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6to ao Nocturno / Filosofa

La posmodernidad y el desencanto con la modernidad


Desde los aos ochenta del siglo XX se hizo habitual la expresin "posmodernidad" aplicada como sustantivo para referirse a una poca y como adjetivo a toda clase de productos: moral posmoderna, arte posmoderno, etc. Como poca la posmodernidad seguira a la modernidad y se caracterizara por constituir el resultado de la crisis de algunas grandes ideas que habran caracterizado a la modernidad, es decir, al pensamiento de los siglos XVII, XVIII y XIX: la idea de progreso y futuro mejor, la idea de revolucionar el orden social injusto, la idea de que gracias a la ciencia se pueden alcanzar la verdad y el bienestar, y otras. La modernidad se haba gestado en las ciudades comerciales de la Edad Media en las que se haba desarrollado el capitalismo y haba surgido una nueva clase social, la burguesa. De estas ciudades haba partido el impulso de viajar y conocer el mundo, de afn de riquezas y de conocimiento cientfico. La modernidad se haba hecho autoconsciente en el siglo XVII, alumbrando lo que se conoce como la Ilustracin. El proyecto humano iluminista estaba basado en la creencia de que el desarrollo espiritual y la razn haran del hombre una estrella del universo, de que el progreso y el conocimiento provocaran un desarrollo armnico para todos, alcanzando el bienestar de los hasta entonces desprotegidos. La libertad, que era un bien escaso, deba ser alcanzada para todos los seres humanos. El lema de la Revolucin Francesa Libertad, Igualdad, Fraternidad resume bien parte de stas ideas. La razn del hombre, su fuente de orgullo, era considerada la funcin que le permitira el control sobre s mismo y sobre la realidad, que le concedera el dominio de su universo prometiendo horizontes de paz, bienestar y justicia. La historia humana era concebida como la historia del progreso y desarrollo de las ideas y las conquistas materiales conduciran a la humanidad a un estado de bienestar que se acrecentara con el progreso del conocimiento cientfico. El ideal modernista de un camino de progreso y liberacin, tambin comprenda otros motores para el mismo: la revolucin, la expansin de la democracia y la democratizacin del bienestar material. Jean-Franois Lyotard en La condicin posmoderna (1979) sostiene que la posmodernidad sera una edad de la cultura que se correspondera con un tipo de sociedad a la que se llama sociedad postindustrial. La sociedad postindustrial, tambin llamada capitalismo tardo, se caracterizara por un notable desarrollo de las fuerzas productivas -a travs de la automatizacin y la informtica- y una profunda modificacin en la composicin de las clases sociales: disminucin de la cantidad de obreros agrcolas e industriales, aumento de profesionales liberales, tcnicos, cientficos, y empleados de servicios. Las sociedades industriales se haban desarrollado sobre la base del modelo taylorista de produccin en grandes series; en cambio, en las sociedades postindustriales predominara la produccin de pequeas series de artculos que son fabricados para una duracin mucho ms breve, ya que la constante innovacin tecnolgica los tornar obsoletos rpidamente. Dicho en forma grfica: ya no hay unos pocos modelos de televisores o heladeras repetidos hasta el infinito sino una infinita variedad; tampoco se pretende que estos artculos vayan a "durar toda la vida", sino un corto perodo porque pronto sern remplazados por modelos ms avanzados. Por otra parte, el sector terciario, la produccin de servicios, concentra la mayor parte de la poblacin econmicamente activa, porque la industria automatizada necesita menos personal, y el conocimiento es la fuerza de produccin fundamental. Estos cambios han significado una modificacin importante en varios rdenes. De ms est decir que las sociedades postindustriales se han desarrollado plenamente en los llamados pases capitalistas avanzados en la segunda mitad del siglo XX. Sera all donde se habra gestado la cultura posmoderna, pero, gracias a los medios de comunicacin dicha cultura se extendera rpidamente por todo el mundo, aun en los lugares que estn muy lejos de constituir sociedades postindustriales o que viven la poca de pos industrializacin de un modo muy distinto, como lo son los pases sudamericanos. La idea de progreso, con importantes diferencias en la manera de concebirla, est en la base de las grandes filosofas hegemnicas en los siglos XVIII y XIX: el iluminismo, el positivismo y el marxismo. El desencanto es una crisis de legitimacin que se produce porque se considera que los ideales de la modernidad no se cumplieron, menos aun si se entiende que dichos ideales eran universalistas, es decir, deban valer para toda la humanidad, o, an peor, que por su naturaleza esos grandes sistemas de ideales crearon monstruos que terminaron negando todo lo que se esperaba de ellos. Lyotard denomina "grandes relatos" a los proyectos o utopas cuya finalidad era legitimar, dar unidad y fundamentar las instituciones, y las prcticas sociales y polticas, las morales y la manera de pensar. Segn Lyotard, todos los grandes relatos han entrado en crisis, han sido invalidados en el curso de los ltimos sesenta aos. Estas diferentes versiones de una historia universal de la humanidad que conducen a la emancipacin de la misma han fracasado. Es la muerte de las utopas y de las ideologas -en el sentido de sistemas de ideas que apuntan al futuro y prometen, cada uno a su manera, emancipar a la humanidad-. Esta crisis de legitimacin afecta a todas las grandes instituciones sociales, familia, iglesia, ejrcito, partidos polticos, sindicatos, educacin, justicia, y ha creado un espacio vaco; como un dique que se rompe, las aguas del escepticismo y la desesperanza han barrido con todo aquello que se consideraba eterno e inconmovible. Los valores

universales, las verdades absolutas, las instituciones, cimientos de nuestra sociedad pasada, apenas sobreviven en la retrica y en el discurso del ferviente religioso (que no ha abandonado su propio gran relato). El desencanto del sujeto posmoderno despoja a las instituciones de su pasada grandeza, del esplendor de antao. stas han perdido el poder de convocatoria, la capacidad de comprometer ideolgica y emocionalmente a los individuos; las instituciones funcionan pero slo por inercia, con su burocracia logran sobrevivir en medio de la indiferencia general. Abandonadas las grandes instituciones del sistema, el sujeto se repliega sobre s mismo; desilusionado de los proyectos e ideales modernistas, se vuelve aptico e indiferente de lo que sucede fuera de sus lmites individuales. Se retrotrae el inters de la persona hacia s en un proceso de individuacin y atomizacin. La autoridad est en retirada. En la sociedad posmoderna, las normas, los valores, las verdades no son expresin de la voluntad divina ni de los atributos cedidos por un Dios a sus intermediarios con el hombre, sino fruto de lo que piensan las personas concretas, de sus aspiraciones en situaciones histricas contextualizadas. Nadie, ni sacerdotes, ni reyes, ni polticos, ni jueces, tienen derecho a imponer sus creencias, sus valores y sus opiniones a los dems. La desmovilizacin institucional tiene que ver con este rechazo hacia los que se erigen en la autoridad. Vivimos un momento de repudio y abandono de las mentalidades autoritarias. La presencia cada vez ms poderosa de las idiosincrasias individuales trae aparejada la dificultad para compartir con un grupo grande de personas una serie de ideas, normas y valores. Las instituciones, en la medida en que necesitan del consenso de sus miembros, precisan del sacrificio individual de cada uno de ellos para poder funcionar. El sujeto posmoderno, individualista, celoso de la defensa de sus libertades y opiniones, no es materia dispuesta a la renuncia altruista, por ello se retira de las instituciones y se repliega a su mundo personal antes que ceder posiciones. El esfuerzo, antao virtud sacralizada, medio por el cual el individuo poda llegar a ser alguien, a lograr un lugar jerrquico en la estructura social, a conquistar prestigio, bienes o riqueza, no es compatible con la sociedad de consumo que invita al ocio y al placer. El ahorro est en bancarrota; con la institucin del crdito que socava el principio del ahorro, se abren paso los valores hedonistas. Si en otro momento haba que guardar para el futuro o para cualquier compra que se quisiera realizar, la apertura del crdito, lleve lo que desea y pague despus, facilita el acceso a todos los objetos y posibilita la concrecin del deseo infantil, el ya, el ahora, que no tolera demora. La satisfaccin debe ser inmediata, el mundo posmoderno se mueve alrededor del culto al consumo, al tiempo libre y al placer. La castidad ha dejado de ser una virtud. Una infancia rpidamente superada, junto a la dificultad para el ingreso al mundo adulto del trabajo, para el cual se requiere cada vez mayor preparacin, han prolongado el perodo de la adolescencia. Junto a este fenmeno, los movimientos de liberacin sexual, la eficacia de la anticoncepcin, la tolerancia hacia las relaciones sexuales que tiene la sociedad posmoderna, el ideal hedonista que empuja al goce, junto a la prolongada espera que supone conseguir un trabajo, ha dado como resultado una iniciacin sexual ms temprana (el ej. lo tenemos en las nias madres) y con menor compromiso social, puesto que los jvenes no pueden supeditar el comienzo de su actividad sexual a su insercin laboral, su estabilidad econmica y la maduracin de su proyecto de pareja. Para Gilles Lipovetsky desde que ha sido reconocido el derecho a una sexualidad libre, Eros ha dejado de movilizar las pasiones colectivas; un ltimo dolo se ha extinguido, un ltimo mito subversivo se ha deshecho, remitiendo cada vez ms al individuo a la edificacin imprecisa y mvil de s mismo. Menos ansiedad sexualista no significa renuncia a uno mismo sino pasin ms ansiosa del ego, exigencia de excelencia, reorientacin de las ambiciones narcisistas hacia la higiene de vida y hacia la actividad profesional, preocupacin de autocontrol, de reequilibrio y de diversificacin de las motivaciones existenciales. El sacrificio no es un valor respetado en una sociedad en que hay muchos que consiguen dinero fcil y ostentan del mismo de una manera obscena. La sociedad que exhibe toda clase de mercancas invitando a consumir, que entre los productos que vende se encuentran los viajes, los placeres, el ocio, no puede pedir el sacrificio de una parte de sus miembros cuando ni siquiera tiene para ofrecer una promesa de trabajo o bienestar como respaldo. La vida de trabajo y sacrificio no promete a la generacin joven ni siquiera conseguir lo que consiguieron sus abuelos, y los jvenes adems no quieren esforzarse durante una vida para lograr tan slo lo que lograron aqullos. El honor, el cdigo de honor, dice Lipovetsky, sufre un cambio crucial; cuando la bsqueda de bienestar personal, de la autorrealizacin, son ms importantes que el agravio de un otro al que se siente indiferente, la vida se convierte en el valor a defender y no se arriesga para proteger la dignidad. No contestar a la injuria no es un deshonor; en todo caso es un acto de prudencia, de inteligencia y en otros casos de indiferencia.