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Mtodo del flotador

Flotadores.- Consisten en objetos flotantes que adquieren la velocidad del agua que los circundan. Pueden ser de tres tipos. a) Simples o de superficie: El inconveniente presentado por este flotador se debe al hecho de ser muy influido por el viento, por las corrientes secundarias y por las olas. b) Dobles o superficiales: Constituyen un pequeo flotador de superficies, al cual est unido por una cuerda un cuerpo sumergido, a la profundidad deseada. Se hace que el volumen del primero sea despreciado frente al segundo. En estas condiciones, mantenindose el cuerpo sumergido cerca de seis dcimos de la profundidad, se determina la velocidad media. c) Bastones flotadores o flotadores lastrados: Son tubos metlicos huecos o de madera, que tienen en la parte inferior un lastre de plomo para que flote en una posicin prxima a la vertical. L debe ser igual o aproximadamente 0,95 H, Figura 4-7.

Entre los objetos que pueden servir como buenos flotadores se encuentra una bola de caucho, un trozo de madera, un limn, una hoja seca o un envase plstico tapado. Observacin general.- Actualmente, los flotadores rara vez son usados para mediciones precisas debido a muchas causas de errores (causas perturbadoras como los vientos, irregularidades del lecho del curso del agua, etc.). Son slo empleados para determinaciones rpidas y a falta de otros recursos, o cuando no se justifica la compra de dispositivos de aforo ms precisos. Aplicacin.- El mtodo del flotador, al igual que los molinetes, tubos Pitot, mtodos de la trayectoria y trazadores, se utiliza para medir la velocidad superficial del flujo, no el caudal directamente, y se utiliza en el aforo de surcos, acequias, canales, ros, diques, etc. En el sitio que se decidi hacer el aforo, se hace un levantamiento topogrfico completo de la seccin transversal, el cual dependiendo de su ancho y profundidad, puede hacerse con una cinta mtrica o con un equipo de topografa Figura 4-8. El lugar elegido para hacer el aforo o medicin debe cumplir los siguientes requisitos:

La seccin transversal debe estar bien definida y que en lo posible no se presente agradacin o degradacin del lecho. Debe tener fcil acceso. Debe estar en un sitio recto, para evitar las sobre elevaciones y cambios en la profundidad producidos por curvas. El sitio debe estar libre de efectos de controles aguas abajo, que puedan producir remansos que afecten luego los valores obtenidos con la curva de calibracin.

FIGURA 4-8. Levantamiento Topogrfico de la Seccin Transversal. El flotador debe ser soltado repetidas veces unos cuantos metros aguas arriba de la seccin de prueba, cronometrando el tiempo que tarda en recorrer una distancia conocida (usualmente de 15 a 50 m.), marcada previamente sobre un tramo recto y uniforme. Dicho tramo es seleccionado para las observaciones a lo largo del ducto de prueba, como lo indica la Figura 4-8 Una vez hallados los tiempos de recorrido, se obtiene un promedio.

Luego, la velocidad superficial se determina dividiendo la distancia recorrida entre el tiempo promedio de viaje del flotador.

Como la velocidad superficial es mayor que la velocidad promedio del caudal, es necesario corregir la medicin del flotador multiplicndola por un coeficiente que vara de 94 0.65 a 0.80; misma que debe ser de 0.65 para pequeos caudales (acequias) y de 0.80 para grandes caudales (ros, diques y canales).

Generalmente las acequias y canales de uso agrcola no estn revestidos. Su seccin transversal, construida en tierra, no es uniforme, por tanto, la determinacin del rea debe hacerse dividiendo el espejo del agua en varios segmento iguales, de tal forma que se tenga una serie de figuras geomtricas consistente en tringulos y trapecios, cuyos lados estarn dados por las profundidades (di) del agua y, las alturas, por la longitud del segmento (x/n), tal como se muestra en la Figura 4-9.

Finalmente al multiplicar el rea de la seccin transversal (A) por la velocidad promedio del flujo (Vpromedio), se obtiene el caudal (Q) para la corriente aforada.