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QUE FAIRE DES POSTCOLONIAL STUDIES ?

Yves Gounin Armand Colin | Revue internationale et stratgique


2008/3 - n 71 pages 145 149

ISSN 1287-1672

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-internationale-et-strategique-2008-3-page-145.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Gounin Yves, Que faire des postcolonial studies ? , Revue internationale et stratgique, 2008/3 n 71, p. 145-149. DOI : 10.3917/ris.071.0145

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...lecture critique

Que faire des postcolonial studies ?


/ Yves Gounin
tat en dtachement Matre des requtes au Conseil dE

` propos de louvrage : A
La situation postcoloniale. Les postcolonial studies dans le dbat franais / sous la direction de MarieClaude Smouts
Paris, Presses de Sciences Po, septembre 2007, 451 p.

La revue internationale et stratgique, n 71, automne 2008

Les postcolonial studies sont devenues depuis une vingtaine dannes dans le monde anglo-saxon un domaine dtudes part entire. Elles ont leurs figures tutlaires (Frantz Fanon, Edward Said), leurs grandsprtres (Gayatri Spivak, Homi Bhabba), leurs anthologies 1, leurs chapelles... On les tats-Unis, en Australie, en enseigne aux E Angleterre, mais aussi au Danemark, en Italie, au Mexique. Mais bizarrement, les postcolonial studies sont longtemps restes ignores en France. Aussi le colloque qui sest tenu les 4 et 5 mai 2006 au CERI et dont le prsent ouvrage est issu constituet-il un vnement dans les sciences sociales franaises. Pour la premire fois en France, des philosophes, des anthropologues, des

1. Bill Ashcroft, Gareth Griffiths et Helen Tiffin, The Post-Colonial Studies Reader, Londres, Routledge, 1994. 2. La Dcouverte, 2006.

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politologues, des sociologues, des historiens, des professeurs de littrature ont dbattu avec une communicative alacrit de la dfinition, des mthodes et des enjeux de cette approche novatrice. Quel est lobjet des tudes postcoloniales ? Pour certains, elles devraient se borner dcrire le monde de laprs-colonialisme. Il sagirait daller dbusquer les squelles de la colonisation aussi bien dans les ex-colo tat nies (nocolonialisme, change ingal, E import, etc.) que dans les ex-mtropoles. Cet aspect-l nest pas le moins intressant et a dailleurs dj donn lieu, en France, des recherches trs stimulantes de la part de chercheurs qui ne se revendiquent pas expressment des postcolonial studies. Tel est lobjet de louvrage capital La fracture coloniale 2 ou ` les auteurs, Pascal Blanchard, Nicolas Bancel et Sandrine Lemaire, semploient, comme lindique leur sous-titre dcrypter la socit franaise contemporaine au prisme de lhritage colonial . Mais les tudes postcoloniales ont une ambition plus large. Aprs avoir, sans rire,

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1. p. 2. 3.

Kwame Anthony Appiah Is the Post- in Postmodernism the Post- in Postcolonial ? , Critical Inquiry, 17 (2), 1991, 336-351. Bill Ashcroft, Gareth Griffiths et Helen Tiffin, The Empire Writes Back, Londres, Routledge, 1989. Le Monde, 16 mars 2007.

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longtemps discut du trait dunion 1, cest--dire de la question de savoir si le post-colonialisme devait sarrimer la chronologie ou ne pas sembarrasser avec un avant et un aprs , la doxa postcolonialiste a opt sans scrupule pour la seconde option. Ainsi que le prcise Jacques Pouchepadass dans une des meilleures contributions du livre : le prfixe post est plus logique que chronologique : le qualificatif postcolonial renvoie moins en effet au constat empirique que les empires coloniaux appartiennent au pass qu un projet de dpassement par la critique de ce qui survit aujourdhui de ce pass dans les manires de voir et les discours qui les expriment (p. 74). Comme allaient le thoriser trois universitaires australiens, professeurs de littrature anglaise 2, les tudes littraires qui dcryptrent les grands romans occidentaux et en dvoilrent les ressorts coloniaux inavous constiturent la premire tape des postcolonial studies : cest Chinua Achebe qui relit Au cur des tnbres, Edward Said qui traque les fissures de luvre de Jane Austen ou J.-M. Coetze, futur Prix Nobel qui fait parler le silence de Vendredi dans Foe, une rcriture du Robinson Cruso de Daniel Defoe. Un des grands intrts du colloque du CERI a t de souvrir ces professeurs de littrature, peu familiers des runions dhistoriens ou de politologues, pour les laisser montrer comment, en Inde, dans les Carabes, ou en Afrique, des crivains ont contre-crit le rapport lEmpire. Salman Rushdie est le plus clbre de ces auteurs cest lui quon doit en 1980 la clbre formule The empire

writes back dont se rclament un grand nombre de romanciers indiens de langue anglaise qui connaissent aujourdhui aux tats-Unis ou en Angleterre un succs granE dissant (Amitav Gosh, Rohinton Mishtry, Arundathi Roy...). Immigrs rcents ou de la seconde gnration, ils ont tudi en Europe ou aux tats-Unis, ils ont parfaitement assimil les E techniques du roman occidental et ils les utilisent dans des rcits foisonnants ou ` la petite histoire, celle souvent autobiographique de vies derrance, de qutes didentit, rencontre la grande par exemple lhistoire de laccession lindpendance indienne. Sils crivent en anglais, la langue quils utilisent est faite de patchwork, de collage, de pastiche (Salman Rushdie parle de chutneyfication, Ken Saro Wiva danglais pourri ). On assiste en France depuis peu lclosion dune littrature comparable, qui connat dailleurs dclatants succs de librairies avec Ahmadou Kourouma, Alain Mabanckou, Leonora Miano ou Fatou Diome. Il nest pas inintressant que ces crivains aient publi en mars 2007 un manifeste 3 dans lequel, comme leurs collgues du Commonwealth, ils rcusent la dnomination dcrivains francophones qui prsenterait linconvnient de les marginaliser dans la littrature franaise et prne lavnement dune littrature-monde . La littrature postcoloniale, crit Alexis Tadi dans une passionnante contribution sur Le roman indien de langue anglaise , nous offre la thorie de la thorie cest-dire un regard sur les postcolonial studies quelles-mmes ne pourraient nous offrir

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1. Dipesh Chakrabarty, Provincializing Europe, Postcoloniial Thought and Historical Difference, Princeton (N.J.), Princeton University Press, 2000. 2. Lun des fondateurs des postcolonial studies, Gayatri Spivak, a traduit et dit en 1976 avec une longue prface louvrage de Jacques Derrida La grammatologie qui ne dit pas un mot du colonialisme. tats3. Franois Cusset, French Theory. Foucault, Derrida, Deleuze et Cie et les mutations de la vie intellectuelle aux E Unis, La Dcouverte, Paris, 2003. 4. In my fathers house : Africa in the Philosophy of Culture, Oxford, Oxford University Press, 1992, p. 149. 5. Particulirement remarquable est luvre en France de Denis Constant-Martin qui, en Afrique de lEst, du Sud et aux Carabes des formes de pratiques culturelles traditionnellement considres comme mineures ou ngligeables : les carnavals, les ftes, les chants, le gospel... (Sur la piste des OPNI (Objets politiques non identifis), CERI/Karthala, 2003).

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(p. 97). En effet, la dmarche, plus ou moins consciemment post-colonial, de ces crivains rejoint celle des thoriciens des tudes postcoloniales qui aspirent remettre en cause les cadres analytiques tat, la nation, la issus de la colonisation (lE modernit...), rompre avec un rcit linaire de la modernit dont lEurope incarnerait lavant-garde et le Tiersmonde llve toujours en faute, en dautres termes rgionaliser lEurope 1, cest--dire la considrer non pas comme le centre du monde, mais comme une rgion parmi dautres. Cette dconstructrion revendique les inscrit dans la filiation des auteurs franais de la French theory (Derrida 2, Deleuze, Lyotard, Bourdieu, Foucault) dont on sait quelle postrit ils eurent dans les campus amricains 3. Elle trouva sa conscration dans le livre dEdward Said Orientalism publi en 1978. Palestinien, chrtien, n Jrusalem, form dans les meilleures universits amricaines avant dy devenir professeur, Edward Said incarne jusqu la caricature cette intelligentsia compradore dcrie par Kwame Anthony Appiah 4. Pour autant, son ouvrage fit leffet dune bombe dans le monde intellectuel. Sa thse est simple : lOrient nexiste pas et nest quune fiction labore par les Occidentaux au XIXe sicle. Depuis LOrientalisme (traduit en franais en 1980) les tudes des aires culturelles ont t bouleverses : aucune aire culturelle ne peut plus dsor-

mais tre apprhende sans sinterroger sur la manire dont les discours et les fantasmes europens lont faonne. Tel est par exemple le thme du livre de Valentin-Yves Mudimbe The invention of Africa prsent par Marie-Claude Smouts comme le pendant pour lAfrique de LOrientalisme de Said (p. 42). Le souci de saper lautorit du discours occidental, dtudier et dencourager les rsistances la domination a conduit les postcolonial studies explorer des questionnements similaires ceux envisags par les subaltern studies. Dailleurs les travaux des subalternistes (Ranajit Guha, Partha Chatterjee, Gyanendra Pandey...) ont t capts par les tudes postcoloniales. Les uns et les autres partagent une mme dmarche critique qui sintresse [...] la capacit dinitiative et daction des opprims (agency) dans un contexte de domination ` lhistoire telle hgmonique (p. 33). A quelle a t crite par les dominants quil sagisse des Europens colonisateurs ou des Wasp racistes et phallocrates les uns et les autres prfrent une histoire sociale par le bas qui redonne une voix aux sans-voix. Can the Subaltern Speak ? est prcisment le titre dun article clbre de Gayatri Spivak, publi pour la premire fois en 1985, qui pose de dlicates questions de mthode quexpose Romain Bertrand dans la contribution la plus critique du colloque. Si, en effet, donner la parole aux sans-voix est louable, en recourant des sources documentaires ngliges 5, le

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1. La Dcouverte, 2006. 2. Richard Senghor, Le surgissement dune question noire en France , Esprit, no 321, janvier 2006, p. 5-19. 3. Olivier Ptr-Grenouilleau, Les Traites ngrires. Essai dhistoire globale, Gallimard, coll. Bibliothque des histoires , Paris, 2004.

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risque est grand pour certains auteurs de sriger en porte-parole : Cette ide quon puisse faire parler le silence des domins a malheureusement aussi souvent constitu une erreur de mthode assez colossale. Faire parler quelquun qui na pas de parole [...] cest souvent inventer sa parole (p. 283). Cette absence de rflexivit sociologique (p. 281) cest--dire cette tendance condamnable confondre le discours universitaire et la prise de position militante est un des lments qui explique le retard, voire le discrdit, des tudes postcoloniales en France. Les historiens et les sociologues franais nont pas tort de leur faire le reproche de leur essentialisation anhistorique (p. 190) : leur discours militant fige des ralits multiples celles des peuples coloniss et plus encore celle de lEurope provincialise . Tout se passe comme si cette colonialit homogne et dterritorialise tait reste immuable de 1492 1970 critique avec pertinence Jacques Pouchepadass (p. 190). Ils nont pas tort non plus de se rire de ces textes dconstructionnistes alambiqus, difficiles daccs, souvent imprcis, que lon dirait rservs une petite chapelle dinitis (p. 46). Jean-Franois Bayart dont les crits ne sont pas pourtant toujours dune lecture aise est le plus mordant, qui raille la novlangue dun archipel universitaire (p. 268). Pour autant, Benjamin Stora emporte la conviction en soulignant combien la France, aujourdhui, a besoin sinon dtudes postcoloniales du moins dtudes sur la post-colonialit. Il est banal daffir-

mer que le principal dfi pos la socit franaise est aujourdhui celui de lintgration. Les meutes doctobre 2005 lauront dmontr sil en tait besoin. Louvrage collectif dirig par Didier et Eric Fassin De la question sociale la question raciale ? 1 constitue de ce point de vue un vnement en osant affirmer la centralit de la question raciale. Le modle franais dintgration a longtemps cru pouvoir nier cette question-l en prnant un discours universaliste et inclusif. Jusque dans son paternalisme plus ou moins affich, ce discours est le mme que celui qui inspira les conqutes coloniales du XIXe sicle. Il sduit certes les immigrs dont le rel dsir est aujourdhui probablement, comme laffirme Franoise Lorcerie, dtre considrs comme des membres normaux de la socit (p. 299) plutt que de la subvertir. Mais, comme la rvl la longue polmique sur le voile islamique, ce discours rpublicain passe de moins en moins bien. Le rcent surgissement dune question noire en France 2 pose la question polmique de lmergence du communautarisme dans notre socit. Ses manifestations sont nombreuses : lappel lanc par les indignes de la Rpublique en janvier 2005 tat qui accuse la France [davoir] t un E colonial [et de rester] un Etat colonial , la polmique provoque en fvrier 2005 par ladjonction dans une loi en faveur des rapatris dun alina saluant le rle positif de la prsence franaise doutre-mer , la cration en novembre 2005 du CRAN (Conseil reprsentatif des associations noires de France), laffaire Ptr-Grenouilleau dont louvrage sur les traites ngrires 3 stait vu reprocher davoir sous-

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estim la traite atlantique et minor la responsabilit des ngriers blancs, le succs du film Indignes en 2006 qui obligea les autorits franaises aligner les pensions de retraite des anciens combattants africains sur celle des Franais... Pap Ndiaye a thoris ce phnomne dans un ouvrage rcent, publi en mai 2008, qui fera date : La condition noire. Essai sur une minorit franaise. Agrg, normalien, membre fondateur du CRAN, ce spcialiste de lhistoire de lesclavage dorigine sngalaise dont le parcours intellectuel est emblmatique des tudes postcoloniales inaugure les black studies la franaise : la question du colorisme , les avantages et les inconvnients de la discrimination positive, le rle incertain des
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bourgeoisies noires 1, les apories du mtissage.... Sa dmarche est-elle communautariste ? Sans doute oui pour les chantres de la mixit et les bigots de la Rpublique. Mais cest le prix payer pour ceux qui veulent tre la fois franais et noirs, sans que cela soit vu comme suspect ou trange, ou tolr titre de problme temporaire en attendant que lassimilation fasse son uvre . Loin des paradigmes parfois trop alambiqus des postcolonial studies, Pap Ndiaye nous adresse une invitation, combien concrte et pressante, nous interroger sur la persistance de la question coloniale au cur de notre socit. Qui, aprs lui, pourra encore dire que les tudes postcoloniales ne sont pas bonnes penser ?

1. Pour dcrire lascension sociale des populations immigres originaires du Maghreb, Catherine Wihtol de Wenden avait forg le nologisme de beurgeoisie (Rmy Leveau & Catherine Wihtol de Wenden, La Beurgeoisie. Les trois a ges de ditions, 2001). la vie associative issue de limmigration, Paris, CNRS E

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