarch.Iln'yfautqu'unemajuscule.Lesdiversesactivitsnaturellesdevien nentainsidesmanifestationsvariesd'uneseuleetmmeNature.Onnepeutconce voirquel'expriencesecontrediseoummequ'ellesecompartimente.Cequiestvrai dugranddoittrevraidupetitetviceversa.Alamoindredualit,onsouponneune erreur.Cebesoind'unitposeunefouledefauxproblmes.Parexemple,deMarivetz etGoussiers'inquitentd'unedualittoutemcaniquequ'onpourraitsouponnerla basedeleurcosmogonie.CommeilsralisentenDieulepremiermouvement de l'Univers,uneobjectionseprsenteleuresprit:L'impulsionpremireneviendrait ellepass'ajouter,commeunesortedecrationdynamique,audessusd'unecration matrielle,desortequ'onauraitunecrationendeuxtemps:leschosesd'abord,le mouvement ensuite, dualit qui, sans doute, est, leurs yeux, une normit. Ils prennentalorslapeinederpondrequ'ilsn'ontpointsupposquecetOuvrieraitt obligdefrapperphysiquementetmcaniquementceressort,c'estdireleSoleil,par unchocimprim,ouaucentredelamasse,outoutautrepointdecettemasse,ouau centreet toutautrepoint lafois.Ilsont crit,Dieudit cescorpsdetournersur leurs centres. Or il n'y a ici rien d'inconcevable. Ils dduisent de cet ordre, dont l'excutiondevientlaloiuniquedelaNature,touslesphnomnesdesmouvements clestes.L'unita tbienviteralise,ladualitbienvitesubtilise!Cequi tait inconcevable mcaniquement, par une action physique, devient ainsi concevable quandonlerattacheuneactiondivine.Quinevoitquelaconcevabilitachangde domaine?Unespritmodernearompuaveccemythedel'unit duconcevable.En particulier, il pense le problme thologique sur un plan diffrent du problme cosmologique. Onpourraitd'ailleurs criretoutunlivreen tudiantlesoeuvres,encorenom breusesauXVIIIesicle,o laPhysiqueestassocie uneThologie,o laGense estconsidrecommeuneCosmogoniescientifique,o l'HistoireduCielestconsi dreselonlesidedesPotes,desPhilosophesetdeMose.Deslivrescomme

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celuidel'abbPluche,quitravaillesouscetteinspiration,sont,auXVIIIesicle,entre touteslesmains.Ilsconnaissentdesrditionsjusqu'lafindusicle. Sansnous tendresurl'imprudencedetellespenses,essayons,d'unmot,deca ractriserl'tatd'medeleursauteurs.Ilsont peineavanc unedeceshypothses d'unification grandiose qu'ils font acte d'humilit intellectuelle, rappelant que les desseinsdeDieusontcachs.Maiscettehumilit,quis'exprimed'unemaniresi diserteetsitardive,voilemaluneimmodestieprimitive.Onretrouvetoujoursun orgueillabased'unsavoirquis'affirmegnralendpassantl'exprience,ensortant dudomained'expriencesoilpourraitsubirlacontradiction.

III

Maisrevenons desprincipesd'harmonie,enapparenceplusprsdunionde objectif.LeshistoriensdelaChimieontlonguementtudilesthoriesqui,aumoyen geet laRenaissance,ont t fondessurdevastesanalogies.EnparticulierMme Metzger a runi, dans ds livres pleins de documents, tout ce qui a gard aux analogiesparacelsistes.Elleamontrqu'onposaituneanalogieentrelesastresetles mtaux,entrelesmtauxetlespartiesducorps.D'ounesortedetriangleuniversel quiunitleCiel,laTerreetl'Homme.Surcetrianglejouentdescorrespondances ultrabaudelairiennes o les rveries prscientifiques se transposent sans fin. Cette trilogieestsiconvaincantequ'onoses'yfierpourletraitementdesmaladies .Pour chaquemaladiedel'homme,chaquedsharmonieaccidentelled'unorgane,leremde approprisetrouve trelemtalenrapportaveclaplanteanalogue l'organesouf frant.Estilbesoind'ajouterquecesanalogiesnefavorisentaucunerecherche?Au contraireellesentranent desfuitesdepense;elleempchecettecuriosit homo gnequidonnelapatiencedesuivreunordredefaitsbiendfini.Atoutmomentles preuvessont transposes. OncroyaitfairedelaChimiedanslecreuxd'unflacon;
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MmeMETZGER,LesDoctrineschimiques...,loc.cit.,p.104.

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c'estlefoiequirpond.Oncroyaitausculterunmalade;c'estlaconjonctiond'unastre quiinfluesurlediagnostic. Ilestfaciledetrouverdesexempleso lacroyance cetteunit harmoniquedu Monde conduit poser une surdtermination bien caractristique de la mentalit prscientifique.L'Astrologieestuncasparticulierdecettesurdtermination.Fayol criten1672 dansl'HarmonieCleste:SansdrogerlasainteProvidence,ondit queleschangementsdesRoyaumes,etdesReligionsneviennentqueduchangement desPlantesd'unlieudansunautre,etqueleurexcentricitestlarouedefortunequi tablit,augmente,oudiminuelestatsselonl'endroitdumondeoellecommenceou finit...Desortequeparuncalculdumouvementdupetitcerclequiemportelecentre del'excentrique l'entourdelacirconfrence,l'onpourraitconnatreletempsprcis delaruinedesMonarchiesprsentes.Lasurdterminationdel'Astrologieesttelle quecertainsauteursvontjusqu' seservird'unevritablerciproquepourinfrer,en partantdedonneshumaines,desrenseignementssurlescorpsclestes.Etilnes'agit pas alors de signes, comme on le croit trop souvent quand on parle maintenant d'Astrologie;ils'agit d'actionrelle,d'actionmatrielle. ClaudeComiers rappelle queBodin,ausecondlivredeson ThtredelaNature prtendquelesComtes sontles mesdesGrandsetSaintsPersonnages,lesquellesquittentlaTerre,montent entriomphedansleFirmament;d'o s'ensuitquelesPeuplesabandonnsdeces bellesmes,quiapaisaientlacolredeDieu,souffrentlafamine,sontaffligsparles maladiescontagieuses,etressententlesmalheursdesguerresciviles.
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Onpourraitdonnerdesmilliersd'exemplesointervient,commepensedirigean te,uneincroyablesurdtermination.Cettetendanceestsinettequ'onpourraitdire: toute pense nonscientifique est une pense surdtermine. Donnons un seul exemple .LechatsesentdeSaturneetdelaLune,ilaimesifortl'herbevalriane quelorsqu'elleestcueilliesouslaconjonctiondecesdeuxAstres,elleassembletous leschats l'endroito elleest.Ilyadesgensquisoutiennentquecetanimalest venimeux,etquesonveninestaupoilet latte:maisjenelecroisqu' latte, parcequesesespritsanimauxquicroissentenpleineLune,etdiminuentennouvelle, offensentenpleineLuneseulement,ensortantdesesyeuxpontcommuniquerleur venin.Troisgouttesdesangd'unchatmle,tir d'unepetiteveinequiestsousla
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JeanBaptiste FAYOL, Prieur commendataire de NotreDame de Donges, L'harmonie cleste,Paris,1672,pp.81,82. COMIERS,loc.cit.,p.31. FAYOL,loc.cit.,p.292.

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queuesontbonnescontrelemalcaduc,sachairouvreleshmorrodesetpurgele sangmlancolique,sonfoiecuitetbudansduvinavantl'accs,estutile lafivre quarte, et la goutte, la graisse d'un chat chtr ramollit, chauffe et dissipe les humeursdelagoutte,sapeauestfortbonnesurl'estomac,surlesarticles,etsurles jointures,elle chauffelespartiesaffaibliesparleshumeursfroides,sonexcrment faitcrotrelescheveux.Celuiquiportel'herbevalrianesursoipeutemportertelchat qu'il voudra sans apprhension. Cet animal se gurit les yeux par l'usage de la valriane.Nousavonsrapport cettelongueetridiculepagedanslaSeulevuede montreravecquellaisserallerl'onjuxtaposelespropritslesplushtroclites,l'une dterminantl'autre.Alorstoutestcausedetout.Onnousaccuserasans doute de triompherbienfacilementen talantunetellevsanie.Enfait,.touteslesfoisque nousavonscitdespagescommecelleldesmdecinsdeshistoriensdelascien ce,onnousarpondu,avecquelquemauvaisehumeur,quedetellespagesn'enta chaient nullement des doctrines purement cliniques et que tel grand mdecin des siclespasss tait videmmentlibr de semblables prjugs.Maisla mdecine, rpondionsnous,estellepratiqueparlesgrandsmdecins?Etsil'onveutjuger desdifficultsdelaformationdel'espritscientifique,nedoitonpasscruterd'abord lesespritstroublesenessayantdedessinerleslimitesdel'erreuretdelavrit?Oril nous sembletrs caractristique qu' l'poque prscientifique la surdtermination viennemasquerladtermination.Alorslevagueenimposeauprcis. Nousallonsd'ailleursplusloin,etnouscroyonsquec'estlasurdterminationquia enseign une dtermination purement et simplement affirme, sans qu'on se soit rfr desexpriences.Ainsi,ladterminationquantitative,siimportantedanscer taines philosophies, par exemple dans. la philosophie leibnizienne, estelle mieux fondequeladterminationqualitativedontnousvenonsdevoirlesvaguesarticula tions?Onnousrptequ'ensoulevantundoigt,nousdrangeonslecentredegravit delaTerre,etquecettefaibleactiondtermineuneractionauxantipodes.Commesi lecentredegravit delaTerre,quandonlaconsidrejustementcommel'ensemble desatomestoutvibrantsquilaconstituent, taitautrechosequ'unpointstatistique! L'esprit philosophique est ainsi le jouet de l'absolu de la quantit comme l'esprit prscientifiqueestlejouetdel'absoludelaqualit.Enfait,lasciencecontemporaine s'instruitsurdessystmesisols,surdesunitsparcellaires.Ellesait,maintenirdes systmesisols.Encequiconcernelesprincipes pistmologiques,lasciencecon temporaineaffirmequelesquantitsngligeablesdoivent trengliges.Ilnesuffit pasdedirequ'ellespeuventtrengliges.Oncoupedonccourtdesdterminations purementplausibles,jamaisprouves.Enfin,lasciencequantiquenousfamiliarise aveclanotiondeseuilquantitatif.Ilyades nergiesinsuffisantespourfranchirun

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seuil.Cesnergiesnepeuventperturberdesphnomnesbiendfinis,bienisols.On voitdoncqueladoctrinedeladterminationdoit trerviseetquelasolidarit quantitativedel'Universn'estpasuncaractredontonpuissearguersansprcaution.

IV

Undesobstacles pistmologiquesenrapportavecl'unit etlapuissanceattri bues laNature,c'estlecoefficientderalit quel'espritprscientifiqueattribue toutcequiestnaturel.Ilyalunevalorisationindiscute,sanscesseinvoquedans laviecouranteetqui,finalement,estunecausedetroublepourl'exprienceetlapen sescientifique. AinsiRaumurattribueauxliquidesnaturelsuneaptitudeparticulirersisterau froid . Nous ne sommes pas surpris que les liqueurs inflammables, telles que l'espritdeVin,etpeuttreneledevonsnouspastreencore,quelespuissantsesprits acides,queleseauxmmeschargesdebeaucoupdeselsconserventleurliquidit contrelesfroidsexcessifs.MaislaNaturesaitcomposer desliqueursqui ne sont nullementinflammables,quin'ontpasd'acidit sensiblepournous,quicependant sonten tatdersister detrsgrandsfroids.Jeveuxparlerdel'espcedesangqui circuledansdesinsectesdetantd'espces;parsacouleur,parsongot,nossens grossiers le jureraient de l'eau, ou du moins une liqueur extrmement aqueuse. Certaineschenillescependantontrsist auxplusgrandsfroids; moins17degrs Raumur,ellesrestaientsouples.Lesangetlesprincipalesliqueursquisetrouvent danslecorpsdecesinsectes,toutaqueusesqu'ellessemblent,sontdoncd'unenature soutenirunfroidexcessifsanssegeler.OnsentasseznettementqueRaumur prjugedel'exprienceetquesonintuitionanimisteleprparemaltudierinvitro, commeilyalieudelefaire,lesphnomnesdelaconglationdessolutionssalines.
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Mmoiresdel'AcadmiedesSciences,1734,p.186.

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V
L'utilit donneellemmeunesorted'inductiontrsspcialequ'onpourraitappe lerl'inductionutilitaire.Elleconduit desgnralisationsexagres.Onpeutpartir alorsd'unfaitavr,onpeutmmeentrouveruneextensionheureuse.Maislapous seutilitaireconduirapresqueinfailliblementtroploin.Toutpragmatisme,parleseul faitqu'ilestunepense,mutile,s'exagrefatalement.L'hommenesaitpaslimiter l'utile.L'utile,parsavalorisation,secapitalisesansmesure.Voiciunexempleo l'inductionutilitairejouemalheureusement. PourRaumur,leschrysalidesdechenilletranspirent.C'estcettecommunica tionavecl'extrieurquimaintientlaviesourdedelachrysalideetlafait voluer.Il suffitderecouvrirunechrysalidedevernispourqueledveloppementensoitralenti ouarrt.Orlesoeufs,penseRaumurparuneinductionhardie,sontdesespces dechrysalides.Ilproposedoncdegarnirdesuifoudevernislesoeufsconserver. Touteslesmnagresemploientdenosjourscebonprocd fond surunegnra lisationdouteuse.Maisl'inductionutilitairevatelles'arrterl?vatelleseborner cepremiersuccs?L'historiendel'Acadmieoseallerplusloin.Peuttreatonle droitdeconclure queleshommespourraientaussiseconserverpluslongtemps,en s'induisant de quelques espces de vernis qui leur convinssent, comme faisaient autrefoislesAthltes,commefontaujourd'huilessauvages,quoiquepeuttredans d'autresintentions.Cen'estpasl uneideisole.Baconregardaitdj ladiminu tion de la transpiration comme un moyen de prolonger la vie. En 1776, le Dr Berthollet(Observationssurl'air,p.31)n'hsitepas crire:Jecroisquesil'on supprimait la transpiration pendant les premiers temps de la vie (chez les jeunes enfants),lescouloirsdel'urines'aggrandiraient,etleshumeursy tabliraientpour toujoursuncoursplusabondant.
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Danstouslesphnomnes,oncherchel'utilittouthumaine,nonseulementpour l'avantagepositifqu'ellepeutprocurer,maiscommeprinciped'explication.Trouver uneutilit,c'esttrouveruneraison.Pourconvaincredel'actionmdicatricedel'ai

Mmoiresdel'AcadmiedesSciences,1736,p.19.

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mant,vanSwinden,pourtanttrsprudemmentattach l'exprience, crit :Je demandeencore toutPhysiciensincre,s'ilestintrieurementconvaincuquecette Forcemagntique,siuniverselle,sivarie,si tonnante,etsiadmirable,a t pro duiteparleCrateuruniquementpourdirigerlesAiguillesaimantes,quicependant onttsilongtempsinconnuesauGenrehumain...
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Lesphnomneslesplushostilesl'hommefontsouventl'objetd'unevalorisation dontlecaractreantithtiquedevraitretenirl'attentionduPsychanalyste.Ainsi,pour l'abb Bertholon ,letonnerreporteenmmetempsl'effroidansles meslesplus Intrpidesetlafertilitdanslesterreslesplusingrates.C'estleTonnerreaussiqui rpandcefeuproducteur,quiestregard,avecraison,commeuncinquimelment .Ilenestdemmedelagrle,quirendaussilesterrestrsfertiles;onaremarqu gnralementqu'aprssachutetoutreverdit,etqueleblsurtout,semaprslagrle, donneunercolteinfinimentplusabondantequedanslesannespendantlesquelles ellen'estpastombe.Iln'estpasjusqu'auxtremblementsdeterrequin'agissent favorablementsurlesrcoltes.
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C'est tous les dtails d'un phnomne qu'on cherche attribuer une utilit caractristique.Siuneutilit necaractrisepasuntraitparticulier,ilsemblequece caractrenesoitpasexpliqu.Pourlerationalismepragmatique,uncaractresans utilit estunirrationnel.AinsiVoltairevoitbienclairementl'utilit dumouvement annueldelaTerreetdesonmouvementdiurne.Iln'yaquelapriodede25.920 annescorrespondantauphnomnedelaprcessiondesquinoxeslaquelleilne dcouvreaucunusagesensible.Ils'efforcedefaireadmettrecette inutilit,preuve que,pourl'espritdesonsicle,lajustificationparl'utile taitlajustificationlaplus naturelle.Malgrunlgerscepticisme,onsentquepourVoltaire,leCielestutilela Terre .Loinquelescomtessoientdangereuses,ellessont,selon(Newton)de nouveauxbienfaitsduCrateur...(Newton)souponnequelesvapeursqui sortent d'ellessontattiresdanslesorbitesdesplantes,etserventrenouvelerl'humiditde ces globes terrestres qui diminue toujours. Il pense encore que la partie la plus lastiqueetlaplussubtiledel'airquenousrespironsnousvientdescomtes...Ilme semblequec'estdevinerensage,etquesic'estsetromper,c'estsetromperengrand homme.
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1 2 3

VANSWINDEN,loc.cit.,II,p.194. AbbBERTHOLON,Del'lectricitdesvgtaux,Paris,1783,pp.27,46,61. VOLTAIRE,Physique,uvrescompltes.d.1828,tome41,Paris,p.381.

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Flourens a dnonc chez Buffon cette rfrence systmatique l'utilit (BUFFON) ne veut plus juger des objets que par les rapports d'utilit ou de familiaritqu'ilsontavecnous;etsagranderaisonpourcela,c'estqu'ilnousestplus facile,plusagrableetplusutiledeconsidrerleschosesparrapportnousquesous aucunautrepointdevue.Onvoitderestequel'examenempiriquepratiqusuivant lesconseilsdeBuffon,enpartantdupointdevuefamilieretutilitaire,risqued'tre offusquparunintrtquin'estpasspcifiquementintellectuel.Unepsychanalysede laconnaissanceobjectivedoitrompreaveclesconsidrationspragmatiques.
1

Dessystmesentierssontfondssurlesconsidrationsutilitaires.Seulel'utilit estclaire.Seulel'utilit explique.LesoeuvresdeRobinetsonttrscaractristiques cet gard .Jenecrainspointd'avancericique,s'ilyavaituneseuleinutilitrelle danslaNature,ilseraitplusprobablequelehasardetprsidsaformation,qu'ilne le serait qu'elle et pour auteur une intelligence. Car il est plus singulier qu'une intelligenceinfinieagisse.sansdessein,qu'ilneseraittonnantqu'unprincipeaveugle seconformt l'ordreparpuraccident.Ainsilevraidoitsedoublerdel'utile.Le vraisansfonctionestunvraimutil.Etlorsqu'onadcel l'utilit,onatrouv la fonctionrelleduvrai.Cesvuesutilitairessontcependantdsaberrations.Onasi souvent.montr lesdangersdesexplicationsfinalistesquenousn'avonspas souli gnerdavantagel'importancedecetobstacle uneculturevraimentobjective.Nous avonscrusimplementdevoirfaireremarquerquecetobstacletait,auXVIIIesicle, particulirementdangereux,carl'exploitationlittraireetphilosophiquedelascience taitencorecettepoquetrsfacileetlesexcsdeBernardindeSaintPierrenefont qu'exagrerunetendancedontnousavonsvulaforcechezlescrivainsscientifiques secondaires.
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VI

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FLOURENS,HistoiredestravauxetdesidesdeBuffon,p.15. J.B.ROBINET,Delanature,3ed.,4vol.,Amsterdam,1766,tome1,p.18.

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Lebesoindegnraliser l'extrme,parunseulconceptparfois,pousse des idessynthtiquesquinesontpasprsdeperdreleurpouvoirdesduction.Nan moins,denosjours,unecertaineprudenceretientl'espritscientifique.Iln'yaplus gurequedesphilosophespourchercher,sinonlapierrephilosophale,dumoinsl'ide philosophalequiexpliqueraitlemonde.Pourl'espritprscientifique,lasductionde l'unit d'explicationparunseulcaractreesttoutepuissante.Donnonsdesexemples. En1786,paratlelivreduComtedeTressan,livre,vraidire,criten1747.Celivre prtendexpliquertouslesphnomnesdel'Universparl'actiondufluide lectrique. Enparticulier,pourdeTressan,laloidegravitationestuneloid'quilibrelectrique. Mieux,toutquilibreestd'essence lectrique.Lapropritessentielledufluide lec trique,laquellelesdeuxgrostomesserfrentsanscesse,c'estdetendretoujours l'quilibreavecluimme.Dslors,oIlyaquilibre,ilyaprsencelectrique. C'estlleseulthorme,d'unedconcertanteinanit,d'o l'ontireralesconclusions lesplusInvraisemblables.PuisquelaTerretourneautourduSoleilsanss'enrappro cher,c'estqu'ilya quilibreentrel'lectricit desdeuxastres.D'unemanireplus prcise,lesvgtauxmarquerontl'quilibredel'lectricit quiirradiedusoletde l'lectricit desrayonssolaires .Touslescorpspossiblesquitouchent laterre, ainsiqueceuxquiysontimplants,sontautantdeconducteursquireoiventetqui transmettentl'lectricit terrestreenrapportdelaforcejaillissantequ'ellepeutavoir alors,selonl'obliquitoulaverticalitdesrayonssolaires.
1

Unautreauteur,leChevalierdelaPerrire,occupeunlivrede604pages une synthseaussiaccueillante (Prface,X):L'empiredel'lectricit estsi tendu qu'iln'adebornesetdelimitesquecellesdel'Universqu'ilembrasse;lasuspension etlecoursdesPlantes;lesruptionsdesfoudresclestes,terrestresetmilitaires;les mtores;lesPhosphoresnaturelsetartificiels;lessensationscorporelles;l'ascen siondesliqueursdanslestuyauxcapillaires;lesrfractions,lesantipathies,sympa thies,gotsetrpugnancesnaturelles;lagurisonmusicaledelapiqredelataren tule,etdesmaladiesmlancoliques,levampirisme,ousuccionquelespersonnesqui couchent ensemble exercent rciproquement les unes sur les autres, sont de son ressortetdesadpendance,commelesmcanismeslectriquesquenousendonnons lejustifient.
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ComteDETRESSAN,undesquarantedel'Ac.fr.,membredesAc.royalesdesSciences deParis,Londres,Edimbourg,Berlin,Nancy,Rouen,Caen,Montpellier,etcEssaisurlefluide lectriqueconsidrcommeagentuniversel,2vol.,Paris,1786,p.131. J.C.F.DELAPERRIRE,Chevalier,SeigneurdeRoiff,Mcanismesdel'lectricitet del'Univers,Paris,1765,2vol.

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EstilbesoindedirequelelivreduChevalierdelaPerrireetceluiduComtede Tressannetiennentpasleurspromesses.Ontrouverait,auXVIIIesicle,d'innom brablesexemplesdeceslivresquipromettentunsystmeetquinedonnentqu'un amasdefaitsmallis,doncmalvus.Cesoeuvressontaussiinutilesdupointdevue philosophiquequedupointdevuescientifique.Ellesnevontpasaufondd'unegran deintuitionmtaphysiquecommelesoeuvresdeSchellingoudeSchopenhauer.Elles n'accumulentpaslesdocumentsempiriquescommelefontlesoeuvresdeschimistes etdesbotanistesdel'poque.Finalement,ellesencombrentlaculturescientifique.Le XIXesicle,aucontraire,avupresquecompltementdisparatreceslettresfamilires etprtentieusesdematresimproviss.Leplandeculturescientifiqueenestsingu lirement clairci.Leslivres lmentairesnesontplusdeslivresfaux.Cettemiseen ordrenedoitpasnousfaireoublierlaconfusionquirgnaitdurantl'reprscien tifique.C'estenprenantconsciencedecettervolutiondelacit savantequ'onpeut comprendrevraimentlapuissancedeformationpsychologiquedelapensescienti fiqueetqu'onapprcieraladistancedel'empirismepassifetenregistr l'empirisme actifetpens.

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CHAPITREVI
L'Obstaclesubstantialiste

Retourlatabledesmatires

L'obstaclesubstantialiste,commetouslesobstacles pistmologiques,estpoly morphe.Ilestfaitdel'assemblagedesintuitionslesplusdispersesetmmelesplus opposes.Parunetendancequasinaturelle,l'espritprscientifiquebloquesurunobjet touteslesconnaissanceso cetobjetaunrle,sanss'occuperdelahirarchiedes rlesempiriques.Ilunitdirectement lasubstancelesqualitsdiverses,aussibien une qualit superficielle qu'une qualit profonde,aussibien unequalit manifeste

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qu'unequalitocculte.Onpourraitcependantdistinguerunsubstantialismedel'occul te,unsubstantialismedel'intime,unsubstantialismedelaqualit vidente.Mais, encoreunefois,detellesdistinctionsconduiraientoublierlecaractrevagueetinfi nimenttolrantdelasubstantialisation;ellesconduiraient ngligercemouvement pistmologiquequivaalternativementdel'intrieur l'extrieurdessubstances,en seprvalantdel'exprienceextrieure vidente,maisenfuyantlacritiquedansles profondeursdel'intimit. Pourcequiestd'uneexplicationparlesqualitsoccultes,onrpteque,depuis Molire,onenconnaissaitlecaractre lafoispdantetdcevant.Cependant,d'une manire plus ou moins dissimule sous les artifices du langage, c'est l un type d'explicationquimenacetoujourslaculture.Ilsemblequ'ilsuffiraitd'unmotgrec pourquelavertudormitivedel'opiumquifaitdormircessed'treun,plonasme.Le rapprochementdedeux tymologiesdegniesdiffrentsproduitunmouvementpsy chiquequipeutpasserpourl'acquisitiond'uneconnaissance.Toutedsignationd'un phnomneconnuparunnomsavantapporteunesatisfaction unepensepares seuse.Certainsdiagnosticsmdicaux,certainesfinessespsychologiquesjouantavec dessynonymesdonneraientfacilementdesexemplesdecessatisfactionsverbales.Des finessesnoncoordonnesousimplementsolidairesdenuancesdelangagenepeuvent prtendre dterminerunestructurepsychologique.Afortiori,quandcesfinesses visentl'exprience,quandellestouchentdesdtailsempiriques,leurliaison une substance,ouunsubstantif,nepeutdterminerunepensescientifique.

II

Cequiestocculteestenferm.Enanalysantlarfrencel'occulte,ilestpossible decaractrisercequenousappelleronsle mythedel'intrieur,puis le mytheplus profonddel'intime.

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Ilseraitnaturellementfaciledemontrerquelapsychologielittrairereposesurces mythes:ilsuffitdeparleravecgravit.etlenteurd'unsentimentprofondpourpasser pourunpsychologueprofonddelavieintime.Onpeutsedemandersilapsychologie traditionnelledessentimentsseraitpossiblesionluiinterdisaitl'emploiduseulmot profondqu'elleaccolepartoutetquinecorrespond,aprstout,qu'unepauvreimage. Enfait,l'impressiondeprofondeurresteuneimpressionsuperficielle:celaestsivrai qu'elles'attachesurtout dessentimentsnafs,maltravaills,livrsauxmonotones impulsionsdelanature. Pournous,dontlatchen'estpasd'tudierprsentementlapsychologiedumoi, maisbiendesuivreleserrementsdelapensequicherchel'objet,nousdevonssaisir larveriesurlapentedel'intimitattribueauxobjets.Lebutestdiffrent,maisles processussonthomologueslepsychologuedel'intimitetleralistenafobissent lammesduction.L'homologieestsinettequ'onpourrait,croiserlescaractres:le ralisme est essentiellement une rfrence une intimit et la psychologie de l'intimitunerfrenceuneralit. Pourfondercetteaffirmation,nousn'avonsbesoinquederappelerdiversesintui tionsvalorises:touteenveloppeparatmoinsprcieuse,moinssubstantiellequela matireenveloppel'corce,siindispensablefonctionnellement,estprisecomme unesimpleprotectiondubois.Cesenveloppespassentpourncessaires,mmedans la natureinanime. Paracelsedisaitqu'en toutechose le,noyaunepeut tre sans cailles,etl'caillesans corce.L'idesubstantialisteestsouventillustreparune simple L'OBSTACLESUBSTANTIALISTE 99 contenance. Il faut que quelque chose enferme, que la qualit profonde soit enferme.AinsiNicolasdeLocques,mdecinspargyriquedeSaMajestaffirme, en1665 ,lebesoind'uneFroideurpourcombattrelaviolencedelaChaleurcette Froideurvolatilesejetteenlasuperficiepourempcherladissipationdelachaleuret luiservirdevase.Ainsilaqualit chaleurestbiengardeauseindelasubstance paruneenveloppedefroid,biengardeparsoncontraire.Cettevalorisationintuitive del'intrieurconduitdesaffirmationscurieuses.PourZimmermann(Encyclopdie.
1

Nicolas DE LOCQUES, Mdecin spargyrique de Sa Majest, Les Rudiments de la philosophie naturelle touchant le systme du corps mixte. Cours thorique, 1er tome. Cours pratique,2etome,Paris,1665,tomeIl,p.19.

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Art.Caillou)lescaillouxsonttoujoursplusdursetplustransparentsverslemilieu oucentre,verscequ'ilappellelegrainintrieur,qu' l'enveloppe.Enanalysantde telles intuitions, on se rendra vite compte que, pour l'esprit prscientifique, la substanceaunintrieur;mieux,lasubstanceestunintrieur. Aussilamentalit alchimiquea t souventdomineparlatche d'ouvrir les substances,sousuneformebeaucoupmoinsmtaphoriquequecelledupsychologue, cetalchimistemoderne,quiprtendnousouvrirsoncur.JeanLePelletier ditque lesmercuresdesmtauxsonttropbienferms,quelessoufressontrenfermstrop troitementpour treouvertsetdveloppsparl'Archedenotreestomac.Onest toujourslarecherched'uneclpourouvrirlessubstances.Unlecteurmodernea troptendance prendrelemotclaufigurcommelesimplemoyendecomprendre ungrimoiresecret.Enfait,chezbiendesauteurs,laclestunematirequiouvreune substance.Iln'estpasjusqu'lasignificationpsychanalytiquedelaclquin'apparais sealorsintuitivementagissante.Ainsipourouvrirunesubstanceunauteurproposede lafrapperavecunevergedefeu.
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L'idederetournerlessubstancesestaussisymptomatique.JoachimPoleman se demandepourquoiiln'yaquelaseulehuilequiaitlepouvoirdedissoudredouce mentetnaturellementlesoufre,etderenversersondedansendehors...Poleman affirmeencore(p.62)queledoublecorrosifaentirementrenvers lecuivre,et tourn sondedansaudehors,etl'arendupropre,nonseulement laisserallerson me,maisencore...parlavertudececorrosif,l'medouceducuivreestdevenue luisante,commeparunmilieuressuscitatifetvivifiant.Commentmieuxdireque l'meducuivre,quelasubstanceprcieuseducuivreestsonintrieur!Ilfautdonc trouverlemoyend'terpeu peuetcommeinsensiblementcecorrosifducuivre, afinque(lecuivre)puissedemeurerdanssonrenversementetsadouceur,aussibien quedanssapropritlumineuseetluisante.Ainsilanotationpsychologique:onle retournecommeungantestfortementancredansl'inconscient.Elleadonnlieu,on levoit,unefausseconceptiondelasubstance.Ilestpenserquecen'estPaslegant quiadonnlaleoninitiale.Laclartconscientedel'imagecache,commesouvent,le principedelaconvictioninconsciente.
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JeanLEPELLETIER,L'AlkaestouledissolvantuniverseldeVanHelmont.Rvldans plusieurstraitsquiendcouvrentlesecret.2vol.,Rouen,1704,II,p.89. Joachim POLEMAN, Nouvelle lumire de Mdecine du mistre du souffre, des philosophes,trad.dulatin,Rouen,1721,p.5.

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Desespritsplusprochesdelapensescientifiqueacceptentcettetrangeimagedu retournementdessubstancesetenfontmmeunthmedirecteur.Boerhaaverelatant, ilestvrai,lapensedesAlchimistes ,mditesurlessymbolesdel'or(uncercle)etde l'argent(uncroissantform dedeuxarcsdecercle,l'unconcave,l'autreconvexe).Il ditquelecroissantdnotecequiestundemior:cequideviendradel'orparfait sansaucunmlangedematirehtrogneoucorrosive,sil'onpeutlerenverseren mettantdehorscequiestdedans.Onvoitdureste,danscetexemple,quelapense prscientifique est fortement engage dans la pense symbolique. Pour elle, le symbole est une synthse active de la pense et de l'exprience. Dans une lettre philosophique trs clbre imprime la suite du Cosmopolite en 1723 on lit . Celuiquisaitrduirelesvertuscentralesdel'or sacirconfrence,acquiertles vertusdetoutl'Universdansune'seuleMdecine.Commentmieuxdirequ'une vertumatrielleestl'homologued'unepuissancepsychologiqueintime?
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Ilpeutnaturellementyavoircontradictionentrel'extrieuretl'intrieurd'une substance(p.53).L'orparaitetestextrieurementfixe,maisintrieurementilest volatil.Expressiontrscurieuse,chargesansdouted'unesongeriepersonnelle,car onnevoitgure quellequalitcorrespondcettevolatilit intime.,Alammedate, en1722,CrossetdelaHeaumeriecrit :Levifargent,quoiqueblancl'extrieur... estrougeaudedans...Lateinturerouge...paratlorsqu'onleprcipiteetlecalcineau, feu . Ici, un chimiste reconnatra l'oxydation du mercure et il en profitera pour indiquer une rationalisation de la pense alchimique. Mais il reste vrai que cette rationalisation ne correspond aucunement la pense rveuse de l'Alchimiste qui prtendaitvoirlamatired'unpointdevueintime.
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Silasubstanceaunintrieur,ondoitchercher lafouiller.Cetteoprationest appelel'extractionoul'excentricit del'me.LeCosmopolite(p.109)ditau mercurelongtempsflagelletfouill:Dismoiqueltuesentoncentre,etjene tetourmenteraiplus.Danscetintrieuraucentredumoindreatomedesmtauxse trouventlesvertuscaches,leurcouleur,leurteinture.Onvoitasseznettementque lesqualitssubstantiellessontpensescommedesqualitsintimes.Del'exprience, l'Alchimistereoitpluttdesconfidencesquedesenseignements.

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BOERHAAVE,loc.cit.,tomeI,p.37.

Lettrephilosophique.TrsestimedeceuxquiseplaisentauxVritshermtiques,trad. del'allemandenfranaisparAntoineDuval,Paris,1723,p. CROSSETDELAHEAUMERIE,loc.cit.,pp.82,106.

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Eneffet,dececentre,onnepeutavoiraucuneespced'expriencedirecteetun esprit positif se rend compte tout de suite que toutes les proprits actives se superficialisentncessairement.Maislemythedel'intrieurestundesprocessus fondamentauxdelapenseinconscientelesplusdifficiles exorciser.Anotreavis, l'intriorisationestdurgnedessonges.Onlaretrouveparticulirementagissante dans les contes fabuleux. Alors l'esprit prend les plus grandes liberts avec la gomtrie.Legrandentredanslepetit.Ainsi,dansuncontedeNodier,Trsordes fves,portanttroislitresdeharicotssursonpaule,entredansunseulpoischiche.Il estvraiquecepoischicheestlecarrossedelapetitefeFleurdespois.Demme, dansunautreconte,quandMichelleCharpentierdoitentrerdanslamaisondelaFe auxMiettes,ils'crie:ParleCiel!FeauxMiettes...vous tesvousjamaismis dansl'espritquenouspuissionsentrerldedans?Ilvienteneffetdedpeindre cette maison comme un joli jouet de carton verni. Mais, en se baissant un peu, gentimentpouss parlamaindelafe,legrosMichelfinitpars'installerdansla petitedemeure.Ils'ytrouvesoudainbienaularge,bienauchaud...L'Alchimistene rvepasautrementlapuissancedesonordissoutdanslemercure.L'enfantquijoue aveclapetitemaisondecartonverni l'habite aussiaveclesjoiessolidesdu pro pritaire. Conteurs, enfants, alchimistes vont au centre des choses ; ils prennent possessiondeschoses;ilscroientauxlumiresdel'intuitionquinousinstalleaucur durel.Eneffaantcequ'ilya,lafois,depuriletdeprcisdanscetteEinfhlung, en oubliant la faute gomtrique originelle du grand qui tient dans le petit, le philosopheralistecroitpouvoirsuivrelammevoleetraliserlesmmesconqutes. Leralisteaccumulealorsdanslasubstance,commeunhommeprvoyantdansson grenier,lespuissances,lesvertus,lesforces,sansserendrecomptequetouteforceest relation.Enpeuplantainsilasubstance,ilentre,luiaussi,danslamaisondesfes.

III

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La substantialisation d'une qualit immdiate saisie dans une intuition directe n'entravepasmoinslesprogrsultrieursdelapensescientifiquequel'affirmation d'une qualit occulte ou intime, car une telle substantialisation donne lieu une explicationaussibrvequepremptoire.Ellemanquedudtourthoriquequioblige l'espritscientifique critiquerlasensation.Eneffet,pourl'espritscientifique,tout phnomneestunmomentdelapensethorique,unstadedelapensediscursive, unrsultat prpar.Il estpluttproduit qu'induit.L'espritscientifiquene peut se satisfaireenliantpurementetsimplementles lmentsdescriptifsd'unphnomne unesubstance,sansaucuneffortdehirarchie,sansdterminationprciseetdtaille desrelationsauxautresobjets. Pourbienfairevoirlecaractretout faitinsuffisantdel'attributiondirectesui vantlamthodeduralismeimmdiat,nousallonsendonnerplusieursexemples. Nous montrerons ainsi comment se constituent les fausses explications substan tialistes. Quelescorpslgerss'attachentuncorpslectris,c'estluneimageimmdiate d'ailleursbienincompltedecertainesattractions.Decetteimageisole,quine reprsentequ'unmomentduphnomnetotaletquinedevrait treagredansune descriptioncorrectequ'enenfixantbienlaplace,l'espritprscientifiquevafaireun moyend'explicationabsolu,etparconsquentimmdiat.Autrementdit,lephnomne immdiatva trepriscommelesigned'uneproprit substantielle:aussitttoute enqute scientifique sera arrte ; la rponse substantialiste touffe toutes les questions.C'estainsiqu'onattribueaufluidelectriquelaqualitglutineuse,onctu euse,tenace.LathoriedeM.Boylesurl'attractionlectrique,ditPriestley tait quelecorps lectriquelanaitune manationglutineuse,quisesaisissaitdespetits corps dans sa route etlesrapportaitavecelledans son retouraucorps d'o elle partait.Commecesrayonsquivontchercherlesobjets,cesrayonsparcourusen alleretretour,sont,detoute vidence,desadjonctionsparasites,onvoitquel'image initialerevientconsidrerlebtond'ambrelectriscommeundoigtenduitdecolle.
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Sil'onn'intriorisaitpascettemtaphore,iln'yauraitquedemimal;onpourrait toujourssesauverendisantqu'ilnes'agitlqued'unmoyendetraduire,d'exprimerle phnomne.Mais,enfait,onnesebornepas dcrireparunmot,onexpliquepar unepense.Onpensecommeonvoit,onpensecequ'onvoit:Unepoussirecolle laparoi lectrise,doncl'lectricit estunecolle,uneglu.Onestalorsengag dans


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PRIESTLEY,loc.cit.,tomeI,p.13.

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unemauvaisevoieo lesfauxproblmesvontsusciterdesexpriencessansvaleur, dontlersultatngatifmanquerammederleavertisseur,tantestaveuglantel'image premire,l'imagenave,tantestdcisivesonattribution unesubstance.Devantun checdelavrification,onauratoujoursl'arrirepensequ'unequalit substantielle quimanque apparatrerestemasque,resteocculte.L'espritcontinuant lapenser comme telle deviendra peu peu impermable aux dmentis de l'exprience. La manire dont s'exprime Priestley montre assez clairement qu'il ne met jamais en questionlaqualit glutineusedufluide lectrique:JacquesHartmannaprtendu prouver par exprience que l'attraction lectrique tait effectivement produite par l'missiondeparticulesglutineuses.Ilpritdeuxsubstances lectriques:savoirdeux morceauxdecolophane,dontilenrduisitun,pardistillation, laconsistanced'un onguentnoir,etlepriva,parl,desonpouvoirattractif.Ilditqueceluiquinefutpas distill retintsasubstanceonctueuse,aulieuquel'autrefutrduit,pardistillation, unvraiCaputmortuum,etneretintpaslamoindrechosedelasubstancebitumineuse. Enconsquencedecettehypothse,ilpensequel'ambreattirelescorpslgersplus puissammentquenelefontlesautressubstances,parcequ'ilfournitplusabondam ment qu'elles des manations onctueuses et tenaces. En fait, une telle expri mentation est mutile ; il lui manque prcisment la partie .positive. Il et fallu examinerleproduitrsultantdelarfrigrationdespartiesempyreumatiquesdela colophaneetconstaterquelasubstancelectriqueglutineuse,onctueuseettenace,s'y taitconcentre.C'estcequ'onn'apasfait,etpourcause!Onadtruitlaqualitpour prouverqu'elleexistait,enappliquanttoutsimplementunetabled'absence.C'estque laconvictionsubstantialisteestsifortequ'ellesesatisfait bonmarch.Celamontre aussibienclairementquelaconvictionsubstantialisterendimpropre varierl'exp rience.Trouveraitelledes diffrencesdans lesmanifestationsdelaqualit intime qu'ellelesexpliqueraittoutdesuiteparuneintensit variable:l'ambreestplus lec triquequelesautressubstancesparcequ'ilestplusricheenmatireglutineuse,parce quesacolleestplusconcentre. Voiciundeuximeexempleparticulirementnetol'onvabiensaisirlesravages de l'attribution directe la substance, des donnes immdiates de l'exprience sensible.Dansunlivrerelativementrcent(floralanXI)Aldini,neveudeGalvani, rapporteunelettredeVassalli :Rossim'aassur quelefluidegalvaniqueprend diffrentespropritsdesanimauxvivantsetdescadavresparlesquelsilpasse. Autrementdit,lasubstancedel'lectricit s'imprgnedessubstancesqu'elletraverse. D'unemanireplusprcise,continueAldini(p.210)j'aiobtenulesrsultatssuivants
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ALDINI,Essaithoriqueetexprimentalsurlegalvanisme,2vol.,1804,tomeII,p.206.

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desdchargessuccessivesdelammepiletraversl'urine,5deforce,gottrscre, clairblanc;traverslelait,4deforce,gotdoux,acidul,clairrouge;traversle vin,1/2deforce,gotacidul ; traverslevinaigre,2deforce,gotpiquant, clair rouge; traverslabire,1/2deforce,gotpiquant, clairblanchtre... traversla solutiondemuriatedesoude,10deforce;danscetteexprienceetlessuivantes,on nepouvaitpassouffrirlasensation lalangue...Onlecroitaismentpuisquele muriate de soude , bon conducteur, devait donner un courant d'une intensit beaucoup plus grande que les liquides prcdents moins bons conducteurs de l'lectricit.Maiscettedernireremarqueexacte tantlaissedect,essayonsde pntrerparquelentranementonarrivatrouverungotaucourantlectrique.Cela nepouvaittrequ'ensuivantlessuggestionssubstantialistes.Lefluidelectriquetait considrcommeunvritableespritmatriel,unemanation,ungaz.Sicettematire subtiletraverseuntubecontenantdel'urine,oudulait,ouduvinaigre,elledoits'im prgnerdirectementdelasaveurdecessubstances;enrapprochantdeux lectrodes surleboutdelalangue,on goteracecourant lectriquematriel modifi parson passagedansdesmatiresdiverses:ilseradonccrecommel'urine,oudouxcomme lelait,oupiquantcommelevinaigre. Sil'ons'adresseautoucher,danslesmmesconditionsexprimentales,onsera moinsaffirmatif,carletoucherestplus mouss quelegot.Commelesingedela fable,onnesaitpourquellecauseonnedistinguepastrsbien,maisondistinguetout demme(p.211):Danstoutescesexpriencesonavaitunesensationtrsdiffrente danslesdoigts...lasensationqueprsentalefluideenpassantparl'acidesulfurique taitaigu;cellequ'ildonnaenpassantparlemuriated'ammoniac...taitd'uncorps gras;parlelaitilparaissaitacqurirunedouceur.Ainsi,commelelaitestdouxau gotetonctueuxautoucher,ilportecettedouceuretcetteonctuosit jusquedansle phnomne du courant lectrique qui vient de le traverser. Ces fausses qualits attribues par une intuition nave au courant lectrique nous paraissent illustrer compltementl'influencedel'obstaclesubstantialiste. Pourmieuxvoirledfautdecetteorientationsensualistedelascience,ilsuffirait demettreenregard,surceproblmeprcis,l'orientationabstraiteetmathmatique quenouscroyonsdcisiveetjuste.Leconceptabstraitqu'Ohmmitenusagequelques annesplustardpourdsignerlesdiffrentsconducteursestleconceptde rsistance. Ceconceptdbarrasselasciencedetouterfrence desqualitssensiblesdirectes. Peuttrepourraitonobjectercequ'ilyaencoredetropimagdansleconceptd'une rsistance?Mais,enliaisonaveclesconceptsd'intensitetdeforcelectromotrice,le

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conceptdersistanceperdpeu peusavaleur tymologiquepourdevenirmtapho rique. Ce concept est dsormais l'lment d'une loi complexe, loi au fond trs abstraite,loiuniquementmathmatique,quiformeunesortede nuddeconcepts. Alorsonconoitquel'urine,levinaigre,lelaitpuissentavoirdeseffetsspcifiques, maisceseffetsnesontenregistrsqueparl'intermdiaired'unenotionvritablement abstraite, c'estdire sans signification immdiate dan$ la connaissance concrte, sansrfrencedirecte lasensationpremire.Larsistancelectriqueestunersis tance pure par une dfinition prcise ; elle est incorpore dans une thorie mathmatiquequienlimitetouteextensionabusive.L'empirismeestalorsenquelque maniredcharg;iln'aplusrendrecomptelafoisdetouslescaractressensibles dessubstancesmisesenexprience. Ilnoussemblequenousvenonsdedessiner,enunedemipage,uneopposition asseznetteentrel'espritprscientifiquereprsent parAldinietl'espritscientifique reprsent par Ohm quelques annes d'intervalle. Sur un exemple prcis, nous venonsainsidedvelopperunedesthsesprincipalesdenotrelivrequiestlasupr matie de la connaissance abstraite et scientifique sur la connaissance premire et intuitive. L'intuition substantialiste d'Aldini l'gard du fluide galvanique n'est pas une exception.C'estlapensenormaleduXVIIIesicle.Onlatrouvemoinsdveloppe, maispeuttreplusinstructiveparsabrivetdansbiendestextes.Parexemple,lefeu lectriqueestunfeu substantiel. Maiscequ'ilfautsouligner,c'estqu'oncroittout naturellementqu'ilparticipe lasubstanced'o onltire.L'originesubstantielleest toujourstrsdifficile exorciser.LeMonnier critdansl'Encyclopdie(Art.:Feu lectrique):lalumirequisortdescorpsfrottsestplusoumoinsvive,suivantla naturedecescorps;celledudiamant,despierresprcieuses,duverre,etc.,estplus blanche,plusvive,etabienplusd'clatquecellequisortdel'ambre,dusoufre,dela cired'Espagne,desmatiresrsineuses,oudelasoie.Nousavonssoulignlepetit motetc.parcequ'ilmriterait, luiseul,unlongcommentaire.Ilest, luiseul,la. marquedetoutuntypedepense.Sinoustionsdevantunempirismecorrect,accu mulant et enregistrant fidlement les expriences vraiment faites, il faudrait bien achever l'numration. Maisl'auteurestillumin parune videncepremire: ces corpsbrillantsetblancsdsleurpremieraspect,dansleur clatdenature,neprojet terontilspas,quandonlesauralectriss,unfeulectriqueplusbrillantetplusblanc queceluiquiestproduitparlescorpsopaquesetternes!Parconsquent,inutilede poursuivre l'exprience ! Inutile mme de bien regarder l'exprience, de recenser

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fouteslesvariablesdel'exprience!Inutiled'acheverl'numration;lelecteur,delui mme,suppleral'etc.Eneffet,l'oncroittenirlaracinesubstantielleduphnomne observ.Onnesentdoncpas lancessit defairevarierdescirconstancesqu'on estimeplusoumoinsaccidentelles,plusoumoinssuperficielles.Unefoisdeplus,la rponsesubstantialisteatarilesquestionsscientifiques. L'originesubstantielledcidedetout,surtoutsielles'enrichitd'unepuissance vitale.DansunelettreZanotti,Pivatti prtendquelestincellesqu'iltiredesplan tes lectrisessontcoloresdiversementsuivantlanaturedelaplanteetqu'elles tirentpresquetoujourssurlacouleurdelafleurqu'elledoitproduire.Unmme principedecolorationestinscritdansl'essorvgtald'uneplanteparticulire.De mmequelafleurestune claboussuredel'lanvital,la bluettedefeuqu'ontiredu vgtal,commeunefleurlectrique,dessinenosyeuxtouteslestensionsintimesde l'trequ'elleexprime.
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IV
Suivantnotremthodeconstante,examinonsmaintenantuncasol'obstaclesubs tantialisteestsurmont,oparconsquentlapensesecorrigeetvoyonslecaractre insuffisantdecettepremirecorrection. AuXVIIIesicle,onacruremarquerqu'enenduisantlasurface intrieuredes verres destins aux expriences de l'lectricit, de substances doues de qualits mdicales,lespartieslesplussubtilesdecessubstancestraversaientleverreavecla matiredel'lectricit,ets'insinuaientensembledanslecorpspouryproduireles effets lesplussalutaires. JosephVerattiquirapportelesthoriesdePivati etde Zanotticetgard entrepritdesexpriencesprcises.Ilpurgesondomestiqueenlui
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Sans nom d'auteur, Recueil sur l'lectricit mdicale, dans lequel ou a rassembl les principalespicespubliespardiverssavantssurlesmoyensdegurirenlectrisantlesmalades.2 vol.,Paris,2ed.,1761,tomeI,p,14. Joseph VERATTI, Professeur publie de l'Universit, et de l'Acadmie de l'Institut de Bologne.Observationsphysicomdicalessurl'lectricit,LaHaye,1750,p.XII.

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mettantdelascammonedanslecreuxdelamainpendantqu'ill'lectrise.Comme unedeuximeexpriencesurunedameadonnunrsultatmoinsrapideetmoinsnet, il se demandesila vertudelascammone n'a pas t diminueparla premire lectrisation.Ilrecommandedoncderemplacerchaquefoislemorceaudescammo neventparl'lectrisation.Despurgationsaussiindirectesrussissent,auxdiresde Veratti,avecl'alos,aveclagommegutte.Verattivoitdanscesexprienceslaconfir mationd'uneopiniondeHoffmannquiattribueJ'effetdespurgatifsauxparticules lesplussubtilesetlesplusvolatiles,lasubtilit tantpresquetoujours,pourl'esprit prscientifique,unsignedepuissance.Pivattiprnelesexpriencesdontilestl'auteur commeunemdicationtoutfaitdouce .Quellecommoditneseraitcepasen effet,sienlaissantledgotetlamertumedanslecylindre,On taitsrdes'en appliquertoutelavertuenytouchantduboutdudoigt?Cesouhaitmarqueassez nettementlebesoindevaloriser.Naturellementcettemdicationsidouceneseborne pas despurgations.Larveriesavantel'tend touteslesmaladiesetPivattiatout un assortiment de cylindres diurtiques, hystriques, antiapoplectiques, sudori fiques,cordiaux,balsamiques (tomeI,p.28).Pourvoirdetellesmerveilles,l'abb NolletfaitunvoyageenItalie.Malheureusement,devantlePhysicienfranais,aucune decespurgationsparparticipationnerussit.
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Maisqu'onnetriomphepastropttdecetterductiondel'erreur1Mmeaprsla critique de l'abb Nollet, la thorie de Pivatti trouve des adeptes. La sduction substantialistenepeuttrearrtesifacilement .L'abbdeManginallongemmela listedesremdesqu'onpeutemployerdanslescylindreslectriques.Ilrecommandera cettetechniquepourl'espritvolatildeviprecontrelesmorsuresdesbtesveni meuses, pour l'esprit de corne de cerf contre les convulsions, pour l'eau de fleur d'orangercontrelesmaladiesdenerfs,etc...Lesobjection&quesefaitl'abb de Manginsontrelatives ladfenseenmdicaments,aunombredemachines lectri ques puisque chaque drogue demanderait son cylindre particulier . Il suggre d'ailleursuneautretechnique:imbiberunlingeaveclemdicament,appliquerce lingesurlapartiemalade,yporterlavertulectriquedemanirequecettevertune pntrantdanslecorpsqu'traverslelinge,elleemporteraitncessairementavecelle leplusfinetleplusspiritueuxduremde.Noussoulignonslemot ncessairement quidsigneunevalorisationindpendantedel'exprienceeffective.Maispourquoine
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205.

Sansnomd'auteur,Recueilsurl'lectricitmdicale,loc.cit.,tomeI,p.21. Sansnomd'auteur,Histoiregnraleetparticuliredel'lectricit,loc.cit.,3epartie,p.

CARRA,delaBibliothqueduRoi,Dissertationlmentairesurlanaturedelalumire, delachaleur,duleuetdel'lectricit,Londres,setrouveParis,1787,p.23.

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pasavalertoutsimplementleremde?C'estquedansl'estomac,ilchangedenature aulieuqu'ens'introduisantdanslecorpsparlemoyendel'lectricit, c'est une maniretout faitdouceetcommodedelesadministreravectouteleuractivit,et d'unefaon,pourainsidire,insensible(p.221).Commentdessubstancesqu'onima ginesispiritualises,siinsinuantes,sivalorisesparlavertu lectrique,n'auraient ellespaslagrceinfuse?Leuractioneffectiveabeauavoirtdmentie.Leuraction affectivedemeure.L'imaginationtravailleendpitdesoppositionsdel'exprience.On nesedtachepasdumerveilleuxquandunefoisonluiadonnsacrance,etpendant longtempsons'acharnerationaliserlamerveillepluttqu'larduire.

V
Toute qualit appelle sa substance. A la findu XVIIIe sicle,Carra cherche encoreunesubstancepourrendredirectementcomptedela scheresse de l'air. Il opposeauxvapeursaqueusesquirendentl'airhumide,lesvapeurssulfureusesqui rendentl'airsec.Commeonlevoit,onnemaniepasfacilement,danslaPhysiquede l'reprscientifique,lesquantitsngatives.Lesignemoinsparatplusfacticequele signeplus,
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Despropritsmanifestementindirectespourunespritscientifiquesontimmdia tementsubstantifiesparlamentalitprscientifique.Sydenhamayantrendrecomp tedelamalignit decertainesfivreslafaisaitconsisterdansledveloppementde particulestrschaudesettrsspiritueuses,enserfrantensomme unesorte d'atomedefivrecharg defeu.EtChambondeMontauxciteSydenham :Je pensequecesparticuleschaudesetspiritueusesacquirentunegrandeactionparleur runion;carparlesloisdelanature,toutprincipeactiftend crerdessubstances quiluiressemblent:c'estainsiquelefeucrelefeu,etqu'unliquidecorrompupar unedpravationmaligne,portel'infectiondanslerestedesfluides.Cettecurieuse
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CHAMBONDEMONTAUX,delaFac.deMd.deParis,delaSoc.Roy.deMd.,Md. del'HpitaldelaSalptrire.Trait delafivremalignesimpleetdesfivrescompliquesde malignit,4vol.,Paris,1787,1,p.68. BOERHAAVE,loc.cit.,tomeII,p.586.

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pensequiveutquetoutprincipeactifcredelasubstanceesttrssymptomatique. Ellenoussembledsignernettementlatendancelaralisationdirecte,tendanceque nousprtendonscaractrisercommeunedviationdel'espritscientifique.Peuttre nousferatonremarquerqu'unetellethoriedelamalignit spcifiquedesfivres prludeauxdcouvertesdelamicrobiologie.Maisunetellerationalisationde l'histoire scientifique nous parat mconnatre la diffrence fondamentale de deux mentalits. Pour l'esprit prscientifique, la malignit est substantifie directement, avectoussescaractresphnomnologiques:ilyacourtcircuitdelasubstanceses modesetlasubstantificationcltlesrecherches.Lamicrobiologiesedveloppe,au contraire,pardiffrenciation,enisolantenquelquesortelesmodesduprincipecach. C'estparunelonguetechniquequelamicrobiologietrouvelemicrobespcifiquequi permetdeperfectionnerlediagnosticspcifique.Ilya,danslamicrobiologiemoder ne,uneprcisiondiscursive,uneprcisioncorrlativedessymptmesetdescauses, quis'opposeabsolumentausubstantialismeintuitifquenousessayonsdecaractriser. Lebesoindesubstantifierlesqualitsestsigrandquedesqualitstoutesmta phoriquespeuventtreposescommeessentielles.C'estainsiqueBoerhaaven'hsite pasattribuerl'eau,commequalitpremire,ladouceur(2):l'eauestsidouce... qu'appliquesurlespartiesducorps,o lesentimentestleplusdlicat..,ellen'y exciteaucunedouleur...Sil'onappliquequelquepeud'Eausurlacornedelil,qui estunepartiedenotrecorpslapluspropre distinguertoute cretparlesentiment douloureuxouincommode,quis'yexcite...l'onneressentcependantpaslamoindre incommodit.L'Eauneproduitnonplusaucunesensationdsagrable,ouaucune nouvelle odeur dans la membrane du nez, qui n'est qu'un tissu de nerfs presque dcouverts(p.587).Enfinonaunepreuvedesagrandedouceur,encequetoutes sortes de corps cres, dtremps dans une suffisante quantit d'eau, perdent leur cretnaturellequilesrendsinuisiblesaucorpshumain.Enconsquencedecette proprit essentielle on met l'Eau chaude au nombre des principaux remdes anodinsetpargoriques.Onvoitdurestequelaqualitde douceuraglissdemta phoreenmtaphore,maisqu'ellen'endsignepasmoins,pourBoerhaave,unequalit profondmentsubstantifie.Inutiled'ailleursdemontrerl'inanit bien vidented'une tellepense. Naturellement,lejeudessubstantificationsdirectespeut.conduire dsattribu tionsqui,d'unauteurl'autre,secontredisent.PourPott,cen'estpasladouceur,c'est

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la duret, qui est la qualit essentielle de l'eau. La preuve en est d'ailleurs aussi rapide .Ilfautquelesparticulesdel'eausoientfortdures,puisqu'ellecreuseles pierresetlesrochersexposssonmouvementcontinuel.Onsaitaussiqu'onressent unedouleur,sil'onfrappefortementlasurfacedel'eauaveclapaumedelamain. Onmultiplieraitsansdifficultdesexemplesd'attributionsaussiridicules.Desquali tsaussiexternesquelasonoritpeuventtreinclusesdansl'intimitdelasubstance. PourF.Meyer lapreuvequel'airfixeestunlmentintgrantdelachauxc'estque, fondueavecdusoufreetrefroidie,elleestsonnante;c'estl'acidumpinguequiestla causeduson:toutcequivientdufeucommecorpssolide,sonneaussi.Lachaux, lescharbonsdeboisfraisetd'os,quelquesselsfondus,mtaux,verrecommunet mtallique,porcelaine,vaisseauxdeverre,tuilesetpierresponcessonnent.
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VI
Dsquel'espritacceptelecaractresubstantield'unphnomneparticulier,iln'a plusaucunscrupulepoursedfendrecontrelesmtaphores.Ilchargel'exprience particuliresouventprciseparunefouled'imagespuisesdanslesphnomnesles plusdivers.Carra expliqueainsilemagntisme:Leflegmequisuintedel'aimant estuneffetdelapressionougravitationcontinuellequeceminralexercesurlui mme;c'estuneespcedemercurequi,obstruantlessurfacesduferetlerendant impermablel'airambiant,laisseaufluidelmentaireseullafacultdelepercuter dans(une)direction(privilgie)...leflegmelaiteuxquisortduferbattuaprsla fusion,esttrscertainementunepreuvequeceluiquisuintedel'aimantn'estpoint une chimre. Ainsi toutes les images substantialistes symbolisent entre elles. L'incandescencedufertravaillparleforgeronestsubstantifieenunflegmelaiteux qu'expulseun marteau diligent. Ce flegmelaiteuxsuggreun flegme magntique invisible, Ces flegmes, un pour l'incandescence, l'autre pour le magntisme, ont
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JulesHenriPOTT, Desclments, ouEssaisurlanature,lesproprits,leseffetsetles utilitsdel'air,del'eau,duleuetdelaterre.2vol.,Lausanne,1782,tomeII,p.Il. FrederichMEYER,Apothicaire Osnabrck.Essais deChymiesur la chauxvive,la matire lastique et lectrique,leleu,etl'acideuniverselprimitif, avecunsupplmentsurles lments,trad.,2vol.,Paris,1766,p.199. CARRA,NouveauxPrincipesdePhysique,loc.cit.,tomeII,p.38.

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permisdetranscenderlacontradictionduvisible l'invisible.Lasubstantialisation palliecettecontradictionphnomnologique.Ici,commesouvent,lasubstanceest pensepourraliserdescontradictions. Devonsnousunefoisdeplusfaireobserverquel'auteurquenouscitonsesttrs souventcitlafinduXVIIIesicle?Ilestd'ailleursvivementattaquparLalande. Ilsuffitdelireunavisaulecteurpubli lafindutomeIVpourvoirqueCarrasait manierlaplumedepolmiste.DanssesrapportsavecLalande,ilsemontreassezfin psychologue,cequiprouvequelamaturit scientifiquenevapasdepairavecla maturitpsychologique.

VII
Undesplusclairssymptmesdelasductionsubstantialiste,c'estl'accumulation desadjectifssurunmmesubstantif:lesqualitstiennentlasubstanceparunliensi directqu'onpeutlesjuxtaposersanstropsesoucierdeleursrelationsmutuelles.Ilya lunempirismetranquillequiestbienloigndesusciterdesexpriences.Ils'affine boncompteenmultipliantlessynonymes.Nousenavonsvuunexempleavecle caractreglutineux,onctueuxettenacedufluide lectrique.C'estl unetendance gnrale,dontontrouveraitd'ailleurslatracedansdesdomainesbien loignsdela pensescientifique,commelapsychologieetlalittrature:moinsuneideestprcise etplusontrouvdemotspourl'exprimer.Aufond,leprogrsdelapensescientifi querevient diminuerlenombredesadjectifsquiconviennentunsubstantifetnon point l'augmenter.Onpensescientifiquementdesattributsenleshirarchisantet nonpasenlesjuxtaposant. Naturellement, c'est dans les sciences retardes, comme la mdecine, que cet empirismeprolixeestleplusapparent.Unmdicament,auXVIIIesicle,estlittra lementcouvertd'adjectifs.Envoiciquelquesexemplesentremille:Lesoufredor est donc emmnagogue, hpatique, msentrique, bchique, fbrifuge, cphalique, diaphortiqueetalexipharmaque.(Encyclopdie.Art.Antimoine.)L'eaudeviede

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Genivreestsudorifique,cordiale,hystrique,stomachique,carminaline,apritive, bchique .Lessimplessontparticulirementcomplexes.D'aprsl'Encyclop die,laseuleracinedechardonbnitestvomitive,purgative,diurtique,sudorifique, expectorante,emmnagogue,alexitre,cordiale,stomachique,hpatique,antiapoplec tique,antipileptique,antipleurtique,fbrifuge,vermifuge,vulnraireetaphrodi siaque,soit17propritspharmaceutiques.Lefumeterreena7,l'huiled'amandes doucesena9,lecitron8,labetoine7,lecamphre8,etc,


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Silesattributslesplusdiverssetrouventainsiaccols unemmesubstance, viceversa,ilnefautpass'tonnerdevoirdessubstancesmultiplescooprerpour donnerunremdeparticulier.LesapothicairesduXVIIIesicleutilisentencoreles mlangeslespluscompliqus.L'empltrediabotanumamasseunegrandequantitde plantes.Sil'onsesouvientquechacunedecesplantesestellemmerichedenom breuxcaractres,onvoitquellesommesubstantielleraliselediabotanum.L'onguent desaptresestnaturellementcomposde12drogues.L'lectuaireantiscorbutiquede Malouincontient22simples.Lebaumetranquilledel'abbRousseauencontient19. LefameuxselpolychrestequelesfrresSeignettedonnentcommeuncompos de trois sels parat trop simple aux doctrinaires polypharmaques . Les thriaques obissentaussi unsubstantialisme clectiquequipourraitservir symboliserune mentalittoutespciale.Dansunethriaquequirunit150substances,onnes'occupe pasdesproportions;onseconfie l'efficacit delaseuleprsencedesingrdients. Lathriaqueestunesommedesubstancesjamaistropaccueillante .D'aprsles statutsrochelais,lafabricationdelathriaque,commecelledesgrandesconfections, o secombinaientuneinfinit dedrogues,devait trefaitepartouslesmatresetle produit obtenu partag entre eux. La constitution de cette somme des sommes substantiellesnousparattrscurieuse.Elledsignebienl'idalduthriacleurqu'on pourraitrapprocherducomplexedupetitprofit tudiparlaPsychanalyse.Cetidal estpluspersistantqu'onnecroit.Raspail critencoreen1843 :Quedebestiaux malades, quand on les svre de foin, cette thriaque compose de mille baumes d'espces diffrentes ! Pour l'inconscient, les mlanges les plus composs sont toujoursvaloriss.Lalocutiontoutfaitventren'estqu'unetraduction,surlemode alimentaire,del'attachementauxsommespolypharmaquespourlaprservationdes maladies.
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Sansnomd'auteur.ChimieduGotetdel'OdoratouPrincipespourcomposerfacilement etpeudefraislesliqueursboireetleseauxdesenteurs.Paris,1755,p.115. 240. MauriceSOENEN,LaPharmacieLaRochelleavant1803,LaRochelle,1910,p.67. RASPAIL,HistoirenaturelledelaSantetdelaMaladie,2vol.,Paris,1843,tomeI,p.

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Mais,pourbiencaractrisercemythedelasubstancemdicalesurcharged'attri butsparl'espritprscientifiquesoitquecetamasseprsentecommenatureldansles simples,oucommeartificieldanslesthriaques,voyons,paropposition,comment seprsenteunmdicamentmoderne,fabriquparl'industriecommeunobjetensrie, dans unidald'unit etde prcision.Rapprochons, parexemple,l'antipyrine d'un sdatifancien. Pourbiendvelopperceparallle,ilnousfautfaireabstractionduprospectusde rclamecommerciale.Prcisment,ceprospectuss'appuie,hlas,surlacertitudede trouver,dans lepublic,uneadhsiond'uncaractreprscientifique.Lecommerce n'hsitepas faireglisserl'emploidescomprimssurlesmalaiseslesplusvaris.Il n'estd'ailleursquetropbiencout.Etl'onseraitbientonnsil'onconnaissaittous lesusagesindividuelssingulirementvarisd'unmdicamentmodernechimique mentbiendfini.Sidoncnousfaisonsabstraction,commeilsedoit,decetusage antiscientifiqued'unproduitscientifique,sinousnousrfrons unusagesavantet honnte,alorsnouscomprendronsqu'ilyaunessaidecorrespondanceprciseentre l'entitnosologiquesoulageretl'entitchimiqueduremde.Lasciencepharmaceu tiquemodernevise,danslasubstance,unequalitetuneseule.L'idal,c'estlerem demonofonctionnel,lesubstantifpourvud'unseuladjectif.Autantdireque,parle moyendelasubstance,ontend raliserunattributbiendfini.Lasciencepharma ceutique moderne fabrique plutt une qualit qu'une substance, plutt un adjectif qu'unsubstantif.Elleestralisted'unemanirediscursiveparcequ'elleralise,dans unmouvementstrictementinverseduralismeclassiqueparlequelonacrupouvoir caractriserphilosophiquementlasciencemoderne. Cetteprcisionqualitative,cettatd'absoluedistinctiondelaqualit,apparatront trs clairement si l'on veut bien considrer certains vaccins ou srums prcis, soigneusementnumrots,dsignspardesjeuxdelettresbiennettementfixs.C'est alorsqu'oncomprendrabienqueleproduitscientifiqueestunmomentparticulier biendfinid'unetechniqueobjective.Pourledterminer,onneseconfiepas une activit substantielleplusoumoinssourde,plusoumoinsmrie.Onveutuninstant d'volutionbienchoisi,etc'estcetinstantqu'onfixeetimmobilisedanslasubstance. Vuedanscetteperspectivederalisations,onpeutbiendirequelasubstancen'estque la concrtisation d'ides thoriques abstraites. Sans ces ides thoriques, on ne pourraitpascrerlasubstance,carc'estvraimentcrerunesubstancequed'tablir d'unemanirepermanenteuneproprit dansun tatbiendfini.Nousreviendrons sur cet aspect de la ralisation scientifique moderne, mais il nous a paru qu'en

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confrontantici,surunpointtrsprcis,lesdoctrinesscientifiquesetprscientifiques, nous ferions mieuxsentirl'tatde confusiondusubstantialismeprscientifique et quellervolutiondepenseilfautoprerpoursurmonterl'obstacleraliste. Cette question philosophique est beaucoup plus actuelle qu'il ne le semble premirevuecar,danstoutespritcultiv,ilrestedenombreusestracesdesubstan tialisme,psychanalyser.Voiciuneligned'untraitdeChimiecontemporainequej'ai utilise comme test pour reconnatre chez les lves la difficult de quitter l'tymologie,d'chapper l'influencedumotracinequisembletoujoursreprsenter, dansunefamilledemots,uneralit privilgie.L'auteurdulivre,M.Martinet,dit simplement:Lementhol,lamenthoneetl'actatedementhylesententlamenthe. Alalecturedecetteligne,iln'estpasrared'entendreunlecteurcultiv rpondre: Naturellement. Il voit dans cette triple affirmation un triple plonasme. Il lui semblequecesterminaisonsoloneyleviennentdclinercertainesfonctions supplmentairesquilaissentnaturellementsubsisterlaqualit essentielleexprime parlaracinedumot.Lelecteurignorantlachimieorganiqueneserendpascompte quelesdrivsd'unmmecorpschimiquepeuventavoirdespropritstrsdiverses etqu'ilyadesfonctionsqui,greffessurunmmenoyau,necomportentpasles propritsorganoleptiques,commel'odeur.Bienentendu,pourlefaireremarqueren passant,proposdecetexempleunespritnonscientifiqueneseplacepas,commeil convientsouventdelefaire,aupointdevuedelanaturefactice.Dupointdevuedela Chimiefactice,c'estdiredupointdevuedelaChimiescientifique,ilfaudraitdire quelamenthesentlementholetnonpasl'inversequelementholsentlamenthe.Il faudraitdireencore,enmettantnotrethsedelasuprmatiedel'abstraitsousune formevoyante,queleconcretsentl'abstrait.Eneffet,c'estentudiantlementhol purqu'onpourradgagerlegroupementosmophorequiestresponsabledel'odeur; c'esten tudiantlastructuremolculairedecegroupementqu'onpourracomprendre laconstructiongomtriqued'uneproprit sensibleenpartantd'unschmeabstrait ou,mieuxencore,laralisationmatrielled'uneodeurmathmatiquementdfinie.

VIII

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Encontradictionavecceralismeinversqu'estleralismeinstruit,nouspouvons souligner le rle privilgi que jouent certaines sensations grossires dans la convictionsubstantialiste.Enparticulier,lasaveuretl'odeur,parleuraspectdirectet intime,paraissentnousapporterunsrmessaged'uneralit matrielle.Leralisme dunezestbienplusfortqueleralismedelavue.Alavue,lesfumesetlesrves! Aunezetlabouche,lesfumetsetlesviandes!L'idedevertusubstantielleestlie l'odeurparunlieutroit.Macquerl'affirmesansdiscussion Unegrandepartiede lavertudesplantesrsidedansceprincipedeleurodeur,etc'est luiqu'ondoitles effetslesplussinguliersetlesplusmerveilleuxquenousleurvoyonsproduiretousles jours. Sans doute possible, il faut prendrebien gardeque les produits pharma ceutiquesnes'ventent.Decetteprcaution,quidevrait treparticulireetrelative certainsproduitsvolatils,onfaitunprincipefondamental.Oncroitquelapuissance delamatire,commelapuissanceflorale,seperdetsedisperse.Maintenirl'odeur, c'est garder la vertu. On voit avec quelle simplicit s'tale le substantialisme des odeurs.
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L'odeurestalorsunequalit valorise.Lefaitqu'unesubstanceest,enquelque manire,signe paruneodeurspcifiquevacontribuer affermirlacroyance en l'efficacit decettesubstance.AussiCharass'opposetil ceuxquiveulentenlever l'odeurdsagrableduseldeVipre.Cesdlicatsnecomprennentpasquecette odeurnesepouvaitpastoutesparerdecesel,qu'onneluiottsavertu.Fixerlesel volatilparlachaux,c'estaussiluifaireperdresapuissance,sonessencespirituelle puisquelachauxleptrifie.Charasn'apportenaturellementaucunepreuvedeces affirmations,laisserallerlogiquequiesttoujourslamarquedevalorisationsapriori. Il a donc purement et simplement substantialis l'odeur. Pour lui, la sensation premirenedoitpas,unseulinstant, tresparedelasubstancedontelleestle signe.
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Laforceinsinuantedesodeurs,lefaitqu'elless'imposent,qu'onleveuilleounon, lesmarquentcommedesralitsactives.Enfait,lesodeursont t souventdonnes commedespreuvesderalitsindividualises.Boerhaaven'ajamaispusedgager entirementdecetteidequechaque treaunprincipeindividualisateur,principe concretqu'unechimiesubtilepeutesprerisoler .EnfinlaChymieestlaseulequi nousapprennequ'ilyadanschaqueanimal,danschaqueplante,uneespcedevapeur


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MACQUER,del'Ac,roy.deSc., lmentsdeChymiepratique,3vol.,Paris,1751,II,p. CHARAS,Nouvellesexpriencessurlavipre,Paris,1669,p.168. BOERHAAVE,loc.cit.,tome1,p.97.

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propreuniquementceCorps,etquiestsisubtilequ'ellenesemanifestequeparson odeur,ouparsasaveur,ouparquelqueseffetsquiluisontparticuliers.Cettevapeur estimprgnedecequiconstituelanaturepropreduCorpsoellerside,etdecequi ledistingueexactementdetoutautre.Laprodigieusesubtilitfaitqu'ellechappela vue,aidemmedesmeilleursmicroscopes,etsagrandevolatilitempchequ'ellene soitsensible l'attouchement;dsqu'elleestpureetdgagedetouteautrechose, elleesttropmobilepourrestertranquille,elles'envole,semleavecl'air,etrentre dans le chaos commun de tous les corps volatiles. Cependant elle y conserve sa proprenature,etelleyvoltigejusqu' cequ'elleretombeaveclaneige,lagrle,la pluieoula*rose;alorselleretournedansleseindelaTerre,ellelafcondeparsa semence prolifique, elle se mle avec ses fluides, pour redevenir Sue de quel qu'AnimaloudequelquePlante...Cetextenousmontrebienclairementlefort ralismedel'odeur.L'odeurestpourBoerhaavelaralitlaplusindpendantequisoit detoutesnosmanoeuvres.Exhaleparlesrosesenunsoirdeprintemps,l'odeur revientaurosieraveclarosedumatin.Elleestuneralit quitransmigremaisqui jamaisnesedtruitninesetransfigure.Bienentendu,nousnepouvonspaslacrer . Nousneconnaissonsrienquel'ArtpuissemoinsimiterquecesEspritsodorifrants, particulierschaqueplante,etauxquelsnousavonsdonnlenomd'EspritsRecteurs: s'ils se font remarquer partout, c'est parce qu'ils se dispersent d'euxmmes dans l'atmosphre...Qued'effetssurprenantsnedoitilpasrsulterdel!Quedechoses tonnantesnedoitpasoprercettemerveilleuseMtempsychoseuniverselle!Faut il souligner, en passant, que la technique moderne, sur des bases abstraites, a su multiplierlesodeursaupointquelelaboratoiresoitplusrichequelejardin?Mais l'essentielpournotreobjetestdefaireremarquerl'intensevalorisationd'unesensation particulire,valorisationquiestdjsensibledansletonenthousiastedeBoerhaave.
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L'idequ'unepetitematiredirigeunegrandeestaussibienremarquableetmo ntreunevalorisationfacile.L'espritrecteurd'unehuileestagile.Ilestlefilsdu feu.Inn,retenuetcommeli dansleshuiles,illeurcommuniqueunevertusingu lire,etassezefficace,qu'onneretrouvepasailleurs;maisdsqu'ilenestchasstout fait,illeslaissepresquesansforces,ettellesqu'peinepeutonlesdistinguerentre elles .Celaprouvebienlapuissanceindividualisanteetparsuitefortementrelle desespritsmatriels.Rciproquement,oncomprendqu'ontiennel'huile.privede son esprit recteur pour une matire vente, sans vertu, bref, pour une matire dvalorise.
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BOERHAAVE,loc.cit.,tomeI,p.494. BOERHAAVE,loc.cit.,tomeII,p.767.

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Si l'on mdite sur cette matire coefficiente qu'est un Esprit Recteur, on ne s'tonneraplusdel'importanceattribue la distillation parl'espritprscientifique. Cetteoprationafournipendantdessicles,l'inconscientdeschercheursuneimage vraimenttechniquedeleursrvesdetransmigration.Onacru,pendantlongtemps, queladistillationgardaitlesqualitsspcifiques,lesqualitsessentiellesdesmati res.Leralismedelaquintessencen'taitnaturellementpasl'objetdumoindredoute. L'alambic,dont le mcanisme nous semble clairementfactice, tait assez souvent considr commeunappareilenquelquesortenaturel.AumilieummeduXVIIIe sicle,unauteurpeutencore crire :Lecerveaucontenudansnotrette,pos sur letroncdenotrecorps,peuprscommelechapiteaud'unalambicsursacucurbite, ne recevra pas galement ces esprits par forme de distillation, et alors les nerfs adaptsaucerveauneferontpas cet gardlesfonctionsdubecduchapiteauquise rpanddanscesrcipients.D'autresauteurs, lafindusicle,formentdescosmo goniessurleplandeladistillationenexpliquantl'universcommeunvastealambic. On sait du reste le rle important qu'a jou l'alambic dans les expriences de l'Acadmie,quidistillaitdespaniersdecrapauds,delachaird'lphantetlesmatires lesplusdiverses.Nousn'insisteronspassurcepoint,carvoicilongtempsqu'ona dnonc lecaractrevaindesdistillationsprscientifiques.Ilyauraitcependantune longue tude faire sur l'alambic. On serait tonn du nombre de rveries qui accompagnentl'usagedecetappareil.Oncomprendraitalorslapuissantevalorisation desproduitslentementdistills.Ilneseraitpasdifficiled'opposer,surcepoint,la techniquedesdistillationsfractionnesauxanciennespratiquesdesdistillateurs.On verraitqu'ilyapluttrupturequecontinuitentrel'usagevulgaireetl'usagesavantde l'alambic.
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Sansnomd'auteur. NouveauTrait dePhysiquesurtoutelanatureou mditationset songessurtouslescorpsdontlamdecinetirelesplusgrandsavantagespourgurirlecorps humain,2vol.,Paris,1749,tomeII,p.152.

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La saveur, comme l'odeur, peut apporter, au substantialisme, des assurances premiresquiservlentparlasuitecommedevritablesobstaclespourl'exprience chimique. Par exemple, si les fonctions acides et basiques se sont rvles, dans l'volution finale de la Chimie, des principes de cohrence trs utiles pour une classificationgnrale,ilnefautpasoublierquelespropritschimiquesacideset basiquesont t d'abordprisescommedesattributsenrapportdirectaveclessensa tionsgustatives.Aussiquandcesattributsinhrents,attachsparl'espritprscienti fiqueaufinfonddelasubstancecommeladouceuroul'acidit venaient tre masqus,ons'en tonnaitcommedevantunetranssubstantiation.Denombreuxfaux problmes sont ns d'une impression gustative mystrieuse. Reportonsnous au rsumdel'Exprienced'unseldouxtirdematiresfortcresquifigureladatede 1667dans l'Histoiredel'AcadmieRoyaledesSciences (p.23):L'illustreBoyle, danssonlivre Deformarumorigine, avaitpropos tousleschimistesuneespce d'nigme;c'taitdetrouverunselqu'ilappelle Anomal etquimritebiencenom, pourlanatureirrguliredontilest.Lasaveurenestdouce,quoiqu'ilsoitcompos d'ingrdients,ouplussalsoupluscresquelasaumure,ouplusaigrequeleplusfort vinaigre.DuClostravaillersoudrel'nigmedeBoyle:Ilconjecturequecesel sibizarre taitceluidontparleSchroder,c'estdireunselcompos decristaux douxdeselcommun,prparavecduvinaigredemiel.Fautils'tonner,aprs,ce miracledeconciliationdespropritssensiblescontraires,queceselAnomalgurisse plusieursmaladiesetqu'ildissolveradicalementl'or:doublesigned'unevaleursubs tantiellequiapporte,commesouvent, une meavidedebien, unesprittoujours dsireuxdetravaillersurune ralit, lapreuvefondamentaledelaprsenced'une substance.Unesubstancevautquelquechose.C'estunbien.C'estunepuissancequi peut,quidoitmontrersonarbitraire.Riennevautpourcelalacontradiction.Pourle seldeBoyle,iln'ymanquemmepaslavaleurhistoriqueainsiquel'entrevoitl'auteur enserfrant laBible:Cette nigmedeM.Boyleavaitquelquerapport celle que Samson proposa aux Philistins, de forti egressa est duleedo. De telles accumulationsde penses valorisantes,quenous devons signaler aupassage pour viterdesredites,nousautoriseront,sembletil, parler,auchapitresuivant,d'une ncessairepsychanalysedusubstantialisme. Pourl'instant,notonssimplementqu'uneruniondescontradictionssensiblesfait souventofficederalit.Surcetexemplesimpleaupossible,matriel souhait,on pourraitpeuttrecomprendreetjugerlesthsesphilosophiquesquiveulentquela ralitsoitfoncirementirrationnelle.Onpourraitmmesaisircesphilosophiesdans unerciproqueoilsuffitd'accumulerl'irrationnelpourdonnerl'illusiondelaralit.

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N'estcepasainsiqueprocdeleromanciermodernequipasse pour crateur ds l'instant o il ralise l'illogisme, l'inconsquence, le mlange des conduites, ds l'instantoilmleledtailetlaloi,l'vnementetleprojet,l'originalitetlecarac tre,ladouceuretl'cret?Maisleprocsdecetteobjectivitpsychologiquetruque n'estpas saplaceici.Nousnel'voquonsquepourfairesentirqueleromancier modernen'estsouventqu'unmauvaischimisteetquelapsychologielittraireenestau stadedelaChimieprscientifique.

Unesubstanceprcieusedoit trecherche,pourainsidire,enprofondeur.Elle estcachesousdesenveloppes.Elleestnoyedansdesmatiresgrossiresetdes gangues.Onl'obtientdansdesdistillationsrptes,dansdesmacrationsprolonges, endelonguesdigestions.Ainsiextraite,rduiteet pure,elleestunequintes sence;elleestunsuc.Tenirsousunfaiblevolumelesprincipesdelanourritureoude lagurison,telestl'idalusuelquisduitsanspeinelapensesubstantialiste.Ce mythedelaconcentrationsubstantielleestacceptsansdiscussion.MmeL.Randoin etM.H.Simonnetl'ontsouligndansleurlivresurlesVitamines(p.7)commeune tendancedel'esprithumaindepuislesdbutsdelaCivilisation:arriver concentrer lesprincipesditsnourrissants, lesdbarrasserdecequineparatpasutile,etqui doitmme,imagineton,troublerlesactesdigestifs.Nousretrouveronsparlasuite l'occasion de psychanalyser cette volont de puissance digestive. Il est peuttre intressantderappelersimplementiciqu'onapuproposercommeunidalhumainla nourritureparcomprims.Celamontreassezclairementlavalorisationducomprim. Acepointdevue,leselestli uneconcentrationquisertdetype.Par vapo rationdusuperfluapparatbientt,dansunedissolutiondesel,lamatireessentielle etprcieuse.Lemytheestnaturellementpousssalimiteparl'intuitiondel'intrio

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risation.CommeleditNicolasdeLocques leselesttoujoursl'intimedel'intime. Autrementdit,leselestl'essencedel'essence,lasubstancedelasubstance.D'oune raisondevaleursubstantiellenondiscute.Parfois,sepriverdesel,c'estsepriver d'aliment.Lasuperstitiond'abstinencedusel,quelqu'enpuisse trelemotiforigi naire,serencontreunpeupartout,d'aprsOldenberg ,quidonnequelquescasde jeneduseldansl'antiquitvdique.


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Lasurpuissanceduselestsigrandequ'onlamet l'originedelavie.Dansun autreopuscule,NicolasdeLocquesn'hsitepascrire :Commelaterreaugrand Mondeestl'Aimant,l'attraitdetouteslesinfluencesclestes...demmeleselquiest cette terre virginale, au centre de toute chose, est l'Aimant de tout ce qui peut entretenirlaviedumicrocosme.Cettesubstancevirginalecacheaucentredetoute chosenousdonneunclairexempled'unematireprivilgieaprioriquifaitobstacle unepenseempiriquefidle.
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Unedesraisonsquifaitduselunesubstanceprivilgiec'est,sansdoute,qu'onen emploie une petite quantit pour dterminer de grands effets. L'homo faber est quelquefoischarcutier,Ilprendsesintuitionsdanssonsaloir.Ilpensecommeilsale. Unauteur,unpeuancien,BlaiseVigenre,crivanten1622,s'exprimeainsi (p.25): Toutesleshumeursducorpsanimal,sang,pituite,urineetlerestesontsales;sans cela tout se corromprait d'un instant l'autre. Bernard Palissy fait la mme remarque,sousuneformebeaucoupplusgnraleet,bienentendu,toujours sans preuve(Desselsdivers,p.203):Silesel taitextraitdespoutres,solivesetche vrons,letouttomberaitenpoudre.Autantendisjedufer,del'acier,del'oretde l'argent,etdetouslesmtaux.Unefoisqu'onattribueunepuissancesecrte une substance,onpeuttresrquel'inductionvalorisanteneconnatraplusdebornes.En runissanttouscesexemplesdansleurfiliationinconsciente,onpeutvoircommentla conservationdulardparleselconduitinfrerlaconservationdel'orparunproduit similaireadquat.
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Cequiconservepeutproduire.PourVigenre(p.265),leseln'estpasinfertile ,aucontraireilcauselafertilit.Envoicidespreuves:Ilprovoquel'apptit
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NicolasDELOCQUES,loc.cit.,p.156. H.OLDENBERG,LaReligionduVeda,trad.,Paris,1903,p.352

NicolasDELOCQUES,LesVertusmagntiquesdusang.Desonusageinterneetexterne pourlagurisondesmaladies,Paris,1664,p.20. BlAISEVIGENRE,Troictdufeuetdusel,Paris,1622,p.25.

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vnriendontVnusauraittditeengendredelamer,aussidonnetondusel auxammauxpourlesexciterdavantage...Onvoitencoreparexpriencequedansles bateauxchargsdesels'engendrentplusderatsetdesourisquedanslesautres.Le selempcheaussilaterredesefigeretdeseconstiper,laquelleconstipationemp cheraitlesherbesdepoindre(p.266).Etenfin,aprsuneaccumulationd'opinions aussiabsurdes,Vigenreoseendduirecommesuprmeconseil:cequidevrait d'autantdcrierleselpourleregarddeschosessaintes,donttoutelubricit doit tre bannie. Nous n'hsitons pas transcrire un texte aussi surcharg de vsanies, prcismentparcequ'ilmontreleglissemententrelesvaleurslesplushtroclites,le besoin d'accder des valeursdominantesquin'ont pourtantrien voir avec les valeursempiriques. Bienentendu,leselmarinn'estqu'unaspectduselfondamentalquisetrouvela basedetouteslessubstances.Sil'onvoulait tudierlaconvictionquedonnentces valorisationsessentielles,ilsuffiraitdeprendredestextesalchimiques.Lamaxime Cumsaleetsoleomniarevientdanslaplupartdesouvrages.NicolasdeLocquescrit encoreen1665:Celuiquitravaillesanssel,estcommeceluiquiveuttirerdel'arc sanscorde,ousansflche. Leselintervientaussicommesubstanceparticulirementactivedanslesthories delapalingnsiequieurentunsigrandetsi trangesuccsauXVIIIesicle.On imaginequelescendresdesvgtauxetdesanimauxpeuventreproduireles tres dontellessontlesrestes.Parexemplel'abbdeVallemontcritdespagesetdespages pourprouverl'actiondecesselsessentiels Lesselscontiennentlesides,lafigure etlefantmedesplantesdontilssontextraits.Puis(p.284)lavertusminalede chaquemixteestconcentredanssessels.
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Cesecretnousapprendqu'encorequelecorpsmeure, Lesformesfontpourtantauxcendresleurdemeure.

D'ocetteconsquence(p.294):LesOmbresdesTrpasss,qu'onvoitsouvent paratreauxcimetiressontnaturelles,tantlaformedescorpsenterrsenceslieux: ouleurfigureextrieure,nonpasl'me...Ilestcertainquecesapparitionspeuvent


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Abb DE VALLEMONT, Curiosits de la Nature et de l'Art sur la vgtation ou l'AgricultureetleJardinagedansleurperfection,Paris,1709,p.279.

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trefrquentesauxlieuxoils'estdonndesbatailles.EtcesOmbresnesontqueles figuresdescorpsmorts,quelachaleur,ouunpetitventdouxexcitentetlventdans l'air. La vision de l'Aiglon sur le champ de bataille d'Austerlitz et donc t facilementrationaliseparl'intuitionsubstantialistedel'abbdeVallemont. Enfincommec'estundestraitsfondamentauxd'unepensevalorisantequetoute valeurpeut trenie,onpourraittrouverdestexteso lespropritsduseletdes cendressontjugesd'unemanirepjorative.Parexemple,pourPierreFabre ,leseul nomquemriteleselestgraissedumondeet paisseurdes lments.C'estun excrment.Leselest,pourainsidire,laralisationdel'impuret.
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XI
Touttravailpatientetrythmique,quirclameunelonguesuited'oprationsmono tones,entranel'homofaberlarverie.Alorsilincorporesarverieetseschantsla matirelabore;ilcoefficientelasubstancelonguementtravaille.L'effortpartiel,le geste lmentaire ne dessinent plus les limites gomtriques de l'objet ; c'est le groupementdesgestesdansletemps,c'estlacadencequiestconnaissanceclaireet joyeuse.L'alacrit d'unpotardtournantsonpilondanssonmortiernousditdj le prixque,sincrement,ilattache sespilules.Toutecette normesurchargedurve, toutecettevalorisationdessubstancesparletempspass lesprparer,ilfaudraen dbarrasserlapensescientifique.Ilfaudradvaloriserleproduitd'untravailpatient sil'onveutpyschanalyserlaconnaissanceobjective.Aproposdecethme,onpeut montrerassezclairementladiffrenced'unespritscientifiqueetd'unespritprscien tifiquesurunexempletrssimple. Pournous,latriturationestunmoyenmcaniquedontnouscomprenonstoutde suitelecaractre.Iln'envapasdemmeauXVIIIesicleetafortioridanslessicles antrieurs.Alorsc'estuneoprationvraimentpolymorphequis'apparenteauxopra tions chimiques profondes. L'Encyclopdie rappelle que, pour Boerhaave, la
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PierreJeanFABRE,DocteurenlaFacult deMdecinedel'Universit deMontpellier, L'Abrgdessecretschymiques,Paris,1636,p.83.

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triturationauneforcemerveilleusepourdissoudrecertainscorps,etqu'ellelesrend aussifluidesques'ilstaientfondusparlefeu.LedocteurLangelottepeutdemme, partrituration,rendrel'oraussifluidequeparlemoyendufeu,etfaireunorpotable parleseulmouvementd'unmoulin.Ilimportepeu,commelefaitobserverfinement M.Brunschvicg,queLangelotteaitdcouvertainsil'orcollodal.Ill'adcouvertpour nous,nonpasPourluietM.Brunschvicgs'interdit,commenouslefaisonsnous mme systmatiquement, cet optimisme rcurrent des historiens des sciences qui veulentsouventplaquersurlesdcouvertesancienneslesvaleursnouvelles .Iln'est paspermisdedirequ'onsaitunechosealorsmmequ'onlafaittantqu'onnesaitpas qu'onlafait.Icilesystmedevalorisationestdiffrentdenotreplandejugement.Il dpendd'unemystiquedubroiement.Alorsque,pournous,lebroiementn'estqu'une prparationaccessoire desoprationsplusessentielles,ilestpris,auXVIIIesicle, comme une opration qui fournit, dans les domaines les plus varis, un motif d'explicationsuffisante.Onpourras'enrendrecompteensuivantlespolmiquessur ladigestionstomacale.Unelongueluttediviselespartisansdelafermentationetceux delatrituration.Lathoriedelatrituration,proposeparledocteurPitcairn,eutune longuecarrire.Unmdecinaussirenomm queBoerhaaven'hsitepas crire : Danslecorps descoureurs...lespoissons etlesviandesfraches...se pourrissent aisment, causedutropgrandfrottementqu'elles prouvent.L'auteurdel'article dansl'EncyclopdierappellelatriturationchezlesHbreuxetdonneunversetdela Bible. Saint Paul en fit une parabole. Le poids d'une tradition apporte une exprience substantielle une valeur supplmentaire qui n'a plus cours dans la formationd'unespritvraimentscientifique.
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D'uneoprationquinedemandequedelapatiencecommelatrituration,onpeut rapprocherlesoprationsquinedemandentquedutemps,commeleslentesetdouces cuissons.Lesbouillons,sivaris,sispciaux,dontl'usage taitsifrquentdansla dittiqueduXVIIIesicle,devaientsansdouteenpartielafaveurdontilsjouissaient cetteidequeletempsprolong descuissonsestuneconditionindispensableaux concentrationssubstantielles. Maiso letempsprendtoutesapuissancevalorisante,c'estdanslesexpriences enquelquemaniretemporellementstructures.Del,lavaleurdesproduitsobtenus dansdesoprationsrptesseptfois,cequiprouveassezlecaractremystiquede

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LonBRUNSCHVICG,LaConnaissancedesoi,Paris,p.68. BOERHAAVE,loc.cit.,tomeI,p.101.

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cettevalorisationsubstantialiste.Boerhaaveditencore :Ilfautfondrelecuivre fossileunedouzainede foispour le bienrendreductilesous le marteau. Cette observationexactenecomportepastoutefoisladescriptiondel'affinementprogressif. DanslaChimiemoderne,quandlesoprationssontlonguesetnombreuses,onen donnelaraisondtaille.Onsuitunemtallurgiecommeunraisonnement.Lamtal lurgiecontemporaineestunraisonnementlethmeabstraitexpliquelesmanoeuvres industrielles.Uneoprationcommeladistillationfractionnequiestplusmonotone, estentirementarithmtise:elleprocdepresquecommeuneprogressiongom trique.Lamystiquedelarptitionnes'introduitdoncpasdansunespritscientifique moderne.
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Acetgard,uneoprationcommelacohobationdoitparatreactuellementdetout pointincomprhensible.Onsaitenquoielleconsiste:quandons'estdonn biendu mal pour sparer, dans une distillation, la matire volatile de la matire fixe, on reconstituelemlangepourrecommencerladistillation,ou,commeonditdansun langageassezclairementvalorisant,onremetl'espritsursesfces.Lapatienceet lecouragedesrecommencementsrptssontungagedevaleurpourleproduitfinal. Macquer met la cohobation au rang des oprations que les anciens Chymistes pratiquaientavecbeaucoupdepatienceetdezleetquisontaujourd'huitropngli ges.Ainsi,lefaitquelacohobationsoittombeendsutuden'estpassuffisant pourluienlever,auxyeuxdeMacquer,savaleur.

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La substance reoit facilement un pouvoir absorbant si intense quand oh la considresanssedfendrecontrelesrveriesinconscientes,qu'onfinitparadmettre qu'elleretiennelespropritsdulieuo elleasjourn.Lamdecinedu XVIIIe siclen'hsitepas fonderseschoixsurunprincipeaussiobscurmentaffirm.A proposdesbouillons,onpeutliredansl'Encyclopdiequ'unestomacaffaibliparune
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BOERHAAVE,loc.cit.,tomeI,p.10.

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longuemaladieestsouventpeupropre digrerlesuedesanimaux,ets'accom modemieuxdeceluidecarpe,detanche,degrenouille,etc...quid'ailleursporteune fracheurdanslesangqu'onnedoitpasattendredeceluidesanimauxterrestresou volatiles.Cettenumration,promptementsuivied'unetc.,montre,commenousen avonsdjfaitlaremarque,quel'inductionsubstantialisteaprcd,etnonpassuivi, lesexpriencesparticulires.Cetteinductionestfondesurl'explicationtoutesubs tantielledessucsquipeuventporterleurfracheurdanslesang,fracheurvidente quandonsongelalongueviedespoissonsetdesbatraciensdansl'eaufroide. En1669,l'Acadmiedissquaunecivettepourlacompareraucastorprcdem menttudi.Voicilesconclusions:LeCastoreumestd'uneodeurforteetpeuagr ableetcelledelaliqueurquivientdelacivetteestentirementdouce,etl'onjugea quecettediffrencepeutvenirdel'humiditfroideducastorquiestundemipoisson, aulieuquelacivetteestd'untempramentchaudetsec,boitpeu,ethabiteordinaire mentlessablesdel'Afrique.

On mesurera peuttre mieux encore cette fausse signature du lieu dans les phnomnesens'adressant desexpriencesquirelventdelaPhysique.Alafindu XVIIIesicle,onalonguementdiscut poursavoirsilesgrenouillesdu Pimont taientplusoumoinsaptes manifesterl'lectricit quelesgrenouillesdeProvence: plaisanteobjectivitqu'unemontagneborne1lectricitendedesAlpes,neutralit audel.

XII

D'une manire gnrale, toute valeur substantielle est intriorise par la vie, surtoutparlavieanimale.Lavieassimileprofondmentlesqualits;ellelesattache fortement lasubstance.Lerapprochemententrelanatured'unanimaletlaqualit naturelleestsidirectqu'onpeut,souslecouvertd'uneidiosyncrasie,entrinerles

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affirmationslesplussaugrenues.En1772,Dubois,danssonTableauannueldela Physique,raconteses observationssurMignon,lePerroquetdeMmede X, lec trisantezle(p.157).Touslesanimauxontenpartageuneportionplusoumoins grande de cette vertu d'attraction et si elle est plus sensible dans les plumes de perroquet,c'estqu'ilestd'uneconstitutionplusscheetplusconvenablequelesautres oiseaux.Unepreuvebiensensibledecetteproposition,c'estleuraversionnaturelle pourboire.Souventelleestsiforte,qu'ilneleurfautquequelquesgouttesd'eaupour les faire mourir. M. Hartmann explique ce phnomne de la manire la plus ingnieuse.Leperroquet,ditil,quiconservetoujourslaquantit d'lectricit quilui estpropre,nepeutmanquerdesetrouvermal,lorsqu'ilboitdel'eau,parcequ'alorsil prouve,parlacombinaisondecesdeuxchoses,unecommotionquiabeaucoupde rapportl'expriencedeLeyde.Cen'estpaslunevsanieisole.Dansunnorme livresurlaBaguettedivinatoire,unauteuranonyme,quiestsansdouteThouvenel, rediten1781lammechoseetentiredesconsquences .Onconnatdesoiseaux, danslaclassedesperroquets,parexemple,quisont minemment lectriques,etqui ontuneaversionnaturellepourl'eau,surtoutpourlaboire...Ilestprsumerqu'ilya beaucoupd'autresanimauxquicherchentouquifuientl'eauetsesmanations,d'aprs cetteespcedesensexquispourlefluide lectrique.Leshydrophobesnesontpeut tre.tels,queparcequ'ilssonteneffetdansl'tatdelaplusvive lectricit animale spontane,reconnaissableparplusieurssymptmes.Etl'auteuryvoituneexplica tiondesphnomnesprsentsparlefameuxsourcierBleton.Lesfaussessciences s'agglomrentd'ellesmmes.Bleton,docile laphysiquedujour,cessaitderagir auxsourcescachesdsqu'onmettaitsoussespiedsdesisoloirsdeverre.
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Detellesbillevesesnepourraient videmments'introduiredansunlivrescien tifiquecontemporain,ftild'unevulgarisationdetrsmauvaisaloi.Mais,auXVIIIe sicle,ellesencombrentetentraventlaculture.Iln'yaaucunehirarchiedanslacit savante.Touslesobservateurssedclarent gauxdevantl'exprience.Touslesfaits peuvent trecitscommeautantd'anecdotesdelanature.Cetempirismepulv ris,cetteexprienceconcrtesanseffortd'abstractionaccueillenttouteslesfantaisies individuelles.Ilsuffitdetrouverunenatureparticulire,uneactivit substantielle pourexpliquertouteslesparticularitsdel'exprience,puis,deprocheenproche,tous lesprjugs,touslesondit,touteslesfoliesdelaSagessedesNations.

T***D.M.M.,Mmoirephysiqueetmdical,montrantdesrapports videntsentreles phnomnesdelaBaguettedivinatoire,duMagntismeetdel'lectricit,Londres,1er tome, 1781,2etome,1784,tomeI,p.94.

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XIII

L'trehumainestnaturellementunfacteurd'intriorisationprivilgi.Ilsemble quel'hommepuissesentiretconnatredirectementlespropritsintimesdeson tre physique.L'obscurit du jesens primelaclart dujevois.L'hommeaconscience d'tre,parsoncorpssaisidansunvaguesentiment,unesubstance.Onvavoir quel niveau d'intimit substantielle l'Abb Bertholon, dont nous avons dj not la clbrit,expliquel'actiondel'lectricit surl'trehumain,en1786 .Iln'estpoint devritmieuxtabliequecelledel'influencedespassionssurlasant;ledsordre qu'ellesportentdansl'conomieanimaleestsiconnupartantd'exemples,queper sonnenepeuttretentd'endouter.Ceneseraitdoncpointtredraisonnable,pour diminuerl'effervescencedusangetletondesressortsdelamachineentire,quede recommanderl'usagedel'lectricitngativeceuxquisontlesvictimesdespassions violentes,quiagitentetdchirentlecurdelaplupartdeshommes,aumoinsdeceux qui composent quelques classes brillantes de la socit. Ce moyen, directement oppos l'effetpernicieuxdespassions,seraitbienpropre procurerlecalmeetla tranquillit,endiminuantcettetensionnuisiblequelesagitationsdel'men'occasion nentquetropsouvent;et,eu gard ladpendancerciproquequisetrouveentre l'espritetlecorps,onaffaibliraitlegenremoral,enattaquantlegenrephysique.Tous cesmoyensdeconserverlasant suiventncessairementdesprincipeslespluscer tains,etonnepeut,sansl'inconsquencela.plusmarque,encontesterl'efficacit. Unetellepagenoussembletrscaractristiquedecetarrtd'unepenseprscien tifiquequis'accroche desconvergencesverbales,renforcesd'impressionssubjec tives.Sil'onn'avaitpasemploy lemot agitations pourdpeindreleseffetsdela passion,onn'auraitpas propos deles calmer parl'lectricit.Sil'onn'avait pas employlemotngatifpourdsignerunaspectdesphnomneslectriques,onn'au raitpaspropos l'lectricit ngativepour diminuer latensiontropgrandedel'me. Detoute vidence,danscettepage,lapensedel'abb Bertholonsedplacesurle planlinguistique.Lesnomsdonns desphnomnespartiels, desaspectstout
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BERTHOLON,Del'lectricitducorpshumain....loc.cit.,tomeI,p.205.

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particuliersdel'exprience,parconventionouparmtaphore,deviennentdessubs tantifspleins,dessubstantifschargsdesubstance. L'abb Bertholonn'hsitepas dsigner lectriquementlesindividus, donner ainsi la marque lectriqueuncaractrefoncier,vraimentsubstantiel(p. 206). Lorsqu'ils'agitdeformercesliensdelanature,sanslesquelslasocitnepourraitse perptuer,ondoitfaireuneattentiontouteparticulireauxqualits lectriquesdes tempraments.Deuxindividus,enquilefluidelectriqueabonde,jouirontd'unesant moinsparfaitequesilaconstitutionlectriquedel'undesdeuxtaitfaible.Ilenestde mmededeuxtempramentstroppeulectriques,comparsdeuxautresquiontune vertulectriqueingale;parcequ'ilestncessairequeledfautdel'unsoitdtruitpar l'excsdel'autre:lajustecompensationquisefaitdanscederniercas,mmeparla simple cohabitation, combat sans cesse le vice dominant du temprament. Indpendamment de la sant que les individus acquirent rciproquement par ce croisementlectriquedesraces,l'tatygagneunepopulationplusnombreuseetplus vigoureuse;ainsiquel'observationleconfirmetouslesjoursauxyeuxduphilosophe qui pielanature,toujoursadmirable,jusquedanssesuvreslespluscommunes. L'idederichesselectriqueestdoncpriseicicommeuneideclaireensoiquiaune valeurexplicativesuffisantedanslesdomaineslesplusvaris.Onretrouvepresque motpourmot,souslaplumedecet lectricien,lesbanalitspsychologiquesquiont encore cours sur l'utilit d'un contraste de caractres entre les poux. Fautil en conclureunefoisdeplusquelapsychologielittrairedenotretempsenestexacte mentaustadedelasciencelectriqueduXVIIIesicle?Elleaussis'occupeplus volontiersdespassionsdeceuxquicomposentquelquesclassesbrillantesdela socit.Alorsl'intimitestsansdouteplusprofonde.Larichepersonnalitreoitles caractreslesplusdivers.Onvoitdurestequedesintuitionssubstantialistessifaciles nersolventquedefauxproblmes,aussibiendansledomainescientifiquequedans ledomainedelapsychologielittraire.

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CHAPITREVII
PsychanalyseduRaliste

I
Retourlatabledesmatires

Sinousvoulonsessayerdebiencaractriserlasductiondel'idedesubstance, nousnedevonspascraindred'enchercherleprincipejusquedansl'inconscientose formentlesprfrencesindestructibles.L'idedesubstanceestuneidesiclaire,si simple,sipeudiscute,qu'elledoitreposersuruneexpriencebeaucoupplusIntime qu'aucuneautre.

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Nouspartironsdoncdequelquesremarquesquiparatronttoutdesuiteoutres. Ellesnousontchoqunousmmeaudbutdenosrflexions.Puis,lesinterminables lecturesquenousavonsfaitesdeslivresalchimiques,lesenqutespsychologiques auxquellesnousavonspunouslivreraucoursd'unenseignementdjlongetdivers, nousontmisenprsencedeconvictionssubstantialistestellementingnuesquenous n'hsitonsplusgurefaireduralismeuninstinctetenproposerunepsychanalyse spciale.Eneffet,nonseulementlaconvictionpremireduralismen'estpasdiscu te,ellen'estmmepasenseigne.Desortequeleralismepeut justetitre,cequi n'estpaspournousuneraisondefaveur, treditlaseulephilosophieinne.Pouren bienjuger,ilfautmmedpasserleplanintellectueletcomprendrequelasubstance d'unobjetestagrecommeunbienpersonnel.Onenprendpossessionspirituelle mentcommeonprendpossessiond'unavantage vident.Entendezargumenterun raliste:ilaimmdiatementbarresursonadversaire,parcequ'ila,croitil,lerel pour lui, parce qu'il possde la richesse du rel tandis que son adversaire, fils prodiguedel'esprit,courtaprsdevainssonges.Danssaformenave,danssaforme affective,lacertitudeduralisteprocded'unejoied'avare.Pourbienprcisernotre thse,disonsdoncsuruntonpolmique:Dupointdevuepsychanalytiqueetdansles excsdelanavet,touslesralistessontdesavares.Rciproquement,etcettefois sansrserve,touslesavaressontralistes. La psychanalyse qu'il faudrait instituer pour gurir du substantialisme est la psychanalysedusentimentdel'avoir.Lecomplexequ'ilfaudraitdissoudreestlecom plexedupetitprofitqu'onpourraitappeler,pour trebref,lecomplexed'Harpagon. C'estlecomplexedupetitprofitquiattirel'attentionsurlespetiteschosesquine doiventpas,seperdrecaronnelesretrouvepassionlesperd.Ainsiunobjetpetitest gard*avecunegrandeattention.Levasefragileestceluiquidurelepluslongtemps. Nerienperdreestdoncdeprimeaborduneprescriptionnormative.Cetteprescription devient ensuite une description ; elle passe du normatif au positif. Finalement, l'axiomefondamentalduralismenonprouv:Rienneseperd,riennesecre,estun dired'avare. Le complexe du petit profit a dj fait l'objet d'tudes nombreuses dans la Psychanalyse classique. Nous ne l'aborderons qu'en tant qu'il forme obstacle la culturescientifique,qu'entantqu'ilmajoreuntypedeconnaissanceparticulier,qu'il valorise des matires et des qualits. Nous sommes d'ailleurs oblig d'engager le dbattrsobliquement,eninsistantd'abordsurdesvalorisationsenapparenceobjec tives.Ainsi,ilestbiensrquelespierresprcieusessont,dansnossocits,des valeursmatriellesindiscutables.Maisenacceptantcommefondecettevalorisation

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sociale,ilestdjintressant,noussembletil,delavoirseglisserdansdesdomai nestrangerslavalorisationinitialecommedanslapharmacie.Ceglissementat souvent signal, mais on n'a peuttre pas montr les nuances affectives de cette valorisationsecondaire.Nousallons,dansunpremierparagraphe,caractriserbrive mentcettepremiremutationdevaleurspourprparerl'examendevalorisationsplus nettementsubjectives.Nousremettonsdonc quelquespagesplusloinl'apportde textes beaucoup moins remarqus o transparat, cette fois, l'affectivit lourde et obscuredesauteurs.D'ailleurs,dansnosdmonstrations,nousnepouvonspas tre complet car, tant donne la nature de notre livre, nous ne pouvons pas faire de psychologiedirecte;nousn'avonsdroitqu' unepsychologiedereflet,tellequ'elle rsultederflexionssurlathoriedelaconnaissance.C'estdoncdansl'actemmede connatre qu'il nous faut dceler le trouble produit par le sentiment prvalent de l'avoir.C'estl seulementetnonpasdanslavieusuellequipourraitpourtantnous apportertantdepreuves!qu'ilnousfautmontrercetteavaricedirecteetincon sciente, cette avarice qui, sans savoir compter, trouble tous les calculs. Nous en retrouveronsd'ailleursuneformepeuttreencoreplusprimitivedanslemythedela digestionquandnoustraiteronsdel'obstacleanimiste.Pourunexamenpluscomplet duproblme,lelecteurpourrasereporter,parexemple,aucurieuxouvragedeMM. R.etY.Allendy:CapitalismeetSexualit.

II

D'abordilestfrappantdevoirquelesmatiresprcieusesgardentlongtemps dans les recherches prscientifiques une place privilgie. Mme au moment o l'espritcritiquesefaitjour,ilrespectelavaleurqu'ilattaque.Ilsuffitdeparcourirles nombreuses pages consacres aux pierres prcieuses dans les traits de Matire mdicale du XVIIIe sicle pour se convaincre de cette induration des croyances

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anciennes. Nos dmonstrations seraient plus faciles, mais elles auraient moins de sens, si nous remontions des poques plus anciennes. Voyons donc la gne de l'esprit prscientifique devant des prjugsgrossiers. Mme lorsqueles croyances sonttaxesdesuperstition,ilfautyregarderdeuxfoispourtresrquel'auteuren estdbarrass.D'abordilprouvelebesoindelesnoter;lespassersoussilenceserait sansdoutedcevoirlepublie,manquer lacontinuitdelaculture.Maisensuite,ce quiestplusgrave,l'auteursedonnetrssouventpourtchedelesrectifierPartiel lement,effectuantainsilarationalisationsurunebaseabsurde,commenousl'avons dj signal ennousinspirantdupsychanalysteJones.Cetterationalisationpartielle est laconnaissanceempiriquecequ'estlasublimationdesinstincts laproduction esthtique.Maisici,larationalisationnuit larecherchepurementrationnelle.Le mlangedepenseruditeetdepenseexprimentaleesteneffetundesplusgrands obstacles l'espritscientifique.Onnepeutpascomplteruneexpriencequ'onn'a passoimmerecommencedanssonintgrit.Onnepossdepasunbienspirituel qu'on n'a pas acquis entirement par un effort personnel. Le signe premier de la certitudescientifique,c'estqu'ellepeut trerevcueaussibiendanssonanalyseque danssasynthse. Maisdonnonsquelquesexempleso,malgrdescritiquestrsvives,l'exprience plusoumoinsexactevients'adjoindre latraditioncompltementerrone.Dansle traitdelaMatiremdicaledeGeoffroy,traitquireprsenteunenormecultureet quifutextraordinairementrpanduauXVIIIesicle,onpeutlire Outrelesvertus superstitieusesqu'onattribue( l'meraude),etquenouspassonssoussilence,on croitcommunmentqu'ellearrteleshmorragies,lesdyssenteries,lefluxhmor rodal.Onl'emploieaveclesautresfragmentsdespierresprcieusesdansl'lectuaire quel'onenfait,etdanslaConfectiond'Hyacinthe,avecl'hyacintheetlessaphirs. Onnepeutmieuxdirequelasuperstitionestuneanciennesagessequ'ilsuffitde moderniseretd'monderpourendgagerlavritablevaleur.
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Puisqu'ilyaaufondquelquechosedevraidanscettetradition,onvafairedes objections et y rpondre, sans plus s'occuper d'expriences positives. On peut objecter,ditGeoffroy(p.158),quecesfragments(d'meraude)sontsidurs,qu'ils rsistentleplussouventl'eauforte,etque,parconsquent,lelevaindel'estomacne peutlesdissoudre,etqu'onlesrendtelsqu'onlesapris.Maiscetteobjectionn'est d'aucunpoids.Carl'meraudemisesurlescharbonsardentss'allumecommelesoufre
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GEOFFROY,Trait delaMatiremdicaleoudel'histoiredesvertus,duchoixetde l'usagedesremdessimples,Paris,1743,tomeI,p.157.

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;etsacouleurvertes'exhalantaveclaflamme,cettepierrerestediaphaneetsans couleurcommelecrystal...Certainementcequisefaitparlemoyendufeu...sepeut faireparlachaleurnaturelleetlalymphestomacale.Quoiquelasubstancecristalline decespierresnesedissolvepas,cependantlapartiesulfureuseetmtalliquepeutse sparerdelapartiecristallineet tantainsidgage,ellepeutexercersesvertussur les liqueurs du corps humain. Ainsi l'action mdicale envisage se fait par l'intermdiaired'unequintessence,d'uneteinturequisubstantifieenquelquesortela partielaplusprcieusedelapierreprcieuse.Cettevertu,prsenteonlevoitsousle couvertd'unesimplepossibilit,puisqu'onn'ajamaispuconstaterladcoloration des meraudesparlesactionsstomacales,n'est,d'aprsnous,quelesubstitutdela valeurimmdiate,lesubstitutduplaisirqu'onadecontemplerl'clatvertetdouxde l'meraude.Elleestaussivaloriseparlasciencepharmaceutiquequeparlaposie. Lesmtaphoresdel'apothicairen'ontpasplusderalitquelesmtaphoresdeRemy Belleauquandilchantaitlacouleuretlavertudel'meraude,

Couleurquirassembleetrallie Laforcedesyeuxaffaiblie Partroplongsetsoudainsregards, EtquirepatdeflammesdoucesLesrayonsmornes,lasoumousses Denotreoeil,quandilssontpars.

Ainsilespossibilitsetlesrvesquitravaillentl'inconscientsuffisentpourque Geoffroydemandelerespectdelasagesseancienne(p.159):Ilnefautdoncpas proscrire sans sujet les pierres prcieuses des compositionsde Pharmacie, reues depuislongtempsetapprouvesparunelongueetheureusepatience.Respecterune sciencequ'onnecomprendpas!C'estbienl substituerdesvaleurssubjectivesaux valeursobjectivesdelaconnaissanceexprimentale.C'estjouersurdeuxvaluations diffrentes.Lemdecinquiimposeaumaladeuneprparationd'meraudeadj la garantiedesavoirquelemaladeconnatunevaleur,lavaleurcommercialeduproduit. Sonautoritmdicalen'adoncqu'renforcerunevaleurexistante.Onnesauraittrop exagrerl'importancepsychologiquedel'accorddelamentalitdumaladeetcelledu mdecin, accord facile dans l'ge prscientifique. Cet accord donne une vidence spciale,etparconsquentunevaleuraccruecertainespratiquesmdicales. Il est aussi. trs intressant d'tudier l'appareil doctrinal des donc et des c'est pourquoiparlesquelslesgensd'autorit relientlesprjugsanciensetlescoutumes

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usuelles.Parexemple, proposdelatopaze,Geoffroy crit(p.160):LesAnciens luiontattribu lanatureduSoleil:c'estpourquoioncroitqu'ellediminuelespeurs nocturnesetlamlancolie,qu'ellefortifielecuretl'esprit,qu'elleestcontraireaux songesfcheux,etqu'ellearrteleshmorragies.Onl'emploiedanslaconfection d'hyacinthe.On n'a pas assez tudi cettebivalencepsychologiqueet physique. Nousconnaissonsdesmdicamentsqui,parl'intermdiaired'uneactionsomatique, apaisentcertainesmlancolies.Nousconnaissonsaussiunemdecinepsychologique. Du moins nous ne donnons plus notre crance des remdes bivalents. Cette ambivalenceesttoujourslesigned'unevalorisationimpure. Ilfauteneffetsoulignerque,pourlaplupartdespierresprcieuses,l'espritpr scientifiqueadmetuneactionconjointesurlecuretsurl'esprit.C'estlunindicede laconvergencedesjoiesdelarichesseetdesjoiesdelasant.Dsqu'unmdicament alarputationd'arrterunehmorragie,c'estdirequandoncroitqu'ilcontribue entraverlaperteduplusprcieuxdesbiens:lesang,ildevientuncordialdanstoute l'acceptionduterme.Geoffroyrappelle(p.153)lesvertusdelaCornalinequiest, commeditBelleau,d'incarnatecouleur.LesAncienscroyaientquelaCornaline rendaitl'espritjoyeux;qu'elledissipaitlacrainte,donnaitdel'audace,empchaitles enchantements, et dfendait le corps contre toute sorte de poisons. La Cornaline pulvriseseprendintrieurementpourarrtertoutesortedefluxdesang:maison enfaitrarementusageprsent,caronad'autresremdesbienplusexcellents.On voitquecetterestrictionn'estpointtotale.Ons'entientuncompromisquidonnela mesuredelarsistanceauxsainesmthodesscientifiques. Parfois l'action de la matire prcieuse est toute psychologique. Le chevalier Digbyditsimplement,commeallantdesoi :Lediamant,legrenat,l'meraude... excitentlajoiedanslecur.Onsentasseznettementquellejoieestainsisubstan tifle.NicolasPapin,vraisemblablementlepredeDenisPapin,ajoute,cequiest moinsclair,lesaphir,l'meraude,lesperlesetautresportent lachastet .Une foisdepluslemdecinretrouveleschantsdupote:RemyBelleauvantaitluiaussila chastetdel'meraude:
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Bref,elleestsichasteetsisainte
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ChevalierDIGBY.Discoursfaitenuneclbreassembletouchantlagurisondesplaies parlapoudredesympathie.Commesuite,IlyauneDissertationtouchantlapoudredesympathie, trad.dulatindusieurPapin,DrenMd.delavilledeBloisparRault.Paris,1681,p.169.

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Quesittqu'ellesentl'atteinte Dequelqueamoureuseaction, Ellesefroisse,ellesebrise Vergongneusedesevoirprise Dequelquesaleaffection.

LasciencedesArabesmrite,bienentendu,lemmerespectquelasciencedes Anciens.Ilestd'ailleursassezcurieuxque,mmedenosjours,lasciencearabequi nousapportelamditationdudsertprofitetoujoursd'unprjugfavorable.Apropos del'or,Geoffroy crit :AutrefoislesGrecsneconnaissaientpasl'usagedel'Or danslamdecine.LesArabessontlespremiersquienontrecommandlavertu;ils l'ontml dansleurscompositionsrduitenfeuilles.Ilscroientquel'Orfortifiele cur,ranimelesespritsetrjouitl'me;c'estpourquoiilsassurentqu'ilestutilepour lamlancolie,lestremblementsetlapalpitationducur.Dansdessiclesplus matrialistes,cettecroyanceabesoind'tresoutenuepardesargumentsplusmat riels.AussilesChimistesajoutentdeplusquel'orcontientunsoufrefixeleplus puissant;lequeltantincorruptible,sionleprendintrieurement,ets'ilestmlavec lesang,illeprservedetoutecorruption,etilrtablitetranimelanaturehumainede lammemanirequeleSoleil,quiestlasourceintarissabledecesoufre,faitrevivre toute la nature. Peuton donner un plus bel exemple d'un raisonnement par participationquivienticifondredansunemmevaleurl'or,lesoleiletlesang! Geoffroyhsitesansdouteaccepterdetellesconvergences;maiscettehsitationest prcismentcaractristiquedel'espritprscientifique.C'estcettehsitationquinous faitdirequelapenseprscientifiqueesticidevantunobstaclenonencoresurmont, maisenvoiedel'tre.C'estcettehsitationquiappelleunepsychanalyse.Dansles siclesprcdentsonacceptelesyeuxferms.Danslessiclesquisuivront,onnelira plusces lucubrations.Maislesfaitssontl :Geoffroy, crivantenpleinXVIIIe sicle,affirmesonrespectpourl'coleArabe;ilnesersoutpas,commeildit, exilerl'ordetouteslesprparationscordiales.
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Exilerl'or!Diretranquillementquel'ornedonnepaslasant,quel'ornedonne pasducourage,quel'orn'arrtepaslesangquicoule,quel'ornedissipepasles fantmesdelanuit,lessouvenirspesantsvenusdupassetdelafaute,quel'orn'est paslarichesseambivalentequidfendlecuretl'me!Celademandeunvritable


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GEOFFROY,loc.cit.,tomeI,p.54.

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hrosmeintellectuel;celademandeuninconscientpsychanalys,c'estdire une culture scientifique bien isole de toute valorisation inconsciente. L'esprit pr scientifiqueduXVIIIesiclen'apasraliscettelibertd'apprciation. Nouspourrionsfacilementmultiplierlesexemplesdecesmdicationsprcieuses telles que la Confection Royale d'Alkerms de Charas, la poudre Panonique de Charas,laConfectiond'Hyacinthe,laPoudredejoie,laPoudredePerlesrafrachis sante.Nousverrionsqu'ilyaunematiremdicaledelarichesseenopposition la matiremdicaledessimples. Nouscomprendrionslajusteimportanceduconseil donn commefondamentalparcertainsapothicairesdeconserverlesremdespr cieuxdansdesbottesd'oroud'argent,d'ivoireoud'albtre,ouleconseilplusmodeste defairepeindreetdorerlesbotes .Cen'estpastantpourbienlesconserverquepour bienlesexposer,pourquetoutlemondes'entendebien,marchandsetclients,surla valeurprcieuseduremde.
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Ilneseraitd'ailleurspasdifficiledemontrerquelapoudredeperlesrafrachis santead'autantplus&'activit inconscientequ'ellereprsenteunsacrificepluscon scient.Savalorisationestambiguetjouelalimitedel'inconscientetduconscient. La poudre de perles est plus efficace sur le bourgeois avare que sur le prince prodigue.Ontienttantauxperlesetauxpierresprcieusesqu'onaquelquemrite lesbroyerdanslemortierd'oret lesdissoudredansunepotion.Onfaitun tel sacrificed'unbienobjectifqu'onenesprefermementunbiensubjectif.Lavaleurde lapierreprcieusepourl'inconscientsetransmuteenunevaleurscientifiquedans l'valuationdelaconscienceinstruite.C'estluneconfusionquiestencorebienfr quente.Onfaitsouventbonmarch d'unremdebonmarch.Maisl'inconscientqui saitcompter,quisaittroquer,n'estpasl'inconscientprimitif.L'hommeinconscient, qui,rve,uneperledanssamain,undiamantaudoigt,estune mepluslourdement charge.Ensacrifiantsonbijou,c'estunepartiedesasubstance,unepartiedeses rveslespluschers,qu'iloffreenholocauste.

III
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SOENEN,loc.cit.,p.79

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Maisilesttempsdemarquerplusfortement,plusdirectement,lesjoiesduposses seuretlesscuritsobjectivesqu'apportelemaniementdecertainessubstances.La pierreprcieuseestpetiteetelleestd'ungrandprix.Elleconcentrelarichesse.Elle estdoncpropreconcentrerladoucemditationdupropritaire.Elledonnelaclart del'videnceaucomplexedupetitprofit.D'habitude,lecomplexedupetitprofitse dveloppe partird'objetsinsignifiants:c'estlecomplexedeLaffitteramassantune pingle.Maiscettedviationnedoitpasnoustrompersurleprincipedel'avarisme intelligent:Possderbeaucoupsousunmoindrevolume.Nousrejoignonslebesoinde laconcentrationdesbiens.Malouindonnecommeundesgrandsavantagesdela chimie, de rduire quelquefois les mdicaments un moindre volume, sans en affaiblirlavertu.Denosjoursencore,unradiologuesurdeuxnepeuts'empcherde dire son client qu'un petit tube de radium contient cent mille francs. Jadis les Alchimistestenaientleurpoudredeprojectiondansunpetit tui.Ilspensaientl'or commeuneconcentrationdevertus .L'or...possdelesvertusdilatesduSoleil resserresdanssoncorps.DeLocquesditaussi:dansl'or,lnaturearamassles vertuscomme l'infini .Parcettedernireexpression,onsentbienquec'est l'inconscientquitrouvedansl'orlacauseoccasionnelledetoussesrves.
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LacontradictionIntimedufaiblevolumeetdugrandprixsedoubled'uneautre: lapierreprcieusebrilleetellesecache.Elleestaussibienlafortuneostensibleque lafortunedissimule,,lafortuneduprodigueaussibienquelafortunedel'avare.Le mythedutrsorcach estimpossiblesanscettecondensationdesbiens.cemythe animedesgnrationssuccessives.LepredeVilliersdel'IsleAdamacherchtoute saviel'orenfouiparsesanctres.Villiersdel'IsleAdamaralis lesouhaitdeson preen crivantAxel.Touteraret selocaliseencachette.L'orsecacheautant qu'oncachel'or.Lemeilleurestlepluscach.Certainsalchimistesattribuentainsi lanatureuncomportementd'avare.ThomasSonnetdit,sanspreuve :Lanaturefait lectionetchoixpourlagnrationdel'ord'unemineetcarrireparticulirement encloseetcachedansleseindelaterre.
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Lettrephilosophique.TrsestimedeceuxquiseplaisentauxVritshermtiques,trad. del'allemandparAntoineDuval,Paris,1723,p.47. NicolasDELOCQUES,lmentsphilosophiquesdesarcanesetdudissolvantgnral:de leursvertus,propritseteffets,Paris,1668,p.49. ThomasSONNET,Satyrecontrelescharlatansetpseudomdecinsempyriques,Paris, 1610,p.194.

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Ainsil'or blouitetattire.Maiscetteattractionetcet blouissementsontilsdes mtaphores?OnlitdanslaChimiemdicinaledeMalouin,imprimeen1755(tome II,p.5):J'airemarqu auJardinRoyalunecertainejoiepeintesurlevisagedes auditeurs, lavuedel'orqu'onleurmettaitsouslesyeux,avantqued'enfairela dissolution.J'aimoimmefaitsouventlammeobservation:quandlestemps scolairesrevenaientdedissoudrelafeuilled'ordansl'eaudechlore,jemeheurtais desquestions, desscrupules:lafeuilled'orseraitelleperdue?Cettemortd'une richesseparfaite,d'unerichesseindiscutedonnait laclasseuninstantdramatique. Devantcetintrt,passionn,ons'expliqueplusfacilementqueMalouincontinueen affirmantentoutetranquillit que(p.6):L'or(ditMathiolesurDioscoride)aune certainevertuattractive,parlaquelleilallgelescursdeceuxquileregardent.Ce n'estpasl unsimplerecours l'ruditioncarMalouinditpoursoncompte:l'or fortifiemerveilleusementlecur.AinsicebonchimisteduXVIIIesiclepasse insensiblementdelajoiepeintesurlevisage,signed'unrconfortambigu, une actiontoniquepositivesurleplusnobledesviscres.Unpas,depluset,sil'onose dire,Ildigrerasajoiepourbiennousrappelerqueladigestionestlesignedelaplus douceetdelaplussredespossessions.Malouin criteneffet:l'orestunbon remdepourladysenterie. LeChancelierBacon,quineddaignepaslesrichesses,remarquedanssaSylva Sylvarumcequ'ilyadecertain,c'estquelespierresprcieusescontiennentdes espritssubtils,ainsiqueledmontreleur clat,espritsqui,parvoiedesympathie, agissentsurl'hommed'unemanirevivifianteetdlectante.Cellesquiseprtentle plusproduireunsemblableeffetsontlediamant,l'meraude,lerubisetlatopaze. Pour bien comprendretoutle sens de telles affirmations,il faut runirtoutes les raisonsdelaconviction.Lajoiedepossdersesubstantifie.Elledonnelieu une exprienceintime, unrconfortquirendbieninutileunevrificationobjective. L'ordred'efficacit estpurementetsimplementunordredeprfrencepersonnelle Dansdetellesopinions,onassiste laruniond'uneexpriencepsychologiqueet d'unelgendemdicale,autrementdit, lafusiond'unepassionvraieetd'uneide fausse. C'est alors la passion vraie qui forme obstacle la rectification de l'ide fausse.Pourlgitimerdetellessommesimpures,sil'oninvoquedeslecturesetdes leonsquifontpasserdegnrationsengnrationsdesiincroyablesprjugs,il reste rendrecomptedeleurtransmissionfacileetfidle.Enfait,detelsprjugs sontconfirmsparl'adhsionimmdiatedel'inconscient.

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L'attraitpourl'ordevientnaturellement,chezcertainsauteurs,uneattractionmat rielle.Unauteuranonyme crivanten1640s'exprimeainsi :L'oradesoimme uneforceaimantinequiattirelescursparlelustrebrillantdesontincelanteetpure teinture,enlaquelleNatureainstalltoutcequ'ellepouvaitdemieux.


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Commeonlesait,lesinfluencesastralessontpourl'astrologueetl'alchimiste, dontilfautrunirlesdeuxmentalitspourbiencomprendrelapsychologiedel'esprit prscientifique,desinfluencesvraimentmatrielles,desattractionsdematire.En particulieroncommettraituneprofondeerreursil'onpensaitquecesinfluencesne sontquedessignes,dessymboles.Ainsi,pournedonnerqu'unseulexemple,un auteurdunomdeR.Decartesdontnousavons tudi l'uvredansunrcentarticle s'exprimeainsi :LaLunepleinerenvoiesurlaMercertainesubstance,quiluisert delevainpourlafermentercommedelapte,etparson lvationcauserlesfluxet reflux.C'estdanscetespritquelacorrespondanceduSoleiletdel'Orestrifie. AinsiBasileValentinaccumulelespreuvesdecetteinteractionphysique :Le Soleiletl'Orontaussiuneparticulirecorrespondanceetcertainevertuattractive mutuellemententreeux,parcequeleSoleilatravaill dansl'Orayantservicomme d'unpuissantmdiateurpouruniretlierinsparablementcestroisprincipesquiont leurAymant l'entourdeceSoleilsuprieur,etceMtalaobtenuunsigranddegr deperfectionqu'onytrouvelestroisprincipestreentrsgrandevertud'orsultela formecorporelledel'Or,parcequ'elleatcomposedansuneparfaiteuniondeces troisprincipes;ainsil'Orasonoriginedel'Aymantdor etcleste.Sinoustrans crivons un passage aussi informe, c'est prcisment parce que s'y accumulent les impressionslesplusvagues,lesplusimpures.Loinderationaliseretdeclasserles preuves,l'auteurtotaliselesvaleurs.
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Unautreauteurestenapparenceplusclairmaislemmemlanged'arguments manifesteencorel'endosmosedesvaleurs.PourNicolasdeLocques ,l'orestcom meunGlobepleindetouteslesvertusclestes,quiinfluetouslesmtauxcommele curfaitlavietouteslespartiesducorps.IlestestimdelaMdecineUniverselle parlasympathiequ'ilaavecl'hommeetleSoleil,etparlemutuelamouretvertu attractivequisetrouvententreeux,sibienquel'Orestunpuissantmdiateurquilie


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90.

Oeuvredela Physique contenantlestroisprincipesdesphilosophes,LaHaye,1640,p.

R. DECARTES, Les vritables connaissances des influences clestes et sublunaires, Paris,1667,p.430. BasileVALENTIN.Voirtitre,trad.Isral,Parts,1648,p.51. DrLOCQUES,Rudimentsdelaphilo.nat.,loc.cit.,tomeII,p.127.

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lavertuduSoleill'homme...L'orguritlesmaladiesvnriennes,lalpre,fortifiele Cur,leCerveau,laMmoireetexcite lagnration.L'actionsurlecur,l cerveau,lammoireditassezclairementlecaractrepsychologiquedelamdication parl'or.Enfinl'actionsurlagnrationquiestrelatedansdestextesinnombrables estassezsymptomatiquedel'audacedupersonnageaugoussetgonfld'or. Unautreauteurencoretrouvevidentecettecomparaisons :Commel'merend chaudl'animal,tandisqu'elleestdanslecorps:demmel'orchasselefroiddel'ar gentvifetletempre,tandisqu'ilseravraimentuniaveclui.Quin'apastrcon fort parunepoigned'orcommeparunverred'alcool?Fautilrappelerlepre Grandet?Dansl'Argent,Zola,ditSombart ,nousmontreavecbeaucoupdefinesse Saccardrevenantsanscesseversl'endroito s'effectuelepoinonnagedel'oreto plusieursmillionsdepicesd'orsonttransformesjournellementenorenbarres,et coutantavecdliceslemystrieuxtintementquirconfortaitson medegrandsp culateur:c'estlamusiquedel'orquiplanesurtouteslesaffaires,semblableauxvoix der.fesdanslescontes.Anotreavisceretour larichesse concrte, bienplus douce l'inconscientquelesabstractionsdelettredechange,marqueprofondment uneme.Ceretourestunergression.
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Pasdesympathiesansrciproque.J.B.Robinetenvientcrire :M'accusera tonencoredetropderaffinement,sijeconjecturequel'or,l'argentet...lespierres prcieuses...peuventjouir,dansuncertainemesure,delaconsidrationquenousleur 'accordons?Etencore(p.195):L'orignoretiltout faitleshonneursdontil jouit?.Robinetcompareaussi(tomeIV,pp.190191)l'escarbouclelumineuseet l'oeilquivoitlalumireetconclut:Lafacultd'trelumineuxestsrementquelque chosedeplusparfaitquecelledevoirlalumireP.Eneffet donnerestplusdifficile querecevoir,l'actiondel'escarboucleadoncplusdevaleurquelarceptiondel'il. Icis'taleaussileprincipefondamentaldusubstantialisme,quiestenmmetempsun axiomedel'avaricenullumpotestdarequodnonhabet.Robinetcontinue:(la facult d'tre lumineux) suppose plus de puret dans la substance, plus d'homognit danslesparties,plusdedlicatessedanslastructure.Onaappel l'meunelumireinvisible,onaappellalumireunemevisible;onvoitdoncque les valeurs de l'objet et du sujet peuvent s'inverser. Et voici toujours la mme
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GastonLEDoux,ditdeClaves.Trait philosophiquedelatripleprparationdel'Oret del'Argent,Paris,1695,p.81. WernerSOMBART,LeBourgeois,trad.,Paris,1926,p.378. ROBINET,loc.cit.,tomeIV,p.192.

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conclusion(cespierresquijettentdelalumire):nejouissentellesdoncpasleur manire de l'exercice d'une telle proprit ? N'en ontelles aucune sorte de con science?L'exercentellessanslemoindresentimentdesatisfaction?Inversezces imagespourlestraduiredumodeoptimisteaumodepessimisteetvousaurez,avec l'intuition de Schopenhauer, une mtaphysique qu'on ne traitera plus de stupide commecetoptimismeenvahissantdeRobinet.Aulieud'unralismedelajoiede donner,vousaurezunralismedelavolontdegarder,unvouloirvivreetunvouloir possderinscritscommeunpouvoirabsorbantaufondmmedelamatire.C'estce sentiment prequipassepourprofondcarc'estcesentimentquimnel'inconscient. Soyeztristeetvousserezphilosophe.Aucontraire,lesoeuvresdeRobinetdfient actuellementlalecturedel'pistmologueleplusintrpide.Maislejugementque nousportonsactuellementsurdesoeuvresaussiridiculesmconnatleurimportance relleeteffective.NouscitonsRobinetd'aprslatroisime dition.Cefutunauteur trsclbreettrsrpanduauXVIIIesicle.

IV
Surl'or,onpeutfacilementsaisirlemythedel'intimit substantiellequiestun mythedominantdelaphilosophiesubstantialiste. LeCosmopolite crit :Onvoitaussiparl'exacteanatomiedesmtauxqu'ils participentenleurIntrieurdel'or,etqueleurextrieurestentour demortetde maldiction.Carpremirementl'onobserveencesmtaux,qu'ilscontiennentune matire corruptible, dure et grossire, d'une terre maudite; savoir, une substance crasse,pierreuse,impureetterrestre,qu'ilsapportentdsleurminire.Secondement, uneeaupuante,etcapablededonnerlamort.Entroisimelieu,uneterremortifie quiserencontredanscetteeaupuante;etenfinunequalit vnneuse,mortelleet furibonde.Maisquandlesmtauxsontdlivrsdetoutescesimpuretsmaudites,et deleurhtrognit,alorsonytrouvelanobleessencedel'Or.Commeonlevoit, ils'agitbiend'unesortedevalorisationennoyau,quidoittraverserdescouchesetdes
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Cosmopolite,loc.cit.,p.278.

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couchesd'impuretsetdepoisons,payersontributdepeinesetd'affrespourtrouver lavaleursuprme.Ainsimditel'inconscientparpossessionintime.

Une valorisation si profonde, atteinte par de si longs dangers est facilement dithyrambique.DeLocquess'exprimeainsi :L'or tantlepluspur,leplusspiri tuel,leplusincorruptible,etleplustempr detouslessujets;vuquelanaturel'a enrichidetouslesdonsduCiel,etdelaTerre,etquelesDmentsreposentdansl'or commedanslecentredeleurperfection;enfinl'or tantletrnedel'megnrale, lequelrenfermelesproprits,vertus,etfacultsdetouteschoses,ilestavecraison estimunremdeuniversel,lequelcontientlesvertusdeslixirs,etdesquintessences merveilleuses.Commeaucunedecespuissancesn'estprouve,ilfautbienconclure quecespuissancesnefontquemanifesterlavaleurinconsciente.Sicettevaleurvenait tredvaloriseparunepsychanalyseadquate,touteunenuedefauxproblmes posslaconnaissanceobjectiveseraitdissipe.
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Parfoisl'onvoittrsbienlemotifvalorisenpartantdel'exprience.C'estcequi estmanifestepour.lediamant.Son clatetsapuret toutephnomnologique sontimmdiatementmagnifis.Pivattiditainsi quelediamant lectris jetteun clatquiblouit,et(que)sestincellesreprsentent,enpetit,lafoudreetlesclairs. Ilest prsumerquesil'onn'attribuaitpasungrandprixaudiamant,onnelui attacheraitpasdesimagesaussiexagres.PourBonnet,lapuretvadepairavecla valeursubstantielle .LaTerrequifaitlabaseduCrystalderoche,etsurtoutcelle duDiamant,estregardecommedespluspures,etquiapprocheleplusdelaTerre primitive.Bienentendu,cetteaffirmationdepuretnes'appuiepassuruneanalyse objective;elleestnepluttdansuneanalysepsychologiqueol'ona t frappde l'ingnuit delajoiederegarder.Voil cequimne direquela terreprimitiveest sansdouteunpurcristal,unbrillantdiamant.
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DELOCQUES,lmentsphilosophiquesdesarcanes....loc.cit.,p.48. Sansnomd'auteur.Recueilsurl'lectricitmdicale...,loc.cit.,p.17.

Ch.BONNET,Contemplationdelanature,tomeVIIdesuvrescompltes,Neuchtel, 1781,p.65.

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Lesmatiresprcieusess'apparententaisment.Ellesdonnentlieudestransmu tationsdevaleurspluttqu' destransmutationsdesubstances,cequiprouvefinale mentlavalorisationdessubstancesparlamentalitprscientifique. Enexpliquantlemystredeslampesspulcralesperptuelles,lampesquibrlent sansusureetqu'onatrouves,diton,danscertainstombeaux,enparticulierdans celuideTullia,filledeCicron,Gossetfaitcetteanticipation .Quoiqueje regardelespierresprcieusescommematiresprochaines pouvoir tre labores, pourenextraireunesubstancelumineuseperptuelle;attendunanmoinsqu'elles empruntentleurfeuetleurclatdelateinturedesmtaux,jenedoutenullementque decesmmesmtaux,onnepuisseextraire galementdesespritslumineux,princi palementdeceuxquenousappelonsparfaits,telsquel'oretl'argent.Puisquel'orest incombustibleetcependantcapabled'ignition,pourquoinepourraitonpasentirer uneliqueurquineseconsumeraitpasendispensantlumireetfeu?Cettehuile d'orqu'onnetarderasansdoutepas Isoler,penseGosset,donneralalampe ter nelle.Lessustantialisationslesplushtrognesviennenticiconverger:lalumire perptuelle des pierres prcieuses s'associe l'inaltrabilit de l'or. Rien ne peut arrterleralistequiaccumulesuruneralitdesperfections.Lavaleurestlaqualit occultelaplusinsidieuse.C'estellequ'onexorciseladernire.carc'estellelaquelle l'inconscients'attachelepluslongtemps,leplusnergiquement.
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VI
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GOSSET,Docteur,Rvlationscabalistiquesd'unemdecineuniverselletireduvinavec unemanired'extraireleselderositetunedissertationsurleslampesspulcrales,Amiens,1735, p.106.

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Onafaitsouventremarquerquel'alchimistetaitsoutenudanssonlongtravailpar desambitionsdefortune.Nousavonsdveloppdansunchapitreantrieuruneautre interprtationo l'attitudeformelle, ducative,moraleestprsentecommeunmotif d'explicationpsychologique.Avraidire,lesmentalitsprimitivessontambivalentes et,pour trecomplet,ilfaudraitpouvoirrunirlesthsescontradictoires.Autrement dit,lapermanencedel'expriencealchimiquepeut trepriseaussibiencommeune luttecontrelespassionsquecommeuneluttepourlespassions.MmeMetzger crit trsjustement :Lespassionsn'agiraientpaslongtempsdanslemmesenssielles nerencontraientquelquecomplicedansl'espritdeceuxquiselaissentsduirepar elles.Onpeut,end'autresoccasions,inversertrsexactementlerapportetdirela pense n'agirait pas longtemps dans le mme sens si elle ne rencontrait quelque complice dans les passions de ceux qui se laissent guider par les lumires de la pense.Adfendreexclusivementl'uneoul'autrethse,onperdlapossibilit de saisirlapensedanssadynamiqueexacte,jeveuxdiredanssadiscordeessentielle. En fait, la dialectique de l'amour durel et de la connaissancedu rel, qui sont presquecontraires,oseillesansfin.LepasteurOscarPfisterabiennot lacohabi tation des deux tendances contraires dans un seul et mme inconscient . Tout hommeaensoiunetendancequilepousses'emparerdumondeextrieur,l'attirer luienquelquesorteetl'assujettir sesfinsetunetendanceopposequivoudrait qu'ils'abandonneaumondedudehors.
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Ilyaunthme,surlequelreviennentd'innombrablesalchimistes,quipeutnous montrerlasuperpositiondesdeuxtendancesopposes:c'estl'affirmationquel'or cherch n'estpasl'orvulgaire.Parexemple,NicolasdeLocquess'exprimeainsi : Vousvoyezbienquejen'entendspasiciparlerdel'Orcommun,maisdel'orprpar enunselclarifi,dansune meglorieuse,etdansunespritclestesousformed'une liqueurpotable.Lasublimationquisedessineainsipermettouteslescontradictions, ellejouesurlethmedel'apparentetdurel:j'ail'airdedsirerlafortune,d'treun homme avide d'or ; dtrompezvous, je cherche un autre or, un or idalis. La sublimationsefaitdoncici,enquelquemanire,auniveaummedel'objet.C'est
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MmeMETZGER,LesDoctrineschimiquesenFrance....loc.cit.,p.102. OscarPFISTER,LaPsychanalyseauservicedesducateurs,trad.,Berne,1921p.109. DELOCQUES,LesRudiments....loc.cit.,tomeII,p.127.

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l'objetquidoit luifournirses prtextes.De mme toute avarice s'excuse par une prodigalitchancelointaine.Aentendrel'avare,sonamourdel'orestsurtoutune hainedugaspillage,unbesoind'ordre.Parmilletraits,onpeutainsisaisirl'ambi valencedusentimentdel'avoir.

VII
Ilnoussembleaussiqueleraisonnementparparticipationrelvegalementd'une psychanalysedusentimentdeJ'avoir.Laparticipationpermeteneffetd'accumulersur unobjetparticulierlespuissanceslesplusvaries.Alorslesimplesigneestpourvu devaleurssubstantiellesnombreuses. Iln'yauraitnaturellementaucunintrtsignalericil'influenceduraisonnement parparticipationsinousnepouvionsfaireconstaterqu'ilestactifdansdesesprits qu'onclassebienrapidementparmilesespritsscientifiques.Nousallonsenrelater desexemplesprisdansleslivresdeBaconoilsfoisonnentlittralement. VanSwinden sentencorelebesoinen1785des'opposer celaitsuivantenre gistrparBacon,cequiprouvelerled'obstaclesdesprjugsgardssouslecouvert d'ungrandnom.Aprsavoirditqu'ilestbienconnuqu'onguritdesverrues,sion laissepourrirlesmatiresdontonlesafrottes,Baconnecraintpasdeseporter personnellementgarantdufait.Ilajoutequ'ilenafaitsurluimmel'exprience: qu'ilavaitdepuissonenfanceuneverrueaudoigt,etqu'tant Paris,illuienvint encoreungrandnombre;quel'pousedel'Ambassadeurd'Angleterreentrepritdeles gurirenlesfrottantavecdelagraissedelard:qu'ensuiteellesuspenditcelardhors desesfentresausoleil,pourl'ylaisserpourrir,etquelesuccsdel'oprationfut qu'enseptmoisdetempstouteslesverruesdisparurent.Commentneguriraiton pasquandl'pousedel'Ambassadeurd'Angleterrevoussoigneavecunetellesollici tude!Ilsuffiraderapprocherceraisonnementdecertainespensesdela mentalit primitivepourfairelediagnosticducrateurdel'empirismemoderne.
1

VANSWINDEN,loc.cit.,tomeII,pp.369370.

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VoiciparexempleunecoutumerapporteparM.LvyBruhl .Pourcombattrel'ac tiond'uneflcheempoisonne,lamentalit primitivepense traiterlaflcheetnon paslablessure,demmequeBacontraitelelardetnonpaslaverrue.Silapointede laflcheestrestedanslaplaie,onlaretireetonlaportedansunendroithumideou onl'enveloppedefeuillesfraches..Alorsonpeuts'attendre cequel'inflammation soitlgreettombevite.Commeonlevoit,dansl'unetl'autrecas,onchargela substanceobjectivedequalitsquineluiappartiennentpas.Enparticulier,lebienet lemalsontreustrsfacilementparlessubstances.Baconconseilledeporter,dans les temps de l'pidmie de peste, des sachets remplis de mercure ou de tablettes d'arsenicnonquecessubstancesaientlapropritdefortifierlesesprits,maisparce qu'tantellesmmesdespoisons,ellesattirentceluidelapeste,quis'estml ces esprits,etlespurifientparcemoyen.
2

Laprimautdesqualitsdansl'explicationdirecteconduituneralisationexces sivedelapuissancequalitative.OnlitdanslaSylvaSylvarum,704:Sil'on pouvaitsupprimertout coup(la)forcedegravit,l'onverraitleplombattirparle plomb;l'orparl'or;leferparlefer,mmesanslesecoursdel'aimant.Maiscemme mouvementdepesanteuretdegravit,quiestinhrentetcommun lamatireen gnral,tue,pourainsidire,l'autre,moinsqu'ilnesoitluimmedtruitparquelque mouvementviolent.Ilseraitdslorsavantageuxdeseservird'uneflcheenbois pourpercerlebois.Pourfairesuerunepersonneaulit,onemploieradesbouteilles rempliesd'eauchaudecequiestassezclairementexplicable;maiscequinel'est pas,c'estcequ'ajouteBacon:lersultatserameilleursil'onamisdanslecruchon unedcoctiond'herbessudorifiques. Onvoitd'ailleursquecetteexagrationdelapuissancesubstantielleestpresque irrductibleparl'exprience.Unespritquiseprvautd'uneconnaissancedirectede l'influenced'unequalit trouvetoujoursdanslesnuancesdelaqualit lemoyende fuirlavrification.L'espritdefinessen'estpasloinalorsdel'espritdefinasserie. Si,commenouslecroyons,laPsychanalysegnraliserevient tablirunepr valencedeladmonstrationobjectivesurlesconvictionspurementindividuelles,elle doit considrer de trs prs les mentalitsqui posent des preuves chappant la discussionetaucontrle.,Or,lemeilleurmoyendefuirlesdiscussionsobjectives, c'est de se retrancher derrire les substances, c'est de charger les substances des nuanceslesplusdiverses,d'enfairelesmiroirsdenosimpressionssubjectives.Les
2

LVYBRUHL,Lamentalitprimitive,9ed.,Paris,1922,p.385.

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imagesvirtuellesqueleralisteformeainsi,enadmirantlesmillenuancesdeses impressionspersonnelles,sontparmilesplusdifficilesdisperser.

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CHAPITREVIII
L'Obstacleanimiste

I
Retourlatabledesmatires

Leproblmeprcisquenousvoulonstraiterdanscechapitreestlesuivant:Com mentl'intuitiondelavie,dontnousmontreronslecaractreenvahissant,atellepu treresserresursondomainepropre?Enparticulier,commentlessciencesphysi ques se sontelles dbarrasses des leons animistes ? Comment la hirarchie du savoir atelle t redresse en cartant la considration primitive de cet objet privilgiqu'estnotrecorps?

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Pourquenotreexamensoitutile,ilfautqu'ilsoittrsrestreint.Nousn'avonspas l'intention,enparticulier,d'tudierlaviedanssonvritabledomaine;nousnous tiendrons l'cartdetoutecritiquesurlalgitimit d'uneintuitionproprementvita listequandcetteintuitions'adresseauxphnomnesdelavieellemme.C'estentant qu'obstacles l'objectivit de la phnomnologie physique que les connaissances biologiques doivent retenir notre attention. Les phnomnes biologiques ne nous intresseront donc que dans les domaines o leur science porte faux, o cette science,plusoumoinsbienassure,vientrpondredesquestionsqu'onneluipose pas. En somme, aux entraves quasi normales que rencontre l'objectivit dans les sciencespurementmatriellesvients'ajouteruneintuitionaveuglantequiprendlavie commeunedonneclaireetgnrale.Surcetteintuitionsefondeensuiteunescience gnrale,confianteenl'unitdesonobjet;cettescienceappellesoutienruineuxla biologienaissanteausecoursd'unechimieetd'unephysiquequiontdjobtenu,par ailleurs,desrsultatspositifs.Onvoitalorsseconstituerunvritableftichismedela vie,d'alluretoutescientifique,quipersistedansdespoquesetdansdesdomaineso l'on s'tonne qu'il n'ait pas fait scandale. Ainsi nous prendrons la plupart de nos exemplesdanslascienceduXVIIIesicle,commenousnousensommesfaitune rglepresqueabsoluedanstoutcetouvrage.Ilserait videmmentbientropfacilede dceleruneconfusionduvitaletdumatrielens'adressant lascienceantiqueou lasciencedumoyenge.Notretravailnepeuttreutileques'ilseplacel'instanto l'intuition se divise, o la pense objective se rtracte et se prcise, o l'esprit scientifiquefaitsoneffortd'analyseetdedistinctionetoildterminel'exacteporte desesmthodes.

II

Cequipeutsansdoutemontrerleplusclairementlecaractremalplac duph nomnebiologique,c'estl'importancedonnelanotiondestroisrgnesdelaNature

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etlaplaceprpondrantequ'ondonneauxrgnesvgtaletanimall'garddurgne minral. Iln'estpasraredevoirdeschimistesprtendrequelesmatiresvivantessontplus simples que les matires inertes. En 1738, Geoffroy dirige ainsi ses recherches l'enversdecequiseral'ordredecomplexitpositiviste.Lessubstancesmtalliques, ditil, tantd'untissuplusserr,plusli,plustenacequelesVgtauxetlesAni maux,exigentuntravailbeaucouppluslongetplusobstin,sil'onveutensparerles principesetenreconnatrelesdiffrences. AlafinduXVIIIesicleetmmeaudbutduXIXesicle,leschimistesontune tendance tudierdirectementlesmatiresorganiques.En1788,Lavoisierdistille encorelacire,l'huile,l'ivoire,l'amidon,laviande,concurremmentausulfatedefer calcin.DanslachimiedeFourcroy,laplacefaite une tudedirectedesmatires organiquesestimportante.DemmedanslaChimiedeBerzlius. Toutcequiestfond surl'analogiedestroisrgnesl'esttoujoursauprjudicedu rgneminral;et,danslepassaged'unrgnel'autre,c'estlebutetnonlacausequi estlethmedirecteur,ensuivant,parconsquent,uneintuitionvalorisante.Lavoisier estproccup delacorrespondancedesrgnes.Il crit :Parquelsprocdsla natureopretellecettemerveilleusecirculationentrelestroisrgnes?Comment parvientelle formerdessubstancescombustibles,fermentesciblesetputrescibles, avecdesmatriauxquin'avaientaucunedecesproprits?Cesontl jusqu'icides mystresimpntrables.Onentrevoitcependantquelavgtationetl'animalisation doivent tre des phnomnes inverses de la combustion et de la putrfaction . Notons;enpassant,quelemmetextequenousprenonsdansl'ouvragedeBerthelot estcitparClaudeBernarddanssesLeonssurlesphnomnesdelavie(tomeI,p. 128).Detellesvuesmontrentbienquelniveaudegnralitmaldfiniesedplace lapensed'unexprimentateurclbre,dsqu'ilsuitlesthmescaractristiquesdela philosophiepurementbiologique.Surlesolideterraindel'tudedelamatireinerte, lephnomneinversedelacombustionn'estpaslavgtation,c'estlarduction: l'unionducarboneetdel'oxygneralisedansunecombustions'opposelaspara tionducarboneetdel'oxygneraliseparunerduction.Mais,pourunespritdu XVIIIesicle,lavgtationestuneentit siprimordialequ'elledoit treplace la based'unprocessuschimiquefondamental.Demme,lafaussedialectiquedel'ani
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BERTHELOT,LaRvolutionchimique,Lavoisier2ed.,Paris,1902,p.168.

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malisationetdelaputrfactionnes'expliquepassanslavalorisationdelavieetdela mort. Onnecessedepasserd'unrgne unautre,mmepourlesfonctionsdedtail. L'abbPonceletcrit :laputrfactionestauxplantescequelamasticationestaux animaux.Onvoitderestequedetellesanalogiesnersumentaucuneconnaissance solideetneprparentaucuneexprienceutile.


1

OnaaussilesouciconstantdecomparerlestroisrgnesdelaNature,parfois proposdephnomnestrsspciaux.Iln'yapasl simplementunjeud'analogies, maisunrelbesoindepensersuivantleplanqu'onimagineleplannaturel.Sanscette rfrenceauxrgnesanimaletvgtal,onauraitl'impressiondetravaillersurdes abstractions.Ainsien1786,Sagecroitencorencessairededistinguerentreleverre ignetleverreanimal .Parmilesverresigns,ilcomprendleverrevgtal,leverre minral,leverremtallique,leverremixte.Onvoittoutdesuitecommecettedivi sionestmalengage.Sageconvientluimme(p.291)queleverreanimalnediff re enrien l'extrieurduverreign .Cependantdistill avecdelapoudredechar bon,ilsedcomposeetilenrsulteduphosphore.Sagenoteencorequelesque letted'unpenduaproduitvingtseptoncesdeverreanimal.Ildistinguedemme (tomeII,p.206)lesargilesenargilevgtale,argileanimale,argileminrale.Les troisrgnessontmanifestementdesprincipesdeclassificationtropfortementvalo riss.Toutcequia t labor parlavieportesamarqueinitialecommeunevaleur indiscutable.
2

Lebesoind'unit esttel,qu'entrelestroisrgnes,onposedesanalogiesetdes passages,unechelledeperfection,quinetardentpasamenerlespiresconfusions. AinsideBruno,unbonobservateurquiadcritavecsoind'innombrablesexpriences surlesspectresmagntiques, criten1785 :L'aimantnousoffrecettenuancequi rapproche la nature vivante de la nature inanime ; elle se fait connatre dans la runiondelapierreetdumtal,etdansceluici,ceprincipedeviesedploieencore avecplusd'nergie.Cette tonnantepierrenousprsentelesprodigesqu'onadmire danslepolyped'eaudouce,cetteplante,oupluttcetanimalextraordinairequisert lierlegenredesvgtaux celuidesanimaux.L'aimantest,commelui,susceptible d'trecoup paralllementoutransversalement sonaxe,etchaquenouvellepartie
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1 2 3

PONCELET,loc.cit.,p.68.

SAGE,del'AcadmiedesSciences,Analysechimiqueetconcordancedestroisrgnes,3 vol.,Paris,1786,tomeI,p.286. DEBRUNO,Recherchessurladirectiondufluidemagntique,Amsterdam,1785,p.15.

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devientunaimant...C'estlanatureactivequitravailledanslesilenceetd'unemanire invisible.PourBonnet,lesamiantesformentlepassagedessolidesbrutsauxsolides organiss.Ilditqu'iln'yapasloindel'amiante latruffe,Cesoucid'tablirdes correspondancesmontrebienclairementqu'onpensetrssouventlesphnomnes physiquesenlesappliquantsurlesphnomnesplussaillants,mieuxillustrs,dela vie.

III
Lanature,danstoussesphnomnes,estimpliquedansunethoriegnralede lacroissanceetdelavie.En1722,Henckelpublie, Leipzig,unouvrageintitul Florasaturnisansoildveloppel'analogiedurgnevgtaletdurgneminral.De telslivresnesontpasrares.Ilsontd'ailleursl'immobilit deslivresdephilosophie gnrale.En1760,le livreestencoretraduitparlebarond'Holbach.Cesont les vgtauxquidonnentlesleonsdeclassificationet,partant,lesidesdirectrices. AugusteComtediraencorequ'onnepeutbiencomprendrelesprincipesd'unebonne classification, si l'on n'a pas la pratique des sciences de la vie. Il demandera au chimistephilosophedesemettrel'coledelasciencedelavie .Cetteinversionde l'ordredecomplexitcroissantemontreassezclairementlapersistanced'unprivilge plusoumoinsconscientauprofitdesphnomnesdelavie.
1

Toutcequipousseinsensiblementestmisaucompted'unevgtation.Bordeu, quientaitvenuretrouver,danslecorpshumain,lesdiffrentsrgnesdelanature, attribuaitaurgnevgtallesongles,lescheveux,lespoils(1768). Ilsemblequelavgtationsoitunobjetvnr parl'inconscient.Elleillustrele thmed'undevenirtranquilleetfatal.Sil'onvoulait tudiersystmatiquementcette imageprivilgiedudevenir,onverraitmieuxlajusteperspectived'unephilosophie toutanimiste,toutevgtale,commenousparattrelaphilosophiedeSchopenhauer.


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AugusteCOMTE,CoursdePhilosophiepositive.Ed.Schleicher,Paris,1908,tomeIII,p.

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Desanimismesgnralissquipassentpourdesphilosophiesgnialesprennent souslaplumedemdecinsunealluredepauvretinsigne.Ainsi,en1787,unmdecin de Bordeaux, Desze, inscrit sans prcaution les phnomnes les plus divers au compted'unesubstanceproprequ'ilnommesubstancevivante(etqui)circuledans toutelanature, peuprscommelasubstanceignedontBuffonavaitdj parl. Maiscederniersupposaitseulement sasubstanceigneunecapacit essentielle pourdonnerlavie;ilneluiattribuaitpaslavieproprementdite.Desze,aucon traire,prtendformellementqu'unesubstancevivanteparellemme,exerantplusou moinssaproprit,selonlesorganisationsdanslesquelleselleestemploye,circule danstoutelanature,commelasubstancedufeu,commelecalorique .
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Cettecroyanceaucaractreuniverseldelaviepeutprsenterdesexcsincroya blesdsqu'ilenvientseprciser.PourGaspardFrdricWolf,reudocteurHalle en1759,leftusn'estpasleproduitdesesparents;ilestleproduitdumonde entier,cesonttouteslesforcesdelanaturequiconcourentsaformation .Alberti, nNurembergen1682,prtendquelepremaigritquandleftusprendsonplus grandaccroissement,cequ'ilfixeauhuitimemois,etqu' partirdecetemps,c'est toujoursauxdpensduprequ'ilsedveloppe.Ainsilavienes'enfermepasdans l'trequ'elleanime.Ellesepropage,nonseulementdegnrationsengnrations,le longdel'axedutemps,maisaussidansl'espace,commeunepuissancephysique, commeunechaleurmatrielle.
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Lecaractrephysiquedelavieestattestparcertainesintuitionstiresdesphno mnesphysiques.L'auteurdelalettreWatsonregrettequ'onaitdonn,partird'une substancebienparticulire(Electron=ambre),lenomd'lectricitunphnomne aussimerveilleuxqu'ondoitregarderproprementcommelepremierprincipedela nature.Peuttren'auraitonpasmalfaitdel'appelerVivacit.Cen'estpasl un simplemot;ilprtendtraduirefidlementl'intuitiondu,feuetdelaviequiexplique les phnomnes lectriques. D'o cette page trs caractristique de l'influence du langagesurlapense:Nousvoyonsgnralementquelajeunesseabeaucoupplus decequenousappelonsfeuetvivacit quelavieillesse...Or,silavieanimaledoit trerapporte lammecausequelefeud'lectricit,ilneseraplusdifficile
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CUVIERG.,HistoiredesSciencesnaturellesdepuisleursoriginesjusqu' nosjours,5 vol.,Paris,18441845,tomeIV,p.321. CUVIER,loc.cit.,tomeIV,p.277.

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concevoirlaraisondudangerqu'ilyadefairecoucherdevieillesgens avecles enfants:carcommeunvieuxcorpscontientbeaucoupmoinsdecefeuqu'unjeune,il n'estpastonnantqu'ilenattiredeceluici,quiparlperdsaforcenaturelleettombe dans un tat de langueur, comme l'exprience l'a prouv de tout temps dans les enfants.Etl'auteurcontinueendcouvrant,aveclammefacilit,ens'appuyantsur unethoriedelavivacit ,commentlesrhumatismesviennentauxhommesetla nielleauxarbres. Lemotvieestunmotmagique.C'estunmotvaloris.Toutautreprincipeplit quandonpeutinvoquerunprincipevital.LelivreduComtedeTressan(2tomesde 400pageschacun) tablitunesynthsequirunittouslesphnomnessurlaseule intuitiond'unematirevivequicommande unematiremorte.C'estparcequele fluidelectriqueestcettematirevivequ'ilanimeetmeuttoutl'univers,lesastreset les plantes, les curs et les germes. Il est la source de tout essor, de toute fermentation,detoutecroissance,carilestrpulsif luimme.Dansunetelle oeuvre, on peut facilement surprendre l'intuition d'une intensit en quelque sorte. indfinie,inpuisable,parlaquellel'auteurcondenseunevaleurvitalesuruninfini mentpetitmatriel.Sansaucunepreuve,parlasimplesductiond'uneaffirmation valorisante,l'auteurattribueunepuissancesanslimitedeslments.C'estmmeun signedepuissancequed'chapperl'exprience.Lamatiremorteestinerteetsans formeorganique,lamatireviveunmilliondefoisplustnuequelaplus petite molculedematiremorte,quelemeilleurmicroscopepuissenousfaire.apercevoir... Onpeutchercherdansl'normetrait duComtedeTressan,onneverrarienqui puisseprouvercettetnuit,riennonplusquipuisselgitimercettesubstantialisation d'unessorvital.Iln'yal,unefoisdeplus,quelesmtaphoressduisantesdelavie. Cen'estpasl l'intuitiond'unseulauteur.LeComtedeLaCpde critcommeun axiome,en1781:l'expansibilit nepeutconvenirenaucunemanire lamatire morte .Toutlanestvital.
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Laviemarquelessubstancesqu'elleanimed'unevaleurindiscute.Quandune substancecessed'treanime,elleperdquelquechosed'essentiel.Unematirequi quitteuntrevivantperddespropritsimportantes.Lacireetlasoiesontdansce cas:aussisontellesl'uneetl'autrenonlectricables.Pourpousserceraisonnement plusloin,lacireetlasoienesonteneffetquedesexcrmentsdescorpsquiontten vie(p.13).


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ComteDELACPDE.Essaisurl'lectricitnaturelleetartificielle,2vol.,Paris,1781, tomeII,p.32.

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IV

Lavieconuecommepropritgnraliseconduitunethsephilosophiquequi restesduisante, conditiontoutefoisdenepaslaprciseretdeluilaisserl'appui d'unesympathieobscureunissanttousles tresdel'Univers.Dslors,.rappelerles applicationsprcisesdecettethse,c'estpresquesrementsouleverunerprobation dansleinondedesphilosophes.Ilsemblequ'ontourneendrisionuneconviction profonde,uneconvictionrespectable.Combiendonctaientdiffrentslestempsola thsedelavieuniversellepouvaitseprcisersansgne!Nousallonstalerquelques unesdecesprcisionsintempestivespourbiendsignerun tatd'espritrvolu.Dans ceparagraphenousrunironsdiversescitationsattribuantlavieauxminraux.Mme Metzgern'apasmanqudesignalercetteattribution.Elleabienvuqu'auXVIIeetau XVIIIesicle,laChimieetlaMinralogie taient,commeelleleditsibien,de l'inorganiqueplaqu surduvivant,cequiestproprementlathsequenousexpo sonsencaractrisantcommeobstaclel'intuitionanimistedanslesphnomnesdela matire.Sinousrevenonssurceproblme,c'estpourbienmontrersonextension.A notreavis,l'intuitiondelavieauncaractreaffectifqu'ilnousfautsouligner.Elleest moinsintellectualistequenelepenseMmeMetzger.Elleestaussiplusdurable;onla trouve dans des textes plus rcents que ceux qui ont retenu l'attention de Mme Metzger.Dansledomainedelacultureintellectuelle,pluslafauteestrcente,etplus lepchestgrave...

Dansunepoque vraidireunpeulointaine,en1640,GuillaumeGranger mar queunediffrenceentrelesmtauxquenousmanionsetlesmtauxdansleurgte naturel.Enexaminantleursproprits,ilfaut,ditil,bienprendregardequ'ilssont


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GuillaumeGRANGER,Dijonnais,MdecinduRoyetdeMonsieur,Paradoxequeles mtauxontvie,Paris,1640,p.18.

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maintenanthors deleurs matricesetlieuxnaturels,dlaisss entirement de la tutelleetprotectiondelanature.NicolasdeLocques,en1664,dveloppelemme thme :Lesmaladiesdesminrauxviennentdeplusloinquedeslments...elles viennent encore de leur forme et des Vertus qui y sont attaches, lesquelles leur arriventdesAstresetduvicedeleurMatrice.Suitunelongue numrationdeces maladiescongnitales.Toujoursverslammedate,onpeutvoirunchimisteaussi clbrequeGlauberdanslesmmesopinions.Lemtal,tirdelaterredelaquelle ilnereoit(plus)denourriture,peutfortbien trecompar encet tat l'homme vieux,dcrpit..lanaturegardelammecirculationdenaissanceetdemortdansles mtauxcommedanslesvgtauxetdanslesanimaux .
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Plusprsdenous,etchezunauteurclbreentretous,onpeuttrouverdesaffir mationsaussiincroyables.Boerhaaveaffirme quel'airdesBermudesesttelqueles Mtauxmmesprissentbientt.


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Des valorisations videntes donnent lieu des aperus moraux bien curieux. Ainsi,nombreuxsontlesauteurspourlesquelslarouilleestuneimperfection.Aussi unauteurcrivanten1735affirmequ'avantlafauted'Adam,lesminrauxetmtaux taientsansrouilledanslesentraillesdelaterre. Leconceptdemaladie,considrecommeuneentit claireetabsolue,estappli qu auxobjetsdumondematriel.TarddansleXVIIIesicle,en1785,deBruno, dansunlivred'expriencessouventtrsexactes,crit :Larouilleestunemaladie laquelleleferestsujet...L'aimantperdsavertumagntiquelorsqu'ilestrong parla rouille.Onenvoitquireprennentunepartiedeleursforces,lorsqu'onenaenlev la surfaceattaqueparcettemaladie.
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En1737,unauteuranonymequi,parailleurs,montreassezd'espritcritique,crit :Ilyadesminesolesmtauxencoreimparfaitsseperfectionnent;enfin,souvent onfermelescreuxo l'onavaittrouv desmatiresmtalliquesquin'taientpas formesentirement;danslasuitedestempsonyatrouv desminestrsriches.


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NicolasDELOCQUES,LesRudimentsdelaPhilosophienaturelletouchantlesystme ducorpsmixte.DelaFermentation,Paris,1665,p.58. MmeMETZGER,LesDoctrineschimiques....loc.cit.,p.124. BOERHAAVE,loc.cit.,tomeI,p.504. DEBRUNO,loc.cit.,p.123.

Sansnomd'auteur,NouveauCoursdeChymie suivantlesprincipesdeNewtonetde Sthall.Nouvelledition,Paris,1737,tomeII,p.4.

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L'Acadmie, en 1738, donne la garantie de son autorit des affirmations aussi prcises:Ontiredepuisdessiclesdespierresfusildansdescarriressituesdans leBerry.Malgrcettelongueextraction,lespierresfusiln'ymanquentjamais,ds qu'unecarrireestvide,onlaferme,etplusieursannesaprsonytrouvedespierres fusilcommeauparavant...LescarriresetlesMines puisesseremplissentdonc denouveauetsonttoujoursfcondes. L'idedeproductionestsiprdominantequelarelationsimplequiveutquele contenusoitpluspetitquelecontenantestcontreditesansgne.R.Decartes,cet homonymedugrandphilosophe,affirmequ'onaplustir deferdesminesdel'le d'Elbe qu'il n'en faudrait pour doubler ou tripler la montagne. Un autre auteur, crivanten1682,Dedu,parledesminesquinediminuentpas,quelquequantitde matirequ'onentire;parcequel'airvoisinvaprendrelaplaceduminral,eten acquiertlanature.Nousavonsplusieursdecesmines:onenvoitunedenitredans l'tatdeVenise,unedeferdansl'Iled'Elbe. Aussi,ilfautlaisserlareproductionmtalliquesonmystreetsegarderd'ouvrir tropttlesmines .SiuneMine tait vente,l'onypourraittrouverdesmtaux nonencoreachevs;etparcequel'ouverturedelamineinterrompraitl'actiondela Nature,cesMtauxresteraientimparfaits,etnes'accompliraientjamais,ettoutela semencemtalliquecontenuedanscettemineperdraitsaforceetsavertu;ensorte qu'elledeviendraitingrateetstrile.
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Unauteurimportant,dontl'uvreattudiepardenombreuxmatresdeforges etquiattraduiteen1751del'espagnolenfranais,rappelle,luiaussi,lafcondit desminesdeferdel'Iled'Elbeetajoutequ' Potosi,ontiredesMinesdespierres chargesd'Argentqu'onyavaitlaissesquelquesannesauparavant,parcequ'elles n'en taientpointcharges.Cefaitarrivetouslesjoursetl'abondanceestsiconti nuellequ'onnepeutl'attribuerqu' l'actiondelasemencevgtativedel'Argent. Parfois,l'ontrouvedestentativesderationalisationquis'appuientsurdescompa raisonsfaciles .D'aprsHecquet,lesminrauxcroissentetrenaissent lamanire desplantes,carsilesbouturesdecellesciprennentracines,lesdbrisdespierresou desdiamantsqu'onataills, tantenfouisenterre,reproduisentd'autresdiamantset d'autrespierresauboutdequelquesannes.
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Sansnomd'auteur,LeTexted'AlchymieetleSongeverd,Paris,1695,p.52.

Sansnomd'auteur,Deladigestionetdesmaladiesdel'estomacsuivantlesystmedela trituration et du broyement, sans l'aide des levains ou de la fermentation, dont on fait voir l'impossibilitensantetenmaladie,Paris,1712.(CetouvrageestdeHECQUET.),p.136.

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AlafinduXVIIIesicle,lesmmesaffirmationssontencorepossibles.En1782, Pottrelateplusieurscasdefcondit minrale :Touscesfaits,ditil,prouventla reproduction successive des mtaux, en sorte que les filons qui ont t exploits anciennementpeuvent,auboutd'uncertaintemps,setrouverremplisdenouveaude matiresmtalliques.CrossetdelaHeaumerie rapporteque,danscertainspays,on rpanddanslamineusedescassuresetdeslimuresdefer,bref,onsmedufer. Aprscettesemaille,onattendquinzeanspuisa lafindecetempsonentireune trs grande quantit de fer... Il n'y a point de doute que cette multiplication si abondantedeferprovientdece.quelevieuxferqu'onmetdanslaterresepourritet semleaveclefermentsminaldelammeminire tantdlay parlespluies;de sortequel'essencesminaleduvieuxfer tantdissouteetdliedesliensquila tenaientenferme,agit peuprsdemmequelesautressemences,attirant soi commeunaimant,etchangeantensaproprenaturel'air,l'eauetleseldeterre,quise convertissentenferParlasuitedestemps.
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Malgrd'asseznombreusesrecherches,nousn'avonspastrouvdansdeslivresdu XIXesicledesaffirmationssimilaires.Lemythedelafcondit desminesestde toutevidenceincompatibleavecl'espritscientifique.Ilmarqueaucontraired'untrait profondlamentalit prscientifique.Nous aurons d'ailleursl'occasion,aprsavoir tudi lanotiondegerme,derevenirsurleproblme.Nouspourronsalorsprouver quel'intuitiondefcondit desminesrelvedelapsychanalyse.Pourl'instant,nous n'avionsqu' provoquerl'tonnementd'unlecteurmodernedevantcetteintroduction prciseduconceptdeviedansundomainequiluiestmanifestementtranger.

V
Indpendammentdecesvuesphilosophiquesgnrales,certainsprogrstechni quessesontfaitsenmajorantencoreleprivilged'explicationdesphnomnesbiolo
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POTT,loc.cit.,tomeII,p.372. CROSSETDEHEAUMERIE,loc.cit.,p.119.

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giques.Ainsilemicroscopeat,deprimeabord,appliqu l'examendesvgtaux etdesanimaux.Sonobjetprimitif,c'estlavie.Cen'estqueparaccidentetrarement qu'il sert l'examen des minraux. Mais alors, on peut saisir sur le vif le rle d'obstaclepistmologiqued'uneoccupationhabituelle:lemicroscopervletilune structureintimeinconnuedes tresvivants?aussitts'tablitunecurieusercipro que:Silemicroscopedcleunestructuredansunminral,cettestructureestl'indice, pourunespritprscientifique,d'unevieplusoumoinsobscure,plusoumoinsralen tie,ensommeilouenattente.Parfoiscetindicenetrompepas:Quandondcouvrira l'origine animale des coraux, on trouvera cette dcouverte toute naturelle. Mais parfoisl'indiceprovoqueunedviationtotale.Parexemple,voyonsRobinetentrain delier.lesconjectures .J'aivusurplusieursastrotesdesvaisseauxfibreux,tourns enformedepetitsarcs,commesurlatuniqueduventriculedel'estomac.Jeferaisvoir unefouledetuyaux,depoils,defils,demamelons,detouffesglanduleuses,dansles corps les plus compacts, les plus roides, dits tout fait bruts... Puis donc que l'organisation des solides du corps animal n'est que le tissu des fibres capillaires parsemesdeglandulesdontilssontcomposs.quis'ytrouventenpaquet,enrseau, encordon,enlame,enhouppe,enarc,envis,avecdiversdegrsdetension,deroi deur,d'lasticit,n'estonpasforc d'admettrepourdescorpsvritablement orga niss,tousceuxol'onrencontreunetellestructure?Onvoitbienicis'talerdans toutesoningnuitlarciproquedontnousparlionsplushaut.
1

Ens'appuyantsurcetteintuitionfineetsavantedesstructuresmicroscopiques,la rveriepdantedeRobinetneconnatplusdeborne;elleaccumulelesvalorisations Lesminrauxonttouslesorganesettouteslesfacultsncessaireslaconservation deleur tre,c'estdire leurnutrition.Ilsn'ontpointlafacult locomotricenon plusquelesplantes,etquelquesanimaux coquillecommel'hutreetlelpas.C'est qu'ilsn'enontpasbesoinpourallerchercherleurnourriturequivientlestrouver.
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Cettefacult,loind'treessentielle l'animalit,n'estdanslesanimauxquila possdent qu'un moyen de pourvoir leur conservation... de faon que l'on peut regarderceuxquiensontprivscommedes tresprivilgis,puisqu'avecunmoyen demoinsilsremplissentlammefin...Aijetort,aprscela,deregarderlesminraux commeprivilgis cet gard,encequesanschangerdeplace,ilstrouventleur nourriture laportedeleurssuoirs?Sielleleurmanque,ilssouffrentetlanguis
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ROBINET,DelaNature.,loc.cit.,tomeI,p.202. Loc.cit.,tomeIV,p.184.

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sentetl'onnepeutdouterqu'ilsn'prouventlesentimentdouloureuxdelafaimetle plaisirdelasatisfaire...Si(lanourriture)estmlange,ilssaventenextrairecequi leurconvientetrejeterlespartiesviciesautrementilneseformeraitjamaisou presquejamaisd'orparfait,nidediamantdebelleeau.Dureste,ilsont,commeles autresanimaux,lesorganesintrieursrequispourlafiltrer,ladistiller,laprpareret laporterdanstouslespointsdeleursubstance. Lavalorisationessentielledumicroscopeestladcouverteducachsouslemani feste,durichesouslepauvre,del'extraordinairesousl'usuel.Ilentranedespassa ges lalimite.Enfait,l'hypothsedeBuffonsurlesmolculesdevie taitpresque fatale.Undualismepourrasubsisterentrelamatireetlaviedanslesformesleves; maiscedualismeserasonminimumdansl'infinimentpetit.UndiscipledeBuffon, l'abb Poncelet, indique clairement comment l'invention du microscope a permis d'tablirlesrapports,qu'ilestimeexacts,entrelevivantetl'inerte.Onvavoirqueles rveriesanimistessepoursuiventencorequandlilestplac derrirele micros cope .Avantl'inventiondumicroscope,onnejugeaitdelamatirequed'aprs quelquesrapportstrsvagues,trspalpables,trsgrossiers,commeson tendue,sa divisibilit,sonimpntrabilit,saformeextrieure,etc.Mais,depuisl'inventionde cet instrument admirable, on a dcouvert des rapports nouveaux et jusqu'alors inconnus,quiontouvert laPhilosophieunecarrirebienintressante.Aforcede varier,derpter,detournerlesobservationsentoussens,onestparvenu analyser la matire presque l'infini. On y a rellement aperu des particules rpandues partout,toujoursenmouvement,toujoursvivantes,etdesparticulespourainsidire mortes,etdansuntatd'inertie.Delonaconcluquelamatiretaitessentiellement doue de deux puissances, l'une active, l'autre rsistante, que l'on peut regarder commedeuxdesprincipauxagentsdelaNature.Onposeainsiune quivalence gratuitedel'activitlavie;unmouvementvifestunsignedevivacit,doncdevie (p.19).J'aireconnu,chosesurprenante,quelemouvementdecesparticulesparat treindestructible,puisquedanslecasocesparticulesvivantessemblentperdreleur mouvement,commeilarrivelorsquelefluidedanslequelilfautqu'ellesnagentpour treaperues,vient sedesscher,enleurrendantunfluidenouveautelquel'eau commune...onlesfaitpourainsidiresortirdeleurscendres,onlesrappellelavie, etonlsvoitdistinctements'agiteraveclammevivacit qu'ellesavaientavantque leur mouvement et t suspendu, et cela six mois, un an, deux ans aprs leur destructionapparente.Grcecettevalorisationanimisted'expriencesmicroscopi ques,l'abbPonceletpeutdire(p.59):Ilrgneunegrandeaffinitentrelesparti
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PONCELET,loc.cit.,p.17.

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culesvivantesetbrutesdelamatire:cetteaffinit,cetteinclination,cettetendance, nepeuventavoirpourobjetquelaconservationdel'individu:or,cettetendanceres semblefortaudsir...Commeonlevoit,c'estl'intuitionduvouloirvivreprsente plusd'undemisicleavantSchopenhauer.Elleapparaticisurleplandes tudes prscientifiques,cequiluidonneuncaractresuperficiel.Enfait,chezlephysicien commechezlemtaphysicien,unetelleintuitionaunesourcecommune:cettesource estdansl'inconscient.C'estl'inconscientquiinterprtetoutecontinuit commeune dureintime,commeunvouloirvivre,commeundsir...Tantquel'intuitionanimiste restegnrale,ellenous meutetellenousconvainc.Al'chelledesparticules,sous laplumedel'abbPoncelet,ellemanifestesoninsuffisance.C'estlpourtantqu'elle devraitsevrifiers'ils'agissaitdevrificationobjective.Maisenralit ilnes'agit quedepoursuivre,aveclesimagesnouvelleslivresparlemicroscope,lesancestrales rveries.Qu'ons'merveillesilonguement,silittrairementdecesimages,c'estla meilleurepreuvequ'onenrve.

VI

Maisnousallonsessayerd'augmenterlaprcisiondenosremarquesenmettanten lumireunrenversementtotaldesmoyensd'explication.Nousallonsmontrereneffet qu' un certain stade du dveloppement prscientifique, ce sont les phnomnes biologiquesquiserventdemoyensd'explicationpourlesphnomnesphysiques.Et cetteexplicationn'estpasunesimplerfrence l'obscureintuitiondelavie, la sourdemotiondessatisfactionsvitales;elleestundveloppementdtaillquiappli que,lephnomnephysiquesurlephnomnephysiologique.Plusquelemcanisme objectif,c'estlemcanismecorporelquisertd'instructeur.Parfois,commenousen donnerons de nombreuxexemples, lecorps humainest,dans toute l'acception du terme,un appareildephysique, un dtecteurchimique, un modledephnomne objectif. Donnonsd'abordunexempled'uneimageanatomiqueprivilgie.Telnousparat lecasdesveinesetdespoils.Unexprimentateurd'unegrandehabiletcommeFuss

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garde, la fin duXVIIIe sicle, des intuitionsaussi naves que les intuitions de Descartes sur l'aimant. Tandis qu'avec patience, en multipliant et diversifiant les touches,Fussfabriquelesmeilleursaimantsdel'poque,ilexpliquetouslesjeux diffrents du magntisme par les mouvements d'un fluide dans les pores de l'aimant...qu'onconoitunanimementformsdetuyauxcontigus,paralllesethris ss;commelesveinesetlesvaisseauxlymphatiquesetd'autresconduitsdestins pourlacirculationdeshumeursdansl'conomieanimale,depetitspoilsousoupapes, qui,couchesdanslemmesens,donnentunlibrepassageaufluide,quis'insinue danslesporessuivantlammedirectionetserefusentaucontrairetoutmouvement endirectionoppose .Ainsi,ilfrottesesaimantscommeilcaressesonchat.Sa thorienevapasplusavantquesongeste.,Silegesteestpluspnible,Fussrenforce l'image.L'acierplusdurserefusepluslongtemps ladispositionrguliredeces conduits,etilyfautbienplusdepeinepouryexciterdestourbillonssemblables ceuxquienvironnentlesaimantsnaturels(p.9).Pourl'abb Jadelot,lecheveuest untypeobjectiftrsclair :Lefildefer,commeonsait,sertpourlestonslesplus aigusdesinstruments cordedemtal.Or,cettefortetensionqu'ilpeutsupporter, sembleindiquerquecemtalestfaitdecheveuxquipeuventsefileretsecordeler commenotrechanvre.
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En1785,deBrunorappellequeHuyghensetHartsoekerontcruquel'aimanttait compos d'uneinfinit deprismescreuxlivrantpassage lamatiremagntique.Il ajoute :M.Euler,quiaadopt,leursentiment,comparecesprismescreuxaux veinesetauxvaisseauxlymphatiquesquisontdanslecorpsdesanimaux.Unesprit scientifique'sedemandeenquoilacomparaisond'Eulerclairelapremireimagede Huyghens.Pourl'espritprscientifique,l'imageanimisteestensommeplusnaturelle, doncplusconvaincante.C'estpourtant,detoutevidence,unefausselumire.
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Voicimaintenantunexempled'unphnomnebiologiqueprivilgi priscomme principedemesure.Onasigrandeconfiancedansl'extrmergularitdesloisvitales qu'onprendlepoulscommechronomtrepourcertainesexpriences.Baconapporte cette rfrence imprcise un luxe de prcisions trs caractristiques de l'esprit prscientifique.OnlitdanslaSylvaSylvarum:Ladured'uneflammeplacedans lesdiversesconditionsmrited'tretudie.Nousallonsd'abordparlerdescorpsqui
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NicolasFuss,Observationsetexpriencessurlesaimantsartificiels,principa. lementsur lameilleuremaniredelesfaire,SaintPtersbourg,1778,p.6. AbbJADELOT,mcanismedelaNatureousystmeduinonde,fondsurlesforcesdu Feu,prcdd'unexamendusystmedeNewton,Londres,1787,p.201. DEBRUNO,loc.cit.,p.22.

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brlentdirectementetsansl'intermdiaired'une mchequelconque.Unecuillere d'espritdevinchaudbrlapendant116battementsdepouls;lammecuillere,avec l'additionde1/6desalptrebrlapendant94pulsations,etavec1/6desel,pendant 83pulsations;avec1/6depoudretirer,pendant110pulsations;unmorceaudecire, plac aumilieudel'espritdevin,brlapendant87pulsations;unmorceaudesilex (!)pendant,94pulsations;avec1/6ed'eau,pendant86pulsations,etaveclamme quantit d'eau, seulement pendant 4 pulsations. Fautil souligner au passage qu'aucunedecesexpriencesnecorrespond,nidanssonprincipenidanssamesure, unproblmescientifiquebiendfini? Dans tout le courant du XVIIIe sicle,on trouve denombreusesrfrences l'actiondel'lectricit surlepouls.Onprtendmmedistinguerdeux lectricits d'aprs cette action. Pour Mauduit, l'lectricit positive acclrerait le pouls du septime, tandis que l'lectricit ngative, d'aprs d'Alibard, le diminuerait d'un quarantime,cequiestd'unesensibilit biengrande.D'autresauteursnefontpas cettedistinction,cequidevraitsoulignerl manqued'objectivit detellesmesures. D'aprsCavallo,l'lectricitpositiveoungativeacclrelepoulsd'unsiximeou auxenvirons. Un livre entier serait ncessaire pour dmler le dbat entre les partisans de GalvanietceuxdeVolta,entrel'lectricitbiologiqueetl'lectricitphysique.Mais quelque colequelesexprimentateursappartiennent,ilsmultiplientlesexpriences physiologiques.C'est cesexpriencesquevadeprimeabordl'intrt.Reinholda tudil'actionsurlegot.Surl'odorat,Cavallo(rapportparSue,) ditqu'ayantuni ensemble un fil d'argent, introduit le plus avant possible dans les narines, et un morceaudezincappliqusurlalangue,ilasentiuneodeurputride.Leproblmese poseainsipluttdunezlalanguequedel'argentauzinc.
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Reinholdciteungrandnombred'expriencessurlavue:L'argentsurlildroit, lezincsurl'ilgauche,onvoitunelueurtrsvive. Parfois,l'exprienceestconuesousuneforme peinevraisemblable,etcepen dantl'expriencelaquellenousfaisonsallusionestrpteparbeaucoupd'auteurset varie dans des conditions vraiment incroyables. Ne donnons que quelques exemples .Humboldt tablitmme...quatremaniresdeproduirecettelumire(il
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P.SUE,HistoireduGalvanisme,4vol.,Paris,1805,tomeI,p.159. SUE,loc.cit.,tomeI,p.158.

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s'agitseulementdel'impressionlumineuse).Laplusremarquableestcellequilafait voirtrs videmment,lorsqu'aprsavoirmissurlalangueunmorceaudezinc,ila introduitprofondmentdansl'intestinrectumunmorceaud'argent.Fowlerditavoirvu sur luimme et sur d'autres, outre la lueur, qui tait trs vidente, la pupille se contracter;cequiluiparatprouverlepouvoirdufluidegalvaniquesurl'iris.On conviendraquecepouvoirestbienindirectetqu'ilnousestassezdifficiled'imaginer l'importancedonneunetelleexprience.Nousn'avonspudavantagedcouvrirpar quelsdtourson taitarriv imaginercetteexpriencequimetenjeutoutletube digestif.Peuttreestceenvertudumythed'intriorisationsibienillustr parles phnomnesdeladigestion.Achard,quiarepriscetteexprience,noteenplusdela lumirel'envied'aller laselle.Humboldtl'arecommencesurunelinotte,sur des grenouilles,sur deuxserins.L'actionestsiforte queHumboldtconclut tran quillement :Sil'ontrouvaitunmoyencommodedecouvrird'unearmatureune grandesurfacedurectumdansl'homme,soneffetseraitcertainementplusefficace pourrappelerlesnoyslaviequel'usagedelafumedetabac.
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Quand on a valoris le caractre biologique, les expriences du galvanisme prsententbiennettementlecaractredel'obstacleanimiste.C'estalorslephnomne complexequiprtendservir l'analyseduphnomnesimple.Humboldts'exprime ainsi(p.183):Unnerfuniorganiquementavecquelqueslignescubesdechair musculaire,indiquesideuxmtauxsonthomognesouhtrognes,s'ilssontl'tat dergulepurous'ilssontoxyds;ilindiquesilacolorationd'unminraldpenddu carboneoud'uneoxydation.L'alliagedesmonnaiesestfacile dterminerparce moyen.Deuxancienslouis,.oudeuxpicesd'ordelaRpublique,servantd'armature desmusclesetdesnerfsdansdesanimauxaffaiblis,neproduisentpresqueaucune irritation;ilenestdemmedesnouveauxfrdricsd'ordePrusse.Maisilenest autrementdesancienslouisneufs...Puis(p.184):Lafibrenerveusevivante indique,siuneminecontientunmtall'tatderguleoud'oxyde.Siunesubstance organise se rapproche de la nature animale... Elle est un anthrascope vivant, un moyendedcouvrirlecarbone,presqueaussisrquel'actiondufeuetcelledes alcalis.Et,sduitparcettevue,Humboldtbaissed'untonsonespritcritique.Ilest bienprsd'acceptercequ'onarapportdel'hommemerveilleuxdeThouvenelqui taitenmmetempsunhydroscope,unanthrascopeetmtalloscopevivant (p. 449).Auxhommeslespluscultivs,ilsuffitparfoisd'uncommencementoud'un prtextederationalisationpouraccepterlasciencedelabaguettemagique.
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FrdricAlexandre HUMBOLDT, Expriences sur le Galvanisme et en gnral sur l'irritationdesfibresmusculairesetnerveuses,trad.parJ.F.N.Jadelot.Mdecin,Paris,1799,p. 335.

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Humboldtsemitluimmeenexpriencepourattesterlaspcificit desfluides galvaniques,unissantainsil'intuitionanimisteetl'intuitionsubstantialiste.Laques tionprcisequ'ilseproposedersoudreestlasuivante:lefluidegalvaniquedecer tains animaux diffretil essentiellement de celui d'autres animaux ? Voici la rponse:(p.476)Unfildeferquiservaittablircommunicationentredesparties demondoso lapeau taitmise nuetmunied'armatures,produisituneirritation trs sensible dans l'organe du got sur plusieurs personnes qui assistaient mes expriences.Iln'yeutjamaisd'irritationdecetteespcelorsqu'onrptalemme essaiavecdescuissesdegrenouille.Cettediffrencenedpendraitellepasdeceque lesorganesdel'hommesontplusaismentaffectsparunfluidemand'unanimal sang chaud, que par celui qui mane d'un animal sang froid? Ne doiton pas imaginer,quedemmequetouslesfluidesducorpsvivantdiffrentselonlesesp cesd'animaux,lefluidetrstnu,accumul danslesnerfsetdanslesmuscles,peut aussidiffrernonseulementdanslesdiversesespces,maisencoreselonlesexe, l'geetlegenredeviedesindividus?Commeonlevoit,loindesedirigervers l'tudeobjectivedesphnomnes,ouestpluttinclin,parlesintuitionsanimistes, individualiser les phnomnes, accentuer le caractre individuel des substances marquesparlavie. CommeonlerptesouventauXVIIIesicle,lecorpshumainestundesplus amplesmagasinsdematires lectriques.Aldiniregardetousles tresvivants commeautantdepilesanimalesetilcroitquelefluide lectriqueasurtousnos liquides et sur les organes scrteurs une action dont les effets nous sont encore inconnus.Onpourraitallerplusloin,etconsidrertoutesnosglandescommeautant derservoirsdugalvanisme,qui,accumul dansunepartieplusquedans l'autre, renduplusoumoinslibre,etmodifi endiffrentesmanires,donneausangqui parcourtlatotalit dusystmeglanduleux,lemoyendesubirtousleschangements qu'il prouve par diffrentes scrtions . Guid par ces vues animistes, Aldini n'hsitepasaffirmeruneactionlectriquedediffrentessubstancesquiagissentsur lecorpshumain.Ainsil'opium,lequinquina,etautresstimulantsanalogues,quiont beaucoupd'actionsurlesystmeanimal,augmententaussil'effetdelapile...J'aifait dessolutionsdediversstimulantspropossparBrown;j'enaihumect lescartons quejeplaaisentrelesdisquesdelapileordinaire,etj'aivuquecessubstancesen augmentaientl'intensit.C'estdoncbienlecorpshumainquiestledtecteurchimi queprimitif.

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La complexit du dtecteur animal conduit tudier des variations vraiment secondairesetmmefugaces.Galvaniopresurdesanimauxmortsetvivants,surdes animauxsangfroidetasangchaud.Iltrouvequelespluspropresmanifesterles mouvementsdecontractionsontceuxdontl'geestplusavanc .LaCpdeva plusloinLesosmeparaissentidiolectriques,surtoutdanslesanimauxquiont pass l'gedelavertejeunesse, etdanslesquelsilsnesontplusaussitendres et commencentsedurcir.GalvanicritSpallanzaniquel'lectricitanimalen'est pasabsolumentunelectricitcommune,tellequ'onlarencontredanstouslescorps, maisune lectricit modifieetcombineaveclesprincipesdelavie,parlesquels elle acquiert des caractres exclusivement. On voit de reste que toute l'cole de Galvani a t trouble dans ses recherches par la spcificit des dtecteurs biologiquesemploys.Ellen'apuaborderlaperspectiveobjective.
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Tandisquelemouvementdel'aiguilledanslabalancedeCoulomb taitunmou vementauxmaigrescaractristiquesmcaniques,lacontractionmusculaireatpour l'coledeGalvaniunmouvementprivilgi,chargdecaractresetdesens,enquel quesorteunmouvementvcu.Parrciproque,onacruquecemouvementbiologico lectriquetaitplusproprequetoutautreexpliquerlesphnomnesdelavie.Aldini s'est demand si les expriences de contraction lectrique ne pourraient pas conduire uneconnaissanceplusprcisesurl'organisationdesinsectes?Peuttre nousindiquerontellesquellessontlespartiesdecesanimauxquisontspcialement douesdecontractilit.Enparticulier,AldinirappellelesexpriencesdeZanottide Bologne:surlacigaletueonobtientimmdiatementlemouvementetleson,surun petitverluisantlesanneauxphosphoriquesdeviennentplusbrillants,etrpandent unelumireplusvivequecellequileurestnaturelle...Lesgrosversluisantsbrillent aussidavantage,etl'ondcouvreenoutreunepetitetoiletrslumineusel'extrmit dechacundespoilsquicouvrentlasuperficiedeleurcorps.Ainsi,cen'estpasdu ctdelasaineabstractionquesedirigel'espritprscientifique.Ilchercheleconcret, l'expriencefortementindividualise. Maislesproblmeslectriquessesontformsdeprimeabordsurunebasebiolo giqueetl'onpeutexcuserlebiologisteGalvanid'avoircontinu lapratiquedeson propremtiertandisqu'ilrencontraitdesphnomnesd'unordrenouveauetinconnu. Nousallonsdoncessayerdecaractriserl'obstacleanimistesurunthmeplusnaturel. Nous allons tudier, dans un chapitre spcial, la fausse clart apporte dans la connaissanceobjectiveparlethmedeladigestion.
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SUE,loc.cit.,tomeI,p.3.

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CHAPITREIX
LeMythedelaDigestion

Retourlatabledesmatires

Ladigestionestunefonctionprivilgiequiestunpomeouundrame,quiest source d'extase ou de sacrifice. Elle devient donc pour l'inconscient un thme explicatifdontlavalorisationestimmdiateetsolide.Onacoutumederpterque l'optimismeetlepessimismesontquestionsd'estomac.Maisonviselabonnehumeur ou la mauvaise humeur dans les relations sociales : C'est prs des hommes que

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Schopenhauercherchaitdesraisonspoursoutenirsonsystme,ou,commeilledisait d'unemaniresiclairementsymptomatique,desalimentsdemisanthropie.Enralit, laconnaissancedesobjetsetlaconnaissancedeshommesrelventdummediagnos ticet,parcertainsdesestraits,lerelestdeprimeabordunaliment.L'enfantporte labouchelesobjetsavantdelesconnatre,pourlesconnatre.Lesignedubientre oudumalaisepeut treeffac parunsigneplusdcisif:lesignedelapossession raliste.Ladigestioncorrespondeneffet uneprisedepossessiond'une vidence sanspareille,d'unesretinattaquable.Elleestl'origineduplusfortdesralismes,de laplus predesavarices.Elleestvraimentlafonctiondel'avariceanimiste.Toutesa cnesthsie est l'origine dumythe de l'intimit. Cette intriorisation aide postuleruneintriorit.Leralisteestunmangeur. Cettefonctiondepossession,qu'ilsuffitdedsignerpourenfairesaisirl'vi dence,estbienapparentedanscertainstextesprscientifiques.Parexemple,C.dela Chambre majorel'apptitdanslesensmmed'unepossession:legotestdansla boucheetlaporte...maisl'apptitestdanslelieuquireoitcequiestentr,d'autant quelapossession tantlafinetlebutdel'apptit,etqueceluidoitdsirerquidoit possder,l'estomacdevantrecevoirl'alimentadavoiraussil'apptit.
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Cettepossessionfaitl'objetdetoutunsystmedevalorisation.L'alimentsolideet consistantauneprimeimmdiate.Leboiren'estriendevantlemanger.Sil'intelli gencesedveloppeensuivantlamainquicaresseunsolide,l'inconscients'invtre en mchant, pleine bouche, des ptes. On peut saisir facilement, dans la vie quotidienne,ceprivilgedusolideetdelapte.Onpeutaussienvoirlatracedans biendeslivresprscientifiques.PourHecquet,publiant,sansnomd'auteur,unTrait desdispensesduCarme lafaimn'arienquedenaturel,lasoif,aucontraire,est toujourscontrenature febricitantessitiunt,esuriuntconvalescentes .Lafaim vientd'unestomacvigoureux,quisentsaforceetquil'excite,videqu'ilestdesucs, maispleinderessort...lasoifvientdel'inactiondesfibresnerveusesqueledess chementroidit,etrendimpuissantesaumouvement.Lafaimestdonclenaturel besoindepossderl'alimentsolide,durable,intgrable,assimilable,vraierservede force et de puissance. Sans doute les chameaux mettent de l'eau enrserve pour traverserlesdserts.Peuttreencoreontilsl'instinctdetroublertoujours l'eau avantquedelaboire,afinqu'tantplusfangeuseetpluspesante,ellesegardeplus longtempsdanscesrservoirsetpasseplustarddansl'estomac.
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DELACHAMBRE,Nouvellesconjecturessurladigestion,Paris,1636,p.24. Sansnomd'auteur,TraitdesdispensesduCarme,Paris,1710,tomeII,p.224.

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Bienentendu,quandonpensesurunplanvaloris,lacontradictiondesvaleurs n'estpasloin.Maiscettecontradictionnevisequ'enapparenceles lmentsration nels.Enralit,elles'animedanslasimpledialectiquedugotetdudgot.La longuepolmiquesurles ptes auXVIIIesicleesttrsinstructive cet gard. Diderot, digne mule de Rousseau, va nous donner quelques conseils d'hygine, curieuxmlangedeverbiagescientifiqueetdevalorisationinconsciente (Encyclo pdie.Art.Bouillie).Ilestd'unusagepresquegnral,d'empterlesenfantsdans lesdeuxoutroispremiresannesdeleurvie,avecunmlangedefarinedlaye dansdulaitquel'onfaitcuire,auquelondonnelenomdebouillie.Riendeplus pernicieuxquecettemthode.Envoicilapreuvepdante:Eneffet,cettenourri tureestextrmementgrossireetindigestepourlesviscresdecespetits tres.C'est unevraiecolle,uneespcedemasticcapabled'engorgerlesroutes troitesquele chyle prend pour se vider dans le sang, et elle n'est propre le plus souvent qu' obstruerlesglandesdumsentre,parcequelafarinedontelleestcompose,n'ayant pointencoreferment,estsujette s'aigrirdansl'estomacdesenfants,etdel le tapissedeglaires,etyengendredesversquileurcausentdiversesmaladiesquimet tentleurvieendanger.Quederaisons,dedductionsetd'infrencespournousdire queDiderotn'aimepaslesbouillies!Bienn'esttantraisonn quel'alimentationchez lesbourgeois.Rienn'estdavantagesouslesignedusubstantiel.Cequiestsubstantiel estnourrissant.Cequiestnourrissantestsubstantiel.Durade,dansunouvragequia remport leprixdePhysiquedel'AcadmiedeBerlinen1766,commentaitsimple mentcetaxiomedeladigestionsubstantielleuneseulesubstancenourrit;toutle resten'est,qu'assaisonnement ,
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Un des mythes les plus persistants qu'on peut suivre travers les priodes scientifiques,accommodlasciencedujour,c'estl'assimilationdessemblablespar ladigestion.Pourenmontrerlecaractreprconu,lemieuxestdeprendreunauteur assezancien.LedocteurFabredeMontpellierditensonlangagephilosophique : Quesil'alimentestensoncommencementdiffrentdesonaliment,ilfautqu'ilse dpouilledecettediffrence,etpardiversesaltrations,qu'ilserendesemblableson aliment,avantqu'ilpuisse tresondernieraliment.Maisl'idaldel'alimentation modernen'estgureenavancesurcetexte.Elleresteaussimatrialiste.Ongorgeles enfants de phosphates pour leur faire des os sans mditer le problme de l'assi milation. Mme quand une exprience est relle, on la pense sur un plan philo
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DURADE,Traitphysiologiqueetchymiquesurlanutrition,Paris,1767,p.73. FABRE,loc.cit.,p.15.

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sophiquefaux.Onveuttoujoursquelesemblableattirelesemblable,quelesembla bleaitbesoindusemblablepours'accrotre.Tellessontlesleonsdecetteassimi lationdigestive.Ontransportebienentenducesleonsdansl'explicationdesphno mnesinorganiques.C'estprcismentcequefaitledocteurFabrequidveloppetout uncoursdechimieetdemdecinegnraleens'appuyantsurlethmefondamental del'assimilationdigestive.

II

Lavalorisationconduit donner l'estomacunrleprimordial.L'antiquit le nommaitleroidesviscres.Hecquetenparleavecadmiration.L'estomacn'estpour tant,danssathorie,qu'unorganechargdetriturerlesaliments.Mais,toutdemme, quellemerveille1Cettemeulephilosophiqueetanimequibroiesansbruit,qui fondsansfeu,quidissoutsanscorrosion;ettoutcelaparuneforceaussisurprenante qu'elleestsimpleetdouce;carsiellesurpasselapuissanced'uneprodigieusemeule, elleagitsansclat,elleopresansviolence,elleremuesansdouleur.En1788,Roy Desjoncades se contente d'admirer le site de l'estomac, mais quel lan ! La situationdel'estomac,cevasededigestion,saforme,sondiamtre,l'paisseurdeses parois,lesassistantsquisontplacsautourdelui,toutestarrangavecunesymtrie desplusrgulires,pourfavoriserl'entretiendecettechaleurvitale...Lesviscres,les musclesetlestroncsd'artresetdeveinesquil'environnent,sontcommeautantde braisesallumesquientretiennentcefeu.Lefoielecouvreetl'chauffeductdroit. Larateenfaitautantduct oppos.Lecuretlediaphragmefontlemmeoffice parenhaut.Lesmusclesabdominaux,l'piploonetlepritoineluiportentlachaleur pardevant,etenfinlestroncsdelagrosseartreetceuxdelaveinecaveavecles musclesdel'pinedorsale,luirendentungalserviceparderrire.
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A.RoyDESJONCADES,Docteurmdecin,Lesloixdelanature,applicablesauxloix physiquesdelaMdecine,etaubiengnraldel'humanit,2vol.,Paris,1788.tomeI,p.97.

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Cettevalorisationdelachaleurstomacaleestaussi, elleseule,trsinstructive. Elle est trs frquente dans les textes de la priode prscientifique. On lit dans l'Histoiredel'AcadmiedesSciencespour1673lapagesuivante(I,p.167)Notre estomacfaitdesextraitsdesPlantescommelefeu,etilnelesaltrepasmoins.Iltire duvin,parexemple,unespritquimontelatte,etlasuitedeladigestiondonnedes partiescombustibles,etdessubstancessulfuresvolatiles.Maiscequiestleplus remarquable,etleplusheureuxpourlerapportdesoprationsdel'estomaccellesde laChimie,onvoitdansplusieursexemplesqu'ilforme,ouqu'ildgageparsaseule chaleurdouceethumidelesmmessubstancesquelaChimienepeutavoirquepar ungrandfeu.Cen'estqueparcemoyenquel'ontiredelaPoudreEmtique,insipide enapparence,dessubstancesares;etl'estomacentiredoucementetfacilementces mmessubstances,quisontlesseulesquipuissentl'irriteretlesoulever.Bienen tendu,quandilyadesdiffrencesentrelaChimiedel'estomacetlachimieartifi cielle,c'esttoujourslapremire,invivo,qu'onestimelaplusnaturelleetpartantla plusadroite. Noustouchonsicilapropritpivotautourdelaquellevatournersansfinl'esprit prscientifique : la digestion est une lente et douce cuisson, donc toute cuisson prolongeestunedigestion.Onnemditerajamaistropcetterciproquesil'onveut comprendre l'orientation de la pense animiste. Il n'y a pas l un simple tour mtaphorique.Enfait,dansl'espritprscientifique,lachimieprtends'instruireen scrutantlesphnomnesdeladigestion. D'abordlaformeducorpshumainnedessinetellepasunfourbiencompris? Dansuntexteunpeuancien, lafinduXVIesicle,AlexandredelaTourettenous ditingnmentsarverie:Nousvoyonsaussi,commecetrsexcellentalchymiste, notrebonDieu,abtisonfour(quiestlecorpsdel'homme)d'unesibelleetpropre structure,qu'iln'yarienredire:avecsessoupirauxetregistresncessairescomme sontlabouche,lenez,lesoreilles,lesyeux.;afindeconserverencefourunechaleur tempre,etsonfeucontinuel,ar,clair,etbienrgl,pouryfairetoutessesopra tionsalchimistiques. LadigestionditunauteurduXVIIIesicleestunpetitincendie...lesaliments doivent treautantproportionns lacapacit del'estomac,quelefagot ladispo sitiondufoyer.Iln'estpassrquelatraductionactuelledelavaleurdesalimentsen caloriessoitplusadaptelaralitquecesimagessimples.

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Pour le biologiste prscientifique, les degrs de cuisson stomacale suffisent spcifierlessubstances.Lemmeauteurditencore :Soyezpersuad qu'entrele laitetlechyle...iln'yadediffrencequeparlesdegrsd'unecuiteoudigestionplus oumoinsavance.
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Cen'estpaspourrienquelamarmitedePapin,qui taitaufondunevritable marmitenorvgienne,atappeleledigesteurdePapin.Onenexpliquelesphno mnesenpensantautravaildel'estomac.Eneffetcequiafrappsurtoutc'estquela viande,ensixouhuitminutes,surpetitfeusetrouverduiteenpulpe,ouplutten uneliqueurparfaite:enpoussantunpeulefeu,ouseulementenlelaissantagirtel qu'ilestquelquesminutesdeplus,lesoslesplusdurssetransformentenpulpeouen gele.Onattribueceteffet l'exactitudeaveclaquellecettemachineestferme; commeellenepermetnil'entrenilasortiedel'air,lessecoussesoccasionnesparla dilatationetlesoscillationsdel'airrenferm danslachair,sontuniformesettrs vigoureuses.Onreconnatllathoriedelatriturationstomacale.D'ailleurs,l'arti clereprend:Cetteexprienceparatavoiruneparfaiteanalogieavecl'oprationde l'estomac;carquoiqueladissolutiondeceviscrenesoitpasordinairementsiviveet sipntrante,nanmoins proportiondesachaleuretdesaconstructionM.Drake pensequel'effetesttoutfaitsemblable(Encyclopdie,Art.Digesteur). Pourdfendrelathoriedelatriturationstomacale,Hecquetrappellequecequi faitlabont,ladlicatesseetlasret duchocolat,c'estqu'ilestbienbroy.La ptisserieenfourniraitunmilliond'autres(preuves),card'unemmefarinegalement assaisonne,maisdiffremmenttourneetptrie,elleentirediffrentsmets.Peut tre faudraitil omettre ce dtail, ordinairement peu satisfaisant pour des esprits philosophiques,queriennetouche,quelesublimeoulemerveilleux.Unetellema nired'argumentermontrebienlacontinuitdelacuisineladigestion.Onaditbien souventqueladigestioncommence lacuisine;lathoriesavanteaussi.L'homo faberquicorrespondl'intelligencebiologiqueestcuisinier. Desoprationsvraimentinsignifiantespournoustaientjadismarquesdumythe deladigestion.L'Encyclopdierelateencoreaumotbuccellationuneoprationpar laquelleondiviseenmorceaux,commeparbouches,diffrentessubstancespourles travailler.Dslemortier,l'histoireanimisted'uneoprationchimiqueestainsicom mence.Toutlelongdesmanuvres,lesmtaphoresdeladigestionsoutiendrontla
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Sansnomd'auteur.NouveautraitedePhysiquesurtoutelanature....loc.cit.,tomeII,p.

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penseobjective:l'expriencephysiquetravaillerasurleplandel'expriencebiolo gique.CertainsAlchimistesdonnentmme l'idedenourrituretoutesaforce,tout sonsensprcis,alorsmmequ'ilstravaillentsurlamatire.Souslenomdecibation, ilsprtendentaideruneractionenlanourrissantdepainetdelait.Crossetdela Heaumerieen1722,parle,encoredenourriretallaiterlecompos .Parfoisc'est uneimage.Parfoisc'estuneralit etl'onversedulaitdanslacornue.Avraidire, l'intuitionanimisteesttellementtroublequetoutepoudreblanchepeutfaireofficede farine.Unauteur crivanten1742reconnatainsiformellement,danscertainsmin raux,lespropritsdelafarine.Certestoutescesfarinesnesontpas galement nourrissantesmaisavecdel'eau,unetellefarinedevientunesortedelait.Lelait mmequ'ontraitdesvaches...n'estpasuneliqueurdiffrente.Onvoitdoncbien queleconceptd'alimentnourrissant,siclairetsifortementvaloris dansl'incon scient,s'introduit,d'unemanireplusoumoinsobscure,danslesraisonnementsdela chimieprscientifique.
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Lesanciennesmthodesdecmentationdel'aciersontdetoute videncesousla dpendance d'une cibation plus ou moins mystique. On lit dans l'Encyclopdie J'articleTrempecettepageolarationalisationn'empchepasdereconnatrelatrace del'ideprimitivedenourriture:Fairedel'acierc'estchargerleferd'autantde phlogistique,oudepartiesinflammablesqu'ilenpeutcontenir.Pourproduire cet effet,onjointauferquel'onveutconvertirenacier,toutessortesdematires,grasses, quicontiennentunegrandequantitdeprincipeinflammablequ'ellescommuniquent aufer...C'estsurceprincipequel'onemploiedessubstancesdurgneanimal,telles que des os, de la carne, des pattes d'oiseaux, du cuir, des poils, etc. . Certains primitifs approchent du foyer o l'on travaille le minerai de fer, pour des fins magiques,uncoffretpleindeplumesetdepoils.Lemtallurgisteprscientifique, plusmatrialiste,jettelesplumesetlespoilsdanslecreuset.Latechnique de la trempeaujusd'ailcorresponddemme,sinon unmythedigestif,dumoins un mythedel'assaisonnementquijouecommeunecausalit del'infinie.Onpeutlire dansl'Encyclopdiecettemthodedetrempepourlesaciersfins.Oncoupel'ailen petitsmorceaux;onversedel'eaudeviepardessus,onleslaisseendigestionpen dant24heuresdansunlieuchaud;auboutdecetemps,onpresseletoutautravers d'unlinge,etonconservecetteliqueurdansunebouteillebienbouche,afindes'en servir au besoin pour tremper les outils les plus dlicats. Diderot, le fils du
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CROSSETDELAHEAUMERIE,loc.cit.,p.21.

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coutelier,n'apasragicontrecettemthode;ilalaisspasserl'article.Onnecritique paslatechniquedesespres.

Maisnaturellement,c'estsurtoutdanslapratiquealchimistequelemythedela digestionestprodigu.Onnedevradoncpass'tonnerdesmtaphoresnombreuses qui relvent de la digestion dans les organes alchimistes. Ainsi Les corrosifs ordinaires,affamscommeilssont,cherchent dvorerlesmtaux,pourassouvir leurfaim,ilslesattaquentavecfurie.L'antimoineestunloupdvorant.Nom breusessontlesgravuresquilereprsententainsi .Ceselcristallin,commeun enfantaffam,mangeraettransformeraenpeudetempsensaproprenature,telle huileessentiellequevousvoudrezluidonner.Ettoutel'oprationestdcritecomme une nutrition : De mme les alcalis et les esprits rectifis se doivent joindre ensembledetellesorte,quel'unsembleavoirmang l'autre.Lenombredeces images,qu'unesprit.scientifiqueestimepourlemoinsinutiles,ditassezclairement qu'ellesjouentunrleexplicatifsuffisantpourl'espritprscientifique.
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III

Puisqu'onali l'estomacetlacornue,puisl'ensembledesphnomnesbiologi quesetl'ensembledesphnomneschimiquesenunemmeunit,onvapousser l'analogie l'extrme.Danscertainescosmogoniesprscientifiques,laterreestprise commeunvasteappareildigestif.Prcdemment,nousavionsvoquunevieunpeu vaguedelaterre.C'estmaintenantd'unevieprcisequ'ils'agit.DelaChambredit simplement :Pourlesvgtaux,l'alimentn'aPointd'autreorganedesacoctionque


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POLEMAN,loc.cit.,p.22. LEPELLETIER,loc.cit.,tomeIl,p.156. DELACHAMBRE,Nouvellesconjecturessurladigestion...,loc.cit.,p.15.

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laterrequiluisertd'estomac(p.18).Leszoophytes...n'ontpointd'autreestomac quelaterre.Ainsitouslesanimauxontunestomacilestinterneauxunsetfait partiedeleurcorps,etauxautresnon.Maisd'autresauteurssontplusprolixes.Un auteurmetsurlammelignelestroisdigestionsquisedveloppentdanslaterre,la cuisineoul'estomac.Lamatireminraledontlesplantesetlesfruitssontproduits, estdonc premirement prparedans la terre,qui commeun estomac aid de la chaleurdusoleil,lacuitetladigre;lescuisiniersluisuccdent,etseplacent,pour ainsiparler,entreelleetnotreestomac;yajoutantparl'artificedeleursindustrieuses digestions,triturations,macrations,fermentations, lixations,fritures,torrfactions, et le reste de leurs assaisonnements ce qui manque la maturit des fruits... L'estomacestensuite plac entrelescuisiniersetlesveinespour exalter par son levainlaquintessencedecesmatires,jeveuxdirecemercurealimentaire,oucet humideradical,dontsefaitlanourrituredesparties:enfinlafermentationdesveines tientlemilieuentreladigestiondel'estomac,etl'assimilationdeshumeurs,ouleur conversionenlasubstancedesparties .Voil certesuneWeltanschauungquise disperseraitimmdiatementsilemythedeladigestionperdaitsaclart.
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C'estunmmedpassementqu'onpeutsaisirchezHecquet.Ilneluisuffitpasque ladigestionstomacalesefasse,parlatrituration.Ilveutmontrerquetoutl'univers tritureetdigre(p.126).Toutunchapitredesonlivreestconsacrdmontrerque lebroyementabeaucoupdepartdanslesdigestionsquisefontdanslesvgtauxet danslesminraux.Lesnudsdelatigesontautantdepressoirsoudepetits curs.L'airbatetagitetoutcequ'iltouche...leschimisteslenommentlatoison delaterre.Maisrienn'arrtelarveriepdante:Lalunesurtoutetlesastres,ces masses normesquiroulentsurleurcentre,psenttoutes lafoissurl'air,lefoulent etl'agitent,l'affinentetlebroyent.Lalunepoussel'air;l'airpoussel'eau;l'eau, tantincompressible,dterminedespressionsdanslesentraillesdelaterreetfacilite lesdigestionsminrales.L'actiondebroyementparatrapeuttreplusmalaise concevoirdanslesdigestionsquisefontdanslesminraux,maiscesdigestionssont desvgtations,etl'onvientdevoirquelesvgtationssefontparlemoyendu broyement. Pourquoi d'ailleurs chercher des diffrences dans les manires que la natureemployedanslesproductionsdummegenre ?.Hecquetrappellelathorie desveinesterrestresetajoute:(p.136)Lanatureparatraitdoncpresqueavoircopi
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HUNAULT,Discoursphysiquesurlesfivresquiontrgn lesannesdernires,Paris, 1696,p.16. Sansnomd'auteur.Deladigestionetdesmaladiesdel'estomac....loc.cit.,p.135.

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laterred'aprslecorpshumain.Ainsi,lacit savante,ilya peinedeuxsicles, tolraitdesinversionsaussiscandaleuses. Onpeutd'ailleursremarquer,enlisantcertainstextes,laliaisondesimagestrs prcisesetdesinspirationsanimisteslesplussourdes.Pourunauteurcrivanten1742 dansunmmoirelul'Acadmie(tomeI,p.73)laterre(a)commesesentrailles,et sesviscres,sesphiltres,sescolatoires.Jediraismmequasicommesonfoie,sarate, sespoumons,etlesautrespartiesdestines laprparationdessucsalimentaires. Elleaaussisesos,commeunsquelettetrsrgulirementform .Sil'onneprend pas,devantunteltexte,l'attitudeironique,sil'onenaccepteuninstantlasduction purile, en suivant une inspiration sympathique, on sent bientt l'ide vague se reformerderrirelesprcisionsintempestives.Cetteidevagueetpuissante,c'est celledelaTerrenourricire,delaTerrematernelle,premieretdernierrefuge de l'homme abandonn. Alors on comprend mieux les thmes psychanalytiques que dveloppeRankdansleTraumatismedelanaissance;onarrivedonnerunsenstout nouveauaubesoinqu'un tredouloureuxetcraintif prouvederetrouverpartoutla vie,savie,desefondre,commedisentlesphilosophesloquents,danslegrandTout. C'estaucentrequ'estlemystreetlavie;toutcequiestcachestprofond,toutcequi estprofondestvital,vivant;l'espritformateurestsouterrain.DanslaTerre commedansnoscorps...pendantqu'audehorstoutsepasseendcoration,outoutau plusenoprationspeuembarrassantes,lededansestoccup auxouvrageslesplus difficiles,etlesplusimportants. Robinetcritencoreen1766:Unliquidecirculedansl'intrieurduglobe.Ilse charge de parties terreuses, huileuses, sulfureuses, qu'il porte aux mines et aux carrirespourlesalimenter,ethterleuraccroissement.Cessubstanceseneffetsont convertiesenmarbre,enplomb,enargent,commelanourrituredansl'estomacde l'animalsechangeensaproprechair.Onpourraittrouverleslmentsd'unethorie inconscientedel'Universfondesurlessolidesconvictionsdelaboulimie.Laglou tonnerieestuneapplicationduprinciped'identit.Toutsemange.Rciproquement, toutestmang.Leschoses,continueRobinet ,seserventmutuellementdenourri ture...LaconservationdelaNaturesefait sespropresdpens.Unemoiti dutout absorbel'autre,etenestabsorbesontour.Cetteabsorptionrciproqueestdiffici lerationaliser,difficilemmeimaginer.Pourundigrant,elleestaucontrairetrs facilerver.
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ROBINET,DelaNature....loc.cit.,tomeI,p.45.

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Maisnousretrouveronsbienttl'occasiond'accentuertoutescesremarques,en leurdonnantleurvritableinterprtationpsychanalytique,quandnousexamineronsle mythedelagnrationtelluriquebeaucouppluspuissantetsducteurquelemythede lasimpledigestion.

IV

Aumythedeladigestionserattache,detoutevidence,l'importancedonneaux excrments.Nombreuxsontlespsychanalystesquiontcaractrislaphaseanaledans ledveloppementpsychiquedel'enfant.R.etY.AllendyrappellentqueFreuden 1908,Jonesen1921etAbrahamen1921ontlonguement tudi cequedevientchez l'adulte, sous forme de caractre anal, l'accentuation prvalente de cette phase digestive . On en trouvera une tude trs claire dans leur, livre Capitalisme et Sexualit.Enlisantcetouvrage,onsentiralancessit dedoublerlapsychanalyse classiqueparunepsychanalysedusentimentdel'avoirquiest,commenousl'avons marqu, d'essence primitivement digestive. Nous ne pouvons nous tendre sur ce sujet.Nousvoulonssimplementnoterquelaconnaissanceobjective prtentions scientifiquesestembarrasse,elleaussi,pardesvalorisationsaussiabsurdes.
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IlestpeinecroyablequeleXVIIIesicleaitgarddanssonCodexdesremdes commel'eaudeMillefleursetl'albumgraecum.L'eaudeMillefleursn'estautrequele produitdeladistillationdelabousedevaches.Malouin yconsacreunpetitchapitre. Qu'onnecroiepasqueladistillation,ennettoyantlemdicament,excuselemdecin. Ondonneaussi,souslenomd'eaudemillefleurs,l'urineellemme.Onchoisit celled'unegnisse,oud'unejeunevachesaineetbrune,nourriedansunbonherbage,


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R.etY.ALLENDY,CapitalismeetSexualit,Paris,p.47. MALOUIN,Chimiemdicinale,2vol.,2ed.,Paris,1755,tomeI,p.112.

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danslemoisdemai,oudansceluideseptembre,etlematin...onlaportetoute chaude au maladequi doit tre jeun... c'estune liqueursavonneuse qui dissout efficacementlesobstructionsformesparl'paisseurdelabile,ouparlaviscositdes autres humeurs ; elle purge abondamment, et mme fait quelquefois vomir... Malouinlarecommandepourl'asthme,l'hydropisie,lamigraine.Lafientefrache de vache nourrie d'herbes, a la qualit d'apaiser les inflammations des plaies et tumeurs...Letempramentdumle tantdiffrentdeceluidelafemelle,onnepeut disconvenirquelafientedebufnesoitenquelquechosediffrentedecelledela vache...Celledubufsertparticulirement retenirensonlieulamatricerel che.Notonsaupassagelasurdterminationsexuelleprsentecommeunprincipe vident.Notonsaussi,danslafixationdelamatriceparunematiremalodorantele mmemoyenderationalisationquenousavonsdj signal ensuivantlepsycha nalysteJones.Ilestremarquerqu'aucunecritiquen'estindiqueparMalouin.Mme absencedecritiquedanslaMatiremdicaledeGeoffroyquirecommandelescrottes de rat Stercus nigrum contre les constipations. A l'extrieur, elles gurissent la gratelle,mlesaumieletaujusd'oignon,ellesfontcrotreetrevenirlescheveux. L'albumgraecumestdelacrottedechien.L'Encyclopdieenparleencestermes: Plusieurs auteurs, et entr'autres Ettmuller ont donn beaucoup de proprits l'album graecum ; ils l'ont clbr comme tant sudorifique, attnuant, fbrifuge, vulnraire, mollient,hydragogue,spcifiquedansles crouelles,l'angine,ettoutes lesmaladiesdugosier.Onreconnatl unevalorisationpolyvalented'autantplus poussequelamatirepeutsemblerplusmprisable.L'auteurdel'articlemanifeste unecertainedsaffectiondecettepratique.Onnes'ensertgureparminousque dans(lesmaladiesdugosier) ladosed'undemigrosoud'ungros,dansungarga rismeappropri.Cetterestrictiondansl'usage,jadissitendu,del'albumgraecum, prpareunerationalisationquidoitnousdonnerunemesuredelarsistanced'un obstacle pistmologique. On ne croit pas avoir d'autres moyens de triompher de l'obstaclequ'enl'amoindrissant,qu'enletournant.Onnesentpasquel'obstacleest dansl'espritmme.Unrestedevaleurtranelongtempssurdesidesfaussesvaloir sesparl'inconscient.Ainsil'auteurdveloppelarationalisationsuivante:L'al bumgraecumn'estproprementqu'uneterreanimale,etparconsquentabsorbante, analogue l'ivoireprpar, lacornedecerfphilosophiquementprpare,etc.Les humeursdigestivesduchienetl'eauemployeauxlotionsdecetexcrmentdanssa prparation,ont puis les,osmchsetavalsparlechien,ouenontdissoutla substancelymphatique peuprsdelammefaonquel'eaubouillantea puis la cornedecerfdanssaprparationphilosophique.Onnevoitdoncpasquelavantageil pourraitavoiraudessusdesautressubstancesabsorbantesdelammeclasse.Enco

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reunefois,cettedvalorisation,timideetinacheve,ditassezclairementlaprimitive valeurdecettrangemdicament. Lesmatiresfcalesontfaitl'objetdenombreusesdistillations.Leprocd par lequelM.Hombergestparvenuretirerdelamatirefcaleunehuileblancheetsans odeurestcurieux,etmritedetrouverplaceici, causedesvuesetdessujetsde rflexionsqu'ilpeutfournir .Macquernenousditgurequellessontcesvuesetces rflexions, mais on les devine si l'on veut bien mettre en scne le besoin de valorisation.Eneffet,ladistillationafaitperdrelamauvaiseodeurquiestchange ensimpleodeurfade...M.Hombergareconnuunevaleurcosmtiquecetteeau:il enadonnquelquespersonnesdontleteintduvisage,ducoletdesbrastaittout faitgt,tantdevenugris,sec,grenuetrude:elless'ensontdbarbouillesunefois parjour.L'usagecontinuedecetteeauleuraadoucietblanchilapeauconsidrable ment.OntrouvedanslaSuitedelaMatiremdicaledeGeoffroy(tomeVI,p.474) unrcitencorepluscirconstancietpartantplusincroyable.Cercitncessiteraitune psychanalysedtaille,d'ailleurstrsfacile.Geoffroyneniepasplusl'efficacit que larpugnance.Noussommespersuadsquecetteliqueur,quiestdouceetonctu euse,peuteneffetadouciretembellirlapeau.Maisn'yatilpasdel'extravagance treassezesclavedesabeautpourvouloirlaconserverparl'usaged'unechoseaussi saleetaussidgotante.
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Uninconscienttrstroublpeutseulconseillerdetelsusages.Pourjugerdutrou ble,ilnefautpasseulements'occuperdulecteurdetellesvsanies;ilfauts'adresser celuiquilepremierenafaitl'essai.Commentl'idepeutellevenirdechercherle cosmtique,commelefaitHombertouladameciteparGeoffroy?Cenepeut tre queparvalorisationantithtique.Onneveutpascroirequelamauvaiseodeurd'un produitnaturelsoitfondamentale.Onveutdonnerunevaleurobjectiveaufaitqu'ona vaincuunerpugnancepersonnelle.Onveutadmirerettreadmirable.Toutjouepour donnerunevaleurmmeauxantivaleurs.Dj Hecquetrpondaitauxauteursqui voulaientexpliquerladigestionparunesortedeputrfaction :C'estseformerune trange ide d'une opration si belle, si pleine d'art et de merveille . Les sucs produitsparladigestionsonteneffetparfaits,douxetbienfaisants.Ilconvien draitmalauxsucsnourriciersqu'ilsvinssents'empuantir.Ladigestionestdifficile expliquerpreuvecertainedelamajestdelanaturemaispourl'espritprscien tifiqueellenes'expliquequedanslergnedesvaleurs.Unetelleexplicationcessede
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MACQUER,loc.cit.,tomeII,p.406. Sansnomd'auteur.Deladigestion....loc.cit.,p.38.

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donnerprise lacontradiction.C'estaimerprofondmentqued'aimerdesqualits contradictoires.

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CHAPITREX
Libidoetconnaissanceobjective

Retourlatabledesmatires

Lemythedeladigestionestbienternequandonlecompareaumythedelagn ration;l'avoiretl'trenesontriendevantledevenir.Les mes nergiquesveulent avoirpourdevenir.C'estdoncavecraisonquelaPsychanalyseclassiqueamarqu la suprmatiedelalibidosurl'apptit.L'apptitestplusbrutal,maislalibidoestplus puissante.L'apptitestimmdiat; lalibido,aucontraire,leslonguespenses,les projets longue chance,lapatience.Unamantpeut trepatientcommeunsavant. L'apptits'teintdansunestomacrepu.Lalibido, peineestelleapaise,qu'elle renat.Elleveutladure.Elleestladure.Atoutcequidureennous,directementou

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indirectement,s'attache lalibido.Elleestle principemmede lavalorisation du temps.Letempsgratuit,letempsvid,letempsd'unephilosophiedureposestun tempspsychanalys.Nousytravailleronsdansunautreouvrage.Retenonssimple mentquelapatienceestunequalitambigu,mmelorsqu'elleaunbutobjectif.Le psychanalysteauraplusdetravailqu'ilnepenses'ilveutbien tendresesrecherches ductdelavieintellectuelle. Eneffet,lapsychanalyseclassique,proccupesurtoutd'interpsychologie,c'est diredesractionspsychologiquesindividuellesdterminesparlaviesocialeetlavie familiale,n'apasdirigsonattentionsurlaconnaissanceobjective.Ellen'apasvuce qu'ilyavaitdespcialchezl'trehumainquiquitteleshommespourlesobjets,chez lesurnietzschenqui,versuneplushautemontagne,quittantaussisonaigleetson serpent,s'envavivreparmilespierres.Etpourtant,quelcurieuxdestin,pluscurieux encoredanslesicleonoussommes!Encesheuresotoutelaculturesepsycho logise,o l'intrtpourl'humains'taledanslapresse etlesromans,sansplus d'exigencesquecelled'un rcitoriginal,sr detrouverdes lecteursquotidiens et assidus,voiciqu'ontrouveencoredes mesquipensent unsulfate!Ceretour la pensedelapierre,c'est,sansdoute,auxyeuxdespsychologueslargressiond'une viequiseminralise.Aeuxl'treetledevenir,euxl'humaintoutgonfld'aveniret demystre!Ilyauraitunelongue tude fairesurcettedvalorisationdelavie objectiveetrationnellequiproclamelafaillitedelascience,dudehors,sansjamais participerlapensescientifique.Maisnotrebesogneestplusmodeste.C'estdansle dtaildelarechercheobjectivequ'ilnousfautfairesentirlarsistancedesobstacles pistmologiques.C'estlquenousallonsvoirl'influencedelalibido,libidod'autant plusinsidieusequ'ellea t plustt carte,quelerefoulementest,danslestches scientifiques, lafoisplusfacileetplusncessaire.Naturellement,danscedomaine del'ariditvouluequ'estundomainescientifique,lesaffleurementsdelalibidosont souventPeuapparents.Nousrclamonsdoncl'indulgencedulecteurquidoitmesurer ladifficultd'unetchequisepropose,ensomme,d'analyserlasensibilitd'uncur depierre. Voicialorsleplanquenousallonssuivredanscechapitrecomplexe.Danscette psychologied'uninconscientscientifique,nousprocderonsduvagueauprcis.En effet,danslergnedelalibido,leplusvagueestlepluspuissant.Leprcisestdj unexorcisme.Touteintellectualisation,alorsmmequecetteintellectualisationporte encorelamarqueindniabledel'affectivit,estdjunedchargedecetteaffectivit. Noustrouveronsdebonsterrainsd'tude,pourlasexualit vague,dansl'Alchimie, pour la sexualit norme, dans la gnration tellurique. En ce qui concerne la

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sexualit prcise, nous trouverons d'abondants exemples dans la Pharmacope du XVIIIe sicleetdans les recherches lectriques delamme poque.Enfin, ainsi qu'onapulevoir,pourillustrerlesgrandsobstaclespistmologiquesnousavonspris desexemplesparticuliers:pourl'obstacleconstitu paruneimagegnrale,nous avons tudilesphnomnesdel'ponge;pourl'obstaclesubstantialiste,nousavons tudi l'or,cequinousadonn prtexte unepsychanalyseduraliste,Encequi concernel'obstacleconstitu par la libido, nous concrtiserons etprciserons nos remarquesentudiantl'idedegermeetdesemence.Nousverronsalorscequ'estun devenir privilgi, un devenir substantifi. Nous terminerons en donnant, titre d'exercices,quelquespagespsychanalyser.

II
Onnepeutpenserlongtemps unmystre, unenigme, uneentreprisechim rique,sansensexualiser,d'unemanireplusoumoinssourde,leprincipeetlespri pties.Celatientsansdoutecequeleproblmedelanaissanceatpourl'enfantle premiermystre.Lesecretdelagnrationquelesparentssaventetqu'ilscachent sansadresse,avecironieoumalveillance,ensouriantouengrondantlesconsacre commedesautoritsintellectuellesarbitraires.Decefait,lesparentssontdslors, auxyeuxdesenfants,des ducateursquinedisentpastout.L'enfantdoitdonccher cherseul.Ilreconnat,seul,l'absurdit despremiresexplications.Ilarapidement consciencequecetteabsurdit estunemalveillanceintellectuelle,unepreuvequ'on veut,intellectuellement,letenirentutelle;d'o un veildel'espritdanslesvoies mmesqu'onvoulaitinterdire.Bienttunerciproques'installedansl'espritenforma tion.Puisquelalibidoestmystrieuse,toutcequiestmystrieux veillelalibido. Aussitt,onaimelemystre,onabesoindumystre.Biendesculturess'entrouvent purilises ; elles perdent le besoin de comprendre. Pour longtemps, sinon pour toujours,lalecturerclamedesthmesmystrieux;ilfautqu'ellepoussedevantelle unemassed'inconnu.Ilfautaussiquelemystresoithumain.Finalementtoutela cultureseromance.L'espritprscientifiqueluimmeenesttouch.Unevulgari sationdemauvaisaloitendremettresanscesseunefrangedepossibilitsindfinies etmystrieusesautourdesloisprcises.Ellevaaudevantdecebesoindemystre

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dontnousvoyonslasourceimpure.Elleforme,enfindecompte,obstaclel'essorde lapenseabstraite. L'alchimistetraitelenouveladeptecommenoustraitonsnosenfants.Desabsur ditsprovisoiresetfragmentairesfontofficederaisonsaudbutdel'initiation.Ces absurditsprocdentparsymboles.Lessymbolesalchimiquesprisenfindansleur systmenesontquedesabsurditscohrentes.Ilsaidentalors dplacerlemystre, autantdire jouerdumystre.Finalement,lesecretalchimiqueestuneconvergence demystres:l'oretlavie,l'avoiretledevenir,sontrunisdansunemmecornue. Mais,commenousl'avonsmarquplushaut,leslonguesmanuvrespourattein drelapierrephilosophaleviennentvaloriserlarecherche.Souventlalongueurdes chauffesestprsentecommeunsacrificepourmriterlesuccs.C'estdelapatience valorise,uneespcedebroderieauxmillepoints,inutileetcharmante,latapisserie dePnlope.Letempsdoittreinscritdansl'uvre:d'olesdlaisetlesrptitions rgles.Sil'adeptequ'oninitiesesouvientdesonpass,ildoitsedirequeparmitous lesmystresdelavie,seullepremiermystredelanaissanceataussirsistantque lemystre,del'uvre. Etvoicilasolitudequidevientmauvaiseconseillre.Unesolitudeaussiopinitre quecelleduveilleurdefourneauxalchimiquessedfendmaldestentationssexuelles. Parcertainscts,onpourraitdirequel'alchimieestleVicesecret.Unpsychanalyste reconnatra facilement l'onanisme dans certaines pages du trait Le triomphe hermtiqueoulapierrephilosophalevictorieuse.LaPierrevanteeneffetsasup riorit surlasimpleuniondel'ormleetdumercurefemelleencestermes:Elle s'pouseellemme;elles'engrosseellemme;ellenatd'ellemme;ellesersout d'ellemmedanssonpropresang,ellesecoaguledenouveauaveclui,etprendune consistancedure;ellesefaitblanche;ellesefaitrouged'ellemme .Ilimporte peu notre diagnostic qu'un chimiste moderne trouve un sens objectif, un sens exprimentalauxnocesdelapierreavecellemme.Lesymbolismeluimmen'en restepasmoinssymptomatique.
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Aucoursdessicles,certainsalchimistesrptentsouventquelespermed'un animalnepeutservir formerunmtal.Cetteaffirmationestd'autantplus trange quelamentalitprimitiveadmetfacilementqu'uneplantedevienneunhommequ'une


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Sansnomd'auteur,Letriomphehermtiqueoulapierrephilosophalevictorieuse,trait pluscompletetplusintelligiblequ'ilyaiteujusquesici,touchantlemagistrehermtique,sec. d.,Amsterdam,1710,p.17.

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statues'anime,qu'unhommesoitchang enunblocdesel,Unauteuranonyme dconseillepourlagrandeoeuvrelesangetlespermehumain.Pourquoidonctaitil ncessairedeledconseiller?


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LaPierremanifeste,danscertainslivres,unvritablecomplexedepuissance.Si les artistes avaient port leurs recherches audel, et qu'ils eussent bien examin quelleestlafemmequim'estpropre;qu'ilsl'eussentchercheetqu'ilsm'eussentuni elle;c'estalorsquej'auraisputeindremillefoisdavantage:maisaulieudecelails ont entirement dtruit ma propre nature, en me mlant avec des choses tran gres...C'est,commeonlevoit,lacomplaintedumalmari.Onl'imagineassez biendanslabouched'unsavantquiquittesonfoyerpoursonlaboratoire,quiVient chercherprsdesbeautsdelasciencedesextasesqueluiinterditson pouse disgracie.C'estl,d'ailleurs,uneexplicationvalablepourlaRecherchedel'Absolu deBalzac. QuandEudoxeexpliquecepassage(p.89),touteslesmtaphoresdelafemme qu'onarves'accumulent:lafemmequiestproprelaPierre,c'estcettefontaine d'eauvive,dontlasourcetoutecleste,quiaparticulirementsoncentredanslesoleil etdanslalune,produitceclairetprcieuxruisseaudessages...C'estuneNymphe cleste...lachasteDiane,dontlapuret etlavirginit n'estpointsouilleparlelien spirituelquil'unit lapierre.Cemariageducieletdelaterrerevientsanscesse sousdesformestanttvagues,tanttprcises. Biendesoprationsalchimiquessontdsignessouslenomdediversincestes.De toute vidence,lemercuredesalchimistessouffreducomplexed'Oedipe .Ilest plusvieuxquesamrequiestl'eau, causequ'ilestplusavanc enl'gede la perfection.C'estcequiadonn sujetdelefeindreenHercule,parcequ'iltueles monstres, tantvainqueurdeschoses trangreset loignesdumtal.C'estluiqui rconciliesonpreetsamrebannissantleurancienneinimiti;c'estluiquicoupela tteauRoi...pouravoirsonroyaume.
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Ailleurs,onpeutvoirplusnettementencore,lemmecomplexe:
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Sansnomd'auteur,LalumiresortantdesoimmedesTnbresouVritablethoriede laPierredesphilosophes,trad.del'Italien,2ed.,Paris,1693,p.30. D***,Raresexpriencessurl'espritminralpourlaprparationetlafransmutationdes corpsmtalliques,Paris,1701,2epartie,p.61.

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Predevantquefilsj'aimamreengendr, Etmamresanspreensesflancsm'aport Sansavoirnulbesoind'aucunenourriture. Hermaphroditesuisd'uneetd'autrenature, Duplusfortlevainqueur,dumoindresurmont EtnesetrouveriendessousleCielvot Desibeau,desibon,etparfaitefigure.

Lethmedelacastrationestvisibledansd'autrestextes (p.112).Lemercure eststrile.LesAnciensl'ontaccus destrilit causedesafroideurethumidit ; maislorsqu'ilestpurgetprparcommeilfaut,etchauffparsonsoufre,ilperdsa strilit...Lemercured'AbrahamlaJuif,quileVieillardveutcouperlespiedsavec safaux:c'estlafixationdumercuredesSages(quidesanatureestvolatil)parl'lixir parfaitaublancouaurouge;ainsicouperlespiedsMercure,c'estdireluiterla volatilit;lequellixirnesepeutfairequeparungrandtemps,quinousestreprsen t parceVieillard.Sil'on tudielesgravuresquiaccompagnentsouventuntexte commeceluil,onnepeutgureavoirdedoutesurl'interprtationpsychanalytique quenousproposons.Lamentalit alchimiqueestenrapportdirectaveclarverieet lesrves:ellefondlesimagesobjectivesetlesdsirssubjectifs.
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Abiendesindices,onpourraitaussiattribueraumercuredesmursinavouables. Ledialoguedel'AlchimisteetduMercuredansleCosmopolitepourraittrecritpar Plaute,commelasemonced'unmatre sonesclavemalhonnteMchantcoquin, Pendard,tratre,vilain,malotru,diabledmon!Illeconjurecommeonferaitpour unserpent:Ux,Ux,Os,Tas!Ilsuffitdesereporter lapremirescnedupremier actedel'AmphytriondePlautepourmesurerlaportedel'animismedesAlchimistes. ParfoisleMercureseplaint:Moncorpsesttellementflagell,fouill,etchargde crachat,quemmeunepierreauraitpiti demoi.Del'AlchimisteauMercure,on diraitsouventd'unjalouxquibatetquestionnesafemme.D'ailleurs,quanduneexp riencemanque,l'Alchimistebatson pouse.C'estl uneexpressionassezfr quente.Elleestbienambigu:lascnesepassetellel'atelieroudansl'alcve?

Dictionnairehermtique,Paris,1695,p.112.

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Assez frquemment aussi, ou revendique, comme une supriorit, le caractre hermaphrodite .LaPierresevantedepossderunesemencemasculineetfminine . CefeusulfureuxestlasemencespirituellequenotreVierge,mmeenconservantsa virginit,n'apaslaiss derecevoir...c'estcesoufrequirendnotremercureHerma phrodite.
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Quand la contradiction sexuelle qui oppose mle et femelle a t surmonte, touteslesautressont,decefait,domines.Alorss'accumulentsurunemmesubs tancelesqualitscontrairesetl'onobtientlesvalorisationscompltes .Lemercure estunesubstancequinemouillepaslesmains,trsfroideautoucher,quoiquetrs chaudeaudedans,uneeaudevieetdemort,uneeaucoulanteetcongele,trshumi deettrssche,blancheettrsnoireetdetoutecouleur,quin'apointd'odeur,etquia nanmoinstouteslesodeursdumonde...trspesanteettrsvolage,mtalliqueet fulgidecommeletalcetlesperles;vertecommeune meraude,quicontientsous cetteverdeur,lablancheurdelaneige,etalarougeurdespavots.Brefun treon doyantetdivers,uncurhumainchargdepassions.
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Pourunpsychanalyste,cestextes,qu'onpourraitaismentmultiplier,indiquent clairementdesturpitudes.Ons'tonnerapeuttrequenouslesrunissionssystmati quement. En particulier, on nous rappellera que nous avons dvelopp, dans un chapitreultrieur,uneinterprtationanalogiquedel'Alchimieo nousentreprenions deprouverquel'Alchimiepeut treuneculturemorale leve.Onpourradoncnous accuserdecontradiction.Maiscetteaccusationreviendraitoublierquel'Alchimiese dveloppedansunrgnedevaleurs.Etc'estparcequelestendancesimpuressont manifestesquelebesoindepuretoudepurificationestprn dansdesinombreux textes.L'invective l'alchimisteimpurdonnelamesuredestentationsqu'ilsubit.Le livrealchimiqueestaussibienunlivredemoralequ'unlivredescience.Ilfautqu'il prserveaussibiendelafautequedel'erreur.On netrouveraitdansaucunlivre scientifiquemodernedespagescommecelleci critecontrel'alchimisteimpur : Commentestcedoncquelasagessedivinepourraitdemeurerdansunetelletable pourceau,rempliedefangeetd'ordure,l'ornerdesesdons,etyimprimersesima ges.Leurintrieuretextrieurnereprsententpartoutquelesimagesabominablesde lasuperbedePaon,l'avariceduporcetautresvicesdeschiensetdesbufs,dontils
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Sansnomd'auteur.Letriomphehermtique...,loc.cit.,p.21.

Sansnomd'auteur,Histoiredelaphilosophiehermtique,avecleVritablePhilalethe,3 vol.,Paris,1742,p.53. DELOCQUES,LesRudiments...,loc.cit.,p.26. POLEMAN,loc.cit.,p.161.

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sontpeintsetincrusts.Notonsaupassagequesileporcestditavare,c'estparce qu'ilestgourmand:lagourmandiseestdoncbien,commenouslesoutenionsdansle Mythedeladigestion,laformeanimistedelaprisedepossession. Laleondemoraleestsouventpluscalme,maisellefiguredanslaplupartdes ouvrages.Elleestprofondmentinfluenceparlesconceptionsdubiennaturel,du bienattach lanature.Parexemple,leCosmopolite crit :LesScrutateursdela Naturedoivent tretelsqu'estlaNaturemme;c'estdirevrais,simples,patients, constants,etc.,maiscequiestleprincipalpoint,pieux,craignantDieu,etnenuisant aucunement leurprochain.Ainsil'Alchimieest,plusquelasciencemoderne, impliquedansunsystmedevaleursmorales.L'medel'alchimisteestengagedans son oeuvre, l'objet de ses mditations reoit toutes les valeurs. Pour manier l'cumoire,ilfautvraimentunidalmoral.L'artdel'alchimistedoitsparer :les tachesetlesorduresdestroisprincipesgnraux;leur.fournissantunematire,un lieu,ouunvaisseauplusconvenablequen'estceluiolanatureoprequiestrempli de crasses et de mille sortes d'immondices . L'art retranche les crasses et les parties plus grossires du sel, les aquosits superflues du mercure, et les parties adustiblesdusoufre.Onlevoit,cettepurificationestfaitedansunidalplusmoral qu'objectif.Ellen'apasletondelapurificationdessubstancesdelaChimiemoderne. Onymprisecequ'onrejette.Onmaniel'cumoireavecuneminededgot.
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III

Bienentendu,lasexualitnormaleestl'objetderfrencessansnombredansles livresd'Alchimie.Pours'enrendrecompte,ilsuffiraitdeliredansleCosmopolitele chapitreVIintitul Dumariageduserviteurrougeaveclafemmeblanche.Mais

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Cosmopolite....loc.cit.,p.7.

AbbD.B.,ApologieduGranduvreouElixirdesphilosophesditvulgairementpierre philosophale,Paris,1659,p.49.

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comme cet aspect a fait l'objet de nombreux exposs, nous nous bornerons en donnerquelquesexemples. Lesoprationsalchimiquessontsouventdcritescommedescopulationsplusou moinssoigneusementobserves :Quandvousaurezvudanslevaisseaudeverre lesnaturessemleretdevenircommeunsangcoagul etbrl,soyezsrquela femelleasouffertlesembrassementsdumle...doncquel'EnfantRoyalestconu. (p.9).C'estlcetor,quidansnotreuvretientlieudumle,etquel'onjointavec unautreorblancetcru,quitientlieudesemencefminine,danslequellemle dposesonsperme:ilss'unissentensembled'unlienindissoluble...Aproposdu motmariage,DomPernety,dansson Dictionnairemythohermtique, criten1758 Bienn'estplususit dansles critsdesPhilosophesqueceterme.Ilsdisentqu'il fautmarierleSoleilaveclaLune,GabertinavecBeya,lamreaveclefils,lefrre aveclasoeur;ettoutcelan'estautrechosequel'uniondufixeaveclevolatil,quidoit sefairedanslevaseparlemoyendufeu.LeCosmopoliteveutquenoussachions marierleschosesensemble,selonlaNature,depeurdeconjoindreleboisl'homme, oulebufouquelqu'autrebteaveclemtal;mais,aucontraire,qu'unsemblable agissesursonsemblable,caralorslaNaturenemanquerapasdefairesondevoir . LeCosmopoliteprtend,luiaussi,commanderlaNatureenluiobissant,maisson obissanceestquasifminine,c'estunesduction.Regardeenquoietparquoielle s'amliore...Situveux,parexemple,tendrelaVertuintrinsquedequelquemtal... iltefautprendrelaNaturemtallique,etceencoreaumleetenlafemelle,autre menttuneferasrien.(p.8).Bref,nebrusquerien,maissurveillelesaffinits sexuelles.Unauteurquiestpluttmdecinqu'alchimistecritaussi .Lesmaladies desmtauxquiviennentdeleursformesouespritsmtalliquessontdoubles,ouelles arriventdeladiversitdeleurssexes,ouparlacontraritdeleursformes.Pourlui, lesmtauxvitrioliquessontmasculins,lesmtauxmercurielsfminins.Pourunautre auteur,ilyadeuxsortesderubis:lesmlesetlesfemelles.Naturellementlesm lessontlesplusbeaux,etsontceuxquijettentplusdefeux;lesfemellessontceux quireluisent.moins.Aunepoquebeaucoupplusrcente,Robinet,aprsuninstant d'hsitation,espreencoredcouvrirlasexualit minrale .Quant ladistinction dessexesqu'onn'apasencorereconnuedanslesmtaux,nousavonsassezd'exem plesquiprouventqu'ellen'estpointabsolumentncessairepourlagnration;eten
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Sansnomd'auteur.HistoiredelaPhilosophiehermtique...,loc.cit.,p.199. Cosmopolite....loc.cit.,p.7. DELOCQUES,LesRudiments...,loc.cit.,p.60. ROBINET,loc.cit.,tomeIV,p.189.

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particulierlesfossilespourraientsergnrerparleurspartiescasses,brises et dtaches,toutefoisilnefautpasdsesprerqu'onneparvienne distinguerunjour del'ormleetdel'orfemelle,desdiamantsmlesetdesdiamantsfemelles.Ainsila sexualisation,enactiondansl'inconscient,veutdistinguerdanslemmemtal,dans uncorpsamorphecommel'or,sinondesorganessexuels,dumoinsdespuissances sexuelles diffrentes. Naturellement, quand le minral prsente des figures, alors l'inconscientquirveprojetteclairementsesdsirs.C'estlunehabitudebienconnue chezcertainsobsds.Robinetnousdonneingnuementlacouleurdesarverie . Enconsidrantdeprsdespierresfigures,canneles,hrisses,pointilles,jeme suissentiportcroirelespetitesminencesdesunesetlescavitsdesautres,autant degoussesspermatiques...Ontrouverabeaucoupdecapsulesvides;dans ce cas j'invitelescurieux examiner laloupelespetits clatspierreuxquiformaientla gousse;ilslesverrontpercsdepetitstrousparlesquelslasemenceat jacule. Onlevoit,laconnaissanceobjectivedeRobinetauraitgagn unepsychanalyse pralable.
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IV

Mais la libido n'a pas toujours besoin d'images aussi prcises et elle peut se contenter d'intrioriser des puissances plus ou moins mystrieuses. Dans cette intriorisation,lesintuitionssubstantiellesetanimistesserenforcent.Lasubstance enrichied'ungermes'assured'undevenir.Quoiquecesoituncorpsextrmement parfaitetdigr,cependantnotreorserincrudedansnotreMercure,oiltrouveune semencemultiplicative,quifortifiemoinssonpoids,quesavertuetsapuissance. D'unemanireplusfrappante,pourl'alchimiste,toutintrieurestunventre,un ventrequ'ilfautouvrir.Unauteur crit Ouvreleseindetamreaveclalame d'acier,fouillejusquesdanssesentrailles,etpntrejusquesdanssamatrice;c'estl
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ROBINET,loc.cit.,tomeI,p.214. Sansnomd'auteur.Letraitd'AlchymieetleSongeverd,loc.cit.,p.64.

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quetutrouverasnotrematirepure,n'ayantencoreprisaucuneteinturedumauvais tempramentdesanourrice.L'anatomiedeceminralmystrieux(p.60)quiale mmevolumequel'ors'accompagneparfoisd'undiscoursdesducteur.Ouvrelui donclesentraillesavecunelamed'acier,etserstoid'unelanguedouce,insinuante, flatteuse,caressante,humideetardente.Parcetartificeturendrasmanifestecequiest cachetocculte.Onlevoit,l'alchimiste,commetouslesphilosophesvaloirsateurs, cherchelasynthsedescontraires:parl'acieretlalangue,parJ'eauetlefeu,parla violenceetlapersuasion,ilatteindrasonbut.PierreJeanFabreditquel'Alchimie n'tudiepasseulementlesmtaux maismmecesquatrecorpsvastesquenous appelonslesquatrelments,quisontlescolonnesdumonde,nepeuventempcher, parleurgrandeuretvastesolidit,queJ'Alchimienelespntred'outreenoutre,etne voleparcesoprationscequ'ilsontdansleurventre,etcequ'ilsontdecachdansle plusreculdeleurcentreinconnu.Avantl'exprience,pourl'inconscientquirve,il n'yapasd'intrieurplacide,tranquille,froid.Toutcequiestcach germine .La sourcedelaliqueurdessages...estcachesouslapierre;frappezdessusavecla vergedu feu magique, et il en sortira uneclaire fontaine. Le contraire sort de l'intrieur.L'intrieurdoitmagnifierl'extrieur.Dumoinstellevoudraientlesrves. Aussi.quandleconscientdmentl'inconscient,quandtouteslesexpriences sont faites,quandtousleslivressontlus,combienlachairesttriste1Ladsillusionde l'enfanttoujoursduparl'intrieurdupolichinellen'ad'galequeladsillusionde l'amoureuxquandilconnatsamatresse.
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Certainslivresalchimiquesontuncaractretrssymptomatiquequ'ilnousfaut noter:c'estlafrquencedelaformedialogue.Cetteformedialogueestlapreuve quelapensesedveloppepluttsurl'axedujetuquesurl'axedujecela,pour


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FABRE,loc.cit.,p.9. Sansnomd'auteur.Triomphehermtique,loc.cit.,p.144.

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parlercommeMartinBuber.Ellenevapasl'objectivit,ellevalapersonne.Sur l'axedujetusedessinentlesmillenuancesdelapersonnalit ;l'interlocuteurest alorslaprojectiondeconvictionsmoinssres,ilconcrtiseundoute,uneprire,un dsir sourd. Mais le dialogue prpare souvent mal les dialectiques objectives. La personnalisationdestendancesmarquetropprofondmentlesdiffrenciationsdurel. End'autrestermes,deuxinterlocuteurs,quis'entretiennentenapparenced'unobjet prcis,nousrenseignentplussureuxmmesquesurcetobjet. Portantlemmesignedepenseparle,depenseconfie,depensechuchote, ilfautnoterlavritablelogorrhedecertainsalchimistes.Onasouventfaitremar quereneffetquelesalchimistesdonnaient unmmeprincipedesnomstrsnom breuxettrsdiffrents.Toutefoisonnesemblepasavoirvulesenspsychologiquede cesmultiplicationsverbales.OnlesainterprtesCommedesimplesmoyenspour rserverlesmystresetlessecrets.Maislemystreet t suffisammentgard par desnomscabalistiquesquiabondent:Anotreavis,c'estplusqu'unmystre,c'estune pudeur.D'o lebesoindecompenserungenreparunautre.Ainsilamatiremytho hermtiques'appelletanttfemme,tantthomme.ElleestAdametelleestEve.Un esprit moderne prend mal la mesure de ces variations. On reste confondu, par exemple,quandonparcourtlalistedesnomsquelesphilosopheshermtiquesont donns leurmatire.Pourcettematiredesmatires,pourcettepierrenon pierre,pourcettemredel'or,pourcespermenonpierre,j'aicompt602 noms,etj'enaivraisemblablementoubli.602nomspourunseuletmmeobjet, voilcequisuffitmontrerquecetobjetestuneillusion!Ilfautdutemps,etil fautdelatendresse,pourcouvrirunseul tred'uneadorationsi loquente.C'estla nuit,quandl'alchimisterveauprsdufourneau,quandl'objetn'estencorequedsir et espoir, que s'assemblent les mtaphores. Ainsi la mre, en berant son enfant, l'accabledemillenoms.L'amantseulpeutdonnersixcentsnoms l'treaim.De mmeunamantseulpeutapporterautantdenarcissismedanslesprotestationsdeson amour.Sanscessel'alchimisterpte:monorestplusquel'or,monmercureestplus quelevifargent,mapierreestplusquelapierre,demmequel'amoureuxquipr tendquesonamourestleplusgrandquiaitjamaishabituncurhumain. Onnousobjecterapeuttrequecettelogorrhecoulesurl'objetsansledfiniret l'onnousrappellera quelquesexpriencesprcisesqu'onpeutreconnatresousles parures verbales. Ainsi procdent systmatiquement les historiens de, la Chimie. L'interprtationraliste,positive,empiriqueleurparatdonnerunesoliditindniable certainesconnaissancesalchimiques.D'unautrect,ilsemblequel'effortlittraire nousahabitusauximagesgratuites,auximagesd'uneheure,auximagesqui,sans

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s'attacherauxchoses,sebornententraduiredesnuancesfugitives.Personnellement, nousnousplaonsdansunepositionintermdiaire,entreleshistoriensetlespotes: noussommesmoinscertainqueleshistoriensdela baseraliste desexpriences alchimiques;noussommesplusralistequelespotes conditiondechercherla ralitductd'unconcretpsychologique. Eneffet,d'aprsnotrepointdevue,lesmtaphoresportenttoujoursle,signede l'inconscient;ellessontdesrvesdontlacauseoccasionnelleestunobjet.Aussi, quandlesignemtaphoriqueestlesignemmedesdsirssexuels,nouscroyonsqu'il fautinterprterlesmotsdanslesensfort,danslesensplein,commeunedchargede lalibido.D'aprsnous,sil'onvaaufonddes mes,sil'onrevitl'hommedansson longtravail,danssontravailfaciledsqu'ilestmatris,danslegestemmed'un effortbienconduit,ilfautnoussouvenirquesapenservaitetquesavoixtraduisait sa caresse par des chants. Dans un travail monotone et tout travail instruit est monotonel'homofabernefaitpasdegomtrie,ilfaitdesvers.Anotreavis,jadis, quandlevigneronmariaitlaVignel'Ormeau,ilrecevaitlesflicitationsduSatyre. Etc'estd'Annunzioquichante: Vivadell'olmo Edellavite L'almofecondo Sostenitor! (LeFeu,trad.p.85.)

VI

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Ondiraencorequetouteslesmtaphoressontusesetquel'espritmoderne,parla mobilit mmedesmtaphores,atriomph dessductionsaffectivesquin'entravent pluslaconnaissancedesobjets.Pourtant,sil'onvoulaitbienexaminercequisepasse dansunespritenformation,plac devantuneexpriencenouvelle,onseraitsurpris detrouverdeprimeaborddes pensessexuelles.Ainsiilesttrssymptomatique qu'uneractionchimiqueoentrentenjeudeuxcorpsdiffrentssoitimmdiatement sexualise,d'unemanirepeineattnueparfois,parladterminationd'undescorps commeactifetdel'autrecommepassif.Enenseignantlachimie,j'aipuconstaterque, danslaractiondel'acideetdelabase,lapresquetotalit des lvesattribuaientle rleactifl'acideetlerlepassiflabase.Encreusantunpeudansl'inconscient,on netardepass'apercevoirquelabaseestfminineetl'acidemasculin.Lefaitquele produitsoitunsel neutre ne vapas sans quelque retentissementpsychanalytique. Boerhaaveparle encore de selshermaphrodites. De telles vues sont de vritables obstacles. Ainsi la notion de sels basiques est une notion plus difficile faire admettre,dansl'enseignementlmentaire,quelanotiondeselsacides.L'acideareu unprivilged'explicationduseulfaitqu'ilatposcommeactifl'garddelabase. Voici un texte du XVIIe sicle qui peut conduire aux mmes conclusions. L'acidesefermenteavecl'alcali,parcequ'ayantunefoisengag sapetitepointe, dansquelqu'undesespores,etn'ayantpasencoreperdusonmouvement,ilfaiteffort pour pousser plusavant.Par ce moyen,il largitlesparties, desorteque le peu d'acide,quiestdansl'alcali,nesetrouvantplussiserr,sejointavecsonlibrateur, poursecouerdeconcertlejougquelanatureluiavaitimpos.Unespritscien tifique,qu'ilsoitdeformationrationalisteoudeformationexprimentale,qu'ilsoit gomtreouchimiste,netrouveradansunetellepageaucun lmentderflexion, aucunequestionsense,aucunschmadescriptif.Ilnepeutmmepasenfairela critique,tantilyaloinentrel'explicationfigureetl'expriencechimique.Aucon traireunpsychanalysten'aurapasdepeinedcelerlefoyerexactdelaconviction. Si l'on savait provoquer des confidences sur l'tat d'me qui accompagne les effortsdeconnaissanceobjective,ontrouveraitbiendestracesdecettesympathie toute sexuelle pour certains phnomnes chimiques. Ainsi Jules Renard transcrit, danssonJournal,(I,p.66)larveriesuivante,liedetoutevidencedessouvenirs d'colier:Faireuneidylleavecl'amourdedeuxmtaux.D'abordonlesvitinertes etfroidsentrelesdoigtsduprofesseurentremetteur,puis,sousl'actiondufeu,se mler,s'imprgnerl'undel'autreets'identifierenunefusionabsolue,tellequen'en raliserontjamaislesplusfarouchesamours.L'und'euxcdaitdj,seliqufiaitpar unbout,sersolvaitengouttesblanchtresetcrpitantes...Detellespagessontbien

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clairespourunpsychanalyste.Elleslesontmoinspouruneinterprtationraliste.Il esteneffetbiendifficilededterminerlaralit queJulesRenardavue.Onnefait gured'alliagesdemtauxdansl'enseignement lmentaire,etlesmtauxnecdent passifacilement,enseliqufiantparunbout.Icidonc,c'estlavoiedel'interprtation objectivequiestfermeetc'estlavoiedel'interprtationpsychanalytiquequiest grandeouverte,Ilestd'autantpluspiquantdevoirunironistesimalhabile cacher sesdsirsetseshabitudesdecollgien.

VII

Mais l'Alchimiste n'est pas un colier. Ce n'est mme pas un Jeune homme. D'habitude,l'Alchimistec'estleVieilhomme,c'estleVieillard.Aussilethmedu rajeunissementestundesthmesdominantsdel'Alchimie.Lesthoriesmercantiles del'Alchimieprparent,lcommeailleurs,defaussesinterprtations.Sansdoute,on trouveradesAlchimistespourvendredel'eaudejouvence,ontrouveradesprinces richesetvieuxpourl'acheter.Maisqu'estcequel'argentauprixdelajeunesse!Et cequisoutientlapatiencedurantleslonguesveilles,durantleslongueschauffes,ce quirendlgrelapertedefortune,c'estl'espoirderajeunir,l'espoirdeseretrouver soimmeaumatinaveclagrceaufrontetdesflammesdansleregard.Lecentrede perspectivepourcomprendrel'Alchimie,c'estlapsychologiedelacinquantaine,c'est la psychologie de l'homme qui, pour la premire fois, vient de sentir une valeur sexuellemenace.Pourfairereculercetteombre,poureffacercemauvaissigne,pour dfendrelavaleursuprme,quimarchanderasespeines?C'esteninterprtantles occupationsenfonctiondesproccupationsqu'onpourravraimentmesurerleursens intimeetrel.Dsqu'onestbienconvaincuquel'alchimisteesttoujoursunhommede cinquanteans,lesinterprtationssubjectivesetpsychanalytiquesquenousproposons deviennentbienclaires.

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Lessubstancesalchimiques,quidoiventainsifairereculerletemps,sontdecefait trsfortementtemporalises.Quandils'agitdesavoirquelleestlameilleure poque pourlesnocesalchimiques,onhsiteentreleprintempsetl'automne,entrele germeetlefruit.Onvoudraitpouvoirtotaliserlesdeuxsaison,,additionner,surle mmelixir,leprintempsetl'automne,lajeunesseetl'gemr!C'estprcismentce queralisel'meraude desphilosophes. Cetteeaudejouvence,c'estlarosedes moisdemarsetdeseptembre,quiestverteettincelante;celledel'automneestplus cuitequecelleduprintemps,d'autantqu'elleparticipepluslachaleurdel'tqu'au froid de l'hiver : c'est pourquoi ceux qui s'en servent appellent mle celle de l'automne,etfemellecelleduprintemps .
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Qu'ilfautpeudechosesetpeuderaisonspoursoutenirleprincipederajeunisse ment!Lamoindrecauseoccasionnellerveilleennouslavolont derajeunir;forts de cette sourde volont, nous faisons, du prtexte objectif, une cause efficiente. Charascriten1669danssonTraitsurlaVipre,traitquifait,parailleurs,preuve de relles qualits d'observateur (p. 7): Les Vipres quittent une peau tous les printemps,etmmeparfoisenautomne;cequifaitqu'onacruavecraison,qu'elles possdentunevertuquiestpropre renouveleret conserverlesforcesdeceuxqui s'enserventpourprservatifoupourremde.Etplusloin(p.135)Onattribue encore,avecraison, laVipreuneverturnovative...capablederajeunir,qu'elle dmontretacitement,encequ'ellesedpouilledeuxfoisl'annedesapeau,etse renouvelle ellemme, se trouvant couverte d'une peau nouvelle. Cela joint aux partiessubtilesdontlaVipreestcompose,etsonregardvifetintrpide,tmoigne que c'est fort propos que les Anciens lui ont attribu la vertu d'claircir et de fortifier la vue . On voit ici clairement que tout le raisonnement revient intrioriseret multiplierlephnomnedelamue,enfaireunevertusubstantielle etvivante,attachenonpasseulement l'treentier,maistoutessesfibres, toute samatire.L'inconscientquiveutrajeunirn'endemandepasplus.

VIII
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Dictionnairehermtique,loc.cit.,p.53.

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Maislapuissanceanimisteprendtoutesa valeur quandelleestconuesurun modeuniversel,unissantleCieletlaTerre.LaTerreestalorsprsentenonseule mentcommenourricire,ainsiquenousl'avonsexposdanslemythedeladigestion, maisencorecommeunemrequiengendretouslestres.Nousallonsrunirquelques textes de la priode prscientifique qui montrent avec quelle facilit cette thse amasselesrverieslesmoinsobjectives. PourFabre Touttravaillepourlaterre,etlaterrepoursesenfants,commemre qu'elleestdetouteschoses;ilsemblemmequel'espritgnraldumondeaimeplus laterrequetoutautre lment;d'autantqu'ildescendduplushautdesCieuxo est sonsigeetsontrneroyal,parmisespalaisazurs,dors,maillsd'uneinfinitde diamantsetescarbouclespourhabiterdanslespluscreuxcachots,obscursethumides cavernesdelaterre;etyprendrelecorpsleplusviletleplusmpris detousles corpsqu'ilsacheproduiredansl'Univers,quiestleseldelapluscrassepartie,duquel laTerrea t forme.Lagnrationestainsiuneconciliationdeshautesetdes bassesvaleurs,dubienetdumal,del'amouretdupch.Autrementditencore,la gnration est une valorisation des matires infrieures. Fabre ne voit pas l des mtaphores. Ce qui vient d'en haut, c'est vraiment une matire qu'il suffirait de colligerpouravoirlamdecineuniverselle.Ilfautlaprendredanssonjaillissement, danssanaissance,sonorigine,ensuivantdesconseilsqu'on'pourraitretrouversous laplumedespsychologuesmodernes,quandilsdveloppentleursdithyrambessur l'intuitionfrache,surl'intuitionnaissante.MaischezlemdecinduXVIIesicle,ce qui commence, c'estcequiengendre;cequiengendrec'estlamatireralisantla puissance.Cettematirecleste,(p.120)illafautprendrel'instantqu'elledescend duCiel,etqu'ellene faitquebaiser doucementetamoureusementleslvres des mixtesetcompossnaturels,etquesonamourmaternelenverssesenfantsluifait jeter des larmes plus claires et luisantes que perles et topazes, qui ne sont que lumiresrevtuesetcouvertesd'unenuithumide.Onvoitderestelaportedece matrialismesexuelquiconcrtiselesmoisprintaniers,quicolligelarosedumatin commel'essencedesNocesduCieletdelaTerre.
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FABRE,loc.cit.,p.80.

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LaMerest,elleaussi,souventconsidrecommeunematriceuniverselle.Nicolas deLocques ditqu'elleformeunehumidit aqueusenourricireetunesubstance salespermatiqueengendranteet,dansuneimageplusprciseetplussymptme tiqueencore(p.39):Toutdemmequelafemmedansletempsdesaconception, oudelacorruptiondelasemence,voitetsentsacouleurs'altrer,sonapptitse perdre,sontempramentsetroubler,etc.DemmelaMerdevientorageuse,trouble, dans lesTemptes, quandelleproduitce selaudehors pour la conception de ce qu'elleenfante.
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L'actegnrateurestuneideaussiexplicativequ'obsdante,autrementdit,bien qu'ellesoitchargedetouteslesvsaniesdel'inconscient, l'idefixeestuneide claire.LeCosmopolites'exprimeainsi(p.10):Toutainsiquelespermedel'hom me a son centre ou rceptacle convenable dans les reins ; de mme les quatre lments,parunmouvementinfatigableetperptuel_,jettentleurspermeaucentre delaTerreoilestdigr,etparlemouvementpoussdehors...(p.11).Comme l'hommejettesasemencedanslamatricedelafemme,danslaquelleilnedemeure riendelasemence:maisaprsquelamatriceenaprisunedueportion,ellejettele restedehors.DemmearrivetilaucentredelaTerre,quelaforcemagntiqueou aymantinedelapartiedequelquelieu,attiresoicequiluiestproprepourengendrer quelquechoseetlereste,ellelepoussedehorspourenfairedespierresetautres excrments. Danstouscesexemples,onpeutvoiraussil'influencedelavalorisationparlefait quelesvaleursopposes,lebonetlemauvais,lepuretl'impur,lesuaveetlepourri sontenlutte.Alorsl'idedirectriceestquelagnrationestissuedelacorruption. L'alchimiste,suivantsondire,vacherchersamatireprcieusedansleventredela corruptioncommelemineurvalachercherdansleventreimpurdelaTerre.Ilfaut quelesgermespourrissent,se putrfientpour quel'actionformativedans le sein d'unemreoudansleseindelaTerreseproduise.Cettevalorisationantithtiqueest trssymptomatique.Ellepeutsereconnatresurd'autresmotifsquelagnration. Ainsilapuanteurprpareleparfum.Lepassageparlacouleurnoireetl'odeurpuante prouvel'Artistequ'ilestenbonchemin;lesmauvaisesodeurssouterrainesprouvent aumineurqu'ilatteintlesrgionslafoisputrfiantesetgnrantesdelaTerre.

DE.LOCQUES,LesRudiments...,loc.cit.,tomeII,p.17.

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Lesremdesquiontmauvaisgotetmauvaiseodeurpassentpourmeilleurs.Ce quiestamer laboucheestbonaucorps.Onpeutdirequetoutelapensepr scientifiquesedveloppedansladialectiquefondamentaledumanichisme.

IX

Maistoutcesexualismevague,plusoumoinsbienenrob deposietradition nelle, va se prciser si nous prenons des textes un peu plus rcents. Il sera trs instructif,croyonsnous,deconsidrerenparticulierdestextesrelatifs lascience lectriqueauXVIIIesicle.Onauraalorsuneconfirmationdecetteidequetoute scienceobjectivenaissantepasseparlaphasesexualiste.Commel'lectricit estun principemystrieux, ondoitsedemandersic'estunprincipesexuel.D'o lesexp riencessurlesEunuques.Sublatacausa,tollitureffectus.Voicil'avisduprudentVan Swinden : Quelques personnes affirmentqu'on nesauraitfairepasser le coup foudroyantparunEunuque,etquelecercledecommotionestinterrompusiquelque Eunuqueenfaitpartie:jepuisaffirmerquecelan'apaslieupourleschiensetles chapons (Van Swinden renvoie un avis semblable de Herbert) mais je n'ai pas encoreeuoccasiondefairedepareillesexpriencessurleshommes.Ilrappelle ensuitequecesexpriencesont tfaitesparSigauddelaFond,unexprimentateur important,dontleslivresonteuunegrandeclbrit.SigauddelaFondafaitcette expriencesurtroisMusiciensdelachapelleduRoideFrance,dontl'tatn'tait nullementdouteux.Cespersonnesressentirentlacommotion,etnel'interceptrent dansaucunendroitdelachanequitaitcomposesdevingtpersonnes.Ilsyparurent mmeplussensiblesqu'aucunedesautrespersonnesquil'prouvrentaveceux:mais ilesttrsvraisemblablequecetexcsdesensibilit neprovenaitquedeleursur prise...Ainsi,mmelorsquel'hypothseoiseuseestdtruite,onveutencorelgiti merl'influencedelasexualitsurlesprincipeslectriques.LesEunuquesnesontpas insensibleslacommotioncommelepostulaitl'inconscientsexualis.Laconclusion estimmdiatementbascule:ilssontdoncplussensiblesquelesautres.Envain
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VanSWINDEN,loc.cit.,tomeII,p.128.

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SigauddelaFondchercheradesraisonspsychologiques cettesensibilit majore: Leseunuquessontsujets lasurprise,plusrfractairessansdoute l'avertissement qu'ilsnecourentaucundangerselaisserlectriser.D'ailleursleclimatdecettebelle sanced'exprimentationestfacile imaginer.Lesspectateursabordaientlelabora toireavecdesquestionssuggresparl'inconscient.Ilsyrenouvelaientlebaiserlec trique :deuxexprimentateursmontssurletabouretisolfermaientla chane avec les lvres. Au moment de la dcharge de la bouteille de Leyde, l'lectricit valorisait le baiser en lui donnant piquant et flamme. Rciproquement, le baiser valorisaitlasciencelectrique.
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L'lectricit a une puissance moins superficielle. Le srieux abb Bertholon prodigue ses conseils techniques . Deux personnes maries n'avaient pu avoir d'enfantsdepuisplusdedixans,l'lectricitranimaleursesprances.Aussittqu'elles eurentconnaissancedel'efficacitdumoyenquejepropose,ellesfirentisolerleurlit. Unfildeferdecommunication,maisisol,traversaitlacloisonquisparaitleur appartementd'unepicevoisine,danslaquelletaitplacelamachinelectrique...Au boutdedouzeouquinzejoursd'lectrisation,lafemmeconutetmitensuiteaujour unenfantquijouitactuellementd'unebonnesant:c'estunfaitquiestdeladernire notorit...M.LeCamus,del'AcadmiedeLyon,aconnuunjeunevoluptueux.qui, dansdesvuesrelatives sesdesseins,sefit lectriserpar tincelles,d'unemanire particulire,etqui,lesoir,eutlieud'tretrssatisfaitdesestentatives.M.Bonnefoi rapportequeM.Boze,professeurdeWittemberg,n'ayantpuavoird'enfantsaubout devingtansdemariage,sefitlectriseravecsafemme,cequifutsuivid'unheureux succs.M.Mazarsaobserv plusieursfoisquel'lectricit avaittriomph dudfaut devirilit.Naturellement,onpourraitciterdesexemplessansnombreo l'lectri citestemployepourlagurisondesmaladiesvnriennes,sansque,bienentendu, desstatistiquesprcisesaientd'abordlgitim cettemthode.L'lectricit jouitd'un prjug defaveur.Elleestd'autantplussexualisequ'elleestplusmystrieuse.C'est parsonmystrequ'ellepeuttresexuellementefficace.
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Unexprimentateurtrssouventcit,Jallabert,associelesintuitionssubstantia listesetsexualistes .Pourlui,sil'ontiredevives tincellesdescorpsanims,c'est


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WHEWELL,Historyoftheinductivesciences,3vol.,Londres,1857,tomeIII,p.11. BERTHOLON,Del'lectricit,ducorpshumain,loc.cit.,tomeI,p.514.

JALLABERT, Professeur en Philosophie exprimentale et en Mathmatiques, des Socits royales de Londres et de Montpellier, et de l'Acadmie de l'Institut de Bologne, Expriencessurl'lectricit avecquelquesconjecturessurlacausedeseseffets,Paris,1749,p. 288.

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qu'ilsabondentenpartieshuileuses,sulfureusesetparconsquentinflammables. Ilrappellequel'omentumetlesang,labile,etc.,enrenfermentuneassezgrande quantit...l'urinedistilleaprsavoirferment,etdiversesautresmatiresanimales fournissent des phosphores trs actifs... Jallabert y trouve alors une explication faciledufaitquelespersonnesdediffrentsgesettempramentsneproduisentpas des tincelles galementfortes(p.290)etpoussantplusloinsesconjecturesen ralisant dans toute la force du terme les mtaphores de l'ardeur, il rattache au phnomnelectriqueladiffrencedelavigueurdespersonneschastesetdecelles quis'abandonnentimmodrmentauplaisir. PourLaCpde lefluide lectriqueestpourlesvgtauxcequel'amourest pourles tressensibles;aveccettediffrencenanmoinsqu'iln'estpourlesplantes quelacaused'uneexistencetranquilleetpaisible.Danscelivred'lectricit,suit unepagepourmontrerquel'amourest,chezl'homme,unesourcedemalheursetde peines.Puisonrevientauxvgtauxquicroissentetsemultiplientsansjalousieet sanspeine.Lefluidelectriqueestsisain,sivivifiantpourlesvgtauxqu'ilsne sontpastroublsparlacraintedesorages:lanaturetonnanten'estpoureuxqu'une mretendrequivientpourvoir leurbesoin;etsiquelquefoislesarbreslesplus levstrouventleurpertedanscequin'estqueleplusgranddesbienspourdes vgtauxplushumbles,exemples,enquelquesorte,d'undvouementbienrareparmi nous,ondiraitqu'ilsprsententleurcme lafoudrequidoitlesfrapper,etqu'ils cherchentparlgarantirdesescoupslesplantestendres,lesjeunesarbrisseauxqui croissentl'ombredeleursbranches.Despagesnombreusesexpliquentrationnel lement cette intuition grandiose et cette tendre sympathie. Par quels ressorts secretslefluidelectriquedonnetilauxvgtauxlaforcedes'leveretdes'tendre, etestil,enquelquesorte,ncessaireleurreproduction?Ceressort,c'estlasve. C'estlapluieprintanirechargedefoudre.Pourquoialorsl'hommen'arroseraitilpas son jardin avecdel'eau lectrise ?Et voicil'exprience,sans cesse rappele au XVIIIesicle,desdeuxmyrtesd'Edimbourgqui,lectrissaumoisd'octobre1746,se sontcouvertsdeboutons.
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OnpasseraitpeuttredetellesharmoniesunBernardindeSaintPierre.On lesexcuseraitparleurjeulittraire.Ellessontplusdifficilesacceptersouslaplume d'unauteurquin'aquedesprtentionsscientifiques.Ellesnousconfirmentdanscette idequ'unephilosophieanimisteestplusaismentadmissibledanssoninspiration gnralequedanssespreuvesparticulires,danssesvuesd'ensemblequedansses


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LACPDE,Essaisurl'lectrieit...,loc.cit.,tomeII,p.160.

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vuesprcises, sonsommetqu'sabase.Maisalors,quepenserd'unetellephiloso phieetotrouverlesraisonsdesonsuccs?Unephilosophien'estpascohrentepar sonobjet;ellen'acommecohsionquelacommunaut desvaleursaffectivesde l'auteuretdulecteur.

Nousallonsessayermaintenantdecondensertoutesnosremarquesquitendent engagerunepsychanalysedelaconnaissanceobjective,enmontrantl'normevaleur quivientsecondensersurlanotiondegerme,desemence,degraine,notionqu'on emploiecommesynonymedesubstancemajoreendehorsdustrictdomainedela vie,ensuivanttoujoursl'inspirationanimiste. Voyonsd'abordlesvalorisationsgratuites,sanspreuves,lesvalorisationsnette mentpriori. Augermesontattribusl'intensit,laconcentration,lapuret .Charasdit,com meallantdesoi,sanslemoindrecommentaire,lasemenceestlapartielapluspure, etlapluslabore,quel'animalpuisseproduire,elleestaussiaccompagnedebeau coupd'esprits.
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Plusd'unsicleplustard ,mmevalorisationimpliquedansunevritabletrans mutationgnraledevaleurssubstantielles.Lasemencedel'hommen'estellepas composedelapartielaplussubtiledesaliments,qui,digrsetperfectionnsparla dernirecoctionquis'enestfaite,sontrpandusdanstouteslespartiesducorps?Or, l'alimentquifournitcettesemencen'estilpastir delasemenceuniverselle,rpan duedanslesrgionssuprieures,pour treensuitejetedansleseindelaterre,o elleestcuiteetdigre,etdeldistribuetouslesmixtespourleurentretien?Ainsi
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CHARAS,SuitedesnouvellesexpriencessurlaVipre,Paris,1672,p.233. RoyDESJONCADES,loc.cit.,tomeI,p.121.

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cettesemencesetrouvantdoncdanstouslesminraux,vgtauxetanimaux,dont l'hommetiresanourritureetsesmdicaments,pourlesoutiendesavie,lasemence del'hommemanedoncdelasemenceuniverselle.Onreconnatlunepanspermie trssubstantiellequivaloriselaviehumaine,enfaisantdelasemencehumaineune quintessencedelasemenceuniverselle.Prcisment,GuydeChauliacditquelase menceperfectionnedansunappareildestructureadmirable...estdevenueunlixir desplusprcieux.Unetellethorieest labasededviationssexuellesdonton trouveradenombreuxexemplesdansluvredeHivelockEllis. Lavaleurestsiprofondmentintgredanslasemencequ'oncroitfacilement, commeleditunauteuranonyme crivanten1742 quecesontlespluspetites semencesquisontlesplusvivaces,lesplusfcondes,etmmequiproduisentlesplus grandeschoses.Nousreconnaissonsll'unionvalorisedupetitetduprcieux.
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Legermeestcequ'ilyadeplus naturel, demoinsmodifiable.Ilfautletraiter aussi naturellement que possible. A cette intuition premire, l'abb Poncelet relie toutesathorieagricole .JecroisquelesvuxdelaNature,danslareproduction desvgtaux,sontdedposerlesnouveauxgermesdanslaterreaussittqu'ilssont forms:retardercetteopration,peuttrelaplusessentielledetoutes(enrcoltantet engrangeantlebl),c'ests'exposer nerverlesgermesparlesmaladiesquel'onne souponnemmepas;c'estappauvrirlasubstancelaiteusedanslaquelleilsnagent pourainsidire,etquidoitleurservirdepremieraliment.Voicialorslecorollaire agricoledecettephilosophievitaliste.Puisquelesgermes,depuislepremierinstant deleurformation,tendentsanscesseaudveloppement,onnesauraitlesdposertrop ttdansunematriceconvenable...Ainsiletempsdessemaillesnedoitpointtrefort loigndutempsdelarcolte.Pourcettephilosophienaturelle,laTerrevautmieux quelegrenier.
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L'actiondugermeestsouventrapporte unprincipeplusinterne.Lesgraines sontdiversesmaisleprincipeestun.Lesintuitionssubstantialisteetanimisterunies ralisentcetteunit.AinsiCrossetdelaHeaumerie crit .Iln'yapersonne,pour peu clair qu'ilsoit,quinesachequelavritablesemence,delachosen'estnila grainenilesperme,maislamatireessentielleetconstitutived'unteltre,c'estdire un certain mlange de l'lment subtil en certaines proportions prcises, qui font
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Sansnomd'auteur.NouveauTraitdePhysique....loc.cit.,tomeI,p.130. PONCELET,loc.cit.,p.5. CROSSETDELAHEAUMERIE,loc.cit.,p.84.

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qu'unechoseesttelleetqu'elleacertainesproprits:quecetteessencesminaleest envelopped'autres lmentsgrossiersquilaretiennentafinqueparsasubtilit elle nes'vapore.Onreconnatdanstoutesaclartlemythedel'intriorisation.L'esprit sminal apparat aussi comme une vritable ralit. Nicolas de Locques crit : L'espritsminalestl'Architectedesformesessentielles...,lesselsvolatilslesontdes accidentelles;l'unnousparatens'exhalantsouslaformed'unevapeur,fumeou exhalaisonimperceptible;l'autresouslaformedetoutesleschosesvolatilesquise mtorisentsouslaformed'uneplusgrossevapeurhumideousche.
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Oncomprenddslorsquelegerme,sinonl'amour,soitplusfortquelamort. Quellesductionexercentdenosjourslesthsestoujoursimprcisesquiparlentde l'ternit du germen par opposition la caducit du soma. Robinet traduisait son vitalismesousuneformesusceptiblederalliersescroyancesreligieusesnousne ressusciterons,disaitil,quedansl'tatdegerme
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Toutcequipousseparticipedelanaturedugermeoudelasemence.Pourun auteur crivant en 1742 . Les boutons des Arbres sont peu diffrents de leur semence.Bonnepreuvequelegermen'estplusquelesujetduverbegermer.Plus gnralementencorelegermeestunsubstantifquicorrespondau ralismede la croissance.
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Lacroissanceestpourainsidiresentieparlededans,pluttqu'ellen'estexamine danssesphnomnes,danssesmodificationsstructurales.Aussi,ilesttrssympto matiqueque,danslabiologieprscientifique,legermensoituneforcepluttqu'une forme,unepuissancepluttqu'unestructure.Cemanqued'objectivitdiscursiveest l'originedecroyancestrscurieusesdontnousallonsdonnerquelquesexemples. Le chevalier Digby prtend tirer d'animaux pils et broys des sucs vitaux. Il distilledescrevisses;cequiresteestcalcin,dissout,filtr.Onreprendleselparle produitdistill ;cettecohobationnetardepas produiredes crevissesgrosses commedesgrainsdemillet .
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DELOCQUES,LesRudiments...,loc.cit.,p.48. ROBINET,loc.cit.,tomeI,p.57. Sansnomd'auteur.NouveauTraitdePhysique....loc.cit.,tomeII,p.145. DEVALLEMONT,curiositsdelaNature....loc.cit.,p.297.

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L'abbdeVallemont,dansunlivretrsclbre,parled'uneeaugnrative.Par mil'eaucommune,ilyenauneautrequej'appelle Germinative pourlesPlantes, Conglative pour les minraux, Gnrative pour lesAnimaux, sans laquelle nulle chosenepourraitdire:jesuis. Maiscetteintuitiongerminativeseprciseetprtenddonnerlieu desapplica tionsutiles.L'abb deVallemontfaitbouillirunboisseaudebl danscinq seaux d'eau.Ildonneensuitelebl auxVolaillespournerienperdre,maisc'estl'eaude macrationquiestprcieuse.Elleestpropre exciterlagerminationdetouteautre graineainsiquelacroissancedetouteautreplante.Unepintedecetteeauaupied dechaquejeunearbreestunrgal,quiluifaitfairemerveille.Etcelanegteraitpas lesvieux.Unevignes'enrjouiraitbeaucoup,etrendraitcebienfaitaucentupledans letempsdesVendanges.L'abb deVallemontestsibienconvaincuquelagermi nationestcondensedanssoneau,qu'ilproposed'ajouterdirectementl'engrais,du salptreetdupurin,l'eauemblave. Lesplantesnesontpaslesseulesbnficierdelapuissancedecetteeaugermi native(p.68).LesAnimauxneferontquecrotreetembellir,sionmouilleleurson, siontrempeleurgrainaveclaliqueurdemultiplication.(p.69).Je sais par expriencequed'unchevaldansl'avoineduquelonamisunpeudecetteliqueur,ona tirdesservices,quinesontpasimaginables.Iln'estrienqu'ilnefranchisse,etpoint demauvaispasd'o ilnesetire...Lesvachesindemnisent,paruneextraordinaire abondancedelait,desfraisquecotel liqueur.Lespoulespayentenoeufs.Tout multiplie...Toutestvif,alerteetl'abbdeVallemontajoute,dcelantlanaturedesa convictioninconsciente:toutestgaillarddanslabassecour. Cen'estpasluneintuitionisole.Quaranteansplustard,en1747,l'abb Rous seau,cydevantCapucin,etmdecindesaMajestprtendquedesgrainsinfuss dansuneeaudeviefaiteavecdubl germerontbeaucoupplusvigoureusement parcequecetteEaudeViequicontientl'essencevgtativedesgrainsdontelleat faite,tantimbibeparcegrain,ellefortifiesafconditetdonneparsonfermentun pluspromptmouvementaugrainquiestimprgn,commelelevainquifaitlever d'autrepte.Ilnefautpascependantmettretropd'alcool,ajoutetil,carlesgrains sedsanimeraient.Onsentqu'ilafaitdesexpriencesquifurentngatives:le grainconfitdansunalcooltropconcentr n'apaspouss.Pourlesexpriencesposi tivesquidcelaientdesmacrationsindiffrentes,sanseffet,ellesont t coefficien tesparlavalorisationanimiste.L'abb Rousseaucontinueen levantsonintuition

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jusqu'aurangdesprincipesdominants C'estsurcetterglequelesPhilosophes parlent de leurs imbibitions pour faire la rsurrection et la ranimation des ttes mortesqu'ilsveulentvolatiliser;ilsleurredonnentpeu peulesespritsoules mes qu'ilsenavaientsparesparuneaffusioncopieuseetdominante.Ainsi(p.70) l'eaudevierenfermeensoiunprincipedefcondit;quelquedrangementqu'ilyait delafiguredesPlantesdontelleesttire.Danstouscesexemples,leprincipede fconditn'ariendemtaphorique.Cen'estpasun treabstrait,c'estunextrait.Ds lors,queleblsoitenterre,qu'ilsoitpress etmouluenfarine,bouleversetcon fondudanslapte;ouencore,dtremp danslacuved'unbrasseur,qu'importe! Plant,mang,bu,c'esttoujourslemmeprincipedefconditquirnovelaplanteet l'homme.Ubivirusibivirtus.Lapuissancesminaleestlapuissancesuprme;c'est ellequitotaliseetrsumetouteslesactions,touteslespuissances.J'aitoujourscru, ditl'abb Rousseau(p.7),quelavertuPhysiquersidedansleprincipeessentielet sminaldechaque tre.D'unemanireplusprcise(p.10),Jedisquelemme tresminalduPavot,quiestcapabledeproduiresaplante,l'estaussideproduireles effetsqu'ilopredanslaMdecine.On,sentcombiencetteintuitionresteconcrte, donc vicieuse, combien elle s'loigne de la philosophie chimique moderne pour laquellel'extractiondel'opiumestpluttunedsindividualisation,unedconcrtisa tion.Cettesubstitutiontoutemodernedel'abstraitl'extraitestd'ailleursentirement prouveparlesprparationssynthtiquesenpartantdeslmentschimiques.
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C'estsurdesintuitionsaussiingnuesquereposelelivredeWells,Placeaux Gants;sousleverbiagescientifique,onytrouveraitsanspeinelesconvictionssim plistesquenousavonsnotesdanslemythedeladigestionetdanslemythedugerme universel.Lathoriedelacroissancesanspalierquiestl'idedirectricedeWells estdjvisibledanslapratiquechimriquedel'abbdeVallemont.Bellepreuveque lavulgarisationduromanciern'ade,succsqu'ens'appuyantsurunfondsd'idesdont lapermanenceestbienloindeprouverlavaleur.

XI
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Abb ROUSSEAU, SecretsetRemdes prouvs dontlesprparationsont t faitesau Louvre,del'ordreduRoy,Paris,1747,p.69.

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Unepsychanalysecompltedel'inconscientscientifiquedevraitentreprendreune tudedesentimentsplusoumoinsdirectementinspirsparlalibido.Enparticulier,il faudraitexaminerlavolont depuissancequelalibidoexercesurleschoses,surles animaux.C'estsansdouteunedviationdelavolontdepuissancequi,danstoutesa plnitude,estunevolont dedominerleshommes.Cettedviationestpeuttreune compensation.Entoutcas,elleestbienapparentedevantdesreprsentationsquisont rputesdangereuses.Nousn'apporteronsqu'unexemplequinousparatreleverd'une psychanalysespciale.C'estlecasd'unorgueilvaincu,d'unepuissanceostensible, marqued'uneimpuissancelatente.Onvavoirunorgueilleuxthaumaturgepris son pige. Lavuedecertainsobjets,decertains tresvivants,estcharged'unetellemasse d'affectivitqu'ilestintressantdesurprendrelesdfaillancesdesespritsfortsquise fontgloiredelestudier.Voiciunamusantrcitdel'abbRousseau (p.134).Van Helmontditquesionmetuncrapauddansunvaisseauassezprofondpourqu'ilne puisseensortir,etqu'onleregardefixement,cetAnimalayantfaittoussesefforts poursauterhorsduvaisseauetfuir;ilseretourne,vousregardefixement,etpeude momentsaprstombemort.VanHelmontattribueceteffet uneidedepeurhorri ble que le crapaud conoit la vue de l'homme. Laquelle par l'attention assidue s'exciteets'exaltejusqu'aupointquel'animalenestsuffoqu..Jel'aidoncfaitpar quatrefois,etj'aitrouvqueVanHelmontavaitditlavrit.Al'occasiondequoiun Turcquitaitprsentengypte,oj'aifaitcetteexpriencepourlatroisimefois,se rcriaquej'taisunsaintd'avoirtu demavueunebtequ'ilscroient treproduite parleDiable...Voil lethaumaturgedanstoutesagloire1Voyonsmaintenantla dfaitequivanouspermettredebienvoirl'ambivalenceexacted'un couragesimal employ.Maisayantvoulufairepourladernirefoislammechose Lyon...bien loinquelecrapaudmourt,j'enpensaimourirmoimme.Cetanimalaprsavoir tentinutilementdesortir,setournaversmoi;ets'enflantextraordinairementets'le vantsurlesquatrepieds,ilsoufflaitimptueusementsansremuerdesaplace,etme regardantainsisansvarierlesyeux,quejevoyaissensiblementrougirets'enflammer; ilmeprit l'instantunefaiblesseuniverselle,quiallatoutd'uncoupjusqu' l'va nouissementaccompagn d'unesueurfroideetd'unrelchementparlessellesetles
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AbbROUSSEAU,loc.cit.,p.134.

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urines.Desortequ'onmecrutmort.Jen'avaisrienpourlorsdeplusprsentquedu ThriaqueetdelapoudredeVipre,dontonmedonnaunegrandedosequimefit revenir;etjecontinuaid'enprendresoiretmatinpendanthuitjoursquelafaiblesse medura.Ilnem'estpaspermisdervlertousleseffetsinsignesdontjesaisquecet horribleanimalestcapable. Cettepagenousparatdonnerunbelexempledecetteconcrtisationdelapeur quitroubletantdeculturesprscientifiques.Lavalorisationdelapoudredevipreest faiteenpartied'unepeurvaincue.Letriomphecontrelarpugnanceetledanger suffit valoriserl'objet.Alorslemdicamentestuntrophe.Ilpeutfortbienaider unrefoulementetcerefoulement,enquelquemanirematrialis,peutaiderl'incon scient.Onenarriveraitassezvolontiers cettedoctrinequ'ilfautsoignersottement lessotsetquel'inconscientabesoind'tredcharg pardesprocdsgrossirement matrialistes,grossirementconcrets. Onlevoit,c'estl'hommetoutentieravecsalourdecharged'ancestralitetd'incon science,avectoutesajeunesseconfuseetcontingente,qu'ilfaudraitconsidrersil'on voulaitprendrelamesuredesobstaclesquis'opposent laconnaissanceobjective, laconnaissancetranquille.Hlas!les ducateursnetravaillentgure donnercette tranquillit!Partant,ilsneguidentpasles lvesverslaconnaissancedel'objet.Ils jugentplusqu'ilsn'enseignent!Ilsnefontrien*pourgurirl'anxit quisaisittout espritdevantlancessitdecorrigersaproprepenseetdesortirdesoipourtrouver lavritobjective.

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CHAPITREXI
LesObstaclesdelaConnaissance quantitative

Retourlatabledesmatires

Uneconnaissanceobjectiveimmdiate,dufaitmmequ'elleestqualitative,est ncessairement fautive. Elle apporte une erreur rectifier. Elle charge fatalement l'objetd'impressionssubjectives;ilfaudradoncendchargerlaconnaissanceobjec tive;ilfaudralapsychanalyser.Uneconnaissanceimmdiateest,danssonprincipe

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mme,subjective.Enprenantlaralit commesonbien,elledonnedescertitudes prmaturesquientravent,pluttqu'ellesnelaservent,laconnaissanceobjective. Telleestlaconclusionphilosophiquequenouscroyonspouvoirtirerdel'ensembledes chapitresprcdents.Onsetromperaitd'ailleurssil'onpensaitqu'uneconnaissance quantitative chappe en principe aux dangers de la connaissance qualitative. La grandeurn'estpasautomatiquementobjectiveetilsuffitdequitterlesobjetsusuels pourqu'onaccueillelesdterminationsgomtriqueslesplusbizarres,lesdtermi nationsquantitativeslesplusfantaisistes.Commel'objetscientifiqueesttoujourspar certainsctsunobjetnouveau,oncomprendtoutdesuitequelesdterminations premiressoientpresquefatalementmalvenues.Ilfautdelonguestudespourqu'un phnomnenouveaufasseparatrelavariableconvenable.Ainsi,ensuivantl'volu tiondesmesureslectriques,onpeuts'tonnerducaractretrstardifdestravauxde Coulomb.Tarddanslesicle,onproposeraencoredesvitalomtres,c'estdiredes appareils fonds sur une action lectrique sans doute saillante et immdiate mais compliqueetparconsquentmalapproprie l'tudeobjectiveduphnomne.Des conceptionsenapparencetrsobjectives,trsclairementfigures,engagesdetoute videncedansunegomtrieprcise,commelaPhysiquecartsienne,manquentcuri eusementd'unedoctrinedelamesure.AlirelesPrincipes,onpourraitpresquedire quelagrandeurestunequalit del'tendue.Mmelorsqu'onaaffaire desprofs seursvigoureuxetclairscommeRohault,l'explicationprscientifiqueneparatpas s'engagerdansunedoctrinenettementmathmatique.C'est.unpointqu'afortbien indiqu M. Mouy, (fans son beau livre sur le Dveloppement de la Physique Cartsienne :Laphysiquecartsienneestunephysiquemathmatiquesansmath matiques.C'estunegomtrieconcrte.Cegomtrismeimmdiat,parmanque d'unealgbrediscursiveetexplicative,trouvelemoyenden'trepas proprement parlerunmathmatisme.
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Cesremarquesdeviendrontpluspertinentessil'onveutbiencaractriserl'influen cedel'ordredegrandeurhumainsurtousnosjugementsdevaleur.Nousn'avonspas revenirsurladmonstrationsisouventfaitequelarvolutioncopernicienneamis l'hommedevantunechellenouvelledumonde.ToutlelongduXVIIeetduXVIIIe sicles,lemmeproblmes'estpos, l'autreextrmit desphnomnes,avecles dcouvertes microscopiques. De nos jours, les ruptures d'chelle n'ont fait que s'accentuer.Maisleproblmephilosophiques'esttoujoursrvl lemme:obliger l'homme faire abstraction des grandeurs communes, de ses grandeurs propres ;
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144.

PaulMouy,LeDveloppementdelaPhysiqueCartsienne,16461712,Paris,1934,p.

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l'obligeraussipenserlesgrandeursdansleurrelativitlamthodedemesure;bref rendreclairementdiscursifcequis'offredanslaplusimmdiate(lesintuitions. Maiscommelesobstacles pistmologiquesvontparpaires,danslergnemme delaquantit onvavoirs'opposer l'attraitd'unmathmatismetropvague,l'attrait d'unmathmatismetropprcis.Nousallonsessayerdecaractrisercesdeuxobstacles sousleursformeslmentaires,pardesexemplesaussisimplesquepossible;cars'il nousfallaitdterminertouteslesdifficultsdel'informationduphnomneparles mathmatiques,c'esttoutunlivrequ'ilfaudrait crire.Celivredpasseraitleprobl medelapremireformationdel'espritscientifiquequenousvoulonsdcriredansle prsentouvrage.

II
L'excsdeprcision,danslergnedelaquantit,correspondtrsexactement l'excsdupittoresque,danslergnedelaqualit.Laprcisionnumriqueestsouvent une meutedechiffres,commelepittoresqueest,pourparlercommeBaudelaire, une meutededtails.Onpeutyvoirunedesmarqueslesplusnettesd'unesprit nonscientifique,dansletempsmmeo cetespritadesprtentions l'objectivit, scientifique.Eneffet,unedesexigencesprimordialesdel'espritscientifique,c'estque laprcisiond'unemesuredoitserfrerconstamment lasensibilit delamthode demesureetqu'elledoitnaturellementtenircomptedesconditionsdepermanencede l'objetmesur.Mesurerexactementunobjetfuyantouindtermin,mesurerexacte ment unobjetfixeetbiendtermin avecuninstrumentgrossier,voil deuxtypes d'occupationsvainesquerejettedeprimeabordladisciplinescientifique. Surceproblmedesmesures,enapparencesipauvre,onpeutaussisaisirledivor ceentrelapenseduralisteetlapensedusavant.Leralisteprendtoutdesuite l'objetparticulierdanslecreuxdelamain;C'estparcequ'illepossdequ'illedcritet lemesure.Ilen puiselamesurejusqu' laderniredcimale.commeunnotaire compteunefortunejusqu'auderniercentime.Aucontraire,decetobjetprimitivement maldfini,lesavant s'approche. Etd'abordil s'apprte lemesurer.Ildiscuteles

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conditionsdeson tude;ildterminelasensibilit etlaportedesesinstruments. Finalement,c'estsamthodedemesurepluttquel'objetdesamesurequelesavant dcrit.L'objetmesurn'estgureplusqu'undegrparticulierdel'approximationdela mthodedemesure.L savantcroitauralismedelamesureplusqu' laralit de l'objet. L'objet peut alors changer de nature quand on change le degr d'approximation.Prtendre puiserd'unseulcoupladterminationquantitative,c'est laisser chapperlesrelationsdel'objet.Plusnombreusessontlesrelationsdel'objet aux autres objets, plus instructive est son tude. Mais ds que les relations sont nombreuses,ellessontsoumises desinterfrencesetaussittl'enqutediscursive des approximations devient une ncessit mthodologique. L'objectivit est alors affirmeende delamesure,entantquemthodediscursive,etnonaudel dela mesure,entantqu'intuitiondirected'unobjet.Ilfautrflchirpourmesureretnonpas mesurer pour rflchir. Si l'on voulait faire une mtaphysique des mthodes de mesure,c'estaucriticisme,etnonpasauralisme,qu'ilfaudraits'adresser. Maisvoyonsl'espritprscientifiqueseprcipiteraurelets'affirmerdansdes prcisionsexceptionnelles.Onpeutfairecesobservationssoitdansl'expriencepda gogiquequotidienne,soitdansl'histoirescientifique,soitdanslapratiquedecertaines sciencesnaissantes. Les problmes de physique au baccalaurat donneraient une mine inpuisable d'exemplesdecetteprcisionmalfonde.Laplupartdesapplicationsnumriquessont conduitessanssouciduproblmed'erreurs.Ilsuffitd'unedivisionquisefaitmal, decalculso l'onnetrouvepasjuste,pouraffolerlecandidat.Ils'acharne des divisionsinterminables,dansl'espranced'unrsultatexact.S'ils'arrte,ilcroitquele mritedelasolutionsemesureaunombredesdcimalesindiques.Ilnerflchitpas qu'une prcision sur un rsultat, quand elle dpasse la prcision sur les donnes exprimentales, est trs exactement la dtermination du nant. Les dcimales du calculn'appartiennent pas l'objet.Ds qu'interfrentdeuxdisciplins,comme la disciplinedesmathmatiquesetladisciplinedelaphysique,onpeut tre peuprs srqueles lvesn'harmoniserontpaslesdeuxprcisions.Ainsi,j'aisouvent donn,envuedel'ducationdessainesapproximations,lesimpleproblmesuivant: calculeruncentimtreprslerayonmoyend'unchnede150centimtresdecircon frence.Lagrandemajorit delaclasseutilisaitpourlecalcullavaleurstrotype dunombre =3,1416,cequis'loignemanifestementdelaprcisionpossible.Dans lemmeordred'ides,j'aimontr ailleurs,encommentantunepagelumineusede Borel,ladsharmoniedesprcisionsquiveutqu'onpaie Parisunterrain btirau

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centimeprs,alorsqu'onlemesure,toutauplus,audcimtrecarr prsetquele prixd'undcimtrecarraffectelechiffredesfrancs.Cettepratiquerappellelaplai santeriedeDulongquidisaitd'unexprimentateur:ilestsrdutroisimechiffre aprslavirgule,c'estsurlepremierqu'ilhsite. AuXVIIIesicle,l'excstoutgratuitdanslaprcisionestlargle.Nousn'en donneronsquequelquescaspourfixerlesides.Parexemple,Buffonarriva ces conclusionsqu'ilyavait74.832ansquelaTerreavait t dtachedusoleilparle chocd'unecomte;etquedans93291anneselleseraittellementrefroidiequelavie n'yseraitpluspossible .Cetteprdictionultraprciseducalculestd'autantplus frappante que les lois physiques qui lui servent de base sont plus vagues et plus particulires.
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Dansl'Encyclopdie, l'articleBile,onpeutlirecettedterminationprciseindi queparHales:lescalculshpatiquesdonnent648foisplusd'airqueleurvolume, lescalculsurinairesendonne645foisleurvolume.Habituscommenouslesommes considrersoigneusementleserreursexprimentales,nousverrionsdansceschif fresdiffrents,maisvoisins,fournisparunetechniqueassezgrossire,nonpasle signed'unediffrencesubstantielle,commelefaitHales,maispluttlapreuved'une identitexprimentale. Le souci de la prcision conduit aussi certains esprits poser des problmes insignifiants. En voici deux pour encadrer le XVIIIe sicle. Le Pre Mersenne demande:Jevouspriedemedirecombienunhommehautdesixpiedsferaitplus decheminaveclattequ'aveclespieds,s'ilfaisaitlecircuitdelaTerre. tant donnelagrossiretdelaconnaissancedurayonterrestre,onsaisitl'absurdittoute gomtriqueduproblmepos parlePreMersenne,endehorsdel'insignifiance totaledelaquestion.AlafinduXVIIIesicle,BernardindeSaintPierreobservele voldesmouches .Certainess'levaientenl'air,ensedirigeantcontrelevent,parun mcanisme peuprssemblable celuidescerfsvolantsdepapier,quis'lventen formantavecl'axeduvent,unangle,jecrois,devingtdeuxdegrsetdemi.Ici22,5 atmisdetoutevidencepourlamoitide450.L'crivainavoulugomtriserune vision.Lanotiond'obliquitluiaparutropvague.Ilad'ailleurssansdouteestimque
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CUVIER,loc.cit.,tomeIII,p.169.

BernardinDESAINTPIERRE,tudesdelaNature,4e dition,4vol.,Paris,1791.tome I,p.4.

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labelleetsimpleobliquitcorrespondait450.Onlevoit,toutuncalculpurilvient enaideunbesoindeprcisionhorsdepropos. Larecherched'unefausseprcisionvadeconserveavecla,recherched'unefausse sensibilit. Mme du Chtelet donne comme une savante pense cette rflexion . PuisqueleFeudilatetouslescorps,puisquesonabsencelescontracte,lescorps doiventtreplusdilatslejourquelanuit,lesmaisonsplushautes,leshommesplus grands,etc.,ainsitoutestdanslaNaturedansdeperptuellesoscillationsdecontrac tionetdedilatation,quientretiennentlemouvementetlaviedansl'Univers.Onvoit deresteavecquellelgret l'espritprscientifiqueassocielesvuesgnrales des faitsparticuliersinsignifiants.MmeduChteletcontinueencore,enmlantlesgenres :Lachaleurdoitdilaterlescorpssousl'quateur,etlescontractersouslePle; c'estpourquoilesLaponssontpetitsetrobustes,ilyagrandeapparence que les AnimauxetlesVgtauxquiviventsouslePle,mourraientsousl'quateur,etceux del'quateursouslePle;moinsqu'ilsn'yfussentportspardesgradationsinsen sibles,commelesComtespassentdeleuraphlieleurprihlie.
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Onappliqueparfoislecalculdesdterminationsquinelecomportentpas.Ainsi onpeutliredansl'Encyclopdie l'articleAircesincroyablesprcisions. Ilest dmontr quemoinsde3.000hommes,placsdansl'tendued'unarpentdeterre,y formeraientdeleurtranspirationdans34joursuneatmosphred'environ71piedsde hauteur,laquellen'tantpointdissipeparlesvents,deviendraitpestilentielleenun moment. EnfincenesontpasseulementlescrivainsduXVIIIesicleoulesbacheliersde notretempsquitombentdanscetraversdesprcisionsintempestives,cesontdes sciencesentiresquin'ontpasdtermin laportedeleursconceptsetquioublient quelesdterminationsnumriquesnedoiventenaucuncasdpasserenexactitudeles moyensdedtection.Lesmanuelsdegographie,parexemple,sontactuellementgor gsdedonnesnumriquesdontonnefixenilavariabilitnilechampd'exactitude. Unmanuelutilisdanslaclassedequatrimecontredeslvesde13ansinfligedes prcisionscommecelleci:latempraturemoyenneannuelle Mentonestde1603. Onarriveceparadoxequelamoyenneestapprcieaudiximededegrtandisque laseuleutilisationpratiquedesdonnesclimatriquessecontentedel'apprciationdu degr.Lemmeauteur,commebiend'autres,donneuneprcisionexagreaucon ceptdedensit depopulation,conceptquiestclairetutilesionluilaissel'indter
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MmeDUCHTELET,Dissertationsurlanatureetlapropagationdufeu,p.68.

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minationconvenable.Onlitdanslemanuelincrimin :ledpartementdelaSeinea unedensit de9.192habitantsaukilomtrecarr.Cenombrefixepourunconcept flottant,dontlavalidit,souslaformeexacten'estmmepasd'uneheure,servira, avecquelquesautresdemmeespce,pendantquelquedixans, instruireles lves.LelivredegographiedePremiredummeauteurcontient3.480nombres quiontpresquetouslammevaleurscientifique.Cettesurchargenumriqueimpose aux lvesderetenirplusde100nombresparleond'uneheure.Ilyalleprtexte d'une pdagogie dtestable qui dfie le bon sens, mais qui se dveloppe sans rencontrerlamoindrecritiquedansdesdisciplinesquinesontscientifiquesquepar mtaphore.

III
D'unemanireplusnetteencoreetquasimatrielle,onpourraitdterminerles diffrents gesd'unescienceparlatechniquedesesinstrumentsdemesure.Chacun des sicles qui viennent de s'couler a son chelle de prcision particulire, son groupededcimalesexactes,etsesinstrumentsspcifiques.Nousnevoulonspas retracercettehistoiredesinstrumentsquenousavonsvoquedansunautreouvrage. Nousvoulonssimplementmarquerladifficult dedterminerlespremirescondi tionsdelamesure.Par exemple,Martinerappellequelespremiersthermomtres taientconstruitsavecbeaucoupd'imprcision .CeuxmmesdeFlorencedontle plushautdegrtaitfixsuivantlaplusgrandechaleurduSoleilencettecontre,se trouvaient par trop vagues et indtermins. On se rend compte, sur ce simple exemple,ducaractrenfastedel'usagedirectduthermomtre.Commelethermo mtre doit nous renseigner sur la temprature ambiante, c'est des indications mtorologiquesquel'ondemanderad'abordleprincipedesagraduation.Dansune vuesemblable,Halleyproposecommepointfixelatempraturedeslieuxsouterrains insensibles l'hiveret l't.Cetteinsensibilit a t reconnueparlethermomtre. Ellen'taitpasdirectementobjectiveenl'absenced'unemesureinstrumentale.Du tempsdeBoyleencore,remarqueMartine,lesthermomtrestaientsivariablesetsi indtermins qu'il paraissait moralement impossible d'tablir par leur moyen une
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MARTINE,Dissertationsurlachaleuraveclesobservationsnouvellessurlaconstruction etlacomparaisondesthermomtres,trad.,Paris,1751,p.6.

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mesuredelachaleuretdufroidcommenousenavonsdutemps,deladistance,du poids,etc. Devantuntelmanquedetechniqueinstrumentale,onnedoitpass'tonnerdela prodigieusevaritdespremiersthermomtres.Ilssetrouvrentbienttdetypesplus nombreuxquelesmesuresdepoids.Cettevaritesttrscaractristiqued'unescience d'amateurs.Lesinstrumentsd'unecit scientifiqueconstituecommelantresont presqueimmdiatementstandardiss. Lavolontdetechniqueest,denotretemps,sinetteetsisurveillequenousnous tonnonsdelatolrancedespremireserreurs.Nouscroyonsquelaconstructiond'un appareilobjectifvadesoi,nousnevoyonspastoujourslasommedesprcautions techniquesquerclamelemontagedel'appareilleplussimple.Parexempleestil rien, en apparence, de plus simple que le montage, sous forme de baromtre, de l'expriencedeTorricelli?Maisleseulremplissagedutuberclamebeaucoupde soins.Etlamoindrefautecetgard,lapluspetitebulled'airquireste,dterminedes diffrencesnotablesdanslahauteurbaromtrique.L'amateurRomas,danslapetite villedeNrac,suivaitlesvariationsdiffrentesd'unecinquantained'appareils.Dans lemmetemps,onmultipliaitlesobservationspourpntrerl'influencedesvariations baromtriques sur diverses maladies. Ainsi l'appareil et l'objet de la mesure se rvlaient lafoismaladapts, loignsl'unetl'autredesbonnesconditionsd'une connaissanceobjective.Danslaconnaissanceinstrumentaleprimitive,onpeutvoirse dresserlemmeobstaclequedanslaconnaissanceobjectiveordinaire:lephnomne nelivrepasncessairementlamesurelavariablelaplusrgulire.Aucontraire,au furet mesurequelesinstrumentss'affineront,leurproduitscientifiqueseramieux dfini.Laconnaissancedevientobjectivedanslaproportiono elledevientinstru mentale. La doctrine de la sensibilit exprimentale est une conceptiontoutemoderne. Avanttouteentrepriseexprimentale,unphysiciendoitdterminerlasensibilit de sesappareils.C'estcequenefaitpasl'espritprscientifique.LamarquiseduChtelet estpassetoutprsdel'expriencequeJouleralisaunsicleplustard,sansenvoirla possibilit.Elleditexplicitement:SilemouvementproduisaitleFeu,l'eaufroide, secoue avec force, s'chaufferait, mais c'est ce qui n'arrive point d'une manire sensible;etsielles'chauffe,c'estfortdifficilement.Lephnomnequelamainne distinguepasd'unemaniresensibleettsignalparunthermomtreordinaire.La dtermination de l'quivalent mcanique de la chaleur ne sera que l'tude de cet chauffementdifficile.Ons'tonneramoinsdecetteabsencedeperspicacit expri

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mentalesil'onconsidrelemlangedesintuitionsdelaboratoireetdesintuitions naturelles. Ainsi Voltaire demande,comme la marquise duChtelet, pourquoi les vents violents duNordneproduisentpasdelachaleur.Commeonlevoit,l'esprit prscientifiquen'apasunenettedoctrinedugrandetdupetit.Ilmlelegrandetle petit.Cequimanquepeuttreleplusl'espritprscientifique,c'estunedoctrinedes erreursexprimentales.

III
Dans le mme ordre d'ides, l'esprit prscientifique abuse des dterminations rciproques.Touteslesvariablescaractristiquesd'unphnomnesont,d'aprslui,en interactionetlephnomneestconsidr comme galementsensibilis danstoutes sesvariations.Or,mmesilesvariablessontlies,leursensibilit n'est pas rci proque.Ilfautfairedechaquerechercheuncasd'espce.C'estcequefaitlaPhysique moderne.Ellenepostulepaslesurdterminismequipassepourindiscutabledansla priodeprscientifique.Pourbiensaisircessurdterminationsquantitatives,donnons quelquesexempleso ellessontparticulirementchoquantes.Retz constatantqu'on nedisposepasd'uninstrumentpourapprcierlaquantitdefluidelectriquecontenu danslecorpshumaintourneladifficult ens'adressantauthermomtre.Larelation desentits lectricit etchaleurestbienvitetrouve:Lamatire lectrique tant regardecommedufeu,soninfluencedanslesorganesdescorpsvivantsdoitcauser lachaleur;laplusoumoinsgrandelvationduthermomtreappliqulapeauindi queradonclaquantit defluide lectriqueducorpshumain.Etvoil toutunm moiredvi;deseffortssouventingnieuxconduisentfinalementl'auteur descon clusionsingnuescommecelleci(p.25):AlafameuseretraitedePrague,lefroid rigoureuxdelasaisonayantpriv beaucoupdesoldatsd'lectricit etdevie,lesau tresnefurentconservsqueparlesoinqu'eurentlesofficiersdelesexciter, grands coups, marcher,etparconsquent s'lectriser.Ilfautnoterquelarelationde l'lectrisation latempratureducorpsestfausse,dumoinsaveclasensibilit dont disposaitlathermomtrieauXVIIIesicle;pourtantl'exprienceestfaiteetrefaite
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3.

RETZ,MdecinParis,Fragmentssurl'lectricitducorpshumain,Amsterdam,1785,p.

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pardenombreuxexprimentateurs,quienregistrentdesvariationsthermomtriques strictementinsignifiantes.IlscroientfaireuneexpriencedePhysique;ilsfont,dans detrsmauvaisesconditions,uneexpriencesurlaphysiologiedesmotions. Parcetteidedirectricedelacorrlationtotaledesphnomnes,l'espritprscien tifiquerpugnelaconceptiontoutecontemporained'unsystmeclos.Apeineaton pos unsystmeclosqu'ondroge cetteaudaceetque,parunefigurede style invariable,onaffirmelasolidaritdusystmemorcelaveclegrandTout. Pourtantunephilosophiedel'approximationbienrgle,prudemmentcalquesur lapratiquedesdterminationseffectives,conduiraittablirdesniveauxphnomno logiquesquichappentabsolumentauxperturbationsmineures.Maiscettephnom nologieinstrumentale,coupeparlesseuilsinfranchissablesdelasensibilit opra toire,quiestlaseulephnomnologiequ'onpuisseappelerscientifique,netientpas devantleralismeinvtr etindiscut quiveut,entousleurscaractres,sauverla continuitetlasolidaritdesphnomnes.Cettecroyancenaveunecorrlationuni verselle,quiestundesthmesfavorisduralismenaf,estd'autantplusfrappante qu'ellearrive runirdesfaits plushtrognes.Donnonsunexemplebellement excessif ! La thorie de Carra sur l'enchanement des causes qui oprent les diffrentes rvolutions des corps clestes le conduit donner, du point de vue astronomique,desprcisionsnaturellementtoutesgratuitesnonseulementsurles saisonsdesdiversesplantesmaisencoresurdespropritsvgtalesouanimales, commelacouleurdesplantesetladuredelavie.LesvgtauxdeMercuresontd'un verttrsbrun,ceuxdeVnusd'unvertbrundanslesterresdel'undesesples,et d'unjauned'ordanslesterresdesonautreple.SurMars,ilssontvertsclair.Sur Vnus,onvitpluslongtempsquesurlaTerre.Lalongvit desMartiensestd'un tiersdemoinsquelantre .Lespropritsastronomiquesentranenttout;toutse met l'chelle. Carra avance tranquillement que Saturne connat une richesse incroyable.Elledoitcompterplusieursmilliardsd'tressemblablesauxhommes,des villesimmensesdedix vingtmillionsd'habitants(p.99).Onpeutreconnatredans cescosmologiestotalitaireslathoriedesclimatsdeMontesquieu tendue l'Uni vers. Sous cette forme exagre, la thse de Montesquieu parat dans toute sa faiblesse.Riendeplusantiscientifiquequed'affirmersanspreuve,ousouslecouvert deremarquesgnralesetimprcises,descausalitsentredesordresdephnomnes diffrents.
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CARRA,NouveauxPrincipesdePhysique...,loc.cit.,tomeII,p.93.

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Cesidesd'interactionssanslimite,d'interactionsfranchissantdesespacesim mensesetreliantlespropritslesplushtroclitestranentdepuisdessiclesdans lesespritsprscientifiques.Ellesyfontofficed'idesprofondesetphilosophiqueset ellessontprtextes touteslesfaussessciences.Onpourraitprouverquec'estl'ide fondamentaledel'astrologie.Unpointquenesoulignentpastoujoursleshistoriensde l'astrologie,c'estlecaractrematrielattribu auxinfluences astrologiques.Comme nousenavonsdjfaitlaremarque,cenesontpasseulementdessignesetdessigna turesquenousenvoientlesastres,cesontdessubstances;cen'estpastantunequalit qu'unequantit.L'astrologieduXVIIesiclesaitfortbienquelalumiredelalune n'estquelalumiredusoleilrflchie.Maisonajouteque,danscetterflexion,un peudematirelunaireimprgnelerayonrflchicommeuneballequirebonditd'un murpeint lachauxenapporteunetacheblanche.L'actiondesastresestdonc l'actionquantitatived'unematirerelle.L'astrologieestunmatrialismedanstoute l'acceptionduterme.Ladpendancequenousvenonsdemarquerplushautentreun astreetseshabitantsn'estqu'uncasparticulierdecesystmematrialistetotalitaire, fondsurundterminismegnral.D'unsiclel'autre,onmodifiepeinequelques preuves.Carra,qui crit lafinduXVIIIesicle,reprendlesidesduPreKircher quiavaitcalcul150ansplusttquelledevaittre,suivantlagrosseurdesplantesde notresystmesolaire,latailledeleurshabitants.CarracritiqueleP.Kircher,maisil rationalisesafaonlammehypothse,nouvelexemplederationalisationsurplace desabsurditsmanifestes(tomeII,p.161162)cequenousappelonssangserapour leshabitantsducorpsclesteleplusdense,unliquidenoiret paisquicirculera lentementdansleursartres,etpourleshabitantsducorpsclestelemoinsdense,un fluidebleutrssubtilquicirculeracommelaflammedansleursveines.Suiventdes pagesetdespagesquicontiennentdesaffirmationsaussioses.D'o,enconclusion, cetmerveillementquiditassezclairementlavalorisationattribueuneconception unitaire de l'Univers, encore que cette identit soit opre par l'interm diaire du simpleconceptquantitatifde densit :Quels vastesobjetsdemditationnenous prsentepaslapluralitdesmondes,sionveutlaconsidrersoustouslesrapports! Leplusoumoinsdedensitdescorpsclestestablitunechaneimmensedevarits danslanaturedes tresquileshabitent;ladiffrencedeleursrvolutionsannonce unechaneimmensedansladuredestres.(tomeII,p.164). Unlecteurscientifiqueaccuserasansdoutecetexempled'tretropvoyant,trop grossirementridicule..Mais,pournotredfense,nousrpondronsquenousnous sommes servi de cette fiche comme test. Nous la proposions la mditation de quelquespersonnesclairessansveillerderaction,sansamenerunsouriresurles visagesimpassiblesetennuys.Ellesyreconnaissaientundesthmesdelapense

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philosophique:toutsetientdanslesCieuxetsurlaTerre;unemmeloicommandeet leshommesetleschoses.EndonnantletextedeCarracommesujetdedissertation nousn'avonsjamaisobtenuunetentativederductiondel'erreurfondamentale. Etpourtant,c'estunerductiondanslaportedudterminismequ'ilfautconsentir sil'onveutpasserdel'espritphilosophiquel'espritscientifique.Ilfautaffirmerque tout n'est pas possible, dans la culture scientifique, et qu'on ne peut retenir du possible,danslaculturescientifique,quecedontonadmontrlapossibilit.Ilyal unersistancecourageuseetparfoisrisquecontrel'espritdefinesse,quisanscesse fuiralapreuvepourlaprsomption,leplausiblepourlepossible.

Ontientpeuttrelundessigneslesplusdistinctifsdel'espritscientifiqueetde l'espritphilosophique:nousvoulonsparlerdudroitdengliger.L'espritscientifique expliciteclairementetdistinctementcedroitdengligercequiestngligeablequ'in lassablement l'esprit philosophique lui refuse. L'esprit philosophique accuse alors l'espritscientifiquedecerclevicieux,enrtorquantquecequisemblengligeableest prcismentcequ'onnglige.Maisnouspouvonsfairelapreuveducaractrepositif etducaractreactifduprincipedengligeabilit. Pourprouverqueceprincipeestpositif,ilsuffitdel'noncersousuneformenon quantitative. C'est prcisment ce qui fait le prix d'une remarque comme celle d'Ostwald .Quelquesoitlephnomneconsidr,ilyatoujoursunnombreextr mementconsidrabledecirconstancesquisontsansinfluencemesurablesurlui.La couleur d'un projectile ne modifie pas ses proprits balistiques. Il est peuttre intressantdevoircommentprcismentl'espritscientifiquerduitlescirconstances inutiles.OnconnatlathoriedesdeuxfluidesdeSymmer,maiscequ'onneconnat peuttrepasc'estqu'ellefutd'abord,enquelquesorte,lathoriedesesdeuxbas. Voyonscomment,d'aprsPriestley,lavocationd'lectricienvint Symmer .Cet auteuravaitremarqudepuisquelquetempsqu'entantsesbaslesoir,ilsptillaient... Ilnedoutepasquecelanevntdel'lectricit ;etaprsavoirfaitungrandnombre d'observations, pour dterminer de quelles circonstances dpendaient ces sortes d'apparenceslectriques,ilpensaenfinquec'taitlacombinaisondublancetdunoir quiproduisaitcette lectricit ;etquecesapparencesn'taientjamaissifortesque lorsqu'ilportaitunbasdesoieblancetunnoirsurlammejambe.Sansdoutela
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OSTWALD,nergie,trad.,Paris,p.10. PRIESTLEY,loc.cit.,tomeII,p.51.

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naturechimiquedelateinturepeutintervenir,maisc'estprcismentdanslesensde lanaturechimiquequechercheraitl'exprimentationscientifiquepourrduire une diffrenced'actiondecirconstancesngligeablescommelacoloration.Cetterduc tionn'apastfacile,maisladifficultnesoulignequemieuxlebesoinderduireles propritsphnomnalesenraction. Maislavolont dengligerestvraimentactivedanslatechniqueopratoirecon temporaine.Unappareilpeuteneffet tredcrit,sil'onpeuts'exprimerainsi,aussi bienaungatif,qu'aupositif.Onledfinitparlesperturbationsdontilsegarde,parla technique de son isolement, par l'assurance qu'il donne qu'on peut ngliger des influencesbiendfinies,brefparlefaitqu'ilenfermeunsystmeclos.C'estuncom plexed'crans,deganes,d'immobilisateurs,quitientlephnomneenclture.Tout ce ngativisme mont qu'est un appareil de physique contemporain contredit aux mollesaffirmationsd'unepossibilitd'interactionphnomnologiqueindtermine. Leprincipedengligeabilit est,detoute vidence, labaseducalculdiffren tiel.L,ilestvraimentunencessit prouve.Dslorslescritiquesd'uncartsien attard commelePreCasteln'en sontqueplusfrappantes.Ilnotechez Newton l'expressionfrquentecequ'onpeutngligeretlacondamneavecvigueur. Il rpteainsi,danslergnedelaquantit o leprincipedengligeabilit triomphesi manifestement,desattaquesquinesontpasplusfondesdanslergnedelaqualit.

IV
C'estuneconfusionsimilairequecommetl'espritprscientifiquedanssamcon naissancedesralitsd'chelles.Ilportelesmmesjugementsexprimentauxdupetit augrandetdugrandaupetit.Ilrsiste cepluralismedesgrandeursquis'impose pourtant unempirismerflchi,endpitdelasductiondesidessimplesdepro portionnalit.Quelquesexemplessuffirontpourillustrerlalgret aveclaquelleon passed'unordredegrandeurunautre. UndestraitslespluscaractristiquesdescosmogoniesduXVIIIesicle,c'estleur brivet.CellesdeBuffon,dubarondeMarivetzsontunpeucirconstancies,maisle

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principeenestrudimentaire.Parfoisuneimage,unmotsuffisent.Enquelqueslignes, parunesimplerfrenceuneexprienceusuelle,onexpliqueleMonde;onvasans gnedupetitaugrand.AinsileComtedeTressanserfre l'explosiondelalarme batavique,simplegouttedeverrebouillanttrempedansl'eaufroide,pourfairecom prendrel'explosionquisparalamatiredesPlantesetlamasseduSoleil .


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Voicileprogrammequ'unmembredel'Acadmiepropose sesconfrrespour jugerdelavaliditdel'hypothsecartsiennedestourbillons choisiruntangpour fairetournerl'eauensonmilieu,laquellecommuniqueralemouvementaurestede l'eaupardiffrentsdegrsdevitesse,poliryexaminerlemouvementdesdiverscorps flottants en divers endroits et ingalement loigns du milieu, pour faire quelque comparaisondesplantesdanslemonde.
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Quandlemicroscopeaccrutsubitementl'expriencehumaineduct del'infini mentpetit,onseservittoutnaturellementd'uneproportionnalit biologique,pose sansaucunepreuveetsansaucunemesure,pourfaireconcevoirlaprofondeurdecet infini. De Bruno rappelle encore en 1785 ce raisonnement de Wolf, sans aucun fondementobjectif:L'espaced'ungraind'orgepeutcontenir27millionsd'animaux vivants,quiontchacunvingtquatrepattes...lemoindregraindesablepeutservirde demeure294millionsd'animauxorganiss,quipropagentleurespce,etquiontdes nerfs,desveinesetdesfluidesquilesremplissent,etquisontsansdouteauxcorpsde ces animaux, dans la mme proportion que les fluides de notre corps sont sa masse.Ilestfrappantqu'uneralitaussinettementinstalledansunordredegran deur typique comme l'est un corps vivant soit minime ainsi, sans l'ombre d'une preuve,parcertainsespritsprscientifiques.Ondoitremarqueraussiquelemythedu contenupermeticidedtermineruncontenunumriquementprcis(294millions d'tresvivants)dansuncontenantimprcisquipeutvarierdusimpleaudouble(un graindesable).Onasouventrappel desaffirmationsencoreplusaudacieusesd'ob servateursquiprtendaientavoirdcouvertdesinfusoirs visageshumains.Maillet remarquantquelapeauhumaineapparataumicroscoperecouvertedepetitescail lesytrouveuneconfirmationdesathsedel'originemarinedel'homme.Saufchez lesobservateursdegrandtalentquidpassrent,parleursobservationspatienteset sanscessereprises,l'tatdupremiermerveillement,lesobservationsmicroscopiques furentl'occasiondesjugementslesplusincroyables.
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DETRESSAN,loc.cit.,tomeIl,p.464. JosephBERTRAND,Histoiredel'AcadmiedesSciences,p.8. DEBRUNO,loc.cit.,p.176.

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Ilnousfautd'ailleurssoulignerdestonalitsaffectivesassezdiffrentesentreles mditationsdesdeuxinfinis.Quandlesdeuxinfinisfurentenquelquesortemultiplis parlesinventionsdutlescopeetdumicroscope,c'estductdel'infinimentpetitque lecalmefutleplusdifficileatteindre.Cettedissymtriedansl'effroiscientifiquen'a pas chapp Micheletquidonnedansl'Insecte,cerapideparallle(p.92):Rien de plus curieux que d'observer les impressions toutes contraires que les deux rvolutions firent sur leurs auteurs. Galile, devant l'infini du ciel, o tout parat harmoniqueetmerveilleusementcalcul,aplusdejoiequedesurpriseencore;il annoncelachosel'Europedanslestyleleplusenjou.Swammerdam,devantl'infini dumondemicroscopique,paratsaisideterreur.Ilreculedevantlegouffre dela natureencombat,sedvorantellemme.Ilsetrouble;ilsemblecraindrequetoutes ses,ides,sescroyancesn'ensoientbranles.Ilyasansdoute,danscesractions, des influencespsychologiquesparticulires,maisellespeuventquandmme nous servirdepreuvedelavalorisationaffectiveassez trangequenousportonssurdes phnomnessubitement loignsdenotreordredegrandeur.Lesleonsfrquentes d'humilit quenousdonnentlesauteursprscientifiquesetlesvulgarisateursdenos joursmontrentasseznettementunersistancequitterl'ordredegrandeurhabituel. Cesrsistances franchirleniveaubiologiqueo nousinsronslaconnaissance denotrevie,lestentativesdeporterl'humaindanslesformes lmentairesdelavie sontmaintenantentirementrduites.Peuttrelesouvenirdecetterussitedel'objec tivit biologiquedevraitnousaider triompherdelarsistanceactuellequ'prouve l'objectivit atomique. Ce qui entrave la pense scientifique contemporaine, sinon chezsescrateurs,dumoinsdanslatched'enseignement,c'estunattachementaux intuitionsusuelles,c'estl'expriencecommuneprisedansnotreordredegrandeur.Il nes'agitalorsquederompreavecdeshabitudes.L'espritscientifiquedoitallierla souplesseetlarigueur.Ildoitreprendretoutessesconstructionsquandilabordede nouveaux domaines et ne pas imposer partout la lgalit de l'ordre de grandeur familier.CommeleditM.Reichenbach :Ilnefautpasoublierqu'enfaitpresque toutnouveaudomaineobjectif.dcouvertenphysiqueconduitl'introductiondelois nouvelles.Toutdemme,cetteobligationdevientde,plusenplusfacile,carla pensescientifiqueatraversdepuisunsicledenombreusesrvolutions.Iln'enallait pasdemmelorsdupremierdcrochement.L'abandondesconnaissancesdesens communestunsacrificedifficile.Nousnedevonspasnous tonnerdesnavetsqui s'accumulentsurlespremiresdescriptionsd'unmondeinconnu.
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REICHENBACH,LaPhilosophiescientifique,p.16.

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V
Ilestd'ailleursassezfaciledemontrerquelamathmatisationdel'exprienceest entraveetnonpasaidepardesimagesfamilires.Cesimagesvaguesetgrossires donnentundessinsurlequellagomtrien'apasdeprise.Larfractiondelalumire trouveainsiimmdiatementsonimagematriellequiarrteralongtempslapense eninterdisantlesexigencesmathmatiques.Unauteuranonyme,crivanten1768, donnecetteintuitionrapide :Quel'onenfonceunclouunpeulongdansdupltre oudelapierre,presquetoujoursceferserecourbe.Iln'enfautpasplusunesprit non scientifique pour comprendre l'exprience scientifique. J'ai eu souvent l'occasion, dans l'enseignement lmentaire delaphysique,deconstater que cette imagematrielledonneuneprompteetdsastreusesatisfactionauxespritspares seux.Mmequandladmonstrationprciseestapporte,onretourne l'imagepre mire.Ainsi,critiquantlesclairstravauxdeNewton,lePreCastelveutprouverle caractrefacticeduconceptderfrangibilitparlequelNewtonexpliquelarfraction desrayonsdansleprisme.LeP.Castelinvoquealorsdesimagesfamilires,entre autres,unfaisceaudebaguettesqu'onploie.Ellessontindividuellement,ditil,d'gale pliabilit;cependantlamiseenfaisceauentraneradesdivergencesetlesbaguet tessituesaudessusdufaisceauseplierontmoins.Ilenvademmepourunfaisceau derayonsquiserfracte...Ilestaussitrsfrappantdeconstaterqu'aumomentol'on adcouvertladoublerfraction,plusieursouvrageslaissentlerayonextraordinaire flottersansloictdurayonordinairenettementdsignparlaloidusinus.Onlit, parexemple,dansl'Encyclopdie(Art.Crystald'Islande):Decesdeuxrayons,l'un suitlaloiordinaire;lesinusdel'angled'incidencedel'airdanslecristal,estausinus del'anglederfractioncomme5est 3.Quant l'autrerayon,ilseromptselonune loi particulire. L'indtermination fait alors bon mnage avec la dtermination scientifique.
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Sansnomd'auteur,EssaidePhysiqueenformedelettres,Paris,1768,p.65.

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Parfoisdesimagesplusvaguesencorecontententl'espritprscientifique,aupoint qu'onpeutsedemanders'ilnefaudraitpasparlerd'unvritablebesoindevaguequi vient mettre du flou jusque dans les connaissances de la quantit. Ainsi, pour expliquerlarfraction,Hartsoekerdonneracettecomparaison:

Iln'arriveautrechose unrayondeLumire,quecequ'onverrait.arriver un homme, qui aprs avoir travers une foule d'enfants rencontrerait obliquement au sortirdel unefouled'hommesfortsetvigoureuxcarassurmentcethommeserait dtourndesoncheminenpassantobliquementdelafouledesunsdanslesautres. Suituneexplication,avecfigureadjointe,quiprtendmontrerlarfractiond'unhom mequijouedescoudes.Iln'yapasl unparadoxeaccidentel,commeilensurgit parfoisde laverveanglosaxonnedecertainsprofesseurs. C'estle fondmme de l'explication.

Lerefusd'uneinformationmathmatiquediscursive,quiconduiraitsrierdiver sesapproximations,sefaitaubnficed'uneformed'ensemble,d'uneloiexprimeen une mathmatique vague qui satisfait le faible besoin de rigueur des esprits sansnettet.UndocteurdeSorbonne,Delairas, criten1787ungroslivresousle titre:Physiquenouvelleformantuncorpsdedoctrine,etsoumiseladmonstration rigoureuseducalcul.Or,onychercheraitvainementlamoindrequation.Lesyst mede.Newton,aprsunsicledesuccs,yestcritiquetpremptoirementrfutsur plusieurspointssansqu'onenexaminelesdiversesliaisonsmathmatiques.L'auteur a,aucontraire,confianceendesformesgnralescommecelleci:Chaquemasse quioccupelecentred'undecescantonsdel'universqu'onappelleunsystme,n'est qu'uncompos demarchesorganiquesrevenantsurellesmmesetformantdesjeux demouvementdetoutesespces.Cesmarchesintestinesenrevenantsurellesmmes sontassujetties desaccroissementsdevlocit provenantdefacultsacclratri ces. Il nous semble trs caractristique de voir ainsi l'imprcision critiquant la prcision.L'auteurserfresanscesseunegomtrienaturelle,laportedetout lemonde(p.247),affirmantainsiqu'ilya,pouratteindrelaconnaissancemath matiquedesphnomnes,sinonunevoieroyale,dumoinsunevoiepopulaire. Ilesttrsfrappantqu'unemcaniquequirefuselescaractristiquesdunombre en vienne toujours circonstancier les phnomnes mcaniques par des adjectifs.

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Ainsil'abb Poncelet crit :Ilyaautantdesortesdemouvementsquelemouve mentestluimmesusceptibledemodifications.Ilyalemouvementdroit,oblique, circulaire,centripte,centrifuge,d'oscillation,devibration,decommotion,devertige, etc.


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C'est le mme besoin de vague et la mme recherche de qualificatifs directs qu'animentlescritiquesdel'abbPluche;d'aprslui,laloidegravitationdeNewton quiestl'augmentationouladiminutiondespuissancesattractivesenraisoninverse ducarr deladistance...estleprogrsdetoutcequisedisperse laronde.C'estle progrsdesodeurs ....Onsedemandecommentunevisiongnraleaussiaccom modantepeutsesatisfaired'uneaugmentationdepuissanceaveclechampd'action. LemmeddaindesmathmatiquesanimeMarat .Aprsunelonguecritiquede l'optiquedeNewton,ilcrit:Iciparaissent,danstoutleurjour,l'abusdelascience etlavaritdesspculationsmathmatiques:carquoiontaboutitantd'expriences ingnieuses, tant de fines observations, tant de savants calculs, tant de profondes recherches,qu' tablirunedoctrineerronequ'unsimplefaitrenversesansretour? Etpourquoiont t prodigustantd'effortsdegnie,tantdeformulesbizarres,tant d'hypothsesrvoltantes,tantdemerveilleux,quepourmieuxfairesentirl'embarras del'Auteur?Pournous,quinousplaonsaupointdevuepsychanalytique,nous devonsnousdemandersil'embarraso l'onaccuseNewtondesetrouver,n'estpas une preuve de J'embarras de son lecteur devant les difficults mathmatiques de l'uvre.L'hostilit auxmathmatiquesestunmauvaissignequandelles'allie une prtention de saisir directement les phnomnes scientifiques. Marat va jusqu' crire:Newtoncourutaprsdeschimres,fitunromanphysiqueets'puisaen fictionsridicules,ayanttoujourslanaturesouslesyeux
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VI
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PONCELET,loc.cit.,p.30. AbbPLUCHE,HistoireduCiel.Nouvelledition,Paris,1778,tomeII,p,290.

MARAT,Mmoiresacadmiquesounouvellesdcouvertessurlalumire,relativesaux pointslesplusimportantsdel'optique,Paris,1788,p.244.

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Lesimplethmedelafacilit oudeladifficult des tudesestbeaucoupplus importantqu'onnecroit.Cen'estpasl enparticulieruncaractresecondaire.Au contraire,dupointdevuepsychologique,o nousnousplaonsdanscetouvrage,la difficultd'unepenseestuncaractreprimordial.C'estcettedifficultquisetraduit en de vritables oppressions physiologiques et qui charge d'affectivit la culture scientifique.C'estellequipeutpousserMarat,danssapriodededouceur,alorsqu'il faitprofession.desensibilit etdecourtoisie, accuserNewtondecouriraprsdes chimresetdes'puiserenfictionsridicules.Parcontre,c'estcettemmedifficult qui,paruneambivalencecaractristique,attirelesespritsvigoureux.Enfin,surleseul thmedelafacilitrelative,onpeutmontrerquelaconnaissanceobjectiveasubiune inversionenpassantdel'reprscientifiquel'rescientifique. Iln'estpasrareeneffetdevoirposer,auXVIIIesicle,l Physiquecommeplus facilequelaGomtrielmentaire.DanssondiscoursprliminairesaPhysique,le R.P.Castelcrit :LaPhysiqueestdesoisimple,naturelleetfacile,jedisfacile entendre.Onensaitlestermes,onenconnatlesobjets.Naturellementnousobser vons,etnousprouvonslaplupartdeschoses,lalumire,lachaleur,lefroid,levent, l'air,l'eau,lefeu,lapesanteur,leressort,ladure,etc.Chaquecoupdilestuneob servation de la nature ; chaque opration de nos sens et de nos mains est une exprience.ToutlemondeestunpeuPhysicien,plusoumoinssuivantqu'onal'esprit plusoumoinsattentif,etcapabled'unraisonnementnaturel.AulieuquelaGomtrie esttouteabstraiteetmystrieusedanssonobjet,danssesfaons,jusquedansses termes.J'aiplusieursfoisdonncetextecommesujetdedissertationdestudiants dephilosophie,sansenindiquerl'auteur.Leplussouventlescommentairesont t logieux.Onyavuunebelleexpressiondesthsespragmatiques.Decetextevieilli, tout imprgn d'esprit prscientifique,les espritsphilosophiques, ivresd'intuitions premires,hostilestouteabstraction,n'hsitentpasfaireunthmeactifetactuel.
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C'estprcismentsouslerapportdelasimplicit essentiellequelePreCastel jugeetcondamnelasciencenewtonienne.Ilconstatequ'avecNewton,l'ordre des difficultspdagogiquesdessciencesmathmatiquesetphysiquesvientd'treinvers,


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R.P.LouisCASTEL,LevraisystmedePhysiquegnraledeNewton,exposetanalys avecceluideDescartes;laporteducommundesPhysiciens,Paris,1743,p.6.

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puisqu'ilfautsavoirlecalculintgralpourcomprendrelemouvementdesastresetles phnomnesdelalumire.Ilvoitdanscetteinversionuneanomalie rectifier.Son groslivreestcritpourremettrelaPhysiquelaplacequ'ilcroitjusteetbonne:dans sonaspectfacileetimmdiat. D'abord,dupointdevueexprimental,ilfautmaintenirlasimplicit.Ilyeutle croiraton?denombreuxphysiciensquinerussirentpasl'expriencedeNewton surladispersiondelalumireparleprisme.Quedecomplications,disaiton,ilfaut desprismes:c'estleplusais.Ilfautunechambreobscure.

Ilfautdelongsappartements,etquiestcequiena,surtoutparmilessavantsde profession?Ilfautdescecietdescela;ilfautunattiraildemillejenesaisquoi.Et puisilfautdutempsetunesuitedemilleoprationstrsdlicates,sansparlerd'un certainespritd'observation.EtleP.Castelconclut(p.488),pourbienfaireces expriencessurlarfractiondelalumire,ilfaudraittremillionnaire. D'ailleurs(p.452)lescouleursduPrismenesontquedescouleursfantastiques, spculatives,idales,etlapointedel'espritetdesyeux...Commentenn'ymesurant quedesanglesetdeslignes,M.Newtons'estilflatt deparvenir laconnaissance intime et philosophique des couleurs... En fait de couleurs, il n'y a d'utile et de substantielmme,quelescouleursdespeintresetdesteinturiers.Cellesciselaissent manier, tudieretmettre toutessortesdecombinaisonsetdevraiesanalyses.Il seraittonnantetcependantilestassezvraisemblablequeNewtonapasstoutesavie tudierlescouleurs,sansjamaisjeterlesyeuxsurl'atelierd'unPeintreoud'un Teinturier,surlescouleursmmesdesfleurs,descoquilles,delanature.Commeon le voit, l'intuition raliste est ici dominante. L'esprit prscientifique veut qu'une couleursoitlacouleurdequelquechose.Ilveutmanierlasubstancecolore.Compo ser les couleurs, c'est, pour lui, composer les substances colores. Dans un autre ouvrage,lePreCastelrevientsurlaquestion.Pourlui,l'homo faberest legrand matredePhysique.Pluslemtierestmatriel,plusilestinstructif .Lesteinturiers, soitditsansdplaire personne,sontlesvraisArtisansdescouleurs...lescouleurs sontl'uniquebutduTeinturier.ChezlePeintreellesnesontqu'unmoyen.Lemot spectre,quin'veilleennousaucuneidetroublante,aencoresonpleinsens(p.376). Jemedfiaisduprismeetdesonspectrefantastique.Jeleregardaiscommeunart enchanteur;commeunmiroirinfidledelanature,pluspropreparsonbrillant
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R.P.CASTEL,Jsuite,L'Optiquedescouleurs,Paris,1740,p.38.

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donnerl'essorl'imagination,etservirl'erreur,qu'nourrirsolidementl'esprit,et tirerdupuitsprofondl'obscurevrit...Jeleregardaisavecterreur,commeuncueil signal parlenaufraged'unvaisseaufameux,suividemillevaisseaux.L'excsdes images,lacraintededpenserunmillionpouracheterunprisme,toutconcourtnous prouver l'affectivit qui charge l'inconscient de notre auteur en lutte contre le mathmatismenewtonien. Mais,aprsavoirmontr lavolont deresterdans l'exprience physiquepour expliquer la Physique, voyons comment un esprit prscientifique va s'opposer l'informationmathmatique.C'estsurtoutcontrelathoriedel'attractionquevaragir lePreCastel.Pourlui,Newtons'taittropschementlivr laGomtrie.Avare deformes,carilneconcevaitgured'autresdiffrencesdanslescorpsquelamatire mme,ladensit,lepoids,il taitenconsquencetoutaussiavaredematireque Descartes en tait prodigue. (Il a) immatrialis les espaces clestes .Contre le premiereffortd'informationmathmatiquedelaPhysique,telquel'effectueNewton, on prsente donc, comme une objection pralable, le reproche d'abstraction. On donnera des compliments auNewtonmathmaticienpour mieuxaccabler Newton physicien .Lesystmeque(Newton)donnedanssontroisimelivre(desPrincipes) pourunsystmedePhysiqueestrellementtoutmathmatique.Cequiluiassure incontestablementlenomdePhysicomathmatique:restant savoirsiunsystme vraiment Physicomathmatique peut tre regard comme un vrai systme de Physique.
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Cen'estnaturellementpasunecritiqueisole.Elleestpluttunleitmotivau XVIIIesicle.Ilyaalorsunerellevolontd'carterlesmathmatiquesdelaPhysi que.Pourbiendesauteurs,lesmathmatiquesn'expliquentenrienlesphnomnes. DeMarivetzcrittranquillement,sansplusdecommentaires :Cettephrase,calcu lerunphnomneesttrsimpropreellea t introduiteenPhysiqueparceuxqui saventmieuxcalculer qu'expliquer. Il suffiraitdeforcer peinelesmotsdecette opinionsurlerledesmathmatiquesenphysiquepourtrouverlathorie pist mo logique,sanscesserptenotrepoque,quiveutquelesmathmatiquesexpriment maisqu'ellesn'expliquentpas.Contrecettethorie,nouscroyonspersonnellementque lapensemathmatiqueformelabasedel'explicationphysiqueetquelesconditions de la pense abstraite sont dsormais insparables des conditions de l'exprience scientifique.
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P.CASTEL,LevraisystmedePhysiquegnraledeNewton....loc.cit.,p.52. DEMARIVETZ,loc.cit.,tomeV.,p.57.

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D'ailleursbeaucoupdecesadversairesdel'informationmathmatiqueprcisese serventquandmmedetermesgomtriques.Ilss'enserventmmeavecunedsin voltureincroyable.Parexemple,Carra croitquelescomtesdcriventuneparabole spiraleetilexpliqueainsi,sonsystmeastronomique:Parmathorie,lepremier mouvement de projection de tous les corps clestes est une ligne qui dcline en parabole;cetteparaboledevientspirale;cettespiraleseconformeenellipse,l'ellipse encercle;lecercleredevientellipse;l'ellipseparaboleetlaparabolehyperbole.Ce changementgradu decourbessimplesencourbescomposes,etdecourbescom posesencourbessimples,explique,nonseulementleschangements,lamutationdes axespolaires,leurinclinationgradativeetdgradative,l'obliquit des quateurs... Nous pourrions accumuler sans fin de telles macdoines gomtriques. Mais cet exemplesuffitpourmontrerlasductiondesimagesgomtriquesposesenbloc, sansqu'onapportelemoindreprincipedeconstitutionpourlesjustifier,sansqu'on donneetpourcause!latransformationquipermetdepasserd'unecourbel'autre, de l'ellipse l'hyperbole. Au contraire la conception mathmatique et saine, telle qu'elle est ralise dans le systme de Newton, permet d'envisager diffrents cas gomtriques,enlaissantuncertainjeumaisunjeudterminpourlesralisations empiriques. Le systme de Newton donne un plan des possibilits, un pluralisme cohrentdelaquantitquipermetdeconcevoirdesorbitesnonseulementelliptiques, mais encore paraboliques et hyperboliques. Les conditions quantitatives de leurs ralisationssontbiendtermines;ellesformentunplanquipeutrunirdansune mmevuegnralelesattractionsetlesrpulsionslectriques.
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Onpeutsentir,surcesimpleexempleol'oncomparel'activitdel'imaginationet l'activit de la raison, la ncessit de l'explication algbrique, donc indirecte et discursive,desformesgomtriquestropsduisantespourl'intuition. Dansl'histoireetdansl'enseignement,onpourraitd'ailleursassezfacilementsaisir lavalorisationinconscientedesformesgomtriquessimples.Ainsi,tantqu'onse borne des noncsgnrauxdesloisdeKpler,onpeut tre peuprssrd'tre mal compris. La raison, c'est que pour l'esprit prscientifique les ellipses que dcriventlesplantessontpensespartirducerclequirestelaformepure,laforme naturelle,laformevalorise.Pourl'espritprscientifiquel'ellipseestuncerclemal fait,uncercleaplati,oucommeditencoreunauteurduXVIIIesicleenuneformule quiindiquebienlavalorisation,l'ellipseestuncercleenvoiedegurison.Dansune
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CARRA,NouveauxPrincipesdePhysique,loc.cit.,tomeII,p.182.

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telleintuition,l'ellipseestdj uneperturbation,elleestlersultatd'un vritable accident.Cetteconceptionestparticulirementclairedans le systme.de Nicolas Hartsoeker. Dans un livre publi en 1706 sous le titre Conjectures physiques, Hartsoekerreliel'ellipticitdel'orbiteterrestre desbouleversementsterrestres,ana loguesautremblementdeterredu18septembre1692(pp.25,26,27).Cestrem blementsdeterredterminentdestassementsquiaugmententladensitdelaTerre; laTerretombealorsversleSoleilpuisqu'elleestdevenuepluslourde;endescendant elleperddesavlocit,sansdouteenraisondesonincorporation untourbillon intrieur(?).Ellerestealorsuninstantstationnaire,puisremonte l'endroitd'oelle tait partie, sans qu'on puisse bien distinguer, dans le long dveloppement de Hartsoeker,commentetpourquoilaTerreregagnesaplaceprimitive.Entoutcas, puisquelecataclysmeadtermin unrapprochementsuivid'un loignement,ona maintenantdeuxrayonsdiffrents:celasuffit,penseHartsoeker, expliquerl'ellip ticitdel'orbite.Aussibien,cen'estpasdecectqueHartsoekersentunbesoinde preuves.Pourlui,l'ellipticitestd'abordunaccident.C'estdoncfournirlapreuvede telsaccidentsqu'ilferalesplusgrands efforts.Ilnevapasloinpour trouver les preuvesdontilabesoin:il tudielacomplicationdescouchesgologiques.C'est ainsique,sansaucunetransition,ilpasse ladescriptiondesdiffrentslitsdeterre rencontrspendantleforaged'unpuitsde232piedsol'onvadel'argileausable,du sablel'argileetencoredel'argileausable...Autantdecontradictionsmatriellesqui n'ontpu treprovoquesquepardesaccidents.Cesaccidentsmatrielsontproduit desaccidentsastronomiques.CequiestmalfaitdansleCielestlersultatdecequi estmalfaitdanslaTerre. Cesimagespremiresdelatopologienavesontextrmementpeunombreuses. Ellessontalorsdesmoyensdecomprhensionsanscesseemploys.Decetusage constant,ellesreoiventunelumireaccruequiexpliquelavalorisation que nous incriminons.Ainsi,pourunespritnonscientifique,toutrondestuncercle.Unetelle majorationd'uncaractreintuitifconduit desfautesrelles.Parexemple,Voltaire noncetranquillementcettenormit :Uncerclechangenovalen'augmentenine diminuedesuperficie.Ilimaginequec'estl'aireinclusedanslacourbequimesure lapleineralitdecettecourbe:unelignefermeestfaitepourenfermeruneralit commeunbien.
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Iln'estpasimpossibledetrouvermmedesintuitionspluscharges.Pourl'intui tionanimisteonpeutenfaireassezfrquemmentlaremarquetoutovaleestunoeuf.
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VOLTAIRE,Oeuvrescompltes,d.1828,Paris,tome41,p.334.

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Unauteurexpliciteassezclairementcettevsanie.Delairas,crivanten1787,prtend trouverunedoctrinesynthtiquedelagnration.Cettegnrationsefait,d'aprslui, suivantunprincipeuniforme;lescirconstancesparticuliresnefontqu'apporterdes diversits l'applicationduprincipe.Aussiproposetild'tudierlesprincipesdela gnration relativementaux tres organiss les plus considrables, o la nature dveloppeengrandlesdispositionsqu'ellesuitetqu'elleparatnouscacherdansles tresmoinscompossetd'unpetitvolume.Etilentreprendd'claircirleproblme delagnrationdesanimauxparlagnrationdesastres.Ilnefautpourcelaqu'un minimumdegomtrie.Lefluideastronomiqued'unastreneprendilpaslaforme ovale?Or toutegnrationsefaitparlavoledelufcunctaexovo,c'estdire parunovale.Voill'essencedelapreuve;voillapreuveentire.Onsaisitdanssa purilit, dans une scheresse gomtrique frappante, un type de gnralisation animiste.Ausurplusunevuephilosophiquequireposesuruneintuitionprofonde, suruneprtenduecommunionaveclavieuniverselleatelleune,autrerichesse,un autre fonds que luf astronomique de Delairas ? En tout cas, la reprsentation gomtriquefaitsaillirleridiculeetilfallaituninconscientbienobrpourpousser unetellegnralisationanimiste
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Pourrompreaveccettesductiondesformessimplesetachevessurlesquelles peuvent s'amasser tant d'interprtations fautives, le mieux est d'en expliciter la productionalgbrique.Parexemple,unenseignementscientifiquedesmouvements plantairesnedoitpassecontenterderpterquelesplantesdcriventdsellipses autourduSoleilplac l'undesfoyers;cetenseignementdoitrelier,paruncalcul discursif, la ralit algbrique de l'attraction avec le phnomne du mouvement kplrien. Sans doute, il serait plus simple de n'enseigner que le rsultat. Mais l'enseignementdesrsultatsdelasciencen'estjamaisunenseignementscientifique. Sil'onn'explicitepaslalignedeproductionspirituellequiaconduitaursultat,on peut tresrquel'lvecombineralersultatavecsesimageslesplusfamilires.Il fautbienqu'ilcomprenne.Onnepeutretenirqu'encomprenant.L'lvecomprend samanire.Puisqu'on neluiapas donn des raisons, iladjointaursultat des raisonspersonnelles.Assezfacilementunprofesseurdephysiquequiseraitpsycho loguepourraitvoir,surleproblmequinousoccupe,commentmrituneintuition nonexplique.Ainsi,assezcommunment,auboutdequelquessemaines,quandle souvenirverbaldelaleonafaitplace,commeleditsibienPierreJanet,ausouvenir travaill,leSoleils'estdplac:iln'estplusaulogerdel'ellipse,ilestau centre.En
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DELAIRAS, Physique nouvelle formant un corps de doctrine, et soumise la dmonstration rigoureuseducalcul,Paris,1787,Chezl'auteur,ruedesvieillesGarnisons,en facedurverbre,p.268.

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effet,dansl'enseignementdesrsultats,qu'estcequelefoyerd'uneellipse?Pourquoi unfoyeretpasl'autre?SiunfoyerestrifiparleSoleil,pourquoil'autreestildsert ?Quandlersultatcorrectestmaintenudanslammoire,c'estsouventgrce la constructiondetoutun chafaudaged'erreurs.D'abordc'estlemotloyerquisauve tout.QueleSoleilsoitun Foyer,,c'est tropclair!Ainsiildonnesachaleuretsa lumiretoutl'Univers.Silefoyerd'uneellipseavaitreuunautrenom,unnom mathmatiqueetneutre,l'nonccorrectdesloisdeKplerettunequestionplus difficilepourunbachelieretlesfautesformellessefussentmultiplies.Trssympto matiqueparsonindterminationgomtriqueetparlebesoind'unadverbepompeux estaussil'expressionduComtedeLaCpde :LeSoleil...occupeglorieusement undesfoyersdesrvolutionsdenoscomtesetdenosplantes.Mais,aucoursde l'enseignementdelaPhysique,j'aitrouvdesrationalisationspluscaptieusesque cettesimplerationalisationlinguistique.Un lveintelligentmefitunjourcetter ponse:lesoleilestaufoyerdel'ellipseterrestre,cars'iltaitaucentre,ilyauraitdans uneseuleannedeux tsetdeuxhivers.Cetteobjectionfondesuruneignorance compltedel'influencedel'inclinationdel'axeterrestresurleplandel'cliptiqueest psychologiquement instructive. Elle nous montre un esprit ingnieux en train de coefficienter sa reprsentation totalitaire image. L'esprit veut relier toutes ses connaissances l'imagecentraleetpremire.Ilfautquetouslesphnomnessoient expliqusparlaconnaissancemajeure.Telleestlaloidumoindreeffort.
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SileprofesseurdePhysiquemultipliaitlesenqutespsychologiques,ilseraitton n delavarit desrationalisationsindividuellespourunemmeconnaissance objective.Ilsuffitdelaisserpasserquelquessemainesaprslaleonpourconstater cette individualisation de la cultureobjective. Il semble mme qu'une image trop claire,tropfacilementettropvivementsaisie,attireensuitedanslelenttravaild'indi vidualisationunenuedefaussesraisons.Ilconviendrait,pardefrquentsretourssur lesthmesobjectifs,d'arrterlesprolifrationssubjectives.Ilyal toutun ensei gnementrcurrent,particulirementnglig dansnoscourssecondaires,etquinous semblepourtantindispensablepouraffermirunecultureobjective. Bienentendu,l'histoirescientifique,cettemineinpuisabledeserreursraisonnes, pourraitnousfournirbiendesexemplesdecettesuprmatiedel'imagersultantesut lecalculquidoitl'expliquer.

LACPDE.Essaisurl'lectricit...loc.cit.,tomeIl,p.244.

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Surlepointtrsprcisdel'ellipticit desorbitesplantairesdduitparuncalcul correctdel'attractionenraisoninverseducarr desdistances,lesobjectionstoutes ralistiques du Pre Castel sont frappantes ; elles rejoignent les observations pdagogiquesquenousavonspufaire:S'ilyavait... dciderdelapriorit des I deuxilseraitincontestablementplusnatureldedduirelaRaison 2 del'Ellipticit, D I quel'Ellipticit delaRaison 2 .L'Ellipticit estunechosebienplusconnueque D cette Raison. Elle nous est donne par l'observation immdiate des mouvements I clestes,etestunfaitsensibleetdepurephysique.AulieuquelaRaison 2 estune D affairedeGomtrieetd'uneGomtrieprofonde,subtile,newtonienneenunmot Lederniertraitest,pourlePreCastel,laplusvivecritique.Maisilsemblequece trait se retourne bien vite contre son auteur. Le Pre Castel n'a pas voulu suivre Newtondanslaralisationmathmatiquedel'attraction.Orilarriveluimme des dclarations lafoisgnralesetvaguesquin'ontpascoursdanslacit savante(p. 405),toutsefaitparunecontranitence.Biendeplusindividualis quel'astrono mieduPreCastel.Ilatrouv,enamassantleserreurs,lemoyendepensersubjec tivementlesconnaissancesobjectivesrsumesdanslesystmedeNewton.
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Onpeutd'ailleursessayerdelutterdirectementcontrelavalorisationdesimages gomtriquesusuellesenessayantdelesmettreenliaisonavecdesfamillesd'images plusgnrales.Ilestbiensrqu'unespritmathmatique,quicomprendquel'ellipse estuncasparticulierdescourbesduseconddegr,estmoinsesclavedelaralisation d'uneimageparticulire.Lesexpriencesd'lectricit,ennousmettantenprsencede forcesrpulsivesetennousdonnantunexemplerelimportantdestrajectoireshyper boliques,commedansl'expriencedeRutherfordsurladviationdesparticulesaau traversd'unelamemince,ontaidlasainegnralisationdesprincipesnewtoniens. Acetgard,lagnralisationobjectiveestunevasiondesimagesindividuelles.Ds l'enseignement lmentaire,nousnesaurionstroprecommanderaussilesinversions del'ordreconstructif.Onnedominevraimentleproblmedel'astronomienewtonien nequelorsqu'onpeutalternativementtirerlaloidelaformeempiriqueetreconstruire laformepureens'appuyantsurlaloi.Alorsseulementleproblmedesperturbations prendunsens.Cetteremarquebienvidente,etquin'estcertespasnouvelle,n'atout sonprixquesionlajuge,dupointdevuepsychologique,commeuneincitation multiplierl'exercicepsychologiquedel'analyseetdelasynthserciproques.Parces exercicesdanslesdeuxsens,onviteraquel'espritnesecomplaisedansunedmar
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P.CASTEL.LevraisystmedePhysique...loc.cit.pp.97,98.

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cheprfre,bienttvalorise;oncorrigeraenparticulierlatendanceaureposintel lectuelquedonnelapratiquedel'intuition;ondvelopperal'habitudedelapensedis cursive.Mmedanslesimplergnedesimages,nousavonssouventessayutilement des conversions de valeurs. Ainsi nous dveloppions dans notre enseignement l'antithsesuivante.Pourlasciencearistotlicienne,l'ellipseestuncerclemalfait,un cercleaplati.Pourlasciencenewtonienne,lecercleestuneellipseappauvrie,une ellipsedontlesfoyerssesontaplatisl'unsurl'autre.Jemefaisaisalorsl'avocatde l'ellipse:lecentredel'ellipseestinutilepuisqu'elleasesdeuxfoyersdistincts;surle cercle,laloidesairesestunebanalit ;surl'ellipse,laloidesairesestunedcou verte.Peu peuj'essayaisdedsancrerdoucementl'espritdesonattachement des images privilgies. Je l'engageais dans les voles de l'abstraction, m'efforant de donnerlegotdesabstractions.Bref,lepremierprincipedel'ducationscientifique meparat,danslergneintellectuel,cetasctismequ'estlapenseabstraite.Seul,il peutnousconduire dominerlaconnaissanceexprimentale.Aussi,j'aipeud'hsi tation prsenter la rigueur comme une psychanalyse de l'intuition, et la pense algbriquecommeunepsychanalysedelapensegomtrique.Jusquedanslergne dessciencesexactes,notreimaginationestunesublimation.Elleestutile,maiselle peuttrompertantquel'onnesaitpascequel'onsublimeetcommentl'onsublime. Ellen'estvalablequ'autantqu'onenapsychanalys leprincipe.L'intuitionnedoit jamais treunedonne.Elledoit,toujours treuneillustration.Dansnotredernier chapitrenousallons,d'unemanireaussignralequepossible,montrerlancessit d'unepsychanalysedelaconnaissanceobjective.

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CHAPITREXII
Objectivitscientifique etPsychanalyse

I
Retourlatabledesmatires

Touteslesfoisquenousl'avonspu,nousavonsindiqu pardebrvesremarques comment,d'aprsnous,l'espritscientifiquetriomphaitdesdiversobstaclespistmo logiques,etcommentl'espritscientifiqueseconstituaitcommeunensembled'erreurs rectifies.Maiscesremarquesdispersessontsansdoutebienloindeformerune

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doctrinecompltedel'attitudeobjectiveetilpeutsemblerqu'unlotdevritsgagnes contredeserreursdisparatesnefournissepascedomaineduvrai,bienhomogne, bienarrondi,quidonneausavantlajoiedepossderunbientangibleetsr.Avrai dire,lesavantdevientdemoinsenmoinsavidedecesjoiestotalitaires.Onasouvent rpt qu'ilsespcialisaitdeplusenplus.Lephilosophe,spcialisteengnralits, s'estoffertpourlessynthses.Mais,enfait,c'estpartird'unespcialitquelesavant veutetcherchelasynthse.Ilnepeutprendrepourunepenseobjectiveunepense qu'iln'apaspersonnellementobjective.Desorteque,sil'onfaitdelapsychologie,et nondelaphilosophie,ilfaudratoujoursrevenir,croyonsnous,aupointdevueo nousnousplaonsdanscetouvrage:psychologiquement,pasdevrit sanserreur rectifie. Une psychologie de l'attitude objective est une histoire de nos erreurs personnelles. Nousvoulonscependant,enformedeconclusion,tenterderunirles lments gnrauxd'unedoctrinedelaconnaissancedel'objet. C'estencoreparunepolmiquequenousouvrironsnotreexpos.Anotreavis,il fautaccepter,pourl'pistmologie,lepostulatsuivant:l'objetnesauraittredsign commeunobjectifimmdiat;autrementdit,unemarcheversl'objetn'estpas initialementobjective.Ilfautdoncaccepterunevritableruptureentrelaconnais sancesensibleetlaconnaissancescientifique.

Nouscroyonseneffetavoirmontr,aucoursdenoscritiques,quelestendances normalesdelaconnaissancesensible,toutanimesqu'ellessontdepragmatismeetde ralismeimmdiats,nedterminaientqu'unfauxdpart,qu'unefaussedirection.En particulier, l'adhsion immdiate un objet concret, saisi comme un bien, utilis commeunevaleur,engagetropfortementl'tresensible;c'estlasatisfactionintime; cen'estpasl'videncerationnelle.CommeleditBaldwinenuneformuled'uneadmi rabledensit :C'estlastimulation,nonlarponsequirestelefacteurdecontrle danslaconstructiondesobjetsdessens.Mmesouslaformeenapparencegn rale,mmelorsquel'trerepuetcombl croitvoirvenirl'heuredepensergratuite ment,c'estencoresousformedestimulationqu'ilposelapremireobjectivit.Ce besoindesentirl'objet,cetapptitdesobjets,cettecuriositindtermine,necorres pondentencoreaucuntitreuntatd'espritscientifique.Siunpaysageestuntat d'meromantique,unmorceaud'orestuntatd'meavare,unelumireuntatd'me extatique.Unespritprscientifique,aumomento voustentezdel'embarrasserpar desobjectionssursonralismeinitial,sursaprtentionsaisir,dupremiergeste,son

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objet,dveloppetoujourslapsychologiedecettestimulationquiestlavraievaleurde conviction, sans jamais en venir systmatiquement la psychologie du contrle objectif.Enfait,commel'entrevoitBaldwin,cecontrlersultedeprimeabordd'une rsistance.Parcontrleonentendengnralthecheeking,limiting,regulationof theconstructiveprocesses.Maisavantlefreinetlarprimandequicorrespondent curieusementauconceptanglaisintraduisibledecheck,nousexpliciteronslanotion d'chec,impliqueelleaussidanslemmemot.C'estparcequ'ilya checqu'ilya freinagedelastimulation.Sanscetchec,lastimulationseraitvaleurpure.Elleserait ivresse; et par cet norme succs subjectif qu'est une ivresse, elle serait la plus irrectifiable des erreurs objectives. Ainsi d'aprs nous, l'homme qui aurait l'impressiondenesetromperjamaissetromperaittoujours. Onobjecteraquecettefouguepremireatbienviterduiteetqueprcisment leserreursdesessaissont liminesparlecomportement:laconnaissancescientifi quepourraitdoncfairefondssuruneconnaissancesensiblerenduecohrenteparun comportement.Maisnousn'acceptonspascetteconciliation,carl'impuretoriginelle delastimulationn'apastamendeparlesrprimandesdel'objet.Desvaleurssont restesattachesauxobjetsprimitifs.Laconnaissancesensibleresteuncompromis fautif. Pour trebiensrquelastimulationn'estplus labasedenotreobjectivation, pourtrebiensrquelecontrleobjectifestunerformepluttqu'uncho,ilfauten venir au contrle social. Ds lors, dton nous accuser de cercle vicieux, nous proposonsdefonderl'objectivitsurlecomportementd'autrui,ouencore,pouravouer toutdesuiteletourparadoxaldenotrepense,nousprtendonschoisirlild'autrui toujourslild'autruipourvoirlaformelaformeheureusementabstraitedu phnomneobjectif:Dismoicequetuvoisetjetediraicequec'est.Seulcecircuit, en apparence insens, peut nous donner quelque scurit que nous avons fait compltementabstractiondenosvisionspremires.Ah!sansdoutenoussavonsbien toutcequenousallonsperdre!D'unseulcoup,c'esttoutununiversquiestdcolor, c'esttoutnotrerepasquiestdsodoris,toutnotre lanpsychiquenaturel qui est rompu,retourne,mconnu,dcourag.Nousavionstantbesoind'tretoutentiersdans notrevisiondumonde!Maisc'estprcismentcebesoinqu'ilfautvaincre.Allons! Cen'estpasenpleinelumire,c'estauborddel'ombrequelerayon,ensediffractant, nousconfiesessecrets. Ilfautd'ailleursremarquerquetoutedoctrinedel'objectivit envienttoujours soumettrelaconnaissancedel'objetaucontrled'autrui.Maisd'habitude,onattend

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quelaconstructionobjectiveraliseparunespritsolitairesoitacheve,pourlajuger danssonaspectfinal.Onlaissedoncl'espritsolitairesontravail,sanssurveillernila cohsiondesesmatriauxnilacohrencedesesdevis.Nousproposonsaucontraire undoutepralablequitouche lafoislesfaitsetleursliaisons,l'exprienceetla logique.Sinotrethseparaitartificielleetinutile,c'estquel'onneserendpascompte quelasciencemodernetravaillesurdesmatriauxexprimentauxetavecdescadres logiquessocialissdelonguedate,parconsquentdjcontrls.Maispournousqui voulonsdterminerlesconditionsprimitivesdelaconnaissanceobjective,ilfautbien quenous tudiionsl'espritdanslemomento,deluimme,danslasolitude,devant lanaturemassive,ilprtenddsignersonobjet.Enretraantlesdbutsdelascience lectrique, nous croyons avoir fait la preuve que cette dsignation premire tait fausse.Ilsuffitaussid'observerunjeuneexprimentateur,danssoneffortpourprci sersansguideuneexprience,pourreconnatrequelapremireexprienceexigeante estuneexpriencequirate.Toutemesureprciseestunemesureprpare.L'ordre de prcision croissante est un ordre d'instrumentalisation croissante, donc de socialisationcroissante.Landrydisait:Dplacerd'uncentimtreunobjetpos sur unetableestchosesimple;ledplacerd'unmillimtreexigeunemiseenjeucom plexedemusclesantagonistesetentraneunefatigueplusgrande.Prcismentcette derniremesurefinerclamelefreinagedelastimulation,onlaconquiertaprsdes checs,danscetteobjectivitdiscursivedontnousessayonsdedgagerlesprincipes. Maiscedplacementd'unmillimtred'unobjetsurunetablen'estpasencoreune opration scientifique. L'opration scientifique commence la dcimale suivante. Pourdplacerunobjetd'undiximedemillimtre,ilfautunappareil,doncuncorps demtiers.Sil'onaccdeenfinauxdcimalessuivantes,sil'onprtendparexemple trouverlalargeurd'unefranged'interfrenceetdterminer,parlesmesuresconnexes, lalongueurd'onded'uneradiation,alorsilfautnonseulementdesappareilsetdes corpsdemtiers,maisencoreunethorieetparconsquenttouteuneAcadmiedes Sciences.L'instrumentdemesurefinittoujourspartreunethorieetilfautcompren drequelemicroscopeestunprolongementdel'espritpluttquedelil .Ainsila prcisiondiscursiveetsocialefait claterlesinsuffisancesintuitivesetpersonnelles. Plusunemesureestfine,pluselleestindirecte.Lasciencedusolitaireestqualitative. Lasciencesocialiseestquantitative.LadualitUniversetEsprit,quandonl'examine au niveau d'un effort de connaissance personnelle, apparat comme la dualit du phnomnemalprpar etdelasensationnonrectifie.Lammedualitfondamen tale,quandonl'examineauniveaud'uneffortdeconnaissancescientifique,apparat commeladualitdel'appareiletdelathorie,dualitnonplusenoppositionmaisen
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Cf.EdouardLERoy,RevuedeMtaphysique,avril1935.

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rciproques.

II
Nousreviendronssurleprocessusderectificationdiscursivequinousparat tre le processus fondamental de la connaissance objective. Nous voulons auparavant soulignerquelquesaspectssociauxdecettepdagogiedel'attitudeobjectivepropre lasciencecontemporaine.Puisqu'iln'yapasdedmarcheobjectivesanslaconscien ced'uneerreurintimeetpremire,nousdevonscommencerlesleonsd'objectivit parunevritableconfessiondenosfautesintellectuelles.Avouonsdoncnossottises pourquenotrefrreyreconnaisselessiennes,etrclamonsdeluietl'aveuetle servicerciproques.Traduisons,danslergnedel'intellectualit,lesverscomments parlaPsychanalyse:

SeltenhabtIhrmichverstanden SeltenauchverstandichEuch NurwennwirinKotunsfanden Soverstandenwirunsgleich1

Rompons,ensemble,avecl'orgueildescertitudesgnrales,aveclacupidit des certitudesparticulires.Prparonsnousmutuellement cetasctismeintellectuelqui teinttouteslesintuitions,quiralentittouslesprludes,quisedfendcontrelespres sentimentsintellectuels.Etmurmuronsnotretour,toutentierlavieintellectuelle: erreur,tun'espasunmal.CommeleditfortbienM.Enriques .Rduirel'erreur unedistractiondel'espritfatigu,c'estneconsidrerquelecasducomptablequi alignedeschiffres.Lechamp explorerestbienplusvaste,lorsqu'ils'agitd'unvri table travail intellectuel. C'est alors qu'on accde l'erreur positive, l'erreur
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ENRIQUES,significationdel'histoiredelapensescientifique,Paris,p.17.

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normale,l'erreurutile;guidparunedoctrinedeserreursnormales,onapprendra distinguer,commeleditencoreM.Enriqueslesfautesauxquellesilconvientde chercheruneraisondecellesqui, proprementparler,nesontpasdeserreurs,mais desaffirmationsgratuites,faites,sansaucuneffortdepense,pardesbluffeursqui comptentsurlachancepourdevinerducoup;danscederniercasl'entendementn'y estpourrien.Lelongd'uneligned'objectivit,ilfautdoncdisposerlasriedes erreurs communes et normales. Onsentiraitdslorstoutelaported'unepsycha nalysedelaconnaissancesil'onpouvaitseulementdonner cettepsychanalyseun peuplusd'extension.Cettecatharsispralable,nousnepouvonsgurel'accomplir seuls,etilestaussidifficiledel'engagerquedesepsychanalysersoimme.Nous n'avons pu dterminer que trois ou quatre grandes sources de l'erreur pour la connaissanceobjective.Nousavonsvuqueladialectiquedureletdugnralse rpercutaitdanslesthmespsychanalytiquesdel'avariceetdel'orgueil.Maisilne suffitpasdedsancrerl'espritdecesdeuxsitesprilleux.Ilfautledterminer des abstractionsdeplusenplusfines,en vinantdesfautesdeplusenpluscaptieuses. Pour cette pdagogie fine, il faudrait des socits scientifiques complexes, des socitsscientifiquesquidoubleraientl'effortlogiqueparuneffortpsychologique. Enfait,ilyadanscesensunprogrsmanifeste.Lasocitmoderne,quiprofesse dumoinsdanslesdclarationsdesesadministrateurslavaleur ducativedela science, a dvelopp les qualits d'objectivit plus que ne pouvaient le faire les sciencesdansdespriodesmoinsscolarises.BoerhaaveanotquesilaChimieat silongtempserronedanssesprincipesmmes,c'estqu'ellefutlongtempsuneculture solitaire.Ilfaisaitcetteobservationauseuiltrsembarrass desontrait deChimie. Pourlui,la,Chimieseprsentaitcommeunesciencedifficile enseigner .Con trairement cequ'onpourraitcroire,l'objetchimique,toutsubstantielqu'ilest,nese dsignepascommodmentdanslascienceprimitive.Aucontraire,danslaproportion ounesciencedevientsociale,c'estdirefacileenseigner,elleconquiertsesbases objectives.
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Ilnefautpourtantpass'exagrerleprixdeseffortsspcifiquementscolaires.En fait,commeleremarquentMM.vonMonakowetMourgue, l'cole,lejeunemilieu estplusformateurquelevieux,lescamaradesplusimportantsquelesmatres.Les matres, surtout dans la multiplicit incohrente de l'Enseignement secondaire, donnentdesconnaissancesphmresetdsordonnes,marquesdusignenfastede l'autorit.Aucontraire,lescamaradesenracinentdesinstinctsindestructibles.Ilfau
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BOERHAAVE,loc.cit,p.2.

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draitdoncpousserles,lves,prisengroupe,laconscienced'uneraisondegroupe, autrementdit l'instinctd'objectivitsociale,instinctqu'onmconnatpourdvelop per de prfrence l'instinct contraired'originalit, sans prendregardeau caractre truqudecetteoriginalitapprisedanslesdisciplineslittraires.Autrementdit,pour quelascienceobjectivesoitpleinement ducatrice,ilfaudraitquesonenseignement ftsocialementactif.C'estunegrandemprisedel'instructioncommunequed'ins taurer,sansrciproque,larelationinflexibledematrelve.Voici,d'aprsnous,le principefondamentaldelapdagogiedel'attitudeobjective:Quiestenseign doit enseigner. Une instruction qu'on reoit sans la transmettre forme des esprits sans dynamisme, sans autocritique. Dans les disciplines scientifiques surtout, une telle instructionfigeendogmatismeuneconnaissancequidevraittreuneimpulsionpour unedmarcheinventive.Etsurtout,ellemanquedonnerl'expriencepsychologique del'erreurhumaine.Commeseuleutilit dfendabledescompositionsscolaires, j'imagineladsignationdemoniteursquitransmettraienttouteune chelle(leleons derigueurdcroissante.Lepremierdelaclassereoit,commercompense,lajoiede donnerdesrptitionsausecond,lesecondautroisimeetainsidesuitejusqu'au point o les erreurs deviennent vraiment trop massives. Cette fin de classe n'est d'ailleurspassansutilit pourlepsychologue;elleralisel'espcenonscientifique, l'espce subjectiviste, dont l'immobilit 'est minemment instructive. On peut se pardonnercetteutilisationunpeuinhumaineducancre,enusagedansd'asseznom breusesclassesdemathmatiques,enserappelantqueceluiquiatortobjectivement sedonneraisonsubjectivement.Ilestdebonton,danslabourgeoisielettre,dese vanterdesonignoranceenmathmatiques.Onserepatdeson chec,dsquecet checestsuffisammentnet.Entoutcas,l'existenced'ungrouperfractaireauxcon naissancesscientifiquesfavoriseunepsychanalysedesconvictionsrationnelles.Ilne suffitpoint l'hommed'avoirraison,ilfautqu'ilaitraisoncontrequelqu'un.Sans l'exercicesocialdesaconvictionrationnelle,laraisonprofonden'estpasloind'tre unerancune;cetteconvictionquinesedpensepasdansunenseignementdifficile agitdansune mecommeunamourmconnu.Enfait,cequiprouvelecaractre psychologiquementsalubredelasciencecontemporainequandonlacompare la scienceduXVIIIesicle,c'estquelenombredesincomprisdiminue. Lameilleurepreuvequecettepdagogieprogressivecorresponduneralitpsy chologiquechezl'adolescent,nouslatrouvonsdanslathoriedujeubilatralindiqu d'untraitrapideparMM.vonMonakowetMourgue .Quandnousavons tudi
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VONMONAKOWetMOURGUE,Introductionbiologique l'tudedelaNeurologieet delaPsychopathologie,Paris,1928,p.83.

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l'instinct de conservation, nous avons mis l'accent sur le besoin de primer qu'on observechezlesenfants,durantleursjeux.Maisilya,aucoursdeceuxci,unautre aspect,qu'ilconvientdemettreenlumire.L'enfant,eneffet,necherchepass'impo ser,defaonconstante;ilaccepteravolontiers,aprsavoirjoulerledugnral,de prendreceluidusimplesoldat.S'ilnelefaisaitpas,lafonctiondujeu(prparation laviesociale)seraitfausseet..cequiarriveeffectivementpourlesenfantsinso ciables,lerfractaireauxrglesplusoumoinsimplicitesdujeuseraitlimindupetit groupequeformentlesenfants.Lapdagogiedes disciplinesexprimentaleset mathmatiquesgagneraitralisercetteconditionfondamentaledujeu. Sinousnoussommespermisdetracercelgerdessind'uneutopiescolaire,c'est qu'ilnoussembledonner,toutesproportionsgardes,unemesurepratiqueettangible deladualit psychologiquedesattitudesrationalisteetempirique.Nouscroyonsen effetqu'ilcourttoujoursunjeudenuancesphilosophiquessurunenseignementvivant unenseignementreuestpsychologiquementunempirismeunenseignementdonn estpsychologiquementunrationalisme.Jevouscoute:jesuistoutoue.jevousparle : je suis tout esprit. Mme si nous disons la mme chose, ce que vous dites est toujoursunpeuirrationnel;cequejedisesttoujoursunpeurationnel.Vousavez toujoursunpeutort,etj'aitoujoursunpeuraison.Lamatireenseigneimportepeu. L'attitudepsychologiquefaite,d'unepart,dersistanceetd'incomprhension,d'autre part, d'impulsion et d'autorit, devient l'lment dcisif dans l'enseignement rel, quandonquittelelivrepourparlerauxhommes. Or, comme la connaissance objective n'est jamais acheve, comme des objets nouveauxviennentsanscesseapporterdessujetsdeconversationdansledialoguede l'espritetdeschoses,toutl'enseignementscientifique,s'ilestvivant,vatreagitpar lefluxetlerefluxdel'empirismeetdurationalisme.Enfait,l'histoiredelaconnais sancescientifiqueestunealternativesanscesserenouveled'empirismeetderationa lisme.Cettealternativeestplusqu'unfait.C'estunencessitdedynamismepsycho logique.C'estpourquoitoutephilosophiequibloquelaculturedansleRalismeoule Nominalismeconstituelesobstacleslesplusredoutablespourl'volutiondelapense scientifique. Pouressayerd'clairerl'interminablepolmiquedurationalismeetdel'empirisme, M.LalandeproposaitrcemmentauCongrsdephilosophie,dansuneimprovisation admirable, d'tudier systmatiquement les priodes o la raison prouve des satisfactionsetlespriodeso elle prouvedesembarras.Ilmontraitqu'aucoursdu dveloppement scientifique, il y a soudain des synthses qui semblent absorber

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l'empirisme,tellessontlessynthsesdelamcaniqueetdel'astronomieavecNewton, de la vibration et de la lumire avec Fresnel, de l'optique et de l'lectricit avec Maxwell.Alorslesprofesseurstriomphent.Etpuislestempslumineuxs'assombris sent:quelquechosenevaplus,MercuresedrangedansleCiel,desphnomnes photolectriques grnentl'onde,leschampsnesequantifientpas.Alorslesincr dules sourient, comme des coliers. En multipliant l'enqute propose par M. Lalande,nouspourrionsdterminerd'unemanireprcisecequ'ilfautentendreau justeparcettesatisfactiondelaraisonquandellerationaliseunfait.Nousverrions aussiexactementquepossible,surdescasprcis,danslesrdomainedel'histoire accomplie, le passage de l'assertorique l'apodictique ainsi que l'illustration de l'apodictiqueparl'assertorique.

Toutefoiscetteenqutepurementhistorique,ennousdonnantlesensquasilogi quedelasatisfactiondelaraison,nenouslivreraitpas,danstoutesacomplexit,dans sonambivalencededouceuretd'autorit,lapsychologiedusentimentd'avoirraison. Pourconnatretoutecetteaffectivit del'usagedelaraison,ilfautvivreuneculture scientifique, il faut l'enseigner, il faut la dfendre contre les ironies et les incomprhensions,ilfautenfin,fortdesonappui,venirprovoquer.lesphilosophes, lespsychologuesdusentimentintime,lespragmatistesetleraliste1Alors,onpeut jugerdel'chelledesvaleursdusentimentrationnel:avoirraisondeshommesparles hommes,douxsuccsosecomplatlavolontdepuissancedeshommespolitiques! Maisavoirraisondeshommesparleschoses,voill'normesuccsotriomphe,non plus la volont de puissance, mais la lumineuse volont de raison, der Wille zur Vernunft. Maisleschosesnedonnentjamaisraison ,l'espritenblocetdfinitivement.Il estd'ailleursbiencertainquecettesatisfactionrationnelledoit trerenouvelepour donnerunvritabledynamismepsychique.Parunecurieuseaccoutumance,l'apodic tiquevieilliprendgotd'assertorique,lefaitderaisondemeuresansl'appareilde raisons.DetoutelamcaniquedeNewton,leshommesontretenuqu'elletaitl'tude d'uneattraction,alorsque,chezNewtonmme,l'attractionestunemtaphoreetnon unfait.Ilsontoubli quelamcaniquenewtonienneassimilaitapodictiquementla paraboledumouvementdesprojectilessurlaterreetl'ellipsedesorbitesplantaires, grce un appareil de raisons. Il faut donc dfendre contre l'usure les vrits rationnellesquitendenttoujours perdreleurapodicticit et tomberaurangdes habitudesintellectuelles.Balzacdisaitquelesclibatairesremplacentlessentiments par les habitudes. De mme, les professeurs remplacent les dcouvertes par des

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leons.Contrecetteindolenceintellectuellequinousprivepeu peudenotresens des nouveauts spirituelles, l'enseignement des dcouvertes le long de l'histoire scientifiqueestd'ungrandsecours.Pourapprendreauxlvesinventer,ilestbonde leurdonnerlesentimentqu'ilsauraientpudcouvrir. Il faut aussi inquiter la raison et dranger les habitudes de la connaissance objective.C'estd'ailleursunepratiquepdagogiqueconstante.Ellenevapassansune pointe de sadisme qui montre assez clairement l'intervention de la volont de puissancechezunducateurscientifique.Cettetaquineriedelaraisonestrciproque. Dj, dans la vie commune, nous aimons embarrasser notre prochain. Le cas du poseurd'nigmesestrvlateur.Souvent,labrusquenigmeestlarevanchedufaible surlefort,del'lvesurlematre.Poserune nigme sonpre,n'estcepas,dans l'innocenceambigu del'activit spirituelle,satisfaireaucomplexed'Oedipe?Rci proquement,l'attitudeduprofesseurdemathmatiques,srieuxetterriblecommeun sphinx,n'estpasdifficilepsychanalyser. Onpeutenfindceler,chezcertainsespritscultivs,unvritablemasochisme intellectuel.Ilsontbesoind'unmystrederrirelessolutionsscientifiqueslesplus claires.Ilsacceptentdifficilementlaclart consciented'ellemmequeprocureune penseaxiomatique.Mmevainqueursetmatresd'unenotionmathmatique,ilsont besoin de postuler un ralisme qui les dpasse et les crase. Dans les sciences physiques,ilspostulentunirrationalismefoncierpourlaralit,alorsque,dansles phnomnesdelaboratoire,phnomnesbienmatriss,bienmathmatiss,cetirra tionalisme n'est gure que la somme des maladresses de J'exprimentateur. Mais l'esprit ne veut pas jouir tranquillement d'une connaissance bien ferme sur elle mme.Ilpensenonpasauxdifficultsdel'heure,maisauxdifficultsdedemain;il pensenonpasauphnomnebiensrementemprisonn danslesappareilsprsen tementenaction,maisauphnomnelibre,sauvage,impur, peinenomm!Decet innomm,lesphilosophesfontuninnommable.Jusqu' labasedel'arithmtique,M. Brunschvicgareconnucettedualit,touteteintedevalorisationscontraires,quandil parled'unesciencedunombreutilisesoitpourdmontrer,soitpour blouir, tant bienentenduqu'ils'agitavantd'blouirlesautresdes'aveuglersoimme .
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Maiscestendancessadiquesoumasochistes,quiapparaissentsurtoutdanslavie, socialedelascience,necaractrisentpassuffisammentlavritableattitudedusavant
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p.6.

LonBRUNSCHVICG,Lerledupythagorismedansl'volutiondesides,Paris,1937,

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solitaire;ellesnesontencorequelespremiersobstaclesquelesavantdoitsurmonter pouracqurirlastricteobjectivit scientifique.Aupointd'volutiono setrouvela sciencecontemporaine,lesavantestplacdevantlancessit,toujoursrenaissante,du renoncement sa propre intellectualit. Sans ce renoncement explicite, sans ce dpouillement de l'intuition, sans cet abandon des images favorites, la recherche objectivenetardepas perdrenonseulementsafcondit,maislevecteurmmede ladcouverte,l'laninductif.Vivreetrevivrel'instantd'objectivit, tresanscesse l'tatnaissantdel'objectivation,celarclameuneffortconstantdedsubjectivation. Joiesuprmed'oscillerdel'extroversionl'introversion,dansunespritlibrpsycha nalytiquementdesdeuxesclavagesdusujetetdel'objet!Unedcouverteobjectiveest immdiatementunerectificationsubjective.Sil'objetm'instruit,ilmemodifie.De l'objet,commeprincipalprofit,jerclameunemodificationspirituelle.Unefoisbien raliselapsychanalysedupragmatisme,jeveuxsavoirpourpouvoirsavoir,jamais pour utiliser. En effet, vice versa, si j'ai pu, par un effort autonome, obtenir une modification psychologique qui ne peut gure s'imaginer que comme une com plicationsurleplanmathmatiquefortdecettemodificationessentielle.jeretourne versl'objet,jesommel'exprienceetlatechnique,d'illustrer,deraliser la modi fication dj ralise psychologiquement.Sans doute le monde rsiste souvent, le mondersistetoujours,etilfautquel'effortmathmatisantsereprenne,s'assouplisse, se rectifie. Mais il se rectifie en s'enrichissant. Soudain, l'efficacit de l'effort mathmatisantesttellequelerelsecristallisesurlesaxesoffertsparlapense humaine:desphnomnesnouveauxseproduisent.Caronpeutsanshsitationparler d'une crationdes phnomnesparl'homme.L'lectronexistaitavantl'homme du vingtimesicle.Maisavantl'hommeduvingtimesicle,l'lectronnechantaitpas. Orilchantedanslalampeauxtrois lectrodes.Cetteralisationphnomnologique s'estproduite unpointprcisdelamaturit mathmatiqueettechnique.Ilet t vaindetenteruneralisationprmature.Uneastronomiequiauraitvouluraliserla musiquedessphresaurait chou.C'taitunpauvrervequivalorisaitunepauvre science.Lamusiquedel'lectrondansunchampalternatifs'esttrouveaucontraire ralisable.Cet tremuetnousadonn letlphone.Lemme treinvisiblevanous donnerlatlvision.L'hommetriompheainsidescontradictionsdelaconnaissance immdiate.Ilforcelesqualitscontradictoires laconsubstantiation,dsl'instanto ils'estlibrluimmedumythedelasubstantialisation.Iln'yaplusd'irrationalisme dansunesubstancesoigneusementfabriqueparlachimieorganique:Cetirrationa lisme ne serait qu'une impuret. Cette impuret peut d'ailleurs tre tolre. Ds l'instantoelleesttolre,c'estqu'elleestinefficace,sansdanger.Fonctionnellement, cetteimpuret n'existepas.Fonctionnellement,lasubstanceraliseparlasynthse chimiquemoderneesttotalement,rationnelle.

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III
Sans doute, auxheures mmeso la sciencerclameles mutationspsycholo giqueslesplusdcisives,lesintrtsetlesinstinctsmanifestentunetrangestabilit. Lespsychologuesclassiquestriomphentalorsfacilementdenosvuesaventureuses; ils nous rappellent, pleins d'amre sagesse, qu'il faut plus qu'une quation pour changerlecurdel'hommeetquecen'estpasenquelquesheuresd'adorablesextases intellectuelles qu'on rduit des instincts et qu'on suscite des fonctions organiques nouvelles.Malgr cescritiques,nouspersistons croirequelapensescientifique, souslaformeexclusiveolaviventcertainesmes,estpsychologiquementformative. Comme le fait observer M. Julien Pacotte en des pages pntrantes , dans l'volutionbiologique,lasubiteorientationduvivantverslemilieupourl'organiser indpendamment de son corps est un vnement incomparable... La technique prolongelabiologie.Maisvoiciquelapenseabstraiteetmathmatiqueprolongela technique.Voiciquelapensescientifiquerformelapensephnomnologique.La sciencecontemporaineestdeplusenplusunerflexionsurlarflexion.Pourmontrer lecaractrervolutionnairedecettecomplexit,onpourraitreprendretouslesthmes del'volutionbiologiqueenles tudiantsousleseulpointdevuedesrelationsde l'interne l'externe:onverraitqu'aufuret mesuredel'volution,commel'afort bienmontr M.Bergson,lerflexeimmdiatetlocalsecompliquepeu peu,il s'tenddansl'espace,ilsesuspenddansletemps.L'trevivantseperfectionnedansla mesureoilpeutreliersonpointdevie,faitd'uninstantetd'uncentre,desdureset desespacesplusgrands.L'hommeesthommeparcequesoncomportementobjectif n'estniimmdiatnilocal.Laprvoyanceestunepremireformedela prvision scientifique.Maisenfin,jusqu' lasciencecontemporaine,ils'agissaitdeprvoirle loinenfonctionduprs,lasensationprciseenfonctiondelasensationgrossire;la penseobjectivesedveloppaitquandmmeencontactdumondedessensations.Or, ilsemblebienqu'aveclevingtimesiclecommenceunepensescientifiquecontre lessensationsetqu'ondoiveconstruireunethoriedel'objectifcontrel'objet.Jadis,la
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RevuedeSynthse,oct.1933,p.129.

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rflexionrsistaitaupremierrflexe.Lapensescientifiquemodernerclamequ'on rsiste la premire rflexion. C'estdonc toutl'usage du cerveau qui est mis en question. Dsormais le cerveau n'est plus absolument l'instrument adquat de la pensescientifique,autantdirequelecerveauestl'obstaclelapensescientifique.Il estunobstacleencesensqu'ilestuncoordonnateurdegestesetd'apptits.Ilfaut pensercontrelecerveau. Dslorsunepsychanalysedel'espritscientifiqueprendtoutsonsens:lepass intellectuel,commelepassaffectif,doittreconnucommetel,commeunpass.Les lignesd'infrencequiconduisent desidesscientifiquesdoivent tredessinesen partantdeleurorigineeffective;ledynamismepsychiquequilesparcourtdoit tre surveill ;touteslesvaleurssensiblesdoivent tredmontises.Enfin,pourdonner laconscienceclairedelaconstructionphnomnologique,l'anciendoittrepensen fonctiondunouveau.conditionessentiellepourfonder,commeunrationalisme,la physiquemathmatique.Alors, ctdel'histoiredecequifut,ralentieethsitante, ondoitcrireunehistoiredecequiauraitdtre,rapideetpremptoire.Cettehistoire normalise,elleest peineinexacte.Elleestfaussesocialement,danslapousse effectivedelasciencepopulairequiralise,commenousavonsessaydelemontrer aucoursdecetouvrage,toutesleserreurs.Elleestvraieparlalignedesgnies,dans lesdoucessollicitationsdelavrit objective.C'estcettelignelgrequidessinele destinvritabledelapensehumaine.Ellesurplombepeupeulalignedevie.Enla suivant,onvoitquel'intrtlavieestsupplantparl'intrtl'esprit.Etpourjuger delavaleur,onvoitnettementapparatreuneutilit l'esprit,spirituellementtoute dynamique,alorsquel'utilit lavieestparticulirementstatique.Cequisertlavie l'immobilise.Cequisertl'espritlemetenmouvement.Ladoctrinedel'intrtest doncessentiellementdiffrentedansledomainedelabiologieetdansledomainede lapsychologiedelapensescientifique.Lierlesdeuxintrts:l'intrt lavieet l'intrtl'esprit,parunvaguepragmatisme,c'estunirarbitrairementdeuxcontraires. Aussi,c'est distinguercesdeuxcontraires, rompreunesolidarit del'espritavec les intrts vitaux, que doit s'occuper la psychanalyse de l'esprit scientifique. En particulier,quandl'obstacleanimiste,quirapparatinsidieusementpresque chaque siclesousdesformesbiologiquesplusoumoinsactualises,serarduit,onpourra esprerunepensescientifiquevraimentanimatrice.Maiscommeleditavecunesi noble tranquillit M. Edouard Le Roy, pour que ce succs gnral de la pense scientifiquesoitpossible,ilfautlevouloir.Ilfautunevolont socialepuissantepour vitercepolygnismedontM.LeRoyn'cartepaslapossibilit.Ilcrainteneffetune

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ruptureentreles meslibresetles mesobres .Cettevolont d'esprit,sinette chezquelques mes leves,n'estdetoute videncepasunevaleursociale.Charles Andlerfaisaiten1928cetteprofonderemarque .PasmieuxquelaGrce,Romene suttairedelasciencelabased'une ducationpopulaire.Nousdevrionsfairenotre profitdecetteremarque.Sinousallionsaudel desprogrammesscolairesjusqu'aux ralits psychologiques, nous comprendrions que l'enseignement des sciences est entirement rformer;nousnousrendrionscomptequelessocitsmodernesne paraissentpointavoirintgr lasciencedanslaculturegnrale.Ons'enexcuseen disantquelascienceestdifficileetquelessciencessespcialisent.Maisplusune oeuvreestdifficile,pluselleest ducatrice.Plusunescienceestspciale,pluselle demandedeconcentrationspirituelle;plusgrandaussidoit treledsintressement quil'anime.Leprincipedelaculturecontinueestd'ailleurs labased'uneculture scientifique moderne. C'estausavant modernequeconvient,plusqu' tout autre, l'austreconseildeKipling.Situpeuxvoirs'croulersoudainl'ouvragedetavie,et teremettreautravail,situpeuxsouffrir,lutter,mourirsansmurmurer,tuserasun homme,monfils.Dansl'uvredelascienceseulementonpeutaimercequ'on dtruit, on peut continuer le pass en le niant, on peut vnrer son matre en le contredisant.Alorsoui,l'colecontinuetoutlelongd'unevie.Uneculturebloque suruntempsscolaireestlangationmmedelaculturescientifique.Il n'y a de sciencequeparune colepermanente.C'estcette colequelasciencedoitfonder. Alorslesintrtssociauxserontdfinitivementinverss:laSocit serafaitepour l'coleetnonpasl'colepourlaSocit.
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EdouardLERoy,LesOrigineshumainesetl'volutiondel'intelligence,Paris.p.323. RevuedeMtaphysiqueetdeMorale,avril1928,p.281.

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Index desnomscits
Retourlatabledesmatires

ABBADIE ABLARD ABRAHAM ACHARD ALBERTI ALDINI ALEMBERT(D') ALIBARD ALLENDY(R.etY.) ANDLER ARCHIMDE ARISTOTE BACON BALDWIN BALZAC BAUDELAIRE

BECXER BELLEAU(Remy) BRAUT BERGSON BERNARD(Claude) BERTHELOT BERTHOLLET BERTHOLON(Abb) BERTRAND(Joseph) BERZLIUS BILA BLACK BLTON BODIN BOEHME BOERHAAVE BOLL(M.)

BONAVENTURE BONNEFOI BONNET BORDEU BOREL BOULANGER BOYLE BOZE BROGLIE(L.DE) BROWN BRUGMANS BRUNO(DE) BRUNSCHVICG BUBER BUFFON CABANNES,CARRA, CASTEL(L.)

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CASTELLI CAVALLO(T.) CHAMBONDE MONTAUX CHARAS CHATELET(MmeDU) CHAULIAC(DE) CIGNA COMIERS COMPTON COMTE(A.) CONDORCET COULOMB CROSSETDELA HEAUMERIE CURIE(Mine) CUVIER DARCET DAUBE DAVID DAVIDD'AUGBOURG DECARTES DELAIRAS DESCARTES DESZE DEVAUX(Pierre) DIDEROT DIGBY DIRAC DRAKE DuBELLAY DUBOIS DuCLOS DULONG DURADE

ENRIQUES ETTMULLER EULER FABRE FAYOL FLOURENS FOURCROY FOWLER FRANKLIN FRESNEL FREUD FUSS GALILE GALVANI GEOFFROY GRARDVARET GLAUBER GOETHE GORDON GOSSET GOUSSIER GRANGER HALES HALLEY HARTMANN HARTSOEKER HAVELOCKELLIS HECQUET HEISENBERG HELMONT(VAN) HENCKEL HERBERT HITCHCOCK HOFFMANN

HOLBACK(D') HOMBERG HUMBOLDT HUNAULT HUYGHENS JADELOT JALLABERT JAMES(W.) JANET(Pierre) JONES JOULE KAMMERLINGONNES KPLER KIPLING KIRCHER KOLPAKTCHY KOYR LACPDE(DE) LACHAMBRE(DE) LACHAPELLE(DE) LAFFITTE LALANDE LALANDE(A.) LANDRY LANGELOTTE LAPERRIRE(DE) LATOURETTE(DE) LAVOISIER LECAMUS LEDoux LMERY

GastonBachelard(1934)Laformationdelespritscientifique

253

LEMONNIER LEPELLETIER LEROY(Edouard) LVYBRUHL LIEBIG LOCQUES(DE) LOZERANDUFESC (DE) MACBRIDE MACH MACQUER MAGDELEINEDE SAINTAGY MAILLET MALLARM MALOUIN MANGIN(DE) MARAT MARIOTTE MARIVETZ(DE) MARTINE MARTINET MAUDUIT MAXWELL MAZARS MERSENNE METZGER(Mme) MEYER MEYERSON MICHELET MICHELSON MILTON MOLIRE MONAKOW(VON) MONTESQUIEU

MORNET MOURGUE Mouy NEWTON NODIER NOLLET OHM OLDENBERG OSTWALD PACOTTE PALISSY PAPIN(Denis) PAPIN(Nicolas) PARACELSE PERNETY(Dom) PFISTER PITCAIRN PIVATTI PLAUTE PLINE PLUCHE(Abb) POLEMAN PONCELET(Abb) POTT PRIESTLEY RABELAIS RABIQUEAU RAMAN RANDOUIN(Mme) RANK(0.)RASPAIL, RAUMUR REICHENBACH REINHOLD RENARD(Jules)

RETZ RIVAUD ROBINET ROHAULT ROMAS Rossi ROUELLE ROUSSEAU(Abb) ROUSSEAU(J.J.) RoyDESJONCADES RUTHERFORD SAGE SAINTPIERRE (BernardinDE) SAURY SCHELLING SCHOPENHAUER SCHROEDER SEIGNETTE SIGAUDDELAFOND SILBERER SIMONNET SOENEN SOMBART SONNET SPALLANZANI STAHL STARK STRINDBERG SUE(P.) SWAMMERDAM SWINDEN(VAN) SYDENHAM SYMMER THOUVENEL

GastonBachelard(1934)Laformationdelespritscientifique

254

TRESSAN(DE) VALENTIN VALLEMONT(DE) VASSALLI VERATTI VICQD'AZYR VIGNRE

VILLIERSDEL'ISLE ADAM VOLTA VOLTAIRE WALLERIUS WATSON WELLS(H.G.)

WHEWELL WOLF(Frdric) ZANOTTI ZEEMAN ZIMMERMANN ZOLA