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E tica Profesional

Mdulo I. tica
1.1 Que es el hombre 2
Rojas, E. (1998). El hombre light. Mxico: Booket. (Pginas 27 a 42)
1.2 Planteamiento del problema y definicin de la tica..18
Gutirrez, R. (1988). Introduccin a la tica. (20 edicin). Mxico: Esfinge. (Pginas 13 a 23)
1.3 tica, filosofa y moral. 29
Martnez, M. (2011). tica con los clsicos. (5 reimpresin). Mxico: Plaza y Valds. (Pginas 14 a 23)
1.4 De qu va la tica 39
Savater, F. (2012). tica para Amador. (5 reimpresin). Mxico: Ariel. (Pginas 17 a 27)
1.5 La tica del gnero humano 50
Morin, E. (1999). Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro. UNESCO: Santillana. (Pginas 59 a 65)

III. l QUE ES EL HOMBRE?
EL HOMBRE BUSCADOR DE LA UBERTAD
Cuando intentamos profundizar sobre un mo-
delo humano reciente, muy habitual a final del siglo
xx, la imagen que ilustra refleja una sociedad deso-
rientada, perpleja, desengafiada, esceptica, que va a
la deriva pero orgullosamente, radiante de caminar
hacia atras, a un cierto galope deshumanizado.
Siempre se ha dicho que al final de una civilizaci6n
se pueden observar hechos de esta naturaleza,
como por ejemplo, un ser humano venido a menos,
degradado, sin lealtades fijas, que ha idolatrado lo
menos humano que hay en su interior, que es capaz
de pensar que todo es negociable; incluso lo inal-
canzable. Animalizar al hombre en aras de no se
que libertad es uno de los mayores engafios que
este puede sufrir, porque asi se favorece un tipo de
conducta que escandaliza y funciona como bot6n
de muestra de la evoluci6n de la sociedad. Precisa-
27
Rojas, E. (1998). El hombre light. Mxico: Booket. (Pginas 27 a 42)
mente, el hombre es fibre porque no es un animal,
porque puede tamar distancia de sus instintos mas
prirnarios y elevarse de nivel, aspirando a no que-
dar determinado par su naturaleza. En Antigona, de
S6focles, uno de los personajes principales dice:
Muchas casas grandiosas viven, pero nada aven-
taja a1 hombre en majestad. La pieza clave para
entender al ser hurnano es la libertad. La celebre
frase de Lenin, i,Libertad para que?, tiene para
mf una clara y contundente respuesta: libertad para
aspirar a lo mejor, para apuntar bacia el bien, para
buscar todo lo grande, noble y hermosa que hay en
Ia vida humana. Dicho en otros terminos: ser hom-
bre es amar fa verdad y Ia libertad. Hoy a muchos
no les interesa para nada la verdad, ya que cada
uno se fabrica la suya propia, subjetiva, pat1icular,
sesgada seg{tn sus preferencias, escogiendo lo que le
gusta y rechazando lo que no le apetece. Umi ver-
dad a Ia carta, sin que implique compromise exis-
tencial, como una pieza mas o menos estetica, pero
sin implicaciones personates.
Si no existe interes par la verdad, Ia libertad
perdera peso y, como maximo, servira para moverse
con soltura, pero sin importar demasiado su conte-
nido. Sin embargo, el contenido de Ia libertad justi-
fica una vida, retrata una trayectoria, deja al descu-
bierto lo que uno lleva dentro, las pretensiones
fundamentales y los argumentos
1
De este modo,
1
La vida humana tienc que ser abierta y argumentaL Lo primero signi-
fica que es incompleta, provisional, siempre sujeta a imprevistos, por eso
tiene un fondo dramatico: lo segundo quiere decir que nccesita tcner un te-
jido sustantivo, un porque, una raz6n de ser. As! descubrimos Ia grandeza o
pobreza de cada per!iona.
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vamos del hombre grande, egregio, ejemplar, que
sirve como modele a aquel otro entregado a la sa-
tisfacci6n de lo inmediato, que tergiversa los nom-
bres y a la prisi6n la llama libertad, al sexo practi-
cado sin compromise le pone la palabra amor, y al
bienestar y al nivel de vida los equipara con la feli-
cidad.
Casi todos los finales de siglo suelen ser confu-
ses: hay desconcierto, desorden, grandes errores so-
bre temas primordiales, inversion de los valores,
equivocos que traenin graves consecuencias. No se
trata de erratas a pie de pagina ni de gazapos de es-
casa entidad; los males entendidos afectan a lo que
es esencial
2
, basico, fundamental, propio y peculiar
de la condici6n humana, y ahf radica su gravedad.
Como dice Julian Marias, el ser humano nece-
sita una jerarquia de verdades que cree el sub-
suelo en el que se asientan las ideas, creencias y
opiniones fundadas en la autoridad, las opiniones
contrastadas que vamos recibiendo y esa sabidurfa
especial y honda que constituye la experiencia de la
vida. Sobre esta variada gama de verdades se sus-
tenta nuestra existencia, y entre todas elias se esta-
Los psiquiatras, al bucear en Ia vida ajena con un afan const ructive, so-
mes testigos de excepcion de vidas grandes y de otras vacias, huecas.
2
En el pensamiento, Ia esencia de alga se define como <<aquello per lo
que una cosa es lo que es y no es otra cosa. La fenomenologia de Edmund
Husser! era un metoda de aproximaci6n a Ia realidad que buscaba esencias
y conexiones esenciales, dejando entre parentesis lo accesorio, secundario,
marginal. El trabajo descriptive de Husser! se centra en Ia conciencia. La fe-
nomenologia de Max Scheler, per su parte, se ocupa de Ia afectividad: captar
las relaciones existentes entre sentimientos, emociones, pasiones y motivacio-
nes. Para distinguir mas claramente estes cuatro aspectos, vease rni libra El
laberinto de Ia afectividad, Espasa-Calpe, Madrid, 1987, pags. 17 y ss.; 21 y
ss.; 57 y ss.
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blecen unas relaciones reclprocas, complejas y reti-
culares, muchas veces diffciles de investigar, y entre
las que se articulan conexiones presididas por Lo que
ha sido y es nuestra vida en concreto.
Es inexcusable que el hombre desempeiie un
papel importante en Ia vida propia. Dice un refran
castellano: Cada uno habla de Ia feria seg{!n le ha
ido en ella. En Psiquiatria sabemos la importancia
que tienen los traumas afectivos en Ia formacion de
la personalidad; pues todo ello, sumado y sinteti-
zado, forma un magma especial que Julian Marias
denomina nuestro sistema de convicciones: un
conjunto de certidumbres que forman una totalidad
coherente. Ello remite a una certidurnbre radical ,
de Ia que emergen y sobre Ia que se asientan todas
las demas, y alli se ordenan y conectan unas con
otras.
En un gran numero, el hombre de hoy no sabe a
d6nde va, y esto quiere decir que estcl perdido, sin
rumba, desorientado. Tenemos dos exponentes cla-
ros a! respecto: en los jovenes, Ia droga, y en los
adultos, las rupturas conyugales. Ambos aspectos
nos ponen sabre el tapete la fragilidad existente en
nuestros dlas. i,Oue esta pasando?, i,COmo hemos
llegado basta aquf? Del hombre mas egregio al mas
degradado hay una enorme distancia, pero los dos
pertenecen a la especie humana. Solo uno de ellos
ha sabido llevar su vida sacando el maximo partido
a lo positive; ahi tenemos algunos ejemplos de Ia
historia de Ja humanidad: desde Socrates, Platon,
Aristoteles, Plotino, San Agustin, San Anselmo,
Santo Tomas de Aquino o el maestro Eckhart, pa-
sando por Kepler, Galileo, Newton, Descartes, Pas-
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cal, Kant o Hegel a los existencialistas como Sartre,
Camus, Kierkegaard, Nietzsche, nuestro Unamuno,
o los grandes pensadores de nuestro tiempo, como
Brentano, Husserl, Heidegger, Max Scheler y Ortega
y Gasset.
Frente a ellos se levantan igualmente personas
cuya ex.istencia ha sido un fracaso total, algo que
tambien constituye una parte fundamental de la
ex.istencia humana y que de alg{!n modo ayuda a
troquelarla.
{,PARA QUt SIRVE LA VERDAD?
La vida humana se desliza por los hiles que teje
la trama de las circunstancias, envueltas siempre en
un halo de incertidumbre. Cada uno de nosotros es
capaz de lo mejor y de lo peor, pero entre estos
puntos extremes cabe un espectro intermedio de
posibilidades. La incertidumbre nos hace dudar res-
pecto a que atenemos y nos impide alcanzar la fir-
meza definitiva. No obstante, a pesar de esos avata-
res, en la vida hay que buscar unos criterios s6lidos,
y uno de ellos es saber en que consiste la verdad. Su
posesi6n se traduce en una peculiar sensaci6n lumi-
nosa tanto personal como de la realidad, ademas de
en una impresi6n de seguridad.
Pero, {,que es la verdad?, {,en que consiste?,
{,CUantos tipos de verdad ex.isten? Esto constituye
uno de los temas prioritarios de Ia filosoffa J, pero
3
Para el que desee conocer mejor el tema sobre Ia vcrdad puede beber
de dos diccionarios filos6ficos: Ferrater Mora (Aiianza Editorial, Madrid,
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aqui solo dare unas referencias muy generales, que
nos pongan sobre la pista de esta cuestion, y asi dis-
tinguiremos dos maneras posibles de acercarse a su
estudio: por un lado, el aspecto conceptual y, por
otro, sus distintas versiones.
La idea de libertad se relaciona con tres concep-
tos: el griego aletheia, el Iatino veritas y el hebreo
emunah. Aletheia significa lo que esta desvelado o
descubierto y que se manifiesta con claridad; se re-
fiere especialmente al presente. Veritas quiere decir
lo que es exacto y riguroso; de heche, precede de
verum, lo que es fiel y sin omisiones; habla mas
del pasado, de lo que ya sucedio. Y, finalmente,
emunah deriva de la raiz amen: asentir con con-
fianza; por eso se suele decir al final de cada ora-
cion, ya que Dios es por esencia el que cumple lo
que promete; expresa sobre todo el futuro, lo ve-
nidero.
La verdad nos conduce al mejor conocimiento de
Ia realidad personal y periferica. Una y otra, entrela-
zadas por verdades personales, nos facilitan saber
que bacer y, en consecuencia, actuar. Lo opuesto a
saber es ignorar, y por eso resulta necesario averi-
guar, lo que en latfn se llama verum facere, es de-
cir, verificar: hacer verdadero, hallar Ia verdad
que uno necesita para sf mismo.
Verdad y realidad son dos terminos estrecha-
mente unidos. Existe una realidad patente, en menor
proporcion, y una realidad Latente -con la que no
se suele contar- escondida, camuflada, y de Ia cual
1980) y Nicola Abagnano (Fondo de Cuhura Econ6mica, Mexico, 1966),
donde se aclaran, de rorma scncilla, los ponnenores del mismo.
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emergen islotes, segmentos, trozos que nos la mues-
tran.
Por otra parte, las distintas versiones de Ia verdad
pueden esquematizarse de este modo tan sucinto:
1. La verdad de uno mismo, en Ia que se articu-
lan el pasado y el presente y, de alguna ma-
nera, puede hacerse un estudio prospective:
que sera del futuro, seg{in los datos que te-
nemos.
2. La verdad de las cosas con las que nos en-
contramos, que expresa lo externo.
3. La verdad de las circunstancias, que nos lleva
al conocimiento de la complejidad de la si-
tuaci6n y al perimetro en que ese individuo
o esa realidad se encuentran inmersos.
4. La verdad como coherencia, que brota del
idealismo del siglo XIX y nos muestra una
existencia con el menor numero posible de
contradicciones; es Ia vida como armonfa,
como equilibrio entre Ia teoria y la practica.
Hay que seiialar que mientras Ia filosoffa se
ocupa de Ia verdad, Ia ciencia busca la certeza del
conocimiento; Ia primera se expresa en silogismos y
premisas; la segunda, en lenguaje matematico.
La bUsqueda de Ia verdad es unp pasi6n por Ia
libertad y sus consecuencias. Aspirar a ella es ir ha-
cia lo mejor de nosotros mismos y de lo que nos ro-
dea. Muchos hombres de nuestros dfas siguen las
huellas de Nietzsche y se ven abocados al nihilismo,
como consecuencia de Ia entronizaci6n de La subjeti-
vidad. Esto se manifiesta por un especial estado de
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ammo que consiste en la perdida de sentido del
mundo y de Ia vida: nada merece Ia pena. Por otro
!ado, para muchos ex.istencialistas el hombre es el
mas inh6spito de los huespedes de la tierra. Este
sentimiento nihilista planea sobre el hombre con-
temporaneo y hace que los valores se diluyan, pier-
dan su consistencia. Valores como Ia verdad, Ia li-
bertad, la raz6n, Ia humanidad o Dies desaparecen
sin ser sustituidos por otros de similar significaci6n.
El ocaso de los valores supremos es uno de los
dramas del hombre actual, perc como este necesita
del misterio y de la trascendencia, crea otros que, de
alguna manera, llenen ese vacio en que se encuentra.
Aparecen asi los ya mencionados en el curse de estas
paginas: hedonismo y su braze mas directo: consu-
mismo; permisividad y su prolongaci6n: subjetivismo;
y todos ellos unidos por el materialismo.
Vivir en Ia verdad y de la verdad conduce a Io
que podriamos denominar una vida lograda, plena,
profunda, repleta de esfuerzos, natural y sobrenatural
a la vez, que mira al otro y cuyo objetivo lo constitu-
yen unos valores para sacar lo mejor que hay dentro
del ser humane ... En definitiva, una vida verdadera.
Aquellos que ni buscan ni aman Ia verdad de-
nominan como tal a eso que tienen o el Iugar
donde se encuentran. Van brujuleando y jugando
con las palabras, arrimandolas a lo que mas les con-
viene. Y ello por haber perdido el espiritu de lucha
consigo mismo
4
, con lo cual todo vale y es ade-
cuado si a uno le gusta.
4
L.e decia Don Quijot.e a su sobrina que en Ia vida existen dos cam.inos:
las annas y las letras ... y que el hab(a escogido el primero. Esta figura cer-
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VERDAD Y LIBERT AD
El hombre vive prisionero del lenguaje. Con las
palabras juega, se apoya en elias, las acomoda a sus
intereses y lleva su significado como mejor le pa-
rece. De este modo, denominando una cosa por
otra, podemos alcanzar el fen6meno de Ia confu-
sion. Un ejemplo muy claro y evidente es la moda
actual de llamar amor a las relaciones sexuales
sin mas. La esencia de Ia verdad no reside en su uti-
lidad. De lo contrario, podemos caer en algo que es
hoy frecuente: aceptar Ia verdad, pero a condici6n
de hacerla hija de nuestros deseos.
Para muchas personas resulta mas interesante
estar bien informado que buscar y conocer Ia ver-
dad. Y esto es asf por el subjetivismo reinante s.
Te6ricamente, Ia informacion que recibimos a dia-
rio deberia ir notandose en la sociedad occidental:
la condici6n humana mejora, el hombre actual es
mas sabio y mas duefio de sf... Sin embargo, no pa-
rece que los resultados vayan en esa direcci6n. Si
bien la caida de los regfmenes comunistas es ya un
hecho (excepto China, ese gigante con los pies de
barro; Cuba y otros pafses de menor envergadura),
durante mucho tiempo esas tiranias estuvieron re-
lativamente aceptadas por muchos intelectuales.
vantina encarna al hombre idealista, aquel cuya conducta se forma sabre los
grandes ideates, ent re los que destaca Ia busqueda de Ia verdad y el amor
par Ia libenad.
' Jean-Frans:ois Revel habla de esto en su libro / conocimienlo inuliL
Los medias de comunicaci6n de masas nos cubren de mensajes e informa-
ciones minuciosas que no son formativas, que no ayudan a construir un ser
humano mejor, con mas criteria y mejor dispuesto para acercarse a Ia ver-
dad.
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La celebre frase de Raymond Aron se cumple en
casi su totalidad: El opio de los intelectuales ha
sido el comunismo durante todos estos ultimos
anos.
Karl Popper y Henri Bergson hablaron de socie-
dades abiertas para referirse a aquellas en las que se
puede contar lo que se ve, lo que se observa. Pero si
valoramos como funcionan en la actualidad. esos
medias de comunicacion social, hay que decir que
manipulan, falsifican y deforman sus contenidos
con demasiada frecuencia. Se puede hablar asi de Ia
farsa de Ia informacion. El periodista se juega la
vida par servirnos Ia ultima noticia; el reportero
gnifico hace lo imposible par traernos una imagen
sintetica de un acontecimiento de cierta relevancia;
y el audaz corresponsal se mueve con soltura pat:a
conseguirnos una primicia informativa de primera
mana. Pues bien, todo eso no suele apuntar, a la
larga, ni a la busqueda de la verdad ni al amor par
la libertad. Aun reconociendo que en este ultimo
periodo del siglo xx se ha producido una apertura
sin precedentes, sigue existiendo un fonda mez-
quino, pobre y falso a la hora de ofrecernos esa
acumulacion de datos procedentes de cualquier rin-
con del mundo.
Hoy en dia el {mica valor te6rico que se ha im-
puesto, Ia {mica verdad referendal, es Ia democracia.
Pero el obstaculo para la verdad, desde esa cima po-
Htica y social, no es ya Ia censura, sino los prejuicios,
Ia parcialidad en Ia forma de dar una noticia, los ses-
gos, los adios entre las personas que integran los dis-
tintos partidos politicos o las familias intelectuales,
los grupos de poder que desprecian e ignoran a quie-
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nes no piensan como ellos. Asf, se adulteran los jui-
cios de valor y los analisis de los becbos, la informa-
cion que se recibe no es formativa, ni constructiva,
ni busca el bien del hombre ni lo conduce a com-
prenderse mejor a si mismo y estar mas cerca de los
demas. Esa es la gran paradoja.
La informacion se ba convertido en un rfo de
datos y noticias, pero lo importante es saber captar
que fluye bajo ei. Cuando uno se olvida de ir a lo
sustancial, se pierde en lo anecdotico. Ante tantas
noticias negativas, desgracias colectivas o persona-
tes, el ser humano se vuelve insensible y cauteriza
su piel como mecanisme de defensa ante el aluvion
que le arrolla.
Los medios de comunicacion bacen de proble-
mas locales asuntos universales, pero, al mismo
tiempo, esa universalidad no les aproxima a buscar
unas claves mas generales para entender mejor la
existencia. Otra paradoja. Existe una bulimia de
consumo de sucesos y acontecimientos que apunta
bacia el sensacionalismo, que paraliza la capacidad
de reaccion del informador para bacer una sfntesis
de lo que recibe. En general, todo eso no educa,
sino que forma una especie de globo hincbado que
asciende y despues se rompe, dejando un mfnimo
rastro que se apaga, basta que asciende otro suceso,
incidente o circunstancia que lo desbanca.
El hombre light se alimenta de noticias, mien-
tras que el hombre solido procura bacer una sfntesis
de elias, buscando su sentido. Hay en el ultimo un
ejercicio de la inteligencia
6
que sortea y evita la vic-
A partir de Duns Escoto, Ia libertad se considera mas una tarea de Ia
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toria del se dice, se piensa, esto es, la victoria del
consenso, que tantas consecuencias negativas esta
trayendo. En conclusion, es Arlequfn que se con-
funde por Antfgona.
La misi6n del intelectual es guiar a una gran
mayoria por el camino de La verdad, pero si esta deja
de interesar porque compromete a Ia vida y puede
que obligue a rectificar Ia direcci6n emprendida, lo
que se hace entonces es vivir de espaldas a ella o
dar el nombre de mi verdad a Ia andadura perso-
nal. Asf, ante la ausencia de un cuerpo de ideas re-
ferenciales, retoma el subjetivismo.
El hombre light, como vamos viendo, muestra
una curiosidad incesante, pero sin brujula, mal diri-
gida; quiere saberlo todo y estar bien informado,
pero nada mas: este es el salto hacia ninguna par-
te. En cambio, el hombre solido busca l& verdad,
para que esta le haga avanzar hacia un mejor desa-
rrollo personal. i,Hacia d6nde? Para mi, la respues-
ta esta clara: hacia el bien, que esta repleto de amor;
es decir, hacia aquello que sacia la profunda sed de
infinito que todos llevamos dentro. Las ansias de ab-
solute se alzan ante nosotros como un punto de
mira, como una aspiraci6n que colma la hondura
del hombre.
voluntad que de Ia inteligencia. Tam bien lo recoge asi Santo Tomas. Porque
Ia inteligencia nos lleva a distinguir lo accesorio de lo fundamental, mientras
que Ia voluntad nos conduce a elegir una forma de vida en Ia que se da una
adecuaci6n entre los medios y los fines. Pero para ello es decisivo saber a
d6nde vamos.
Vuelve asi el tema de eso que en el pensamiento clasico se llamabn clos
univcrsal cs: conceptos objetivos que representan a Ia naturaleza. Ahi enla-
zariamos con el sentido de Ia existencia.
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EL HOMBRE: ANIMAL DESCONTENTO
El hombre light no tiene cerca nunca ni felici-
dad ni alegria; si, por el contrario, bienestar
7
y pla-
cer. La distincion me parece importante. La felici-
dad consiste en tener un proyecto, que se compone
de metas como el amor, el trabajo y Ia cultura; su-
pone Ia realizacion mas completa de uno mismo, de
acuerdo con las posibilidades de nuestra condicion;
esto es, hacer a/go con Ia propia vida que merezca
rea/mente Ia pena. El bienestar, por su parte, repre-
senta para muchos Ia formula .moderna de Ia felici-
dad: buen nivel de vida y ausencia de molestias fisi-
cas o problemas importantes; en una palabra,
sentirse bien y, en un Ienguaje mas actual, seguri-
.dad.
Y la alegria, de la que antes hablaba, no hay
que confundirla con el placer. En el hombre light
hay placer sin alegrfa, porque ha vaciado la auten-
tica alegria de su proyecto, lo ha dejado hueco, sin
consistencia. Hoy, la forma suprema de placer es la
sexual, que para muchos constituye casi una reli-
gion. Hay que supeditarlo todo al sexo. La entroni-
zacion del orgasmo tiene asf su maximo cenit. Por
ese atajo, por el que se pretende lo inmediato, Ia sa-
tisfaccion rapida y sin problemas, a la larga se des-
Iiza el hombre hacia una serie de fracases e insatis-
7
La idea de bienestar, aunque rcciente, tiene unas ralces remotas. En el
siglo XVI podemos encontrar algunos atisbos de ella. Pero es durante Ia llus
traci6n cuando se expansions, para generalizarse ya a partir de Ia D Guerra
Mund.ial.
En nuestros dias, ei concepto de bienestar se construye mas sobre Ia forma
que sabre e/ contenido. Saca a rcluci r aquella maxima de que es mejor tener
que ser, y de a hi se derivan muchos desencantos contemponineos.
39
facciones acumulados. Desde luego, par ahf es muy
dificil toparse con Ia felicidad. Un hombre intrigado
y atrafdo par muchas casas, que curiosea aquf y
alJa, pero sin vincularse con nada, que tiene en sf
mismo su origen y su destino, acaba par pensar que
el representa el fin de la existencia, con lo cual es-
camotea una parte esencial del argumento de la
verdad, que apunta hacia Ia libertad personal, hecha
y tejida de riesgos.
El prototipo de hombre light busca lo absoluto,
desde su punta de vista. (_De que forma? Convir-
tiendolo en relativo. Todo es positivo y negativo,
buena y malo; o nada es buena ni malo, sino que
depende de lo que uno piense, de sus opiniones.
Los nuevas valores son los del triunfador
8
. Cicer6n
deda que lo fundamental para llevar una existencia
ordenada era el respeto a uno mismo y a los demas,
buscando Ia trascendencia. Una vez disueltos los la-
zos de Ia solidaridad y entregado a un individua-
lismo atroz, el hombre se mueve solo alrededor de
si mismo.
Actualmente, cuando ya se han volatilizado las
visiones globales, se vive en un realismo a la carta,
en el que cada uno ve lo que quiere e interpreta Ia
realidad de forma particular, acomodandola a sus
planes y preferencias. Despedazado y troceado, el
hombre se hace segmento parcial de acuerdo conlo
que le apetece y se desvincula de los demas hom-
bres. Dice el Talmud, en una de sus sentencias, que
el hombre fuerte es el que domina sus pasiones, el
La exaltaci6n del ganador deja a legiones de perdedores fuera del ring
social. Remito al lector al capitulo cPsicologia del fracaso , en el que ex-
plieo Ia importancia de las derrotas en cualquier travesia biognifica.
40
sabio el que aprende de todos con amor y, el honra-
do, aquel que trata a todos con dignidad, homando
a cada ser humano.
Yes que cuando se pierden los resortes mas no-
bles de Ia conducta, como la negaci6n de Ia verdad
y sus consecuencias, el hombre se despoja de res-
ponsabilidad personal. Entonces, ya no hay debate
de ideas, ni se persigue ese hombre autentico del
que hablaban los existencialistas, sino que todo
queda suspendido en un mundo sin ideales. Mas
tarde, como fruta madura, emerge un cinismo prac-
tico, expresi6n de la fria supresi6n de los dignos an-
helos y de la cafda en una actitud propia del que
esta de vuelta. Es Ia decepci6n plena, el atrinchera-
miento de cada uno en su individualismo atroz. Y a
no hay verdades rotundas que sostengan al hombre,
todo es negociable. Y asi, podemos afirmar que el
que alienta traiciones, las hace.
Andre Glucksman, en su libro Cinismo y pasi6n,
se pregunta de que sirven la filosofia y el pensa-
miento en tiempos de crisis. Pues de casi nada, ya
que cada existencia flamea en solitario. No olvide-
mos, por ejemplo, el drama actual de las rupturas
conyugales, que acaban con tantas vidas.
El cinico no niega Ia realidad, la comprueba y
Ia reconoce, pero no le compensa alcanzar la ver-
dad y lo que esta trae consigo. Maquiavelo 9, que
era un cinico, logr6 que el fraile Savonarola fuera a
moralizar Ia vida de Florencia, pero termin6 mu-
Maquiavelo fue un politico italiano que vivi6 entre los siglos l0l y XVI.
En 1498 fue elegido secretario de Ia CanciUeria de Florencia y se encarg6 de
diversas misiones diplomaticas. En su libro / Principe ex pone Ia defensa del
pragmatismo politico a costa de todo.
41
riendo en la horca. La tesis maquiavelica consistia
en poner de manifiesto que de nada servia esta acti-
tud del religiose, ya que aunque tuviera raz6n, no
habfa alcanzado un final feliz. El cfnico es de un
pragmatismo atroz, frio, sarcastico; para el, el fin
justifica los medias; hace lo contrario de lo que
piensa, va a lo suyo con procacidad y carece de mo-
ral. Par el contrario, el esceptico es mas honrado,
piensa que es imposible alcanzar la verdad, pero
respeta a los que dicen poseerla o buscarla.
Con la verdad indefensa, lo mas frecuente es en-
tregarse a la moda, que es lo que hace el hombre
light. En vez de combatir el cinismo mediante con-
vicciones fumes, se arroja en brazos de lo que se
lleva. No puede haber fidelidades permanentes, par-
que todo es negociable. Esta cultura de finales del
siglo xx nos muestra un tipo humano fragil, preca-
rio, ajeno a los valores, a lo que verdaderamente
tiene valor, inconsistente, endeble en sus coordena-
das, capaz de cambiar de rumba si puede aumentar
esa motivaci6n tetra/6gica que voy exponiendo a lo
largo de estas paginas: hedonismo-consumismo-per-
misividad-relativismo.
42
CAPITULO I
PLANTEO DEL PROBLEMA
La :Etica es, lo mismo que la L6gica, una materia filos6fica.
Pero a diferencia de esta, la :Etica tiene un caracter eminente-
~ e n t e humano, o mejor, hum--;clstico. Y la raz6n es que los
problemas propios de la :Etica gtaiien a cada persona de un
modo !ntimo. Cada uno puede sentirse hondamente implicado
dentro de la soluci6n de los temas que aqu! vamos a estudiar.
Todo el mundo, al menos en su madurez, ha tenido que plan-
tearse estos problemas, ha tenido que buscarles una soluci6n,
y ha tenido que adoptar vivencialmente una postura rente a
ellos.
Por esto la :Etica adquiere un interes primordial en la men-
talidad de cada estudiante. Llega un momenta en que resulta
imprescindible la soluci6n a las cuestiones morales. No solo
por curiosidad, sino por necesidad vital, cada persona juzga
inaplazable la respuesta satisfactoria a preguntas como las si-
guientes:
1. EL PROBLEMA DE LA DIFERENCIA ENTRE LO BUENO Y LO
.!fALO. ;Como se f!.uede disting)Jir objetivamente lo bueno y .
lg malo.Z Es decir, ique diferencia objetiva existe entre un
acto bueno y otro que se dice malo? 0, acaso, ino hay diferen-
cia objetiva, y todo depende de las personas que juzgan con-
forme a costumbres, educaci6n, conveniencias o imposiciones ?
La soluci6n de este problema es capital en la vida de cada uno.
Quien de veras estuviera convencido de que todo es lo mismo
y ~ u e no hay diferencia entre lo buena y lo malo, seguramente
llevara a cabo una conducta muy ~ n t ~ d e aquella per-
sona que este convencida de lo contrario. Y por supuesto, aun
[13]
Gutirrez, R. (1988). Introduccin a la tica. (20 edicin). Mxico: Esfinge. (Pginas 13 a 23)
14
INTRODUCCION A LA ETICA
dentro de esta Ultima posicion todavia hay muchas variantes,
pues algunos juzgan lo bueno y lo malo de acuerdo con un cri-
terio que para otros resulta equivocado, o al menos insuficiente.
De lo cual puede inferirse un nuevo problema de la :Etica, que
plantearemos a continuacion.
2. ,PL PROBLEMA DE LA NORMA DE MORALIDAD. (.Cual es el
giterio cOtrecto P-ara juzgar el bien_y el mal? Podriamos seiia-
lar desde luego algunos de ellos, que de hecho se utilizan en la
vida diaria, para hacer notar enseguida la utilidad que prestan
y la insuficiencia de que adolecen ante ciertos casos practices.
Por ejemplo: actuar conforme ala conciencia, o bien de acuer-
do con la propia utilidad, o la intuicion del momento, etc.
Para algunos basta actuar conforme a las /eyes. Actuar de
acuerdo con la ley es actuar bien, y por lo tanto ya no insisten
mas sobre este asunto. Desde luego que en la mayoria de los
casos este criterio es suficiente. Pero se les puede plantear la
siguiente pregunta: icon que criterio se hacen buenas !eyes?
iO acaso todas las leyes son buenas? Claro esta que el criterio
definitive _para lo bueno y lo malo debe ser mucho mas_
q!!e la adecuacion con la ley. Hasta se podria objetar
contra el (como lo hizo Kant) que hay personas que cumplen
la ley de tal manera que,su valor moral deja mucho que de-
sear; cumplen materialmente, pero su intencion es torcida, inte-
resada, caen en un puro legalismo; en fin, carecen de valor
moral. Como se puede ver, el criteria de moralidad, el criterio
verdaderamente apto para juzgar lo bueno y lo malo, tiene que
estar por encima de estas dificultades. Es, evidentemente, otro,
y a su debido tiempo quedara propuesto y discutido dentro de
este libro. Por lo pronto lo que interesa es el planteo del pro-
blema para que se note como es facil caer en soluciones inade-_
cuadas, y como es necesario poseer una solucion definitiva.
3. EL PROBLEMA DEL FIN Y LOS MEDIOS. iBasta /a buena
intenci6n para actuar bien? Hay infinidad de personas que asi
piensan. "Hagas lo que hagas -aconsejan a los demas-, lo
importante es que lo hagas con buena intenci6n". Sobrevalori-
zan la buena intencion. Claro esta que este grupo de persoii"ils
ya piensa con mayor sentido moral que aquellas otras que todo
PLANTEO DEL PROBLEMA 15
lo hadan consistir en la adecuaci6n a la ley. Por lo pronto,
han notado que la moralidad tiene mucho que ver con el in-
terior de con intenciones o finalidades, con el
de sus proe6sitos. Pero han sobrevalorizado este aspecto
interno y han descuidado el aspecto externo del acto que ma-
terialmente se esta ejecutando. Como lo veremos a su debido
tiempo, los dos aspectos deben tomarse en cuenta.
En torno a este problema es como surge aquella famosa
de Maquiavelo que deda: "El fin justifica los medios".
Es una verdadera histima que haya personas que asi piensen
todavia. Este libro tiene la intenci6n de refutar tesis tan falsas
como la anterior.
4. EL PROBLEMA DE LA VALIDEZ UNNERSAL DE LAS NOR-
l>;IAS MORALES. ;Las normas morales son fijas o cambian con
el tiemfZ.o? He aqui uno de los mayores problemas de la :Etica.
Hasta en las cafeterias discute sobre este asunto; y no faltan \ \v.
6
algunos, aunque sea porcl.esnobismo! o por darse aires de sufi- ifoc\.o.
ciencia, que inmediatamente lo resuelven en el sentido dell:.h-
t)vismo moral. es decir, "todas las normas morales son cuesti6n
de costumbres o de necesidades que van cambiando con el
el lugar y con las personas. Cada uno debe hacerse
sus propias normas. No hay normas efectivamente universales;
cada caso es distinto al otro y, por lo tanto, no admite la mis-
ma regia de soluci6n". El relativismo moral ha sido muy soco-
rrido en estos tiemP.os. Algunos llegan basta el amoralismo,
que en la practica se realiza como una completa indiferencia
bacia toda norma moral. El existencialismo es la bandera que
han_agoE?do estos para aPQY.arse en su vida amoral. Pero ya
estudiaremos--afondo el asunto para juzgar si tienen raz6n los
que pretenden desligarse de la moral y de sus normas invaria-
bles. Tambien veremos si efectivamente el existencialismo les
concede la raz6n en esto.
5. EL PROBLEMA DE LA OBLIGACION Y. LA LIBERTAD. ;Hay
al!j!!nas ley_es que efectivamente s.ean obligatorias en conciencia?
y (.en que se fundamenta dicha obligaci6n?
La obligaci6n, el :deber ser", es quizas el tema mas tipico
de la Etica. Es un hecho del que todo el mundo tiene concien-
16
INTRODUCCION A LA EriCA
cia: el sentimiento de obligacion. En nuestro interior percibi-
mos la obligacion, el deber, que nos impulsa en determinada
direccion. Pero entonces surge el problema: (tiene un funda-
mento dicho sentimiento de obligacion? i No es, mas bien, pro-
ducto de la presion social o de la educacion que nos han incul-
cado uuestros padres? (NO es un rebajamiento del hombre el
decidirse a actuar influido por una obligacion que se impone
desde el exterior? (No es acaso mucho mas valiosa la conducta
del hombre autonomo que no se somete a otros, sino solo a sus
propias decisiones ?
4quf esta en jue go el problema de la libertad, d.e la auten-
ticidad de la propia conducta; en una palabra, lo que se con-
sidera como lo mas intima y valioso en cada uno, su decision
libre y sin presiones, por la cual se va forjando la propia vida.
Tal _Eareciera que la obligacion moral le quita al hombre la
Unica posibilidad de ser el mismo, de acuerdo con su propia
mentalidad, de acuerdo con su propio criteria.
Y, sin embargo, no es asL Como lo estudiaremos en un ca-
pitulo proximo, la obligacion moral ha sido muy mal i n t e r p r ~
tada, y lejos de ser un obstaculo a la autenticidad y autonomia
del hombre, es mas bien su condicion.
Los problemas podrian seguirse enUhciando indefinida-
mente,
1
pero con estos cinco basta aqui expuestos ya tenemos
una ligera idea del tema que trata la :Stica, y, por lo tanto, de
su importancia. La finalidad de estos planteamientos ha sido
t1nicamente abrir el horizonte, hacer notar la importancia y la
utilidad de nuestra materia por lo humano y lo vital de sus
problemas y de sus soluciones. Aprender :Stica no sera apren-
der una materia mas en la lista de lo exigido para el Bachille-
rato; aprender :Stica es aprender pa..r;a la vida.
1 Vease el indice y el temario.
CAPiTULO II
QUE ES LA F.TICA
Una vez planteada la problematica propia de esta ciencia,
tratemos de resolver la primera cuestion que surge cuando se
inicia una ciencia, a saber: iEn que consiste este tipo de saber?
iQue es la .Etica? iTiene efectivamente el caracter de ciencia?
iCual es su tema propio? iCuales son sus Hmites?
No comenzare dando la definici6n de la ~ t i c a . Una definici6n es
el resultado de un esfuerzo, es el resumen de ciertas conclusiones a
las que se ha llegado despues de haber investigado sobre la natura-
leza de algo. Es necesario, pues, iniciar este esfuerzo para penetrar' la
naturaleza de la ~ t i c a , y al final del capitulo vendra la definici6n.
Para ello comencemos por algunas de sus caracteristicas:
1. LA TICA ES UNA CIENCIA. En primer lugar, la tica
tiene un caracter netamente cientifico, es una ciencia. El hom-
bre se eleva por encirna de los conocirnientos puramente em-
piricos y alcanza el nivel dentifico cada vez que sabe dar la
causa de lo que conoce, cada vez que puede explicar el porque
del fenomeno o hecho de que se trata, cada vez que conoce la
razon de lo estudiado. Un ','conocimiento de las casas por sus
causas" es lo que tradicionalmente se ha llamado ciencia.
Pues bien, la .Etica es una ciencia justamente porque explica
las casas por sus causa.s. Efectivamente, no se trata aqui de
emitir una opinion mas acerca de lo bueno o lo malo; se trata
de emitir juidos sabre la bondad o maldad moral de algo, pero
dando siempre k causa o razon de dicho juicio. La curandera,
a diferencia del medico, manda una medicina, pero no sabe
dar la razon del poder medicinal de esa substancia. Un meca-
nico y un ingeniero pueden reparar una maquinaria; pero solo
este puede dar la razon del funcionamiento de ese mecanismo.
Int. a Ia tica.- 2
[17)
INTRODUCCION A LA ETICA
La curandera y el med.nico tienen normalmente conocimientos
empiricos y simples opiniones; solo el profesional, medico 0
ingeniero, tienen conocimientos cientlficos.
De la misma manera, todos son "aficionados" en el campo
de la Etica, a todo el mundo se le ocurre opinar y hasta dicta-
minar acerca de lo bueno y de lo malo, asi como todo el mun-
do ofrece sus medicinas favoritas cada vez que alguien se queja
de una dolencia, pero sin saber dar la razon de tal medicina
en cuanto medicina, con las consiguientes equivocaciones que
a menudo se producen.
La Etica, en cuanto ciencia, esta por encima de esas recetas
de cafe, que no pasan de ser ocurrencias del momenta, o "in-
tuiciones" producidas por la mayor o menor ingestion de alca-
loides. La Etica es un conocimiento cient1fico
1
juzga y
el mal, pero explicando la razon de
2. LA ETICA SE CAPTA CON LA RAZON. La Etica, en cuanto
ciencia que es, un caracter eminentemente racional.
Esto significa que la Etica n_g es prodl,!cto dua emoci6n. o
del instinto. 'fampoco es el resultado._de la "intuicion" del
coraz6n, ill. mucho menos fie la pasiog_,_ La Etica tiene como
6rgano basico la razon. Y es que, para encontrar la causas de
las casas, para encontrar la razon de ser de algo, la facultad
indicada es justamente la razon. Solamente as1 se puede garan-
ti,zar el nivel cientifko de la Etka y
1
por tanto, el acuerdo una-
nime de los hombres en determinados juicios. Los hombres em-
piezan a encontrarse y a unificarse en el plano de la razon. El
instrumento basko para estar de acuerdo con todos es la raz6n...
La Etica es ciencia es Y no es que se des-
precie aqu1 la intuici6n, la emocion o el instinto; solo que no
son los instrumentos propios de la Etica cientlfica.
La intuici6n es muy util para el hombre. Con ella se puede
penetrar de golpe en ciertos terrenos del saber. Pero ordina-
el hombre no sabe controlarla y puede producir gran-
des desviaciones. Es como un cohete de las fiestas pueblerinas,
que con gran rapidez avanza, ilumina y alegra la vista; pero
no se puede controlar ni su direccion, ni sus resultados. Cada
uno tiene "golpes" de intuicion, segful su estado de animo y sus
circunstancias particulares. La Etica no puede consolidarse (or-
QUE ES LA EnCA
19
dinariamente) en este procedimiento cognoscitivo, a menos
que. . . (y volvemos a lo mismo) haya un control racional,
un analisis y reflexi6n, una explicaci6n por causas. En ultimo
caso se podr!a afirmar que la intuici6n intelectual es util para
proporcionar grandes avances a la Etica; pero estos avances solo
pueden ser integrados a la ciencia etica cuando hayan pasado
por el la raz6n. "1-o,..i(\or COl\ cuioodo
Lo mismo se puede decir del sentimiento, la pasi6n y el
instinto. Son facultades humanas y, como tales, utiles dentro
de su propio terreno. La organizaci6n racional de ellas es un
factor poderoso en la penetraci6n de la Etica.
3. LA ETICA ES UNA CIENCIA PMCTICA. La Etica es una
ciencia p-ractica. Aqui estamos tratando una de las cualidades
mas tipicas de nuestra ciencia. Practica significa aqui que esta
hecha justamente para realizarse en la vida diaria. Si estas
normas de vida tienen caracter obligatorio o no, ya lo veremos.
a su tiempo; pero, por lo pronto, y casi a manera de defini-
cion, podemos establecer que la Etica, a diferencia de otras
ciencias, las llamadas especulativas o te6ricas, es una ciencia
cuya finalidad principal esta en la realizaci6n de esos conoci-
mientos.
- Noes lo mismo saber simplemente por saber que saber para -+
actuar. La Etica es un saber para actuar. La contemplaci6n pura-
mente te6rica del asunto no es la finalidad de la :Stica. Esa
actitud, saber por saber, puede tener sus meritos en otras cien-,
cias. La inteligencia goza en el saber y en la contemplaci6n.
Hay disciplinas cuya finalidad propia queda en esa contempla-
ci6n gozosa de la inteligencia, como la Metafisica o las Mate-
maticas. Pero la l3tica va mas alia del puro saber por saber,
y s6lo rumple su finalidad propia cuando se encarna en la con-
ducta humana. Con esto entroncamos con lo que deciamos en
el primer capitulo: aprender Etica es ap,render para la vida.
CIENCIAS TE6RlCAS, NORMATIVAS Y TECNICAS. Existe una clasi-
ficaci6n de las ciencias que las divide en te6ricas, normativas y tecnicas.
Las (como ya esta dicho) proporcionan conociroientos sin
_!!n fin ulterior. Las ciencias normativas J_;!roporcionan regl'as de con-
dy_cta obljgatoria, como Las ciencias tecnicas proporcionan
20 INTRODUCCION A LA f!TICA
conocimientos pcicticos, para ser ejecutados; pero no de manera obli-
-gaforia. Tal es la tecnica de la Medicina, de la Mecinica y de la Ciber-
netica.
4. LA bTICA ES UNA CIENCIA NORMATIVA. La 13tica es,
ademas, una ciencia normativa. Es decir, da n ormas para la
vida, orienta 1a conducta pnl.ctica, dirige, encauza las decisio-
nes libres del hombre. Es rectora en la conducta humana.
- Pero la palabra-normativa puede ser objeto de mayores re-
flexiones. La 13tica estudia lo que es norm_al. Mas .n..o_ eswdia
lo normal de hecho, sino lo normaLde derecho. Esta Ultima
frase es el caballito de batalla y basta la piedra de toque en
muchas discusiones. Saber distinguir los dos tipos de normal, lo
normal de hecho y lo normal de derecho, puede ser el fin de
inutiles discusiones, y por esto merece una amplia explicaci6n.
Lo normal de hecho es lo que suele suceder, lo q!le estamos
acostumbrados a constatar. Lo normal derecho es lo que
suceder, aunque no suceda o tal vez nunca.
Por ejemplo, en ciertas oficinas es lo normal que la mitad de
los empleados lleguen retrasados a su trabajo. Uno de ellos se
defendi6 ante una llamada de atenci6n contestando que alii es
lo normal esa impuntualidad. La respuesta, en lenguaje tec-
nico, seria: "Eso es lo normal de hecho, pero no lo normal de
derecho." Eso es lo que suele acontecer, pero no lo que debe
suceder. La correcto es que todo el mundo llegue a tiempo,
aun cuando esa regla no sea cumplida por algunos.
Pues bien, la 13tica no estudia lo normal de hecho, sino lo
normal de derecho, lo que debe suceder, lo establecido como
correcto de un modo racional, aun cuando de hecho la conduc-
ta humana se realice de otro modo ordinariamente.
Esto es muy importante, pues tiene la tendencia
confundir estos dos tipos de normal. Lo normal de hecho suek_
traido como raz6n para justificar lo que se esta haciendq,_
"Porque todos lo haceo, tam bien yo lo hago". "Si todo el mun-
do acrua asi, por que yo no ... " Y asi por el estilo. Sin tamar
en cuenta que en realidad esa postura equivale a la desperso-
nalizaci6o y perdida de autonomia en la propia conducta, lo
cual esta mas de acuerdo con el refrao popular: ";_A d6ode va
Vicente? A donde va la gente."
QUE ES LA ETICA
21
La :Btica es una ciencia que estudia lo normal de derecho.
lo que debe realizarse, la condueta que deberia tener la lo
que es correcto en determinadas circunstancias. La "mordi-
da", el "chanchullo", el fanatismo religioso, son normales de
hecho en ciertos ambientes; pero no son lo normal de derecho.
La razon estudiara en cada caso y justificara lo normal de de-
recho.
Cuando en una condueta humana lo normal de hecho coin-
cida con lo normal de derecho, se puede decir que se ha actua-
do de un modo racional, conforme a las normas propias de la
:Btica; la cual, en conclusion, es una ciencia para la vida, para
normar y dirigir la condueta practica del hombre.
5. EL OBJETO MATERIAL Y FORMAL DE LA TICA. Ahara
nos toea precisar el tema propio de la tic a:- Hemos vista que
es una ciencia, no una simple opinion o conocimiento emp1rico.
Por tanto, es eminentemente racional, y no produeto de la
intuicion del momenta o de Ia emocion; ademas es una ciencia
practica, no especulativa; es tambien normativa y se refiere
a lo normal de derecho, no a lo normal de hecho.
El tema de una ciencia se define por su objeto material y
su objeto formal. Ob'eto material de una ciencia es Ia cosa ue
se estudia. Objeto formal de una ciencia es el aspecto e la
c o ~ ~ e se estudia. En I.!..Ftica el objeto material esta consti-
tuido por los aetas humanos,_y el oQjeto formal es la bondad
o maldad de ~ mismos aetas humanoL_
Esto, que se puede decir tan brevemente, es un lenguaje ya
hecho, que merece cierta explicacion.
La :Btica estudia los actos humanos; este es el material pro-
pia de nuestra ciencia, su objeto material. Decir que la :Etica
estudia actos humanos es lo mismo que delimitar el terreno de
la :Btica dentro de un horizonte bastante preciso. A la :Etica no
le interesan los fenomenos de la gravedad ni las !eyes de la elec-
tricidad. Tampoco se interesa por los nfuneros ni por las super-
ficies planas o curvas. La :Btica enfoca sus aetividades en esa
zona netamente humana, como es la conducta del hombre, su
realizacion como hombre, sus decisiones libres, sus intenciones,
su busqueda de la felicidad, sus sentimientos nobles, heroicos,
torvos o maliciosos. :Bste es el objeto material de la :Etica.
22
INTRODUCCION A LA ETICA
Pero sucede que estos actos humanos todavia presentan una
cierta ambigiiedad para su estudio. Hay, de hecho, varias cien-
cias que estudian los actos humanos como son la Historia, la
Psicologia, la Sociologia, la Antropologia, etc. La tica es.tu.dia
los actos humanos bajo un punto de vista diferente al de las
otras ciencias, cual es la bondad o maldad de esos actos hu-
manos:-A las otras ciencias que estudian los actos humanos no
les interesa este aspecto, que es propio de la tica. Por ejemplo,
la Psicologia la estructura, producci6n y realizaci6n de
hecho de los actos humanos; la Sociologia estudia la conducta
y las costumbres de los hombres en sociedad, en determinadas
epocas y lugares; la Historia nos muestra la evoluci6n de las
civilizaciones, los hechos mas relevantes en las sociedades de
los diferentes tiempos. Solamente la tica estudia la bondad
o maldad de los actos humanos. Y con esto queda disuelta la
ambigiiedad detectada anteriormente. No importa que haya
que se ocupen de los actos humanos; cada una
los estudia bajo un asEecto o punto de vista diferente.
En lenguaje tecnico, esto se dice asi: el obieto formal
la Etica es Ia bondad o maldad de IQs actos hullliJ.1J_OS. Las
ciencias se especifican por su objeto formal, pudiendo coinci-
dir varias ciencias, en parte o totalmente, en su objeto material.
Por tanto, queda ya delimitado el terreno propio de la tica
desde el momento en que se explica su objeto material (actos
hqmanos)J su objeto formal (bondad o maldad de los mis-
f!lOS).
Al decir que la tica estudia la bondad o maldad de los
actos humanos estamos en perfecto acuerdo con lo que deda-
mos mas arriba sobre lo normal de hecho y lo normal de de-
recho. En efecto, a la tica no le interesa la conducta humana
tal como suele realizarse normalmente de hec!,lo ( esto le inte-
resaria a la Sociologia) , sino g,ue da normas de derecho para
ejecutar actos humanos correctamente, es decir, buenos, acordes
con la raz6n?
1
La Balab;:a etka viene del griego ethos,-qu"- significa Igual
significado tiene moral, que viene del latin: mos, moris.
QUE ES LA ETICA
23
Acerca de la bondad o maldad ( es decir, el valor moral de
los aetas humanos), much a hay que explicar, y remito al lec-
tor a los capitulos correspondientes.
Con esto ya tenemos una explicaci6n completa de las carac-
teristicas de Ia Etica:
1. Es una ciencia.
2. Es racional.
3. Es practica.
4. Es normativa.
5. Su tema es la bondad y maldad de los aetas humanos.
De todo lo cual se despr.ende Ia siguiente d.efinici6n de la
Etica:
"Es rma ciencia f!!..actica y normativa que estudia racional-
mente Ia bondad y maldad de los actos humanos".
2
,
Etica, filosofia y moral
De acuerdo entonces con el pensamiento de Descartes, la etica
es una parte de la filosofia y constituye "el ultimo grado de Ia
sabiduri a". (,Que significa esto? (,Que quiso decir el pensador
frances? (, Por que se dice que Ia etica es filos6fica? La etica, (,es
lo mismo que Ia moral? (,Cmil es la diferencia?
El objetivo de este apartado es sefialar ellugar de la etica en
el contexto filos6fico, mostrar sus diversas definiciones y su
diferencia con la moral.
La etica es filos6fica si tomamos en cuenta que la tarea del
fil6sofo es pedir razones mientras pueda legitimamente exigir-
las. "Para el fil6sofo - sefiala Guyau (1944, 7)- no debe haber
en la conducta un solo elemento que la inteligencia no trate de
comprender, una obligaci6n que no se explique, un deber que
no tenga sus razones". Segun Heidegger (1972, 109) la etica
aparece por primera vez, con la l6gica y !afisica, en la escuela
de Plat6n. Segun otros, fue Socrates el creador de la etica - tan-
to de Ia ciencia como de su nombre- , a partir del termino griego
ethos, que significa "estancia, Iugar de habitar" (Heidegger,
1972, 11 0) o, simplemente, "can1cter", con lo que por "etica"
habia que entender " Ia ciencia del caracter (y virtudes de los
hombres)". Tiempo despues fue Cicer6n quien introduj o la eti-
ca en Roma, y Ia denomin6 Philosophia morum, de mos-moris,
"costumbre", de donde se ha derivado el termino moral. Sin
14
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ETICA CON LOS CLASICOS
embargo, el uso ha venido imponiendo o sugiriendo diferencias
entre "etica" y "moral", segun el contexto, tiempo o Iugar. Esto
lo confirma Hegel (1975, 54) cuando dice: "aunque moralidad y
eticidad, de acuerdo a su etimologfa, fueran sin6nimas, esto no
impedirfa servirse de estas distintas palabras para conceptos
distintos".
Cifi.endonos entonces a lo anterior, actualmente el termino
"moral" se refiere a Ia vida moral (a las costumbres) y el termi-
no "etica" alude a Ia rejlexi6n sabre esa vida moral, concreta,
cotidiana. AI respecto, escribe Kant ( 1983, 15): "las I eyes son,
o !eyes de la naturaleza, o !eyes de la libertad. La ciencia de las
primeras llamase fisica; Ia de las segundas, etica; aquella tam-
bien suele llamarse teorfa de la naturaleza, y esta, teorfa de las
costumbres". En conclusion, la etica puede, sin duda, llamarse
ciencia, "siendo la ciencia de la moral" (Hartmann, 1975, 444).
Como ciencia, la etica parte de la "moral vivida", de cierto
tipo de hechos tratando de descubrir, explicar, esclarecer o in-
vestigar sus principios generales.
En cuanto conocimiento cientifico -seiiala Sanchez (1981, 22)-, Ia
etica hade aspirar a Ia racionalidad y objetividad mas plenas, y
a Ia vez ha de proporcionar conocimientos sistematicos, met6-
dicos y, hasta donde sea posible, verificables[ ... ] Las proposi-
ciones de Ia etica deben tener el mismo rigor, coherencia y
fundamentaci6n que las proposiciones cientificas.
El filosofo, par consiguiente, no crea la moral: reflexiona
sobre la ya existente, Ia critica, depura y sistematiza, pero no Ia
inventa. Lo que si hace, segun Aranguren (1986, 80), es: 1) ana-
lizar el lenguaje de la moral; 2) mostrar el caracter moral del
hombre individualmente y en comunidad; y 3) revisar filosofi-
camente la moral historica creada y, en especial, los problemas
morales planteados en la actualidad.
De todo lo dicho podemos ya dar una definicion de la etica:
15
MIGUEL MARTiNEZ H uERTA
Ia etica es La teoria o ciencia del comportamiento moral de los
hombres en sociedad (Sanchez, 1981, 22). Es decir, la etica se
concibe como algo que trata de la conducta humana y que deci-
de que es virtuoso y que es vicioso "entre los tipos de conducta
entre los cuales, en la pnictica, la gente tiene que escoger"
(Russell, 1993, 1 0). La cuesti6n fundamental de Ia etica es, por
lo mismo, "L,que debemos hacer?". A Ia misma cosa apunta otra
pregunta: "L,que es el bien?" (cf. Hartmann, 1975, 413).
Cuando yo vine al lado de los hombres - hablaba Zaratustra-,
los halle aferrados a una antigua presunci6n; todos creian co-
nocer desde hacia mucho tiempo lo que es bien y mal para el
hombre./ Toda controversia sobre Ia virtud les parecia cosa vieja
y cansada, y el que queria dormir apaciblemente, hablaba aun
del "bien" y del "mal" antes de ira acostarse./ Yo sacudi Ia
torpeza de ese suefio cuando dije: Nadie sabe ar/n lo que es
bien y mal, sino el que es creador (Nietzsche, 1976, 174).
Si el estudio de lo que es bueno o malo por si mismo debe
incluirse en la etica, ella deja de ocuparse solamente de la con-
ducta humana para convertirse en "el estudio de lo que esta bien
y lo que esta mal, de lo bueno y lo malo en Ia conducta humana"
(Fagothey, 1986, 2).
16
3
Los problemas de Ia etica
"Existir o no existir, esta es Ia cuestion" (Shakespeare, Hamlet,
acto tercero, escena IV). De acuerdo con Larroyo ( 1981, 62), es
un principia indiscutido que "el progreso de una ciencia se mide
par la precision con que formula sus problemas. Las ciencias
cuya problematica es mas exacta y minuciosa, sin duda alguna,
son las que ostentan una evolucion mas perceptible". Esta con-
sideracion tiene, pues, gran significacion para Ia etica.
El animo de este capitulo es formular los problemas funda-
mentales que se presentan a Ia etica.
Pueden distinguirse tres clases de problemas eticos: a) pro-
blemas eticos concretes; b) problemas eticos capitales; y, c) el
problema etico fundamental. Pero en el fondo, si se permite pa-
rafrasear a Kant, los dos primeros se refieren al ultimo. Los
primeros se caracterizan por su urgencia, por su particulari-
dad y por su inmediatez. Mientras que los segundos, como el
tercero, se caracterizan por su generalidad.
Seiialemos algunos problemas eticos concretos: el problema
moral de Ia justicia social, el del aborto y Ia eutanasia, el de Ia
contraconcepcion y Ia esterilizacion, el de las relaciones prematri-
moniales y el divorcio, el de Ia drogadiccion y el suicidio, el de Ia
fecundacion artificial y Ia masturbacion, el de Ia homosexualidad
y el nudismo, el del noviazgo y Ia union libre, el del colonialis-
mo economico, el problema racial y xenofobico, el de Ia j uven-
17
MIGUEL M ARTiNEZ HUERTA
tud y el de la mujer, el problema de la culpa colecti va o
corresponsabilidad, el de Ia pena de muerte, el de la guerra y la
tortura, el de la democracia real, el sexual, el del empleo del tiem-
po libre, el muy grave del desempleo, el de Ia relacion entre Ia
Iglesia y el Estado, etcetera ( cf. Aranguren, 1986, 1 08).
Algunos de los problemas eticos capitales son los siguientes: El
problema de Ia valoraci6n moral. (.Que es lo bueno? (.Como puede
distinguirse objetivamente lo bueno de lo malo? El problema de Ia
obligatoriedad moral. (.En que radica Ia fuerza obligatoria de Ia
norma moral? (.En que se funda Ia obligatoriedad de los precep-
tos morales? (.Provienen de una voluntad extrafia (heteronomia),
o se originan en una autodeterminacion del hombre (autono-
mia)? El problema de Ia esencia del acto moral. (.Que es un
acto moral? (.Cmiles son las condiciones o requisites que recla-
ma un acto moral? (.Cuales son los elementos esenciales que
conforman al acto moral? El problema de Ia libertad. (.Que es
libertad? (.Cual es Ia raiz de Ia libertad? (.Para que esta dotado
de libertad el hombre? (.Como se demuestra que el hombre es
libre? (. Tiene el hombre algllil condicionamiento? El problema del
origen de Ia moral. (.Como se origina Ia moral? (.Cual es el origen
del bien? (.Es el hombre bueno o malo por naturaleza? El problema
de Ia realizaci6n de los valores morales. (. Puede el hombre, a tra-
ves de su conducta, realizar lo valioso? (.Que es el progreso moral?
(.Como se moralizan gradualmente persona y comunidad? (.Que
instituciones sociales son idoneas para la realizacion de los valores
morales? El problema de las virtudes morales. (.Que son las virtu-
des morales? ,C6mo se dividen las virtudes? (.Que relacion existe
entre las virtudes morales y Ia prudencia? (.Que es la justicia?
(.Que son la fortal eza y la templanza? (cf., Escobar, 1988, 100-
138). El problema axiol6gico. (.Existen los valores? (.Pueden
los valores ser conocidos? (.Hay una intuici6n de lo valioso? El
valor (.es o no es ser? (.En que senti do cabe hablar de una jerar-
quia o tabla de valores? El problema del fin y los medias. (.Bas-
ta la buena intencion para actuar bien? El problema de Ia vali-
18
ETICA CON LOS CLASICOS
dez universal de las normas morales. (.Las normas morales son
fijas o cambian con el tiempo? ( cf Gutierrez, 1983, 13-16).
Sin embargo, existe el problema fundamental de Ia etica que
esclarece, ampliamente, los otros dos conjuntos de problemas
mencionados: el enigma de la existencia que nos mira en todas
las epocas con el mismo rostro misterioso. En este enigma se
encuentran siempre radicalmente entrelazados el misterio de que
es este mundo y Ia cuesti6n de que es lo que yo tengo que hacer
en el, para que estoy en el, cual ha de ser mi fin. Esta es, de
todas las cuestiones, lamas universal y Ia que mas importa. 0
como dice Sanabria (1987, 338): "No se ha de preguntar que es
ser hombre, sino mas bien, que significa ser hombre, como ser
hombre, que tareas hay que realizar para llegar a serlo".
Todo hombre, en el desarrollo de su personalidad y, al mis-
mo tiempo, en el despertar de su conciencia, formula una pre-
gunta radical que da sentido y movimiento a todo el dinamismo
de su acci6n: (.que debo hacer? "(.Que es el hombre y cual es su
puesto en el ser?" (Scheler, 1974, 19). Por otra parte, es induda-
ble que el hombre, de haber sido, se encontraria en Ia forma
mas segura de ser, pero el tener-que-ser constituye, en cambio, su
estado mas inseguro de ser. "El hombre - sefiala Bergson (1996,
258)- es el unico animal cuya acci6n es poco segura, que duda y
tantea, que hace proyectos con la esperanza del exito y el temor a!
fracaso" . "De todos los seres que viven en sociedad - escribe mas
adelante-, el hombre es el (mico capaz de desviarse de Ia direcci6n
del comportamiento social, cediendo a preocupaciones egoistas en
momentos en que el bien comun se halla en peligro". En conclu-
sion: "El hombre no puede ejercer su facultad de pensar sin repre-
sentarse un futuro incierto que despierta en el temor y esperanza".
Por su parte, Camus (1994, 13) expres6 Ia gran preocupa-
ci6n del hombre y de Ia filosofia ( etica) con estas palabras:
Juzgar que Ia vida vale o no Ia pena de que se Ia viva es responder
a Ia pregunta fundamental de la filosofia [ ... ] Nunca vi a nadie
19
MIGUEL MARTiNEZ HUERTA
morir por el argumeto ontol6gico. Galileo, quien defendia una
verdad cientifica importante, Ia abjur6 con Ia mayor facilidad del
mundo, cuando puso su vida en peligro [ ... ] En cambio, veo que
muchas personas mueren porque estiman que Ia vida no vale Ia
pena de que se Ia viva[ ... ] Opino, en consecuencia, que el sentido
de Ia vida es Ia pregunta mas apremiante.
El problema etico por excelencia.
20
4
La importancia de Ia etica
Aprender etica es aprender Ia ciencia de vivir humanamente. He
aqui su grandeza y dignidad. Y esto porque nuestras acciones y
todo el conjunto de nuestra vida no pueden semos ni extraiias ni
indiferentes. El mismo Descartes (1975, 59), desprovisto met6di-
camente de todo conocimiento, necesitaba perentoriamente una
moral provisional "para no permanecer irresolute en mis accio-
nes". Y Kant (1973, 140), par su lado, tuvo que hacer a un lado Ia
labor de Ia "Raz6n Pura" para darle Iugar a Ia conducta: "Me ha
sido, pues, preciso suprimir el saber para dar Iugar a Ia creencia".
Mostrar la importancia que tiene Ia etica y su relaci6n con
las otras ciencias es el intento de este capitulo.
Si bien ya se han sefialado algunos beneficios que ofrece el
estudio de la etica, es conveniente realizar un recuento de ellos.
La etica es importante porque intenta responder a diversos
problemas vitales y, sabre todo, al problema etico fundamental:
"(,D6nde estoy yo mismo? (,Cual es mi puesto?" (Scheler, 1974,
109). "(,Que soy yo y cual es mi destino?" (Fichte, 1976, 11).
La etica es oportuna porque representa el rescate del ser hu-
mano, su recuperaci6n. "Esto es humanismo - escribe Heidegger,
(1972, 72)-: meditar y preocuparse - curarse- de que el hombre
sea humano, y no inhumano".
La etica es conveniente porque es disciplina de vida, arden de
existencia, mesura de acci6n. Por el contrario, "cuando se vive al
21
MIGUEL MARTiNEZ H uERTA
azar necesariamente hade tener el azar gran influjo en nuestra vida"
(Seneca, 1992, 176).
La etica es practica porque promueve Ia autognosis: "Hay que
conocerse a si mi smo: aunque ello no sirviese para descubrir Ia
verdad serviria a! menos para ordenar la vida, y no hay nada mas
justo"(Pascal, 1996, 18).
La etica es provechosa porque es la ciencia de lo que esta bien y
lo que esta mal (ode como alcanzar la felicidad). Al respecto vale
la pena evocar el siguiente dia!ogo de Platon (1979, 93):
Socrates. Una pregunta atm. L,Cual de estas ciencias es Ia que hace
a este hombre dichoso, o son todas a Ia vez y en debida
proporcion?
Critias. No, ciertamente; todas en proporcion, no.
Socrates. L,Entonces cual contribuye mas? L,Es Ia ciencia de los su-
cesos presentes, pasados y futuros? L,Es Ia del ajedrez?
Critias. jAh! jEI juego de ajedrez!
Socrates. L,La de los numeros?
Critias. Tampoco.
Socrates. L,La de lo que es sano?
Critias. Qui za.
Socrates. Pero, en fin, L,Cual es Ia que mas contribuye?
Critias. La ciencia del bien y del mal.
Socrates. jPicaruelo! Despues de tanto andar me haces girar en un
circulo. jAh! L,Por que desde el principia no me has dicho
que vivir dichoso no es vivir segl1n Ia ciencia en general,
ni segl1n todas las ciencias reunidas, sino segun Ia que
conoce del bien y del mal?
La etica es interesante tambi en porque simboliza, al mismo
tiempo, un amparo o asi lo contra los avatares y enigmas de Ia
existencia. Esta es la posicion del rememorado Pascal ( 1996,
47). El, despues de decir que dedico "mucho tiempo al estudio
de las ciencias abstractas", lineas mas adelante discurre sobre Ia
vanidad de las ciencias de esta manera: "La ciencia de las cosas
22
ETICA CON LOS CLASICOS
exteriores no me consolani de Ia ignorancia de la moral en tiempo
de afliccion; pero la ciencia de las costumbres siempre me conso-
lani de Ia ignorancia de las ciencias exteriores".
La etica es exquisita porque, de acuerdo a! pensamiento de
Levinas, es Ia experiencia del otro. "Llamamos etica a una relacion
entre dos terminos en los que uno y otro no estan ni por una sintesis
del entendimiento, ni por la relacion sujeto-objeto, yen Ia que, sin
embargo, el uno pesa o importa o es significativo para el otro" ( cf.
Sanabria, 1994, 485).
Por ultimo, Ia etica es loable porque, de una u otra manera, nos
acredita moralmente. En palabras de Kant (1983, 181): "noes pro-
piamente Ia moral Ia doctrina de como nos hacemos felices, sino
de como debemos llegar a ser digrros de Ia felicidad".
Pero conviene advertir que Ia etica, aunque sea altamente uti!,
"no quiere ser tratada como un objeto de mera utilidad; quiere que
se Ia respete, se Ia arne, por lo que es en si, y que los saludables
efectos, si bien se esperen de ella con entera seguridad, no se le
prefijen como a una maquina los productos de elaboracion"
(Balmes, 1986, 120). Cuando se ensalza demasiado a Ia etica como
algo unicamente conveniente, el discurso etico pierde su fuerza y
Ia cuestion moral se reduce a un simple calculo de corte utilitarista.
Con respecto a Ia relacion de Ia etica con las otras ciencias, es
oportuno mencionar estas palabras de Aranguren (1986, 118):
Disponemos de una fenomenologia, una psicologia y una psi-
cologia social de Ia moralidad. Desde tiempo atnis se afirmaba
Ia subalternacion (asi se decia en lenguaj e escohistico) de Ia etica
a Ia psicologia, y hoy habria que agregar que tambien a Ia biologia,
Ia ecologia y Ia etologia, Ia antropologia y Ia sociologia. Y se sostenia
asimismo su subordinaci6n a Ia metafisica [ ... ] La prim era relaci6n a
que hemos hecho referencia, Ia de lo que se llam6 subalternaci6n,
provee a Ia etica de una cierta base real de positividad cientifica.
La etica no es, no puede ser, una reflexion cerrada sobre si rnisma,
se ha tenido que tornar "enteramente interdisciplinaria".
23
I
De que va la etica
Hay ciencias que se estudian por simple in teres de saber
cosas nuevas; otras, para aprender una destreza que permi-
ta hacer o utilizar algo; la mayoria, para obtener un puesto
de trabajo y ganarse con ella vida. Si no sentimos curiosi-
dad ni necesidad de realizar tales estudios, podemos pres-
cindir tranquilamente de ellos. Abundan los conocimientos
muy interesantes pero sin los cuales uno se las arregla bas-
tante bien para vivir: yo, por ejemplo, lamento no tener ni
idea de astrofisica ni de ebanisteria, que a otros les daran
tantas satisfacciones, aunque tal ignorancia no me ha impe-
dido ir tirando hasta la fecha. Y tu, sino me equivoco, cono-
ces las reglas del futbol pero estas bastante pez en beisbol.
No tiene mayor importancia, disfrutas con los mundiales,
pasas olimpicamente de la liga americana y todos tan con-
tentos.
Lo que quiero decir es que ciertas cosas uno puede
aprenderlas o no, a voluntad. Como nadie es capaz de saber-
lo todo, no hay mas remedio que elegir y aceptar con humil-
dad lo mucho que ignoramos. Se puede vivir sin saber astro-
fisica, ni ebanisteria, ni futbol, incluso sin saber leer ni
escribir: se vive peor, si quieres, pero se vive. Ahora bien,
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otras cosas hay que saberlas porque en ello, como suele
decirse, nos va la vida. Es preciso estar enterado, por ejem-
plo, de que saltar desde el bale on de un sexto piso no es cos a
buena para la salud; o de que una dieta de clavos (j con per-
don de los fakires !) y acido pnisico no perrni te llegar a viejo.
Tampoco es aconsejable ignorar que si uno cada vez que se
cruza con el vecino le atiza un mamporro las consecuencias
seran antes o despues muy desagradables. Pequefieces asi
son importantes. Se puede vi vir de muchos modos pero hay
modos que no dejan vivir.
En una palabra, entre todos los saberes posibles existe al
menos uno imprescindible: el de que ciertas cosas nos con-
vienen y otras no. No nos convienen ciertos alimentos ni nos
convienen ciertos comportamientos ni ciertas actitudes. Me
refiero, claro esta, a que no nos convienen si queremos
seguir viviendo. Si lo que uno quiere es reventar cuanto
antes, heber lejia puede ser muy adecuado o tambien procu-
rar rodearse del mayor mimero de enemigos posibles. Pero
de momento vamos a suponer que lo que preferimos es
vivir: los respetables gustos del suicida los dejaremos por
ahora de lado. De modo que ciertas cosas nos convienen y a
lo que nos conviene solemos llamarlo bueno porque nos
sienta bien; otras, en cambio, nos sientan pero que muy mal
y a todo eso lo llamamos malo. Saber lo que nos conviene,
es decir: distinguir entre lo bueno y lo malo, es un conoci-
miento que todos intentamos adquirir -todos sin excep-
ci6n- por la cuenta que nos trae.
Como he sefialado antes, hay cosas buenas y malas para
la salud: es necesario saber lo que debemos comer, o que el
fuego a veces calienta y otras quema, asi como el agua pue-
de quitar la sed pero tambien ahogarnos. Sin embargo, a
veces las cosas no son tan sencillas: ciertas drogas, por
18
ejemplo, aumentan nuestro brio o producen sensaciones
agradables, pero su abuse continuado puede ser nocivo. En
unos aspectos son buenas, pero en otros malas: nos convie-
nen y a la vez no nos convienen. En el terrene de las relacio-
nes humanas, estas ambigi.iedades se dan con aun mayor
frecuencia. La mentira es algo en general malo, porque des-
truye la confianza en la palabra -y todos necesitamos hablar
para vivir en sociedad- y enemista a las personas; pero a
veces parece que puede ser util o beneficioso mentir para
obtener alguna ventajilla. 0 incluso para hacerle un favor a
alguien. Por ejemplo: tes mejor decirle al enfermo de cancer
incurable la verdad sobre su estado o se le debe engaiiar para
que pase sin angustia sus Ultimas horas? La mentira no nos
conviene, es mala, pero a veces parece resultar buena. Bus-
car gresca con los demas ya hemos dicho que es por lo
comun inconveniente, pero tdebemos consentir que violen
delante de nosotros a una chica sin intervenir, por aquello
de no metemos en lios? Por otra parte, al que siempre dice
la verdad -caiga quien caiga- suele cogerle mania todo el
mundo; y qui en interviene en plan Indiana Jones para salvar
ala chica agredida es mas probable que se vea con la crisma
rota que quien se va silbando a su casa. Lo malo parece a
veces resultar mas o menos bueno y lo bueno tiene en oca-
siones apariencias de malo. Vaya jaleo.
Lo de saber vi vir no resulta tan facil porque hay diversos
criterios opuestos respecto a que debemos hacer. En matema-
ticas o geografia hay sabios e ignorantes, pero los sabios
estan casi siempre de acuerdo en lo fundamental. En lo de
vivir, en cambia, las opiniones distan de ser unanimes. Si
uno quiere llevar una vida emocionante, puede dedicarse a
los caches de formula uno o al alpinismo; pero si se prefiere
una vida segura y tranquila, sera mejor buscar las aventuras
19
en el videoclub de la esquina. Algunos aseguran que lo mas
noble es vivir para los demas y otros sefialan que lo mas U.til
es lograr que los demas vivan para uno. Segtin ciertas opi-
niones lo que cuenta es ganar dinero y nada mas, mientras
que otros arguyen que el dinero sin salud, tiempo libre, afec-
to sincero o serenidad de animo no vale nada. Medicos res-
petables indican que renunciar al tabaco y al alcohol es un
medio seguro de alargar la vida, a lo que responden fumado-
res y borrachos que con tales privaciones a ellos desde luego
la vida se les haria mucho mas larga. Etc.
En lo Unico que a primera vista todos estamos de acuer-
do es en que no estamos de acuerdo con todos. Pero fijate que
tambien estas opiniones distintas coinciden en otro punto: a
saber, que lo que vaya a ser nuestra vida es, al menos en par-
te, resultado de lo que quiera cada cual. Si nuestra vida fuera
algo completamente determinado y fatal, irremediable,
todas estas disquisiciones carecerian del mas minimo senti-
do. Nadie discute si las piedras deben caer hacia arriba o
hacia abajo: caen hacia abajo y punto. Los castores hacen
presas en los arroyos y las abejas panales de celdillas exago-
nales: no hay castores a los que tiente hacer celdillas de
panal, ni abejas que se dediquen a la ingenieria hidraulica.
En su medio natural, cada animal parece saber perfecta-
mente lo que es bueno y lo que es malo para el, sin discusio-
nes ni dudas. No hay animales malos ni buenos en la natura-
leza, aunque quiza la mosca considere mala a la arafia que
tiende su trampa y se la come. Pero es que la arafia no lo pue-
de remediar...
Voy a contarte un caso dramatico. Ya conoces a las ter-
mitas, esas hormigas blancas que en Africa levantan impre-
sionantes hormigueros de varios metros de alto y duros
como la piedra. Dado que el cuerpo de las termitas es blan-
20
do, por carecer de la coraza quitinosa que protege a otros
insectos, el hormiguero les sirve de caparazon colectivo
contra ciertas hormigas enemigas, mejor armadas que elias.
Pero a veces uno de esos hormigueros se derrumba, por cul-
pa de una riada ode un elefante (a los elefantes les gusta ras-
carse los flancos contra los termiteros, que le vamos a
hacer). En seguida, las termitas-obrero se ponen a trabajar
para reconstruir su dafiada fortaleza, a toda prisa. Y las
grandes hormigas enemigas se lanzan al asalto. Las termi-
tas-soldado salen a defender a su tribu e intentan detener a
las enemigas. Como ni por tamafio ni por armamento pue-
den competir con elias, se cuelgan de las asaltantes inten-
tando frenar todo lo posible su marcha, mientras las feroces
mandibulas de sus asaltantes las van despedazando. Las
obreras trabajan con toda celeridad y se ocupan de cerrar
otra vez el termitero derruido ... pero lo cierran dejando fue-
ra a las pobres y heroicas termitas-soldado, que sacrifican
sus vidas por la seguridad de las demas. N o merecen acaso
una medalla, por lo menos? ~ N o es justo decir que son
valientes?
Cambio de escenario, pero no de tema. En la Iliada,
Homero cuenta la historia de Hector, el mejor guerrero de
Troya, que espera a pie fmne fuera de las murallas de su ciu-
dad a Aquiles, el enfurecido campeon de los aqueos, aun
sabiendo que este es mas fuerte que ely que probablemente
va a matarle. Lo hace por cumplir su deber, que consiste en
defender a su familia y a sus conciudadanos del terrible
asaltante. Nadie duda de que Hector es un heroe, un auten-
tico valiente. Pero ~ es Hector heroico y valiente del mismo
modo que las termitas-soldado, cuya gesta millones de
veces repetida ningun Homero se ha molestado en con tar?
~ N o hace Hector, a fin de cuentas, lo mismo que cualquiera
21
de las termitas an6nimas? P o r que nos parece su valor mas
autentico y mas dificil que el de los insectos? Cual es la dife-
rencia entre un caso y otro?
. Sencillamente, la diferencia estriba en que las termitas-
soldado luchan y mueren porque tienen que hacerlo, sin
poderlo remediar (como la arafia que se come a la mosca).
Hector, en cambio, sale a enfrentarse con Aquiles porque
quiere. Las termitas-soldado no pueden desertar, ni rebelar-
se, ni remolonear para que otras vayan en su lugar: estan
pro.9ramadas necesariamente por la naturaleza para cumplir
su heroica misi6n. El caso de Hector es distinto. Podria decir
que esta enfermo o que no le da la gana enfrentarse a alguien
mas fuerte que el. Quiza sus conciudadanos le llamasen
cobarde y le tuviesen por un caradura o quiza le pregunta-
sen que otro plan se le ocurre para frenar a Aquiles, pero es
includable que tiene la posibilidad de negarse a ser heroe.
Por mucha presion que los demas ejerzan sobre el, siempre
podria escaparse de lo que se supone que debe hacer: no esta
pro.9ramado para ser heroe, ninglin hombre lo esta. De ahi
que tenga merito su gesto y que Homero cuente su historia
con epica emoci6n. A diferencia de las termitas, decimos
que Hector es libre y por eso admiramos su valor.
Y asi llegamos a la palabra fundamental de todo este
embrollo: Iibertad. Los animales (y no digamos ya los mine-
rales o las plantas) no tienen mas remedio que ser tal como
son y hacer lo que estan programados naturalmente para
hacer. No se les puede reprochar que lo hagan ni aplaudirles
por ello porque no saben comportarse de otro modo. Tal disposi-
ci6n obligatoria les ahorra sin duda muchos quebraderos de
cabeza. En cierta medida, desde luego, los hombres tambien
estamos programados por la naturaleza. Estamos hechos
para heber agua, no lejia, y a pesar de todas nuestras pre-
22
cauciones debemos morir antes o despues. Y de modo
menos imperioso pero parecido, nuestro programa cultural
es determinante: nuestro pensamiento viene condicionado
por ellenguaje que le da forma (un lenguaje que se nos
impone desde fuera y que no hemos inventado para nuestro
uso personal) y somos educados en ciertas tradiciones,
habitos, formas de comportamiento, leyendas ... ; en una
palabra, que se nos inculcan des de la cunita unas .fidelidades
y no otras. To do ello pesa mucho y hace que seamos bastan-
te previsibles. Por ejemplo, Hector, ese del que acabamos de
hablar. Su programacion natural hacia que Hector sintiese
necesidad de proteccion, cobijo y colaboracion, beneficios
que mejor o peor encontraba en su ciudad de Troya. Tam-
bien era muy natural que considerara con afecto a su mujer
Andromaca -que le proporcionaba compafiia placentera- y
a su hijito, por el que sentia lazos de ape go biologico. Cultu-
ralmente, se sentia parte de Troya y compartia con los tro-
yanos la lengua, las costumbres y las tradiciones. Ademas,
desde pequefio le habian educado para que fuese un buen
guerrero al servicio de su ciudad y se le dijo que la cobardia
era algo aborrecible, indigno de un hombre. Si traicionaba a
los suyos, Hector sabia que se veria despreciado y que le cas-
tigarian de uno u otro modo. De modo que tambien estaba
bastante programado para actuar como lo hizo, ~ n o ? Y sin
embargo ...
Sin embargo, Hector hubiese podido decir: j a la porra
con todo! Podria haberse disfrazado de mujer para escapar
por la noche de Troya, o haberse fingido enfermo o loco para
no combatir, o haberse arrodillado ante Aquiles ofreciendo-
le sus servicios como guia para invadir Troya por su lado
mas debil; tambien podria haberse dedicado a la bebida 0
haber inventado una nueva religion que dijese que no hay
23
que luchar contra los enemigos sino poner la otra mejilla
cuando nos abofetean. Me diras que todos estos comporta-
mientos hubiesen sido bastante raros, dado quien era Hec-
tor y la educacion que habia recibido. Pero tienes que reco-
nocer que no son hipotesis imposibles, mientras que un cas-
tor que fabrique panales o una termita desertora no son algo
raro sino estrictamente imposible. Con los hombres nunca
puede uno estar seguro del todo, mientras que con los ani-
males o con otros seres naturales si. Por mucha programa-
cion biologica o cultural que tengamos, los hombres siem-
pre podemos optar finalmente por algo que no este en el
programa (al menos, que no este del todo). Podemos decir
si o no, quiero o no quiero. Por muy achuchados que
nos veamos por las circunstancias, nunca tenemos un solo
. . . .
cammo a segwr smo vanos.
Cuando te hablo de libertad es a esto a lo que me refiero.
A lo que nos diferencia de las termitas y de las mareas, de
todo lo que se mueve de modo necesario e irremediable.
Cierto que no podemos hacer cualquier cosa que queramos,
pero tambien cierto que no estamos obligados a querer
hacer una sola cosa. Y aqui conviene sefialar dos aclaracio-
nes respecto a la libertad:
Primera: No somas libres de elegir lo que nos pasa (haber
nacido tal dia, de tales padres y en tal pais, padecer un can-
cer o ser atropellados por un coche, ser guapos o feos, que
los aqueos se empefien en conquistar nuestra ciudad, etc.),
sino libres para responder a lo que nos pasa de tal o cual modo
( obedecer o rebelarnos, ser prudentes o temerarios, vengati-
vos o resignados, vestimos a la moda o disfrazamos de oso
de las cavemas, defender Troya o huir, etc.).
Se9unda: Ser libres para intentar algo no tiene nada que
ver con lo9rarlo indefectiblemente. No es lo mismo la liber-
24
tad (que consiste en elegir dentro de lo posible) que la omni-
potencia (que seria conseguir siempre lo que uno qui ere,
aunque pareciese imposible). Por ello, cuanta mas capacidad
de accion tengamos, mejores resultados podremos obtener
de nuestra libertad. Soy libre de querer subir al monte Eve-
rest, pero dado mi lamentable estado fisico y mi nula prepa-
racion en alpinismo es practicamente imposible que consi-
guiera mi objetivo. En cambio soy libre de leer o no leer,
pero como aprendi a leer de pequefiito la cosa no me resulta
demasiado dificil si decido hacerlo. Hay cosas que depen-
den de mi voluntad (y eso es ser libre) pero no todo depende
de mi voluntad (entonces serfa omnipotente), porque en el
mundo hay otras muchas voluntades y otras muchas nece-
sidades que no controlo a mi gusto. Si no me conozco ni a
mi mismo ni al mundo en que vivo, mi libertad se estrellarci
una y otra vez contra lo necesario. Pero, cosa importante, no
por ello dejare de ser libre .. . aunque me escueza.
En la realidad existen muchas fuerzas que limitan nues-
tra libertad, desde terremotos o enfermedades hasta tiranos.
Pero tambien nuestra libertad es una fuerza en el mundo,
nuestra fuerza. Si hablas con la gente, sin embargo, veras que
la mayoria tiene mucha mas conciencia de lo que limita su
libertad que de la libertad misma. Te diran: ~ Libertad?
~ Pero de que libertad me hablas? C o m o vamos a ser libres,
si nos comen el coco desde la television, si los gobemantes
nos engafian y nos manipulan, silos terroristas nos amena-
zan, si las drogas nos esclavizan, y si ademas me falta dinero
para comprarme una moto, que es lo que yo quisiera ? En
cuanto te fijes un poco, veras que los que asi hablan parece
que se estan quejando pero en realidad se encuentran muy
satisfechos de saber que no son libres. En el fondo piensan:
jUf! jMenudo peso nos hemos quitado de encirna! Como no
25
somos libres, no podemos tener la culpa de nada de lo que
nos ocurra ... Pero yo estoy seguro de que nadie -nadie- cree
de veras que no es libre, nadie acepta sin mas que funciona
como un mecanisme inexorable de relojeria o como una ter-
mita. Uno puede considerar que optar libremente por ciertas
cosas en ciertas circunstancias es muy dificil ( entrar en una
casa en llamas para salvar a un nino, por ejemplo, o enfren-
tarse con firmeza a un tirano) y que es mej or decir que no hay
libertad para no reconocer que libremente se prefiere lo mas
facil, es decir, esperar a los bomberos o lamer la bota que le
pisa a uno el cuello. Pero dentro de las tripas algo insiste en
decirnos: Si ru hubieras querido .. . .
Cuando cualquiera se empefie en negarte que los hom-
bres somos libres, te aconsejo que le apliques la prueba del
fllosofo romano. En la antigiiedad, un fllosofo romano dis-
cutia con un amigo que le negaba la libertad humana y ase-
guraba que todos los hombres no tienen mas remedio que
hacer lo que hacen. El filosofo cogi6 su baston y comenz6 a
dade estacazos con toda su fuerza. jPara, ya esta bien, no
me pegues mas!, le decia el otro. Y el filosofo, sin dejar de
zurrarle, continuo argumentando: ~ N o dices que no soy
libre y que lo que hago no tengo mas remedio que hacerlo?
Pues entonces no gastes saliva pidiendome que pare: soy
automatico. Hasta que el amigo no reconoci6 que el flloso-
fo podia libremente dejar de pegarle, el fllosofo no suspen-
di6 su paliza. La prueba es buena, pero no debes utilizarla
mas que en Ultimo extreme y siempre con amigos que no
sepan artes marciales ...
En resumen: a diferencia de otros seres, vivos o inani-
mados, los hombres podemos inventar y ele9ir en parte nues-
tra forma de vida. Po demos optar por lo que nos parece hue-
no, es decir, conveniente para nosotros, frente a lo que nos
26
parece malo e inconveniente. Y como podemos inventar y
elegir, podemos equivocamos, que es algo que a los castores,
las abejas y las termitas no suele pasarles. De modo que
parece prudente fijarnos bien en lo que hacemos y procurar
adquirir un cierto saber vivir que nos permita acertar. A ese
saber vivir, o arte de vivir si prefieres, es a lo que llaman eti-
ca. De ello, si tienes paciencia, seguiremos hablando en las
siguientes paginas de este libro.
Vete leyendo ...
(.Y si ahora, dejando en el suelo el abollonado escudo y el
fuerte casco y apoyado la pica contra el muro, saliera al encuentro
del inexorable Aquiles, le dijera que permitia a los Atridas llevar-
se a Helena y las riquezas que Alejandro trajo a Ilion en las c6nca-
vas naves, que esto fue lo que origin6 la guerra, y le ofreciera
repartir a los aqueos la mitad de lo que la ciudad contiene y mas
tarde tomara juramento a los troyanos de que, sin ocultar nada,
formasen dos lotes con cuantos bienes existen dentro de esta her-
mosa ciudad? ... Mas (_por que en tales cosas me hace pensar el
coraz6n? {Homero, Ilfada).
La libertad no es una filosofia y ni siquiera es una idea: es un
movimiento de la conciencia que nos lleva, en ciertos momentos,
a pronunciar dos monosilabos: Si o No. En su brevedad instanta-
nea, como a la luz del relampago, se dibuja el signo contradicto-
rio de la naturaleza humana {Octavio Paz, La otra voz).
La vida del hombre no puede "ser vivida" repitiendo los
patrones de su especie; es e1 mismo -cada uno- quien debe vivir. El
hombre es el unico animal que puede estar Jastidiado, que puede
estar dis9ustado, que puede sentirse expulsado del paraiso {Erich
Fromm, Etica y psicoana1isis ).
27
CAPITULO VII
LA ETICA DEL GENERO HUMANO
Como lo vimos en el capitulo III, Ia concepcron compleja del genera
humano comprende Ia triada individuo H sociedad H especie. Los
individuos son mas que el producto del proceso reproductor de Ia especie
humana, pero este mismo proceso es producido par los individuos de cada
generacion. Las interacciones entre individuos producen Ia sociedad y esta
retroactua sabre los individuos. La cultura, en sentido generico, emerge
de estas interacciones, las religa y les da un valor. Individuo H sociedad
H especie se conservan en sentido completo : se sostienen, se
retroalimentan y se religan.
Asf, individuo H sociedad H especie son no solamente inseparables
sino coproductores el uno del otro. Cada uno de estos terminos es a Ia vez
media y fin de los otros. No se puede absolutizar a ninguno y hacer de
uno solo el fin supremo de Ia triada; esta es en sf misma, de manera
rotativa, su propio fin. Estos elementos no se podrfan comprender de
manera disociada : toda concepcion del genera humano significa desarrollo
conjunto de las autonomfas individuales, de las participaciones
comunitarias y del sentido de pertenencia a Ia especie humana. En media
de esta triada compleja emerge Ia conciencia.
Desde ahara, una etica propiamente humana, es decir una antropo-
etica debe considerarse como una etica del bucle de los tres terminos
individuo H sociedad H especie, de donde surgen nuestra conciencia y
nuestro espfritu propiamente humano. Esa es Ia base para ensenar Ia etica
ven idera.
La antropo-etica supone Ia decision consciente y clara :
De asumir Ia humana condicion individuo H sociedad H
especie en Ia complejidad de nuestra era.
+ De lograr Ia humanidad en nosotros mismos en nuestra
conciencia personal.
De asumir el destino humano en sus antinomias y su plenitud.
La antropo-etica nos pide asumir Ia mision antropologica del milenio :
Y. Trabajar para Ia humanizacion de Ia humanidad.
':r Efectuar el doble pilotaje del planeta : obedecer a Ia
vida, guiar Ia vida.
r Lograr Ia unidad planetaria en Ia diversidad.
r Respetar en el otro, a Ia vez, tanto Ia diferencia como Ia
identidad consigo mismo.
r Desarrollar Ia etica de Ia solidaridad.
r Desarrollar Ia etica de Ia comprension.
':r Ensenar Ia etica del genero humano.
59
Morin, E. (1999). Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro. UNESCO: Santillana. (Pginas 59 a 65)
La antropo-etica conlleva, entonces, Ia esperanza de lograr Ia
humanidad como conciencia y ciudadanfa planetaria. Comprende, por
consiguiente, como toda etica, una aspiracion y una voluntad pero tambien
una apuesta a lo incierto. Ella es conciencia individual mas alia de Ia
individualidad.
1. El BUCLE INDIVIDUO B SOCIEDAD: ENSENAR LA DEMOCRACIA
Individuo y Sociedad existen mutuamente. La democracia permite Ia
relacion rica y compleja individuo B sociedad donde los individuos y Ia
sociedad pueden entre sf ayudarse, desarrollarse, regularse y controlarse.
La democracia se funda sabre el control del aparato del poder por los
controlados y asl reduce Ia esclavitud (que determina un poder que no
sufre Ia autoregulacion de aquellos que somete); en este sentido Ia
democracia es, mas que un regimen politico, Ia regeneracion continua de
un bucle complejo y retroactivo : los ciudadanos producen Ia democracia
que produce los ciudadanos.
A diferencia de las sociedades democraticas, que funcionan gracias a
las libertades individuales y a Ia responsabilidad de los individuos, las
sociedades autoritarias o totalitarias colonizan los individuos que no son
mas que subditos; en Ia democracia el individuo es ciudadano, persona
jurfdica y responsable que, por un lado, expresa sus deseos e intereses y,
por el otro, es responsable y solidario con su ciudad.
1.1 Democracia y complejidad
La democracia no se puede definir de manera simple. La soberanla del
pueblo ciudadano comprende al mismo tiempo Ia autolimitacion de esta
soberanfa por Ia obediencia a las leyes y el traspaso de soberanla a los
elegidos. La democracia comprende al mismo tiempo Ia autolimitacion del
poder estatal por Ia separacion de los poderes, Ia garantfa de los derechos
individuales y Ia proteccion de Ia vida privada.
Evidentemente, Ia democracia necesita del consenso de Ia mayorfa de
los ciudadanos y del respeto de las reglas democraticas. Necesita que un
gran numero de ciudadanos crea en Ia democracia. Pero, al igual que
consenso, Ia democracia necesita diversidades y antagonismos.
La experiencia del totalitarismo ha relevado un caracter fundamental
de Ia democracia : su vinculo vital con Ia diversidad.
La democracia supone y alimenta Ia diversidad de los intereses asl
como Ia diversidad de las ideas. El respeto de Ia diversidad significa que
Ia democracia no se puede identificar con Ia dictadura de Ia mayorfa sabre
las minorfas; ella debe incluir el derecho de las minorfas y contestatarios
a Ia existencia y a Ia expresion, y debe permitir Ia expresion de las ideas
hereticas y marginadas. Asf, como hay que proteger Ia diversidad de las
especies para salvar Ia biosfera, hay que proteger Ia de las ideas y
opiniones y tambien Ia diversidad de las fuentes de informacion y de los
medias de informacion (prensa y demas medias de comunicacion), para
salvar Ia vida democratica.
La democracia necesita tanto conflictos de ideas como de opiniones
que le den vitalidad y productividad. Pero Ia vitalidad y Ia productividad
de los conflictos solo se puede expandir en Ia obediencia a Ia norma
democratica que regula los antagonismos reemplazando las batallas flsicas
60
por las batallas de ideas, y determina por Ia vfa de los debates y las
elecciones un vencedor provisional de las ideas en conflicto, el cual, a
cambia, tiene Ia responsabilidad de dar cuenta de Ia realizacion de sus
ideas.
Exigiendo a Ia vez, consenso, diversidad y conflicto, Ia democracia es
un sistema complejo de organizacion y de civilizacion polfticas que
alimenta y se alimenta de Ia autonomfa de espfritu de los individuos, de su
libertad de opinion y de expresion, de su civismo que alimenta y se
alimenta del ideal, Libertad H Igualdad H Fraternidad; el cual comporta
un conflicto creador entre estos tres terminos inseparables.
La democracia constituye por co.nsiguiente un sistema politico
complejo en cuanto que vive de pluralidades, competencias y
antagonismos permaneciendo como una comunidad.
As(, Ia democracia constituye Ia union de Ia union y de Ia desunion;
tolera y se alimenta endemicamente, a veces explosivamente, de conflictos
que le dan vitalidad. Ella vive de pluralidad hasta en Ia cima del Estado
(division de los poderes ejecutivo, legislative y judicial) y debe conservar
esta pluralidad para conservarse ella misma.
El desarrollo de las complejidades polfticas, economicas y sociales
nutre los desarrollos de Ia individualidad y esta se afirma en sus derechos
(humano y del ciudadano); adquiere libertades existenciales (eleccion
autonoma del conyuge, de Ia residencia, de los placeres ... ).
1.2 La dia16gica democratica
Todas las caracterfsticas importantes de Ia democracia tienen un
caracter dialogico que une de manera complementaria terminos
antagonicos : consensojconflicto; libertad H igualdad H fraternidad;
comunidad nacionaljantagonismos sociales e ideo/6gicos. En resumen, Ia
democracia depende de las condiciones que dependen de su ejercicio
(espfritu cfvico, aceptacion de Ia regia del juego democratico).
Las democracias son fragiles, viven de conflictos, pero estos las
pueden sumergir. La democracia aun no esta generalizada en todo el
planeta que incluye dictaduras y residues del totalitarismo del siglo XX o
germenes de nuevas totalitarismos. Ella seguira amenazada en el siglo
XXI ; Ademas, las democracias existentes no es que no se hayan logrado
sino que estan incompletas o inacabadas.
La democratizacion de las sociedades occidentales ha sido un proceso
largo que se ha continuado irregularmente en ciertos campos como el
acceso de las mujeres a Ia igualdad con los hombres en Ia pareja, el
trabajo, el acceso a las carreras publicas. El socialismo occidental no ha
podido democratizar Ia organizac1on economico-social de nuestras
sociedades. Las empresas siguen siendo sistemas autoritarios jerarquicos,
democratizados muy parcialmente en su base por consejos o sindicatos. Es
cierto que Ia democratizacion tiene lfmites en organizaciones cuya eficacia
esta basada en Ia obediencia, como en el ejercito. Pero nos podemos
cuestionar si, como lo hacen ver ciertas empresas, no se puede lograr otra
eficacia apelando a Ia iniciativa y responsabilidad de individuos o grupos.
De todas formas, nuestras democracias comportan carencias y Iagunas.
Por ejemplo, los ciudadanos implicados no son consultados sabre las
alternativas en materia, por ejemplo, de transporte (TGV -tren de gran
velocidad-, aviones cargueros, autopistas, etc.).
61
No existen solamente las incapacidades democraticas. Hay procesos
de regresi6n democratica que tienden a marginar a los ciudadanos de las
grandes decisiones polfticas (bajo el pretexto de que estas son muy
complicadas >> y deben ser tomadas por expertos tecn6cratas) ; a
atrofiar sus habilidades, a amenazar Ia diversidad, a degradar el civismo.
Estos procesos de regresion estan ligados al crecimiento de Ia
complejidad de los problemas y al modo mutililador de tratarlos. La
polltica se fragmenta en diversos campos y Ia posibilidad de concebirlos
juntos disminuye o desaparece.
Del mismo modo, hay despolitizacion de Ia polftica que se auto-
disuelve en Ia administracion, Ia tecnica (el expertismo), Ia economfa, el
pensamiento cuantificador (sondeos, estadfsticas). La polftica en trizas
pierde Ia comprension de Ia vida, de los sufrimientos, de los desemparos,
de las soledades, de las necesidades no cuantificables. Todo esto
contribuye a una gigantesca regres10n democratica : los ciudadanos
desposefdos de los problemas fundamentales de Ia ciudad.
1.3 El futuro de Ia democracia
Las democracias del siglo XXI estaran cada vez mas enfrentadas a un
problema gigantesco que naci6 con el desarrollo de Ia enorme maquina
donde ciencia, tecnica y burocracia estan intimamente asociadas. Esta
enorme maquina no produce solo conocimiento y elucidacion, tambien
produce ignorancia y ceguera. Los desarrollos disciplinarios de las ciencias
no han aportado solamente las ventajas de Ia division del trabajo ;
tambien han aportado los inconvenientes de Ia superespecializacion, Ia
separacion y Ia parcelacion del saber. Este ultimo se ha vuelto cada vez
mas esoterico (accesible solo para especialistas) y anonimo (concentrado
en bancos de datos y utilizado por instancias anonimas, empezando por el
Estado). Igualmente, el conocimiento tecnico se reserva a los expertos
cuya habilidad en un campo cerrado se acompana de una incompetencia
cuando este campo es parasitado por influencias externas o modificado
por un evento nuevo. En tales condiciones el ciudadano pierde el derecho
al conocimiento; tiene el derecho de adquirir un saber especializado
hacienda estudios ad hoc, pero esta desprovisto como ciudadano de
cualquier punta de vista global y pertinente. El arma atomica, por
ejemplo, ha desposefdo por completo al ciudadano de Ia posibilidad de
pensarla y de controlarla ; su utilizacion depende generalmente de Ia
decision personal y unica de un jefe de Estado sin consultar ninguna
instancia democratica regular. Entre mas tecnica se vuelve Ia polftica, mas
retrocede Ia competencia democratica.
El problema no se plantea solamente por Ia crisis o Ia guerra. Es un
problema de Ia vida cotidiana : el desarrollo de Ia tecnoburocracia instala
el reino de los expertos en todos los campos que hasta ahara dependfan
de discusiones y decisiones polfticas y suplanta a los ciudadanos en los
campos abiertos a las manipulaciones biol6gicas de Ia paternidad, de Ia
maternidad, del nacimiento, de Ia muerte. Estos problemas no han entrada
en Ia conciencia polftica ni en el debate democratico del siglo XX, a
excepci6n de algunos casas.
62
En el fondo, Ia fosa que se agranda entre una tecnociencia esoterica,
hiper especializada y los ciudadanos crea una dualidad entre los
conocientes-cuyo conocimiento es parcelado, incapaz de contextualizar y
globalizar- y los ignorantes, es decir el conjunto de los ciudadanos. Asl se
crea una nueva fractura de Ia sociedad entre una "nueva clase " y los
ciudadanos. El mismo proceso esta en marcha en el acceso a las nuevas
tecnologlas de comunicaci6n entre los palses rices y los palses pobres.
Los ciudadanos son rechazados de los asuntos politicos cada vez mas
acaparados por los expertos y Ia dominaci6n de Ia nueva clase
impide, en realidad, Ia democratizaci6n del conocimiento.
De esta manera, Ia reducci6n de lo politico a lo tecnico y a lo
econ6mico, Ia reducci6n de lo econ6mico al crecimiento, Ia perdida de los
referentes y de los horizontes, todo ello produce debilitamiento del
civismo, escape y refugio en Ia vida privada, alteraci6n entre apatla y
revoluciones violentas; asl, a pesar de que se mantengan las instituciones
democraticas, Ia vida democratica se debilita.
En estas condiciones, se plantea a las sociedades conocidas como
democraticas Ia necesidad de regenerar Ia democracia, mientras que, en
una gran parte del mundo, se plantea el problema de generar democracia
y que las necesidades planetarias nos piden engendrar a su nivel una
nueva posibilidad democratica.
La regeneraci6n democratica supone Ia regeneraci6n del civismo, Ia
regeneraci6n del civismo supone Ia regeneraci6n de Ia solidaridad y de Ia
responsabilidad, es decir el desarrollo de Ia antropo-etica
15

2. EL BUCLE INDIVIDUO ~ ESPECIE: ENSENAR LA CIUDADANIA
TERRESTRE
El vinculo etico del individuo con Ia especie humana ha sido afirmado
desde las mas antiguas civilizaciones. Fue el autor Iatino Terence quien,
en el siglo II antes de Ia era cristiana, hacfa decir a uno de los personajes
del Bourreau de soi-meme: homo sum nihil a me alienum puto ( soy
humano/ nada de /o que es humano me es extraffo ).
Esta antropo-etica ha sido cubierta, oscurecida, minimizada por las
eticas diversas y cerradas pero no ha dejado de conservarse en las
grandes religiones universalistas ni de resurgir en las eticas universalistas,
en el humanismo, en los derechos humanos, en el imperative kantiano.
15
Podrfamos preguntarnos finalmente si Ia escuela no podrfa ser practica y concretamente un laboratorio
de vida democratica. Obviamente, se tratarfa de una democracia limitada en el sentido que un profesor no serfa
elegido por sus estudiantes, que una necesaria autodisciplina colectiva no podrfa eliminar una disciplina impuesta
e igualmente en el sentido que Ia desigualdad de principia entre los que saben y los que aprenden no se podrfa
abolir.
Sin embargo, (y de todas formas Ia autonomfa adquirida por el tipo de edad adolecente lo requiere), Ia autoridad
no podrfa ser incondicional, y se podrfan instaurar reglas de cuestionamiento de las decisiones consideradas como
arbitrarias, especialmente con Ia instituci6n de un consejo de grupo elegido por los estudiantes o incluso por
instancias de arbitramento externos. La reforma francesa de los liceos que se realiz6 en 1999 instaura este tipo
de mecanismo.
Pero sobre todo, Ia clase debe ser el Iugar de aprendizaje del debate argumentado, de las reglas necesarias para
Ia discusi6n, de Ia toma de conciencia de las necesidades y de los procesos de comprensi6n del pensamiento de
los demas, de Ia escucha y del respeto de las voces minoritarias y marginadas. Asf, el aprendizaje de Ia
comprensi6n debe jugar un papel fundamental en el aprendizaje democratico.
63
Ya decfa Kant que Ia finitud geografica de nuestra tierra impone a sus
habitantes un principia de hospitalidad universal, reconociendo al otro el
derecho de no ser tratado como enemigo. A partir del siglo XX, Ia
comunidad de destino terrestre nos impone de manera vital Ia solidaridad.
3. LA HUMANIDAD COMO DESTINO PLANETARIO
La comunidad de destino planetaria permite asumir y cumplir esta
parte de Ia antropo-etica que concierne a Ia relacion entre el individuo
singular y Ia especie humana como un todo.
Esta debe trabajar para que Ia especie humana, sin dejar de ser Ia
instancia biol6gico-reproductora del humano, se desarrolle y de, al fin,
con Ia participacion de los individuos y de las sociedades, concretamente
nacimiento a Ia Humanidad como conciencia comun y solidaridad
planetaria del genero humano.
La Humanidad deja de ser una nocion meramente biologica debiendo
ser plenamente reconocida con su inclusion indisociable en Ia biosfera ; Ia
Humanidad deja de ser una nocion sin rafces; ella se enraizo en una
"Patria:', Ia Tierra, y Ia Tierra es una Patria en peligro. La Humanidad deja
de ser una nocion abstracta : es una realidad vital ya que desde ahora esta
amenazada de muerte por primera vez. La Humanidad ha dejado de ser
una nocion solamente ideal, se ha vuelto una comunidad de destino y solo
Ia conciencia de esta comunidad Ia puede conducir a una comunidad de
vida ; Ia Humanidad, de ahora en adelante, es una nocion etica : ella es lo
que debe ser realizado por todos y en cada uno.
Mientras que Ia especie humana continua su aventura bajo Ia amenaza
de Ia autodestrucci6n, el imperative es : salvar a Ia Humanidad
realizandola.
En realidad, Ia dominacion, Ia opresion, Ia barbarie humanas
permanecen en el planeta y se agravan. Es un problema antropo-hist6rico
fundamental para .el cual no hay solucion a priori, pero sobre el cual hay
mejoras posibles, y el cual unicamente podrfa tratar el proceso
multidimensional que nos civilizarfa a cada uno de nosotros, a nuestras
sociedades, a Ia Tierra.
Como tales y conjuntamente, una polftica del hombre
16
, una polftica
de civilizaci6n
17
, una reforma de pensamiento, Ia antropo-etica, el
verdadero humanismo, Ia conciencia de Tierra-Patria reducirfan Ia
ignominia en el mundo.
Aun por mas tiempo (cf. capitulo III) Ia expansion y Ia libre expresion de
los individuos constituyen nuestro proposito etico y politico para el
planeta; ello supone a Ia vez el desarrollo de Ia relacion individuo H
sociedad en el sentido democratico, y el desarrollo de Ia relacion individuo
H especie en el sentido de Ia realizaci6n de Ia Humanidad; es decir que
los individuos permanecen integrados en el desarrollo mutuo de los
terminos de Ia triada individuo H sociedad H especie. No tenemos las
16
Cf. Edgar Morin, Introduction a une politique de /'homme, nueva edici6n, Le Seuil Points, 1999.
17
Cf. Edgar Morin, Sami Na'ir, Po/itique de civilisation, Arlea, 1997.
64
!laves que abran las puertas de un futuro mejor. No conocemos un camino
trazado. "EI camino se hace al andar" (Antonio Machado). Pero podemos
emprender nuestras finalidades : Ia continuaci6n de Ia hominizaci6n en
humanizaci6n, via ascenso a Ia ciudadanfa terrestre. Para una comunidad
planetaria organizada : Lno serfa esa Ia misi6n de una verdadera
Organizaci6n de las Naciones Unidas ?
65