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Sminaire 1999-2000 Smiotique du corps Conclusions

Ces conclusions pourraient passer pour une clture, celle du cycle du sensible, dans ce sminaire, cycle qui a suivi et prolong lui-mme le cycle de la praxis et de lnonciation. Mais, par ailleurs, ces conclusions montrent qu certains gards la smiotique est un tournant de sa courte histoire, et un tournant collectif... Elles porteront sur les thmes suivants : 1-Lactantialisation de la chose, et la srie : chose, objet-actant, figure 2-La syntaxe figurative ( linteraction matire/nergie, les forces cohsives/forces dispersives, la stabilisation de licone, le rle de la contigut dans la stabilisation dune icone (empreinte) 3-Le dbrayage, lnonciation et lusage.

De la chose la figure
Chose, corps, objet
D. Bertrand, dans ses propositions concernant la topique, rappelle le questionnement systmatique, une sorte de cartographie de la figure, quelle induit : le quoi? le propre ? le genre ? la singularit ?) ; ces propositions peuvent tre comprises, sous un certain angle, comme un questionnement qui dvelopperait la question plus gnrale : comment faire de la chose un objet de discours ? Ce qui revient se demander comment on peut concertir un tat de choses du monde sensible en dispositif actantiel comprenant au moins un objet. Cette interprtation est confirme par la substitution progressive, dans sa proposition, de la synesthsie la topique classique ; synesthsie, dont il est dit quelle fournit le noyau significatif susceptible de remplacer la chose en soi. La question plus gnrale est toujours celle de la saisie analogique : comment pouvons-

nous reconnatre au sein du monde des choses quelquautre chair, cest--dire quelque chose qui puisse figurer comme actant-objet (ou actant-sujet) dans notre monde signifiant ? Question qui semble luvre, en sous-main, dans la rflexion de Levinas sur le dit (le substantif, figuratif) et le dire (le verbe, lnonciation et la prdication vivantes) : cest en effet seulement le deuxime mode qui permet au corps dentrer en relation avec lautre, alors que le premier mode ne met le corps en relation quavec le monde. Lexemple du paysage, voqu par Uwe Bernhart, est trs rvlateur : ds lors que le paysage est saisi comme autre corps, et pas seulement comme portion de monde, alors il est dcouvert travers ses qualits plastiques, et pas seulement comme un compos de figures mondaines et rfrentielles. Trs curieusement, cette vocation de Lvinas rencontre un dbat ancien en smiotique visuelle : lanalyse doit-elle tre subordonne aux figures reconnaissables, dnommables, etc. ou dgager ce quon appelle le proprement visuel ? On voit ici que le proprement visuel serait, non pas seulement spcifique dun canal sensoriel, mais ce qui, dans lapprhension de toute chose comme corps, constitue son apparatre en tant que corps. Ce qui nous conduit la perle de Claudel et de Zilberberg. Toute lvocation de la perle pourrait se rsumer ainsi : il sagit de reconnatre dans la chose les proprits dun actant-objet, et dune figure actantielle. Do limportance, si lhypothse prcdente a quelque validit, den faire une lecture plastique. Cest l, semble-t-il, que les choses doivent tre prcises. Cette attention porte tout particulirement lapparatre plastique de la chose en tant quobjet est la manifestation dune opration smiotique que jai voque en introduction du sminaire, savoir la conversion de lenveloppe-contenant en enveloppe-surface dinscription. Plus prcisment, on aurait mme affaire lopration inverse : si lanalyse de la chose autorise une lecture plastique, cest que sur sa surface se donnent lire un ensemble dinscriptions organises ou signifiantes, et que, par consquent, cette surface est lenveloppe dun corps, et pas seulement la surface apparente dune chose. Cette squence de transformation repose donc sur une conversion : la chose (matire, structure, volume et surface) devient un corps-actant (chair, enveloppe), qui lui-mme devient une figure-objet (contenant / contenu & surface dinscription) ; ainsi, ce qui, dans la chose, ntait que matire et structure, devient, dans la figure-objet, contenu-signifi envelopp par un contenant porteur de signifiants. Soit : CHOSE (Structure, matire, volume, surface) CORPS-ACTANT (Chair contenue, & contenant-enveloppe) FIGURE-OBJET (Contenus-signifis figuratifs, & surface dinscription signifiante)

En outre, les deux oprations qui constituent cette squence de transformations commencent tre maintenant un peu mieux identifies : 1) Lopration qui fait passer de la chose au corps-actant est la saisie analogique, et nous avons fait lhypothse quelle reposait sur une activit sensori-motrice (kinesthsique), et pouvait tre actualise comme un ajustement hypoiconique du mouvement. 2) Lopration qui fait passer du corps-actant la figure-objet est la saisie dite plastique, permettant notamment lidentification dune syntaxe des inscriptions ; elle passe ncessairement par lapprhension dune enveloppe sensible et figurative (cnesthsique). Du point de vue des rationalits, au sens de Gninasca, lensemble de ces deux saisies pourrait tre considr comme une des ralisations possibles de la saisie impressive, cest-dire lapprhension, parmi les choses du monde, et partir dun affect ou dune modification proprioceptive, dun vnement qui serait susceptible de lavoir provoqu, et qui, via la perception, apparatrait comme une inscription dynamique dans la chose mme. Du point de vue de lnonciation, en tant quacte producteur de smiose, lensemble de ces deux oprations combine dbrayage et embrayage : dbrayage de la composition dun corps sur la chose, partir de la reprsentation du corps propre (proprioception extroception), et embrayage de la structure de ce corps-actant sur les contenus signifiants produits par le sujet (extroception introception).

Reprsentations compositionnelles et prsence iconique du corps


Le corps est compos de parties, le corps sensible est dot de plusieurs ordres sensibles, la chair est elle-mme compose de plusieurs substances : on voit bien que, si on aborde le corps comme un texte, il est certes segmentable, mais cette segmentation issue de lobservation, de pratiques rituelles ou thrapeutiques, voire de la connaissance scientifique, nest pas pour autant signifiante et pertinente. La prsentation dHeidi Toelle est particulirement heuristique cet gard : dans la reprsentation du corps dans la culture arabe mdivale, la combinatoire rgne apparemment sans concurrence. En effet, on commence par les principes sensibles (qui ne sont pas spcifiques du corps, et qui sous-tendent toute la cosmogonie arabe), savoir les catgories chaud/froid, et sec/humide ; une premire combinaison, toujours plus gnrale que le corps, fournit les quatre lments matriels (eau, air, terre, feu), convertis, dans la reprsentation du corps proprement dit, en quatre humeurs. Le mlange des quatre humeurs donne neuf substances (os, chair, cerveau, poils, etc), 3

elles-mmes disposes en dix couches (colonnes, entrepts, chemins, portes, etc.). Cest l que se produit une inversion du mouvement : un moment donn, le mouvement compositionnel (bottom/up) sinterrompt, et subrepticement, par lartifice dune mtaphore organisatrice, celle de la ville, une icone se stabilise, et, du coup impose un mouvement motivationnel plutt que compositionnel (up/down). Les diffrentes couches du corps-ville sont en effet drives de licone globale ( partir dune topique, telle que celle mise en avant par Denis Bertrand), et ne semblent obtenues par composition des substances que grce un artifice rhtorique. La rflexion sur le corps sensible a suivi le mme chemin : partie dune exploration des cinq (ou six, ou sept) sens, de leurs spcificits, de leur hirarchie et de leurs possibles associations, elle na pu accder ce quon commence considrer comme une smiotique du corps quen inversant la dmarche, en postulant demble le caractre holistique des effets smiotiques de la synesthsie, et en se mettant en qute des icones organisatrices des esthsies associatives. Ainsi apparaissent lesthsie en rseau (lenveloppe), lesthsie en faisceau (le mouvement), auxquelles on pourrait ajouter les esthsies en grappe, en chane, etc. En effet, si on obtient des icones actantielles synesthsiques grce un tressage des relations sensorielles (cf. le rseau cnesthsique de lenveloppe), ou grce un liage (cf. le faisceau kinesthsique du mouvement), on peut imaginer, bien que ces cas de figure naient pas t identifis par la tradition psychologique, psychanalytique ou phnomnologique, que dautres esthsies associatives sont possibles ; par exemple, et titre de suggestion, la concatnation (la chane), ou lagrgation (la grappe). On voit bien que, dans le cas de lassociation par concatnation, le mouvement est aussi concern, mais quil ne sagit plus dune sensation de mouvement qui lie et fixe un assemblage dautres sensations : sil y a ici mouvement, cest dune sensation lautre, sous la forme dun parcours lintrieur dune famille sensorielle linaire, parcours plus ou moins rapide, instantan, ou sous la forme dune exploration linaire et plus durable de la mmoire sensorielle. Rapporte linstance actantielle en voie de constitution, la concatnation sensorielle donne lieu un sentiment de permanence du Moi : cest le mme qui a ressenti la chane sensorielle toute entire, et qui a donc acquis une certaine stabilit temporelle. Pour ce qui concerne lagrgation, formant une grappe sensorielle, il est clair quelle renonce aussi bien un principe dunit localisable, qu une association linaire ; nanmoins, puisquil faut bien un principe organisateur, il sagit dans ce cas dun centre ou dun ou plusieurs axes organisateurs : limage de la grappe nous permet alors de comprendre que ce centre ou ce(s) axe(s) ne sont pas de mme nature que les grains sensoriels associs. Paul Valry, dans le pome intitul Femme endormie, synthtise justement lensemble des sensations que lui inspire ce spectacle sous la forme dune grappe sensorielle. De fait, dans ce cas de figure, le mouvement ne semble plus concern, mais lenveloppe le serait indirectement : lagrgation, en

effet, remplit la mme fonction de maintenance que lenveloppe, mais cest alors une maintenance sans contenance , cest--dire, justement, sans enveloppe ; la maintenance est assure de lintrieur de la grappe (centre ou axe(s)), et non de lextrieur. Dans ce cas, la sensation de lunit du Soi ne repose plus sur le rseau superficiel des stimulations sensorielles de contact, mais, au contraire, sur des formes de contention interne, elles aussi sensori-motrices, dont lexemple le plus connu est celui de lquilibre. Dans cette digression bien spculative, et qui se veut pourtant seulement suggestive, se dessinent quelques principes qui permettraient un redploiement de la diversit des esthsies associatives ; entre autres : 1- le nombre dunits concernes par lopration unifiante : pour la chane et le rseau, une multitude ; pour la grappe et le faisceau, un petit nombre ; 2- le rle des relations locales ou globales dans lassemblage : pour la chane et le rseau, les relations locales prdominent ; pour la grappe et le faisceau, ce sont les relations globales ; 3- la nature unidirectionnelle ou multidirectionnelle des relations qui concourent lassemblage : pour la chane et le faisceau, ces relations sont unidirectionnelles ; pour le rseau et la grappe, elles sont multidirectionnelles (peut-tre mme faudrait-il dire que ces deux cas de figure ne comportent pas de direction). Local / global, unaire / multiple, directionnel / non directionnel, voil quelques unes des catgories qui pourraient nous aider au redploiement attendu...

La syntaxe figurative
Iconisation et stabilisation figurative
Une rencontre inattendue entre divers courants smiotiques est en train de se produire, autour de la notion dicone ou diconicit : on se souvient, ici-mme, de la raction dune reprsentante de la smiotique brsilienne qui nous rappelait, aprs avoir cout un expos de Jean-Franois Bordron, que la smiotique greimassienne ne connaissait pas licone et que, si on parlait dicone, cest quon tait pass de lautre ct. Or, il nen nest rien : on peut parler d icone ou d iconisme, ou d iconisation indpendamment de toute rfrence Peirce, et sans mme rapporter ces notions la typologie des signes. Et ce, paradoxalement, en accord, au moins partiellement, avec les peirciens euxmmes. Car, sous ces vocables, ce qui se cache, cest non pas le problme de la ressemblance et de lanalogie, voire de lillusion rfrentielle, mais celui de la stabilisation des figures. Dans la perspective du discours en acte, et en partant de la sensation comme lieu dmergence de la 5

signification, la question se pose invitablement, quel que soit le courant thorique dont on se rclame, de la stabilisation dune forme, du maintien dun effet, de la prise dautonomie dun quantum signifiant par rapport au monde des choses sensibles et des effets perceptifs quils produisent. Cette question a t aborde dans AJG et JF, Smiotique des passions, avec le concept de sommation : arrter les flux tensifs et perceptifs, dlimiter la zone dune catgorie ou dun domaine de pertinence, stabiliser lespace tensif pour faire advenir des valeurs, tel est le rle de la sommation. Elle est aussi au centre de la rflexion de Jean-Franois Bordron, puisque licone est pour lui, littralement, le moment o, tant maintenue dans lespace et dans le temps, la figure est ainsi devenue saisissable et identifiable. Ce qui, par ailleurs, le conduit dfinir lnonciation, au minimum, comme l effectuation dun objet : lnonciation, en somme, cest lacte par lequel on fait advenir en discours, par lequel on confre une prsence discursive quelque chose qui ntait quune chose, et ce grce leffectuation des proprits de figure-objet de cette chose. Enoncer, pour JFB, cest en quelque sorte trouver licone dans la chose. Cette question apparat aussi dans ltude de Juan Alonso, consacre Turner : dans le mouvement gnral des flux et des perceptions qui animent le tableau, une zone semble rsister, une figure qui semble rcalcitrante, qui, de ce fait mme et par contraste, acquiert le statut dune icone. Liconisation ne relverait donc pas de la composante smantique, et encore moins de la densit smique de la figure, sauf si on considre la densification comme un phnomne syntaxique, qui augmente le poids et le potentiel de stabilit de la figure. Elle relverait de la composante syntaxique, elle serait au centre mme de la syntaxe figurative, comme un problme rsoudre ultrieurement, une zone sensible de rsistance aux flux tensifs. Ds lors, la ressemblance, l analogie, l illusion rfrentielle, voire le contrat diconicit napparaissent plus comme spcifiques de liconisation, encore moins comme premiers dans la constitution de licone. De fait, la ressemblance comme lillusion rfrentielle ne sont que des effets secondaires de la stabilisation dune figure, et surtout de sa rsistance aux flux tensifs et perceptifs : la figure rcalcitrante est le ressort dun conflit qui ne trouve sa rsolution que dans la rfrence et la ressemblance ; en dautres termes, la rsistance et la stabilit de licone nous procurent indirectement lexprience du rel (cf. Eco et les lignes de rsistance de ltre). On comprend alors quil sagit plus dune question d horizon ontique que dune question de ressemblance, la ressemblance nadvenant que comme rsolution dtensive du problme pos par la figure rcalcitrante.

Une intentionnalit incarne : le vivant et le signifiant


Que ce soit le concept de sommation (vs flux tensif), ou celui de figure rcalcitrante (vs tourbillon perceptif), la question de la stabilisation de licone renvoie une conception des univers smiotiques trs particulire, notamment en termes de logique des forces, et non plus, comme jusquici, uniquement en termes de logique des places et des formes. Globalement, lenjeu est toujours celui de la victoire des forces cohsives sur les forces dispersives. Ce conflit de forces, considr par plusieurs comme trs spculatif dans AJG et JF, apparat pourtant maintenant au principe mme de lintentionnalit smiotique (et non de lintentionnalit en gnral, ou de lintentionnalit philosophique ou phnomnologique). La signification ne se donne apprhender, en effet, que comme rsistance de formes et de dispositifs de formes dans un environnement sensible tensif et dispersif. Nous avons mme pu identifier, propos de lodeur, une corrlation directe entre cohsion et dispersion dune part, et odeurs aspectualises (du dbut, de la dure, et de la fin des processus) dautre part. Si on peut parler de lnonciation comme effectuation dun objet qui stabilise une icone, cest bien parce quon suppose que lnonciation est une prise de position dans un flux, un acte de rsistance en vue de la cohsion et de la cohrence. Les ratages de la parole, par exemple le lapsus, ractualisent lvidence ce fond dispersif, tensif et entropique de toute nonciation. Mais, propos de lodeur, le conflit entre la dispersion et la cohsion, trop gnral, et qui appartient au monde physique en gnral, tait soumis une condition spcifique : il concernait en effet le vivant, la vie tant du ct de la cohsion (et des odeurs fraches), la mort, du ct de la dispersion (et des odeurs de dcomposition). Tout cela nous ramne au suicide de la cellule voqu par Ivan Darrault. Toute cellule vivante serait programme pour se suicider ; ce serait donc, dans le monde physique, une spcificit possible du vivant : il y a certes conflit entre la cohsion et la dispersion, entre la stabilisation constructive et la destruction, mais le propre du vivant serait dtre programm pour la destruction, mieux, pour lauto-destruction. Ds lors ce nest pas seulement licone qui est une figure rcalcitrante, mais, plus gnralement, la vie en tant que telle, concevable comme un lot et un moment de rsistance, un dlai de grce, au milieu dun vaste mouvement de destruction et de dispersion. On pourrait alors, en repartant de la dfinition smiotique de lintentionnalit, comme tension entre le virtuel et le ralis, tenter une incarnation de cette notion : la vie et la signification (la signification tant un cas particulier du vivant) supposent que les forces dispersives et destructrices soient virtuelles (ou potentialises), et que les forces cohsives et stabilisantes soient actualises (ou ralises) ; pour la mort et le non-sens, la tension sinverse. Bien sr, cette proposition, pour une nouvelle dfinition de lintentionnalit en 7

smiotique, permettrait de rconcilier le postulat thorique et formel (la tension entre deux modes dexistence) et lintuition (qui associe troitement signification et cohrence). Mais elle nous permet aussi de comprendre pourquoi lapprhension dune syntaxe figurative dans les tats de choses est une des voies par lesquelles se manifeste lintentionnalit (le il y a l quelque chose qui a du sens). En effet, du point de vue de la syntaxe figurative, le conflit entre cohsion et dispersion sincarne dans les interactions entre matire et nergie, dont nous avons fait, par hypothse, le substrat de toute syntaxe figurative ; ds lors, la prise de forme et la stabilisation de licone napparaissent que sous condition de certains quilibres ou dsquilibres entre lintensit de lnergie dune part, et le nombre de facettes, de parties, ltendue du dploiement saptiotemporel de la matire, dautre part. La stabilisation des figures en icones est donc une des manifestations de la victoire des forces cohsives.

Enonciation, praxis et usages


Dbrayage et embrayage
Tout comme lintentionnalit, le brayage (embrayage et dbrayage) trouve, dans la smiotique du corps, un fondement dans le sensible et dans la chair. Depuis le dbut de cette recherche sur les modes du sensible, lobjectif central est de saisir ce quEco appelle le seuil smiotique, cest--dire le moment ou le lieu, dans le processus dmergence de la signification partir de notre exprience du monde sensible, o la signification forme un univers sinon autonome, du moins identifiable. Cest la question, par exemple, de lautonomie de la syntaxe figurative par rapport aux ordres sensoriels et aux stimulations quils reoivent. Cest aussi celle, encore une fois, de la stabilisation de licone, ou mme, plus gnralement, comme ci-dessus, de la conversion de la chose en actant de discours. Du point de vue de lnonciation, tout ceci recouvre une opration de dbrayage/embrayage, dj voque ci-dessus. Mais, ce quon voudrait souligner maintenant, cest que, non seulement cette nouvelle conception du brayage lui donne un caractre charnel quil navait pas jusqu prsent (opration incarne et non formelle), mais, en outre, il rgle, dans la perspective du discours en acte, notre relation avec les tats de choses, et leur conversion en tats dme. Dans lexpos de Giacomo Festi et de Filippo Casadi, on a pu observer directement cette rgulation par le dbrayage/embrayage des relations entre tats dme et tats de choses . En effet, la thrapie quils dcrivaient commence par un dbrayage, opr par le thrapeute lui-mme : il objective et incarne dans un objet naturel ou dans un artefact propre la thrapie (cf. lobjet 8

obtenu par solidification dun peu de plomb fondu) le dispositif psychique et/ou symbolique du trouble ressenti par le patient. La thrapie continue par un embrayage, opr cette fois par le patient, qui va sefforcer de vivre les sensations et impressions incarnes dans lobjet ; cet effort consiste, en fait, inventer une syntaxe figurative, organise autour dune sensation interne, de type sensori-moteur, comme le vomissement, ou tout autre de mme nature, et la faire passer pour le redploiement de la syntaxe figurative suppose rsider sous forme condense dans lobjet. Cette double opration doit pouvoir tre gnralise lensemble de nos relations avec les choses de ce monde, pourvu quelles soient considres comme des figures signifiantes : 1) la premire phase est celle de lincarnation dans les choses de nos programmes, de nos comptences, de nos passions, de nos micro-univers smiotiques, en somme ; cest la phase de smiotisation des tats de choses ; 2) la seconde est celle de lusage, de lappropriation individuelle des objets, qui consiste alors en un redploiement dans laction et en relation avec le corps propre, de ce qui avait t condens dans lobjet lors de la premire phase. Lexpos de Nathalie Roelens, insistant sur le caractre de projection hors de soi ert devant soi de toute prothse (pro-thsis), met surtout laccent sur le dbrayage (la premire opration) ; mais, du mme coup, on mesure lenjeu et la question traiter : si le dbrayage concerne toute projection signifiante sur les tats de choses, alors toute chose est susceptible de devenir une prothse, quelle soit ou quelle ne soit pas en relation de substitution ou de prolongement de quelque partie de notre corps. N.R. na-t-elle pas rappel que, pour lhomo sapiens, la projection des prothses est inhrente lhominisation, et quelle concerne aussi bien le langage (logos) que loutil (teckn) ?

Usage, praxis et affordance


Chez Wolfgang Wildgen, on a vu ressurgir le concept d affordance, fort pris en sciences cognitives, et quEco glose longuement dans Kant et lornithorynque, en parlant des lignes de rsistance de ltre. Dans une perspective rfrentialiste et ontologique, laffordance peut passer en effet pour une proprit du rel : lobjet chaise nous invite nous asseoir, dit-on, parce que telle est son affordance ; il comprend une contrainte de ralit qui, par exemple, nous interdit de nous y allonger. Lexemple (emprunt un peircien) est particulirement significatif du problme sous-jacent : la chaise est un objet construit, un artefact o le fabricant a inscrit et condens tous les programmes, les tats corporels, les attitudes et les affects des sujets humains, dans les limites dun domaine de pertinence quil condense dans son concept directeur (cf. Pottier, pour sasseoir). O sont donc les prtendues contraintes du rel ? Certes, si on avait affaire un rocher, dont la forme nous inviterait soit nous asseoir, soit nous allonger, soit faire un 9

sacrifice, on pourrait la rigueur invoquer les tendances contraignantes des choses relles ; mais, mme dans ce cas, ce nest pas la chose qui dicte lusager les programmes quil peut accomplir, et aucune chose na jamais inspir aucun homme un programme ou un comportement quil naurait pas pu imaginer sans la chose. Pour en revenir la chaise, on voit bien que, ds quon se proccupe dergonomie, les programmes de lusage, et les interactions possibles et souhaitables entre le corps de lobjet et le corps de lusager, sont soumises une optimisation, et que cette optimisation aboutit une contrainte supplmentaire pour lusager, au bnfice dune meilleure adaptation lusage exclusif considr. Mais cette contrainte nest ni plus ni moins relle que celle qui est inscrite dans un texte narratif, dont le point de vue dominant nous oblige et nous conduit, et nous donne accs linformation narrative, au prix de slections et de restrictions fort contraignantes : parlerait-on alors de l affordance du texte narratif ? Peut-tre, car telle est parfois lpaisseur et la pesanteur du positivisme ambiant en sciences humaines. Finalement, le concept daffordance prte un peu trop facilement au rel ce qui revient la praxis nonciative, au sens o, en formant un objet smiotique partir des choses du monde sensible, un acte dnonciation le prpare pour dautres nonciations, pour des usages ultrieurs, pour des appropriations individuelles, et, pour cela, non seulement y condense et y incarne programmes et parcours figuratifs, mais y dfinit et y inscrit, tout aussi bien, la position, la comptence et les modalisations de lusager. Trop accorder aux prtendues contraintes du rel, ce serait se rfrer une conception purement abstraite et ontologique du rel, voire un rel mtaphysique, puisque, dans la ralit concrte que nous affrontons tous les jours, il nest mme pas imaginable de concevoir quelque aspect des tats de choses qui ne soit, peu ou prou, dj inform par la praxis individuelle ou collective des hommes. De ce fait, ils ne sont contraignants pour les nouveaux usagers que dans la mesure o dautres nonciations, voire une praxis antrieure ininterrompue, les a ainsi faonns. On sait depuis longtemps que nul ne peut se prvaloir dnonciations neuves et originelles; on ne prend la parole que sur lhorizon de milliers dannes de discours et de pratiques smiotiques . Ce principe vaut tout autant pour les corps et les objets, ds lors quils sont considrs comme des grandeurs smiotiques. Dun autre ct, et pour en finir avec ce point, cest le danger encouru chaque fois quon aborde un phnomne smiotique en faisant lhypothse que son sens propre est rfrentiel, et que ses sens drivs font ventuellement appel des usages plus particuliers. On sait bien quun panneau reprsentant une poubelle nest pas la description dune poubelle, mais une invitation dposer les dchets dans le rcipient le plus proche, et une interdiction de les dposer ailleurs ; on sait bien que la prtendue valeur iconique de ce dessin de poubelle nest pas interprtable sans le programme et le parcours figuratif sous-jacent.

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Il en est ainsi du concept daffordance, dans la perspective dune smiotique des objets et du monde naturel : dans lusage quen font les sciences cognitives, il faut entendre le prsuppos selon lequel il y aurait dabord la chose en soi, comme auto-reprsentation dellemme, et ensuite ses usages, plus ou moins contraints ; alors que, dans une perspective rsolument smiotique, ce sont les usages qui font de la chose un objet smiotique, et ce nest quen second lieu que se pose, ventuellement, la question de la rfrence ou de la reprsentation. Cest pourquoi, plus concrtement, quand on distingue avec Alessandro Zinna les trois prdicats de licone prsente dans une interface lectronique, savoir : reprsenter, signifier, indiquer un point dintervention, il faut entendre mon sens que cest le dernier qui commande tous les autres, car sil y a bien de grands maladroits dans la manipulation des ordinateurs, je nai encore jamais entendu parler de quelquun qui aurait appuy sur licone reprsentant une paire de ciseaux pour faire sortir un tel instrument du corps de lappareil...Si on isole une figure pour en faire un signe, la question de la reprsentation est premire et il faut ensuite inventer une pragmatique pour retrouver la signification efficiente et en acte de ladite figure. Cest une rgle de mthode de la smiotique issue de Hjelmslev, que de ne jamais isoler une figure, et de construire dabord les articulation de chacun des plans dun langage, avant de les runir en vue de la fonction smiotique.

Usages, empreintes et mmoire figurative


Prise, manipulation, contact, caresse, touche, effleurement : la rencontre des corps concerne lvidence leurs enveloppes, et les varits de cette rencontre dpendent de la vitesse, de la puissance et de la rsistance de lune et de lautre. Une des questions affrentes ces rencontres entre corps, cette permanente interaction, est celle de la mmoire des contacts et des usages. Pour avancer un peu dans ce sens, il nous faut explorer la figure de lempreinte. Greimas insistait, notamment pour justifier la syntaxe du carr smiotique 1, sur la mmoire du discours : une affirmation qui suit une ngation na pas la mme valeur quune affirmation qui en suit une autre. La question de la mmoire du discours est pourtant beaucoup plus gnrale, et on peut mme dire quelle concerne tout univers smiotique, mme le monde naturel, pourvu quon puisse y reconnatre une syntaxe. Cette mmoire serait, comme dans les systmes physiques quantiques, la mmoire des interactions entre entits smiotiques : on admet bien, par exemple, que la rencontre entre un sujet et un anti-sujet est susceptible de les transformer durablement tous les deux, et, par exemple, daugmenter le pouvoir faire, le savoir faire ou le vouloir faire du sujet ; on admet aussi que la rencontre sensible et affective entre un sujet et un objet de valeur soit susceptible de transformer durablement ses passions. Mais il
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A. J. Greimas et J. Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979 [rdition PUF, 1994], entre Carr smiotique.

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faudrait aussi admettre que les interactions entre figures sont aussi susceptibles de les modifier durablement, dans la perspective dune syntaxe figurative. Dans tout univers figuratif, et tout particulirement dans le monde naturel, tout dploiement dnergie, tout mouvement dune seule figure est susceptible de modifier durablement lenveloppe dune ou plusieurs autres : cest lrosion olienne des reliefs, cest la trace de pas sur le sol, cest lobjet renvers ou bris par le passage dun tre anim. Cette suggestion ne doit pas surprendre : elle dcoule tout simplement du principe selon lequel toute la syntaxe figurative repose sur linteraction entre matire et nergie, et que les quilibres stables ou instables de cette interaction produisent des figures identifiables. Ds lors que les objets sont traits comme des corps en interaction, et pas seulement comme des figures abstraites, et pris dans une syntaxe figurative, linteraction entre matire et nergie se met en scne comme interaction entre mouvements des uns et enveloppes des autres. Nous appellerons marquage ce principe syntaxique gnral de modification durable des entits smiotiques par les interactions antrieures : ce principe suppose au moins que ces entits, outre leur rle purement formel, obissent un autre principe, celui didentit et de permanence. La chane et la syntaxe des marquages constitue la mmoire du discours, et ce titre, elle ne diffre pas des autres phnomnes syntaxiques voqus plus haut (les modifications modales et passionnelles qui affectent les sujets dans leurs parcours). Enfin, dans le cas particulier des entits figuratives, et tout particulirement des figures traites comme des corps, alors les marquages sont des empreintes, et la mmoire du discours, constitue dans ce cas particulier par le rseau de ces empreintes, formera ce que nous avons appel jusqu prsent la surface dinscription. La surface dinscription est en somme la mmoire figurative dun univers smiotique, cette enveloppe constitue de la totalit des souvenirs de stimulations, interactions, et tensions reues par la figure-corps. Cet ensemble conceptuel, marquage, mmoire, empreinte, mmoire figurative, surface dinscription est mettre au compte dune constitution de la syntaxe figurative du discours. Lempreinte peut tre individuelle, mais la mmoire figurative est collective et ne saurait dissocier telle interaction de telle autre ; en outre, la valeur de lempreinte napparat que par sa position dans ou sur la surface dinscription toute entire. Le caractre collectif de cette trange mmoire semble donc assur. Ainsi peut-on passer, par lusage et son empreinte, de lenveloppe des corps-actants la surface dinscription plastique des figures-objets.

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