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Jean-Luc G O U I N

PhD, Philosophe qubcois

( 1991 / lgre MJ : 12 2010 )

Merleau-Ponty et le marxisme. Ou la difficult de tolrer lintolrable

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

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Un article publi dans la revue Philosophiques, vol. 18, n 1, Printemps 1991, p. 95-117. Montral : Socit de philosophie du Qubec. Mise jour : 1er dcembre 2010.

[ Autorisation formelle accorde par lauteur le 1er juin 2010 de diffuser ce texte dans Les Classiques des sciences sociales ] Courriel : LePeregrin@yahoo.ca Police de caractre utilise : Comic Sans, 12/10 points dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour Macintosh Mise en page sur papier format nord-amricain : Lettre - 8.5 x 11 dition numrique ralise le 1er dcembre 2010 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec

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Un article publi dans la revue Philosophiques, vol. 18, n 1, Printemps 1991, p. 95-117. Montral : Socit de philosophie du Qubec.

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Matires

Rsum / Abstract

1945-1947 : De l'Humanisme la Terreur De l'Histoire la Philosophie Marx. Ou ce qu'il fallait dmontrer Merleau-Ponty : La nuance et l'ambigut Maurice Merleau-Ponty Philosophe
Bibliographie des travaux porte politique de M. Merleau-Ponty

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PhD, Philosophe qubcois

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Un article publi dans la revue Philosophiques, vol. 18, n 1, Printemps 1991, p. 95-117. Lger peaufinage de forme : 1er dcembre 2010

Ces dcisions qui tranchent sont pour moi ambigus.

Le visible et l'invisible

Sommaire
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L'extrme barbarie de la seconde guerre mondiale, et l'espoir d'une vie diffrente pour l'humanit, ont amen Maurice Merleau-Ponty rflchir sur le marxisme thorique d'une part, stalinien d'autre part. Notre projet consiste suivre son cheminement intellectuel cet gard depuis ses prmiers crits politiques de 1945 jusqu'en 1960, quelques mois peine avant sa mort subite survenue il y a exactement trente ans, en mai 1961. Mais en quoi est-il pertinent, l'heure o un vent d'Histoire plane sur l'Est (effondrement du Rideau de fer), de revenir sur des textes dont certains atteindront bientt le demi-sicle ? C'est que l'auteur a vu clair avant presque tout le monde, de telle sorte qu'il russit identifier inscrite ds l'origine dans son propre systme, l'asphyxie invitable du rgime sovitique. Aussi, lire le Merleau-Ponty de ces annes pas si lointaines, c'est lire notre avis l'URSS de Gorbatchev et voir galement s'panouir la nouvelle Europe depuis Prague jusqu' Sofia. C'est comprendre du mme souffle ce que n'et point dsavou Marx qu'on ne saurait billonner indfiniment, enracine dans le tissu de l'homme, la Volont-de-libert des peuples et des nations.

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Abstract
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The extreme barbarity of the Second World War, and the hope for a different life for Humanity, lead Merleau-Ponty to reflect on marxism, theoretical as well as Stalinian. Our aim is to follow his intellectual progress on this subject since his first political writing, from 1945 until 1960, that is, just a few months before his sudden death in may 1961. However, where is the relevance to come back to these fifty years old texts when History blows on eastern countries ? Simply because [96] Merleau-Ponty has foreseen the present situation almost before any other analyst, in such a way that he identified successfully the unavoidable asphyxia of the soviet regimen, as inscribed at the very outset of this political system. To read the MerleauPonty of these years, it is, do we think, to read the USSR of Gorbatchev, and to see also the new Europa to expand, from Prague to Sofia. It is also to understand, by the same occasion - and Marx would not have disavowed it -, that one cannot silence indefinitely the Will of liberty of people and nations which is routed in the nature of man.

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1945-1947 : De l'Humanisme la Terreur


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L'auteur approchait dj la quarantaine lorsqu'il prouva l'urgence de rflchir sur les vnements politiques. Son itinraire phnomnologique dans la ligne de Husserl ne le prdestinait pas particulirement ce champ nouveau sinon peut-tre, et trs indirectement, par la cinquime des Mditations cartsiennes (1931) et la Krisis (dont le texte dans son intgralit ne devint toutefois disponible qu'en 1954). C'est dire que les vnements crus comme le froid de Sibrie l'ont veill la tragdie humaine, pour laquelle souffrir et mourir semble plus ais encore que penser librement aux abords de la Seine. 1 Il y eut tout d'abord la guerre, tout aussi relle qu'impossible : je suis de cette gnration, dit l'auteur, qui croyait que la guerre de Troie pouvait encore n'avoir pas lieu . 2 Elle est passe de relle infernale sous l'Occupation. C'tait un dur coup port la transparence intelligible du cogito issu de Descartes, devenu donateur de sens sous la plume de Husserl : alors que tant d'hommes ne jouissent pas de l't qui accueille la Libration, qui donc maintenant donnera le sens ? Dcidment, il fallait se demander si la mise entre parenthses (ou poch) n'tait pas au fond une mise en bote.

Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) est surtout connu, en effet, dans la mouvance du grand courant phnomnologique contemporain, et notamment pour ses thses d'tat sur la Structure du comportement et la Phnomnologie de la perception, publies respectivement en 1942 et 1945. Il fut galement co-fondateur et, jusqu'en 1953, codirecteur avec Jean-Paul Sartre de la revue Les Temps Modernes.

Sens, p. 246. Voir le code des abrviations en fin de texte.

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la recherche d'une existence moins dsesprante, le philosophe se tourne vers la pense marxiste et son rejeton sovitique. Symtriquement, il pose un oeil svre sur le libralisme occidental pour lequel la violence est supprime dans le commerce des ides, mais maintenue dans la vie effective, sous la forme de la colonisation, du chmage et du salaire. 3 Nos nobles idaux de raison et de libert sont devenus ces manteaux d'Arlequin que mme le climat africain algrien notamment supporte avec grand peine. Et la socit se rvle d'autant plus rpugnante qu'elle se rclame avec ostentation de ces principes qui [98] farcissent ses hymnes et ses discours. En somme, il faut voir qu' un rgime nominalement libral peut tre rellement oppressif. 4 L'auteur s'adresse alors l'entreprise de Marx parce qu'elle demeure, dit-il, le seul humanisme qui ose dvelopper ses consquences. 5 Il endosse le projet au point d'affirmer que ce n'est pas une philosophie de l'histoire, c'est la philosophie de l'histoire, et y renoncer, c'est faire une croix sur la Raison historique. 6 M.-Ponty se montre visiblement enthousiasm par son premier contact avec cette pense aux mille promesses. Il y trouve une soif authentique de libert pour tous les hommes, certes. Mais plus encore, il y dcouvre cette volont de se dgluer du moralisme (spcieux par son inactivisme chronique) en vertu de son acharnement dbusquer de la ralit historique concrte les visages de l'alination. Ce qui a comme effet d'engendrer la condition mme de leur dpassement vers une socit plus juste, voire idale. Par ailleurs, cette poque, l'auteur apprhende le politique avec les instruments phnomnologiques (gonfls, on le sait, de sens et donc
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Humanisme, p. 205. Ce livre est n sous l'impulsion du roman d'Arthur Koestler, Le Zro et l'infini (publi Paris en 1945), dnonant le totalitarisme sovitique. L'ouvrage fit rflchir M-P. qui l'avait dj lu dans sa version originale, parue sous le titre Darkness at noon en 1940. Humanisme et terreur lanait en 1947 le dbat sur la place publique franaise. Humanisme, p. 41. Humanisme, p. 270. Humanisme, p. 266, nous soulignons.

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d'espoir) qui ont eu leur efficace dans les grandes thses qu'il venait de publier. Pour lui, en effet, tre marxiste c'est penser que l'histoire est une Gestalt , concept qu'il emprunte Wolfgang Khler, et c'est considrer que tout est vrai sa place et son rang dans le systme total de l'histoire, tout a un sens. 7 Au coeur de l'histoire que constitue le proltariat s'entremle en outre lintersubjectivit humaine concrte la rvolution sociale rencontre celle du sujet phnomnologique. Voil qui encourage l'ouverture et, pourquoi pas, la bienveillance envers la tentative sovitique. Aprs tout, les Russes, cela signifie un minimum de politique proltarienne. 8 Pourtant si le mme homme se dfinit clairement, sinon rigoureusement, comme un sympathisant la cause communiste , il se refuse toute adhsion. On reconnat ici la lucidit du philosophe. Non pas que celui-ci reste interdit devant l'ventualit de l'agir. Mais lorsque cette action lui parat en quelque faon ir-(ou a-)rationnelle, il ne peut y consentir qu'avec grande prudence, et certes pas avant d'y avoir rflchi srieusement. De plus, dans l'esprit du commentateur, [99] outre la mollesse de la pense, l'irrationalit signifie frquemment violence parce qu'elle l'implique si aisment (comme le soulignait dj avec pertinence Eric Weil la mme poque). Humanisme et terreur, publi au lendemain de la guerre, s'annonce prcisment comme une rflexion tourmente sur la lgitimit de la violence dans un projet dont Libert est le matre mot. Ds les premires lignes de l'ouvrage nous sommes fixs : du communisme, il s'agit de savoir si la violence qu'il exerce est rvolutionnaire. 9 Car en politique, ne pas craindre les mots ne suffit pas. On doit se rendre l'vidence que les symtries faussent le dbat : Nous n'avons pas le choix entre la puret et la violence, mais entre diffrentes sortes de violence. 10

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Humanisme, p. 237 et Sens, p. 226-227. Humanisme, p. 274.

Humanisme, p. 44. 10 Humanisme, p. 213.

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Dj transparat l'ambigut de la rflexion merleau-pontyenne, conscutive la difficult de la tche qui est celle d'interprter les vnements. Car si le marxisme demeure, comme Sartre le dira plus tard, l'indpassable philosophie de notre temps, et que s'il est illusoire de penser procder son accouchement sans douleur aucune, il devient rien moins qu'aberrant de laisser l'enfant lui-mme, sans examen. Aussi est-on constamment renvoy, dans Humanisme, du oui au mais . Oui la libert, oui une vie d'homme qui refuse sa propre rification : oui, mais pas n'importe quel prix ! Or le sens que livre la situation sovitique n'a pas la clart de la gomtrie analytique. C'est pourquoi l'adhsion y ctoie le refus moins par inconstance du jugement que par l'absence de paramtres solides, permettant de dpartager le tolrable de l'inacceptable. Du reste le sens rside peut-tre, nous dit l'auteur, dans le rsultat social -venir, et chapperait de la sorte la lunette du maintenant. Aussi voit-on notre analyste dchir entre ses espoirs marxistes et les opacits du rel communiste 11 qu'il s'emploie parfois justifier sans russir se convaincre totalement lui-mme. D'o le flottement de la pense. Le philosophe prfrerait dire sans doute, ce sujet, que les alas de l'histoire ne peuvent ce jour tre valus de faon dfinitive. Il constate que le systme fond en principe sur le proltariat lui accorde maintenant bien peu de place, et [100] que celui-ci a cess d'tre le terme de rfrence de la pense communiste. 12 Merleau-Ponty n'ignore pas non plus que la politique sovitique d'industrialisation et de collectivisation force ne se contente point de casser quelques oeufs pour les besoins du repas collectif, ni d'ailleurs qu'un systme de privilges aux membres de la Nomenklatura renvoie

11 C'est ainsi que M.-P. qualifiait le rgime stalinien bien que le communisme soit, au sens strict, comme on le sait, le systme politique dans lequel l'abolition de l'tat rejoint la disparition des classes ralise progressivement, en principe, depuis l'tape du socialisme. Le rgime sovitique correspondait thoriquement au socialisme d'tat que d'aucuns nommrent parfois, avec humeur, capitalisme d'tat. 12 Humanisme, p. 252.

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les espoirs de 1917 aux calendes ant-romaines. La reconnaissance tant attendue de l'homme par l'homme se meut et se meurt donc en des sentiers obscurs et peu accueillants. Le dprissement de l'tat ? Allez donc en parler au Comit central ! Par del les vnements, mme la philosophie (de/du Parti) pointe ses armes : La dialectique est en fait remplace par le rationalisme scientiste. 13 D'autre part, quiconque critique ou interroge les agissements des nouveaux matres essuie aussitt la salissante pithte de ractionnaire encore heureux de parvenir, le cas chant, esquiver celle de tratre. Car il leur faut des coupables tout noirs, des innocents tout blancs. 14 Le chemin de croix que constitue Humanisme et terreur pour celui qui le rdigea eut comme effet, selon nous, de faire prendre conscience l'auteur que marxisme et communisme ne sont pas, comme il l'esprait, les termes historico-pratiques rpondant docilement aux notions de thorie et de praxis. L'intellectuel franais se voit finalement mdus par la fissure bante qu'il dcouvre entre le rigoureux penseur de la rvolution et cette sorte de no-communisme assez voisin du pragmatisme. 15 De ce commentaire qui ne cache point son indignation, faut-il conclure que le philosophe vacue formellement le marxisme de notre temps ? Merleau-Ponty crira notamment qu'il est possible de composer un montage qui reprsente la vie sovitique l'oppos de l'humanisme proltarien. 16 Or voil notre avis un propos qui illustre comme en raccourci le dilemme du livre : les mmes expressions forment antithse avec elles-mmes. L'auteur ne sait pas encore vraiment si le communisme dessin par ce montage est une construction thorique errone (c'est--dire un constat tabli en vertu d'une mauvaise lecture des vnements), ou celui de l'histoire bien relle
13 Humanisme, p. 47. Thse qui sera par ailleurs amplement dveloppe dans ses Aventures. 14 Humanisme, p. 67. 15 Humanisme, p. 255. 16 Humanisme, p. 245.

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dgnrant en tragdie. Ses [101] espoirs lzards s'accrochent pourtant au sens prochain encore possible, savoir le retour au marxisme authentique, qui permettrait un virement de barre de la politique la Staline versant dans l'idoltrie de l'objectivit. 17 En dernire analyse, M.-Ponty estime que la rflexion de Marx reste possible non seulement titre de critique morale, mais mme titre d'hypothse historique. 18

De l'Histoire la Philosophie
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Huit annes sparent Les Aventures de la dialectique 19 de Humanisme et terreur. Ces annes furent dterminantes pour la pense de Merleau-Ponty. Elles n'ont pas manqu du reste, sur le plan politique, de se rvler importantes galement un peu partout autour du globe. Pour les vnements, il faut noter plus spcialement la fivreuse activit de l'URSS. Pendant qu'elle participe la guerre de Core et envoie ses chars Berlin (en 1953), elle ne peut empcher l'Occident de prendre une conscience plus aigu que jamais de l'existence des camps de travail , dont l'euphmisme n'en rend la ralit que plus mprisable. La guerre de Core rvlera de faon trs nette, aux yeux de l'auteur, combien le dploiement de la puissance de l'Est ne rejoint aucunement la lutte des proltariats locaux et qu'elle n'est, au contraire, que la consquence militaire de vises imprialistes. Les camps, quant eux, dvoileront le fieff mensonge que constitue un rgime qui fonde sa dmocratie populaire sur la rpression systmatique.

17 Sens, p. 182. 18 Humanisme, p. 270 19 Publi Paris chez Gallimard, en 1955.

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C'en est trop ! Le communisme pratique le choix injustifiable. 20 La contradiction entre le marxisme et la socit qui s'en rclame amne notre philosophe percer le thtre du geste pour tudier le scnario dont il s'inspire. S'aidant du sociologue Max Weber, il dcide donc d'interroger la Sainte famille nouvelle version en rencontrant les Lnine, Trotsky, Lukcs ainsi que le Sartre frais moulu des Communistes et la paix : Il doit y avoir dans la critique mme, pense-t-il, quelque chose qui prpare les dfauts de l'action. 21 Et de fait, M.-Ponty dcouvre dans le texte l'assommoir qui opprimera la parole vivante. Il s'agit ses yeux de [102] l'insidieuse mtamorphose de la thorie (c'est--dire l'essai rigoureux de comprhension d'un secteur du rel) en une dogmatique qui, par dfinition, prtend de faon absolue atteindre le vrai et qui, ds lors, repousse comme vaine et malvenue toute critique portant sur ses noncs. Plus spcifiquement, il faut reconnatre dans la pense marxiste la transposition de concepts opratoires en ralits proprement ontologiques : les instruments du penser deviennent des choses dans le monde. Ainsi en est-il notamment du dialectique. Le processus se dploie galement par le truchement de ralits concrtes et aisment identifiables, tel le proltariat, lequel se voit assumer les promesses venues d'ailleurs qu'on persiste lui insuffler de faon prsumment objective. En 1908, Vladimir Ilitch Oulianov, dit Lnine, publie Matrialisme et empiriocriticisme. Malgr le respect que notre auteur porte ce gnie du sicle naissant, plus que tout autre ce texte devait s'avrer le boulet au pied que de nombreux partisans, cependant, reurent comme la baonnette agile au bout de laquelle devait s'panouir la rose du meilleur avenir. Marx avait dj montr avec force combien les rapports entre les hommes sont mdiatiss par les choses. On a compris depuis lors que les rapports de production constituent le lieu
20 Aventures, p. 250. 21 Aventures, p. 338.

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privilgi o l'conomique se fait politique, c'est--dire o se droule la lutte des pouvoirs et s'instaure la rification de l'homme sous le couvert de la libre -concurrence. Mais l'auteur du Capital ne s'arrte pas l. Il estime que ce rel bigarr et trompeur recle en soi la logique de son propre dpassement. C'est dire qu'une lecture lucide de l'histoire et de la socit capitaliste nous amnerait considrer que cette socit prira dialectiquement de ses propres contradictions : la rvolution gronde dans l'alination du plus grand nombre et le pouvoir doit choir, selon l'expression de Sartre, ceux qui ne sont rien. Or il s'agit maintenant de savoir comment lire Marx dans-le-texte. L'tude de Lnine ne s'ternise pas outre mesure sur les nuances dans le style de Weber lequel suggre en outre de distinguer le sens qu'on dcouvre dans les vnements du concept de force auquel il est frquemment associ. Et pourtant, dira M.-Ponty, tout le problme du marxisme rside sans doute dans cette question qu'on estime rsolue en la qualifiant d' abstraite ou, mieux, de bourgeoise. Mais lorsque Marx en appelle la dialectique du rel conomique pour promouvoir l'lan rvolutionnaire du proltariat, se rfre-t-il des lois scientifiques, [103] un prophtisme dlirant, ou nous sert-il quelque concoction bizarre o l'esprit rigoureux se mle une soif par ailleurs passionne de libert pour tout ce qui est humain ? Il semble assez clair pour notre philosophe que le matrialisme lninien phagocyta la dialectique de faon expditive. Si celle-ci, en effet, est inscrite dans les choses la manire du sceau sur le document, il appert que nous avons l une dialectique dont on chercherait en vain le mouvement . Hier, regard stroboscopique sur la socit des hommes, elle devient maintenant pareille aux multiples ptrifications qu'elle avait jadis prcisment permis d'identifier derrire le rideau sauvage de l'conomie. Ce fameux concept n'est plus le propre de la science, ni mme un outil euristique, moins encore structure du penser. Il fait partie du monde comme le mobilier de la salle manger. Il est devenu chose parmi les choses.

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La litigieuse thorie du reflet constitue la plaque tournante qui permit au penseur de la Rvolution russe d'amnager son nouveau marxisme. En substance, Lnine pose que la conscience rifie parce que rifie ne saurait atteindre la vrit, c'est--dire la comprhension du milieu dans lequel elle baigne. 22 Conscience et monde (ou sujet et objet) sont ainsi renvoys dos dos dans un rapport donner des sueurs au Sphinx de Thbes. Si la vrit chappe la conscience, en effet, d'o vient alors la connaissance digne de ce nom, et par qui ou quoi vient-elle au jour ? Transis par l'alination, nous ne pouvons comprendre cette ralit, soit. Reste cependant, et ici M.-Ponty paraphrase Lnine, que nous pouvons l'expliquer par le processus objectif de l'conomie. 23 Ds lors, l'individu qui dsire parvenir y voir clair, et le cas chant manifester son emprise sur la ralit sociale, n'a d'autre choix que l'emprunt d'une voie unique : la rationalit sans sujet. C'est ce qu'on pourrait appeler l'objectivisme dans l'uniforme du matrialisme. Il y a donc une vrit des choses qui tout en nous chappant nous contraint. C'est exactement de la magie, constate notre critique. Et on comprendra que celui-ci parle du mariage de la dialectique avec la mtaphysique matrialiste [...] ce mlange instable de hglianisme et de scientisme. [104] La thorie, poursuit-il, rend la dialectique un fondement absolu dans l'tre ou dans l'objet pur et revient ainsi, non seulement en de du jeune Marx, mais en de de Hegel. 24 Ce que l'homme de la praxis laisse dans l'ombre, et que Georg Lukcs voudrait lui rappeler en 1923, 25 c'est que le savoir et la vrit sont toujours le rsultat du travail d'un sujet ou, si l'on prfre : l'objectivit demeure invitablement l'objectivit d'une subjectivit. Lnine choisit de
22 On se souviendra de la conscience fausse (aline) dont nous parle Marx, fruit amer d'un monde d'hommes cach sous les choses et, par surcrot, copieusement nourrie de l'idologie dominante . 23 Aventures, p. 96, nous soulignons. 24 Aventures, p. 99. 25 Anne de la parution Berlin (bien que l'auteur soit hongrois) d'Histoire et conscience de classe, livre maudit par l'orthodoxie marxiste.

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croire que les choses parlent d'elles-mmes. Le normalien a magnifiquement cern la difficult dans un langage dont la concision justifie la longue appropriation que nous faisons de son texte : partir du moment en effet o la conscience et l'tre sont poss face face comme deux ralits extrieures, o conscience, comme simple reflet, est frappe d'un doute radical, et l'histoire, comme seconde nature, affecte d'une opacit qui ne peut jamais tre entirement rduite, la conscience ne dispose plus d'aucun critre pour distinguer en elle-mme ce qui est connaissance et ce qui est idologie, et le ralisme naf, comme il l'a toujours fait, se conclut au scepticisme. S'il chappe cette consquence, ce ne peut tre que par un coup de force, par une adhsion immotive quelque instance extrieure le processus social en soi, le Parti et toutes les productions de la pense dsormais devront tre mesures cet talon. 26 Par del Lnine, ici s'exprime l'essentiel de la critique merleaupontyenne des pigones de Marx : en devenant chose la vrit perd son nom, et devient l'objet d'un culte et l'alibi de toutes les croisades. Aussi n'est-il pas incongru de rappeler que beaucoup de marxistes [...] ne voient pas que si la conscience tait jamais absolument coupe du vrai, ils seraient eux-mmes rduits au silence et que nulle pense, pas mme le marxisme, ne pourrait prtendre la vrit. 27 Il faut dire que dj chez Friedrich Engels et Georges Plkhanov on assiste, pense le commentateur, une naturalisation de la dialectique. D'ailleurs de ces deux marxistes, dit-il, on passe facilement aux vues de l'orthodoxie contemporaine. 28 Lon trotsky n'y chappe point. Son concept de Rvolution permanente ne va pas sans charmer tout d'abord notre philosophe [105] qui toutefois, aprs mre
26 Aventures, p. 101, nous soulignons. 27 Aventures, p. 64. 28 C'est--dire au positivisme systmatique. Aventures, p. 96.

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rflexion, se rend l'vidence que pour s'installer sur le terrain de l'histoire, il faut qu'ils [le Parti et le gouvernement, mme rvolutionnaires] existent positivement 29 . Bien que d'un matrialisme moins plat, l'auteur de La Rvolution trahie demeure quand mme tout aussi objectiviste, et par consquent contradictoire. De fait, son texte exprime ouvertement la conviction philosophique que la socit homogne et sans tat est virtuellement donne avec la fin du capitalisme, que cette dialectique est dans les choses voil qui permet de donner au pouvoir proltarien cette investiture philosophique. 30 Or s'il est crit, il n'est pas tabli pour autant que la fin du capitalisme signifie de facto le pouvoir du proltariat et, enfin, la socit sans classes. 31 Il est certes rassurant de songer que la solution nos problmes veille quelque part dans le monde, et qu'il suffit d'apprivoiser l'objet dans le filet de nos esprances pour le transformer en fer de lance vers des lendemains qui chantent. Nanmoins, depuis 1917 il n'a pas t prouv qu'un jour, forcment, un pouvoir proltarien sera "mr", ni qu'un pouvoir rvolutionnaire soit jamais autrement que "prmatur". 32 II est lgitime de s'interroger srieusement. Le concept de proltariat ne serait-il pas au fond un porteur de mythes qui lude les questions mieux qu'il n'y rpond ? Une philosophie proltarienne de l'histoire consiste postuler ce miracle que la dictature emploie les armes de la bourgeoisie sans devenir quelque chose comme une bourgeoisie, qu'une classe dirige sans entrer en dcadence, quand toute classe qui rgit le tout s'avre, par l mme, particulire, qu'une formation historique, le proltariat, puisse tre institue en classe dirigeante

29 Aventures, p. 133, nous soulignons. 30 Aventures, pages 132 et 307. 31 Comme l'aura rappel en juin 1989, en Chine, la tuerie lgalise des contrervolutionnaires (!), suivie des excutions publiques et barbares, le proltariat comme suppression de soi-mme ( Selbstaufhebung ) est introuvable. Aventures, p. 133. 32 Aventures, p. 141.

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sans reprendre les servitudes du rle historique, qu'elle accumule et garde intacte en elle-mme toute l'nergie de toutes les rvolutions passes, anime sans dfaillance son appareil institutionnel et en annule mesure la dgnrescence. 33 D'autre part, et ce n'est pas rien, il faut dire combien l'entreprise rvolutionnaire contemporaine, si on y est attentif, s'exprime en retrait de la masse et qu'elle vacue le [106] terrain du proltariat comme classe dirigeante et laisse en dshrence le mystre de civilisation que, selon Marx, le proltariat occidental portait. 34 On saisit la fin que l'garement marxiste ne doit pas tre recherch en dehors de son propre libell. Il se rvle au travers de la conception du rapport thorie-praxis asphyxiant la source l'lan critique de ladite thorie. En consommant cette mixture dans laquelle le proltariat, comme par incantation, devient le messager de vrit par sa fusion au dialectique, le projet de libration se soustrait totalement la rflexion sur lui-mme. Loin de nous offrir un regard alerte, aux aguets du rel aussi bien que de ses propres manquements, ce projet dlgue son pouvoir de penser un muscle social qui, de la sorte, s'improvise comme chemin de la raison. C'est la messianique mcanique du proltariat-vrit. Doucereusement, la cigu sommeillait au creuset de l'ide marxiste d'une critique incarne historiquement, d'une classe [...] bref, le matrialisme, qui, sous une apparence de modestie, fait de la critique marxiste un dogme et l'empche d'tre une autocritique. 35 Or si la vrit de la thorie se confond avec un secteur de la socit, il en rsulte que tout mouvement de celui-ci se voit lgitim d'office. On retrouve alors chez ses reprsentants, la conviction d'tre

33 Aventures, p. 322. 34 Aventures, p. 327. 35 Aventures, p. 338.

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l'universel en acte, le droit de s'affirmer sans restriction, la violence invrifiable. 36 Cette ide de violence, virtuellement prsente dans la thorie, amne le philosophe adopter un ton particulirement svre l'endroit des essais rcemment publis de son compagnon de route intellectuel, Jean-Paul Sartre. 37 Hormis ce qui spare la pense de ce dernier de la charte marxiste (sous la tutelle de Staline l'poque) et Sartre marque clairement cette distance 38 M.-Ponty estime que le marxisme sartrien poursuit en droite ligne le suicide thorique oprant dj depuis de nombreuses annes. Certes, Sartre a horreur du matrialisme sous toutes ses formes. Cependant, il perptue l'objectivisme qu'il y dnonce [107] en lui offrant un nouveau support fort paradoxal, savoir le cogito comme parolier du sens justifiant tout parce qu'il part de rien sinon de lui-mme : Ds que la conscience intervient, elle intervient en lgislateur souverain, parce que c'est elle qui donne le sens [...] total ou nul. On reconnat le cogito. C'est lui qui donne la violence sa nuance sartrienne [...] jusqu' l'obscurit de l action pure. 39 Le matrialisme historique entendait se suffire lui-mme. De faon analogue, le cogito ne tolre pas la critique : tant la signification mme, il ne saurait se rcuser sans du coup s'annihiler. Pourtant il faut bien des raisons pour tre marxiste, et des motifs pour avaliser une action plutt qu'une autre : il n'est pas inscrit dans le cogito qu'il
36 Aventures, p. 338. 37 Il s'agit de Les Communistes et la paix et Rponse Claude Lefort , textes parus dans Les Temps Modernes en 1952-54. 38 Il fait tat de son dsaveu de la matire historique, de la classe comme mesure de l'action et de la rvolution comme vrit. Sartre fustige en outre le finalisme honteux qui se cache sous toutes les dialectiques. Aventures, p. 183 et ce dernier cit p. 208. 39 Aventures, pages 232 et 233. La lumire pure est obscurit pure (Das reine Licht ist die reine Finsternis ) , crivait Hegel judicieusement.

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doive tre communiste. C'est ici que Sartre dbouche sur un moralisme invtr du devoir-tre qui n'a rien envier aux Fondements de la Mtaphysique des moeurs. Car ce qui lui permet de s'associer au projet marxiste, c'est avant tout la volont catgorique de faire tre ce qui n'a jamais t. 40 Pure libert en effet, le cogito dsire ardemment et immdiatement sa propre concrtion. Il devient inutile de s'encrasser dans les subtilits intellectuelles du dialectique et du concept de proltariat. Plongeons allgrement dans la mythologie de l'Histoire ! La libert je la veux ici et maintenant, semble clamer le Je-veuxpensant sartrien. 41 La difficult, c'est qu'en voulant se sortir de l'aveugle matire, le philosophe se retrouve vraisemblablement dans un oppos qui demeure tout aussi abstrait. 42 Cette abstraction prend la forme d'un purisme qui, en politique, se coiffe rapidement du chapeau de l'intolrance, avant de revtir celui de la violence (il faut se souvenir comment la Libert absolue de l'aprs Rvolution franaise devint terreur en s'inspirant des Lumires de Rousseau et Kant notamment, hommes on ne peut plus pacifiques...). C'est pourquoi Merleau-Ponty reprend du mme mouvement les deux extrmes : La philosophie de l'objet pur et celle du sujet pur sont galement terroristes. 43 [108] Mais pourquoi parler de puret et la fondre si rsolument la violence ? C'est que sous une forme ou l'autre on se croit autosuffisant, et on chappe de la sorte toute remise en question. vrai dire,

40 Aventures, p. 147, nous soulignons. Transparat ici l' extrmisme propre l'aventure de Sartre et peut-tre bien, aprs tout, son tre psychologique. On souponne dj chez lui, d'autre part, ses raisons non marxiennes de s'avouer marxiste . 41 M-P. utilisera d'ailleurs l'expression d' universel immdiat , emprunte Hegel, pour caractriser le type d'engagement que privilgie Sartre. 42 L'empirisme et le formalisme, disait encore Hegel, sont des frres jumeaux. 43 Aventures, p. 146.

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bolcheviques et l' ultra-bolchvique 44 s'entendent pour viter l'homme concret, l'humain ptri de chair et d'histoire, prouv par la vie et par sa propre conscience : ou bien, confiant, on n'a qu' suivre les crotons laisss par le Petit Poucet proltarien, qui nous conduiront infailliblement la Libert (la dialectique fonctionne toute seule) ; 45 ou bien nous essayons de nous reconnatre en ce sujet abstrait qui, par sa minceur existentielle mme, peut s'vertuer se croire tout-puissant. Le cogito (tant volont aussi bien que raison : je suis condamn la libert ) est en effet investi de tous les possibles dans la mesure o, prcisment, il s'abstrait abstraitement de son caractre dtermin d'homme plong dans les servitudes de la quotidiennet. Paralllement, le double refuge en des lieux thrs et inaccessibles conditionne le refus de la parole et de l'acte provenant d'un ailleurs. De l, l'opposition-trahison et le dirigisme-vrit qui s'appellent mutuellement dans l'aveuglante lumire. On aboutit forcment alors des rflexions (...?) de ce genre : [...] Et si le dirigeant se trompe ? Comment se tromperait-il ? rpond Sartre. On peut se tromper de chemin quand le chemin existe. Mais quand il est tout faire [...] le chemin choisi est le seul possible, et a fortiori le meilleur. 46

44 C'est le qualificatif que l'auteur des Aventures assne son compatriote. 45 Mais on constate l' imprvu : les oiseaux du conte de Perrault, d'une part, les hommes bien rels refusant de passer par le trou de serrure de la dialectique des choses, d'autre part. 46 Aventures, pages 219 et 220.

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Marx. Ou ce qu'il fallait dmontrer


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Merleau-Ponty a t sduit par la pense marxiste. Puis sa rflexion l'amne prendre ses distances vis--vis de ce discours qui, depuis Engels jusqu' Sartre, rvle un vice profond : la violence du dogmatisme. Perplexe, notre auteur s'interroge : comment une philosophie de la libert a-t-elle pu devenir l'instrument de la tyrannie ? Il fallait sans doute s'y attendre : La contradiction et l'quivoque sont [...] dans le ralisme de Marx. Nous disons bien de Marx, et non pas seulement du bolchvisme. 47 Les concepts labors par le matre ne sont pas toujours clairement [109] distingus de la matire qu'ils sont supposs rendre intelligible. On assiste progressivement chez Marx, affirme le commentateur, surtout partir de 1848-1850, l'tablissement d'une connexit entre ce que l'on appelait plus haut, avec Weber, le sens et la force. L'ide se mle ainsi au fait, et celui-ci devient droit. La rvolution n'est plus souhaitable, mais invitable ; le proltariat ne regroupe plus des ouvriers, il incarne le Christ de la religion nouvelle ; la dialectique disparat comme oeil vigilant qui saisit et intgre les contradictions, elle se fait loi implacable des choses. Le matrialisme dialectique qui se voulait scientifique s'est peu peu transform en un matrialisme plus prs de l'alchimie que de la science. L'intention de comprendre le rel en vue de le modifier s'est mue en un systme philosophico-conomique sclros et s'appuyant exclusivement sur sa propre parole. D'o la difficult constante de dpartager dans le texte marxien l'instrumentation dialectique, inhrente la thorie, de ce qui par ailleurs semble valoir comme les lois de son objet. Persiste donc, chez Marx lui-mme, ce conflit de la pense dialectique et du naturalisme 48, dont on a beaucoup parl,
47 Aventures, p. 127. 48 Aventures, p. 97.

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qui n'est pas vraiment tranch, et qui nous laisse en plan dans ce jeu de cache cache de l'un par l'autre. Cette pine qui, en dernier ressort, corcha la chair non moins profondment que la pense dispose M.-Ponty crire au sujet du vieux Marx que ce qu'il cherche chez Hegel, ce n'est plus l'inspiration dialectique, c'est le rationalisme, pour le faire jouer au bnfice de la matire , des rapports de production , considrs comme un ordre en soi, une puissance extrieure et toute positive [...] il s'agit d'annexer l'conomie la logique de Hegel. 49 De Karl Heinrich Marx Iosif Vissarionovitch Djougachvili (mieux connu sous lallonyme de Staline : lhomme de fer ) et retour. Non, indiscutablement, l'auteur du Kapital ne saurait tre blanchi du diktatoriat contemporain, qui du reste s'est rclam de celui-ci avec tout le proslytisme qu'on lui connat : 50 [110] Dans la perspective, on aperoit, au bout de ce dveloppement, le marxisme d'aujourd'hui : [...] laction qui changera le monde, ce n'est plus la praxis philosophique et technique indivises, mouvement des infrastructures, mais aussi appel toute la critique du sujet, c'est une action du type technicien comme celle de l'ingnieur qui construit un pont. 51
49 Aventures, p. 95. 50 Malgr Raymond Aron, selon lequel Marx n'est pas pris au srieux par la majorit des intellectuels sovitiques pour qui le marxisme est simplement une phrasologie . Opinion exprime dans le Magazine littraire de septembre 1983, qui lui a t consacr. Heureusement, et contre toute attente, le paysage sovitique et europen a profondment chang depuis. Gorbatchev sera vraisemblablement le dernier Napolon du second millnaire. Il n'est pas sans intrt, par ailleurs, de constater plusieurs lieux de rencontre entre Aron et l'auteur de Humanisme et terreur, et ce en dpit des divergences tales parfois assez vertement. Ainsi, dans L'Opium des intellectuels (publi la mme anne que Les Aventures, et o M-P. est notamment pris partie), l'auteur considre que le bobo n'est pas chez Staline, mais plutt : Il y avait une conception du mouvement rvolutionnaire qui devait aboutir ce qui est devenu l'Union sovitique. 51 Aventures, p. 96.

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Merleau-Ponty : la nuance et l'ambigut


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Ce n'est pas l'effet du hasard si cette pense, profondment voue la libert peut-tre comme nulle autre (par sa prsence au concret mais aussi, et malgr tout, par la rigueur qui l'animait), devint le gourdin d'un Staline. En rclamant la libert et l'galit pour tous les hommes, on a cru trop aisment que la critique de la lettre signifiait le refus de cette libert et de cette galit. Le marxisme contemporain a confondu littralement la vritable libert et le chemin qui prtend y mener l'oeuvre et l'outil. On a troqu l'alination conomique pour une alination idologique faire rver le plus vil des libralismes. Interroger Marx, Lnine ou Staline est vite apparu insupportable. L'difiante entreprise intellectuelle, amorce par le gnial penseur allemand, a cess de se considrer comme un programme de comprhension / transformation de la ralit : elle s'est travestie en religion dont on doit accepter les dcrets, sous peine d'excommunication voire mme de mort, comme le fidle se soumet aux dogmes de l'glise. De toute faon, puisque les choses , stricto sensu, ne parlent point, il est vain de les interroger. C'est le culte du matrialisme. Par le sceptre de la dialectique, la thorie autorisait une mtaphysique du Proltariat-Pravda et le roman de la Rvolution orgasmique. C'est la voie qui fut suivie. Reste savoir si une autre version tait possible. Certes, MerleauP. renvoie le marxisme Marx, mais sa pense se montre cet gard particulirement flottante. Ainsi, ses critiques l'endroit de Marx sont-elles peu frquentes et disperses ici et l dans l'analyse o elles perdent de leur mordant, mme dans Les Aventures. Le ton et la formulation trahissent galement les vellits du propos. En langage psychanalytique, on dirait que l'auteur ne se rsout pas abattre le Pre. Serait-ce qu'il n'est pas convaincu de ses propres conclusions,

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ou bien se refuse-t-il croire que Marx ait vritablement sinon entran, du moins suscit le drame [111] actuel ? 52 Plus tard notamment, en 1960, il tiendra un discours qui ne va pas sans rappeler Humanisme et terreur : Ne confondons pas le marxisme et le communisme. 53 De celui-l, dit-il encore, on peut garder une srieuse valeur heuristique. 54 Or on aimerait bien examiner les raisons qui amnent le philosophe lui conserver cet honneur, alors que le ver ronge dj de l'intrieur l'oeuvre originale. Bref, le texte du matre peut-il offrir une alternative au matrialisme dogmatisant ? Soit en accordant une plus large faveur certains travaux (ceux de jeunesse, spcialement), soit en considrant cet objectivisme comme une interprtation qui mriterait d'tre rvise la lumire d'autres lectures possibles. Sinon, il faudra se contenter de rcuprer quelque objet prcieux du domicile en flamme, et ainsi dnaturer la pense en l'utilisant hors de son cadre pistmologique.
52 Il ne prend pas d'ailleurs une position prcise sur l'oeuvre de Marx. Il est symptomatique de le voir relever (voir supra, p. 108-110) l' quivoque , le conflit et la contradiction du texte sans pousser la recherche qui permettrait de mieux cerner la difficult. En se contentant de mettre le doigt sur le problme sans remonter ses conditions, et en n'en examinant pas de faon serre le dnouement dans l'troit couloir qui relie Marx aux disciples ( cet gard on saute trop rapidement, croyons-nous, de Marx aux marxistes), l'auteur perptue l'quivoque qu'il dnonce. Aussi, en laissant Marx dans l'ambivalence, la sienne se rvle comme d'autant plus convenable. Nous retenons l'hypothse que si l'auteur ne s'engage pas plus avant dans ce contexte, ce n'est pas tellement par respect des nuances que parce que l'essentiel de l'analyse reste encore faire. Si le germe bafouille dj chez Marx et que celui-ci annonce l'endmie du totalitarisme moderne sous les couleurs de la libert il importe en effet de le soumettre avec empressement au plus fameux de nos microscopes. Mais, sans nier l'importance de la question, M-P. nous aurait peut-tre signal que ses intentions taient modestes, et surtout plus ancres dans la terre glaise du moment. Nous le voyons bien nous dire que Marx sera encore sur sa table de travail demain, que c'est aujourd'hui que le sovitisme billonne en Sibrie et conduit ses chars tantt Berlin, tantt Budapest (sous Khrouchtchev dans les deux cas, rappelons-le...). Cela dit, le problme n'est pas simple. 53 Signes, p. 14. On remarquera par surcrot que c'est le marxisme et non seulement Marx qu'il tient ici distinguer de la politique totalitariste. 54 Signes, p. 15.

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Il semble que le penseur franais soit tent par cette dernire ventualit. Sous cet angle, on comprendrait en tout cas que le marxisme n'est certainement plus vrai dans le sens o il se croyait vrai 55. Mais peut-on alors persister en toute lgitimit s'entretenir de marxisme ? En d'autres termes, Marx accepterait-il qu'on aborde son oeuvre la manire d'une philosophie, et qu'on y cueille les fruits selon les humeurs et les modes ? Il est permis d'en douter : la faon de l'hglianisme, le marxisme est un systme tiss dans une logique qui lui est propre. Quoi qu'il en soit, on demeure dans l'incertitude quant l'interprtation donner au texte marxien. Irrsolu daucuns diraient fidle lui-mme Merleau-Ponty reste donc dans l'ambigut. [112] Un certain malaise, d'autre part, accompagna notre lecture. Comme on l'a vu, l'auteur fait abondamment rfrence plusieurs thoriciens marxistes. Or il est trange de constater qu'il y est trs peu fait mention de leur pense-dans-le-texte, et que la citation laisse place le plus souvent la paraphrase. Semblable dmarche, notre avis, exige du lecteur une confiance qu'en toute rigueur il ne peut accorder. Une construction labore de la sorte risque fort, au contraire, de faire natre chez celui-ci une prudence peut-tre excessive, voire la mfiance. Nous ne sommes pas convaincu par ailleurs de la fermet de l'argumentation qui s'inspire de certains travaux pour, semble-t-il, en loigner d'autres de valeur comparable sinon suprieure. On voudrait parfois comprendre pourquoi l'auteur retient des documents et des thses aux dpens de quelques autres demeurs ignors. L'importance d'Empirisme et Empiriocriticisme, pour ne citer qu'un exemple, ne fait pas de doute : on sait quelle fut son influence. Toutefois, on se serait attendu tre inform plus justement de la singularit de cet ouvrage eu gard l'ensemble de la pense de Lnine, au demeurant plus riche

55 Signes, p. 15.

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que ne le laisse entrevoir ce texte. 56 Dans le mme ordre d'ides, il est permis de questionner les motifs qui amnent conserver le silence sur les Antonio Gramsci, Rosalia Luxemburg, Karl Korsch et autres grands personnages du marxisme. Est-ce de manire purement fortuite qu'on a fait intervenir dans la discussion des ouvrages et des penseurs qui, finalement, corroborent les thses avances ? Avouons qu'il et t difficile de dnoncer l'objectivisme marxiste par le biais d'un Korsch. 57 Si les absents ont toujours tort, comme dit la maxime, encore faut-il avoir la courtoisie de les inviter au dialogue. Pourtant, nous partageons l'essentiel des vues de M.-Ponty. Quelque peu inform d'un Sartre moins intransigeant , d'un Lnine plus souple et d'un Trotsky moins abstrait , la critique du philosophe nous est apparue tout de mme trs juste. Nous ajouterions de surcrot qu'il n'est pas certain que le dernier tiers de sicle nous ait offert ( nouveaux philosophes compris) un commentaire rellement plus pntrant des vritables failles du systme. 58 [113] Nous emes prfr cependant qu'il nous et convaincu de la pertinence de son propos sans recours ce favoritisme indu dans le choix des textes.

56 Il faut dire en revanche que M-P. fit quelques courts commentaires ce sujet, entre autres l'gard de Que faire ?, et par l'intermdiaire de Korsch au surplus. Mais a reste trs mince. 57 Il est vrai que Georg Lukcs prend une importance non ngligeable dans l'analyse ; mais n'est-ce pas dans un jeu d'ombres pour mieux dgager le positivisme lninien, qui d'ailleurs obligea ce premier rentrer dans le rang. 58 Si on excepte peut-tre la rflexion de Raymond Aron dont on supportait, l'poque, d'autant moins l'intelligence qu'il l'appliquait avec force pour dnoncer le marxisme contemporain. Il n'est pas facile d'avoir raison avant tout le monde ! ainsi quon le rpte satit depuis lors. Sartre est lumineux aussi dans ses Questions de mthode, nonobstant la violence maintenue dans la Critique de la raison dialectique. Mais nous sommes dj dans le vestibule des annes soixante. Il est minuit moins cinq, docteur Schweitzer...

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Maurice Merleau-Ponty - Philosophe


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Il est bon de frquenter des esprits libres qui cherchent honntement des issues aux problmes sans chercher du mme coup se complaire, comme rfugi en quelque tour de Babel, dans les solutions dsignes. Merleau-Ponty est de ceux-l. Ils ne sont pas sans savoir que nous vivons dans le provisoire, et que l'assurance d'tre porteur du vrai est vertigineuse. Elle est pour elle-mme violence. 59 Sur papier ou en discussion entre amis, tout un chacun applaudira de telles paroles. De quelle faon cependant y donnons-nous suite dans nos activits quotidiennes ? La violence est un Prote aux mille figures subtiles, combien plus faciles identifier lorsqu'on en est la victime que lorsqu'on en est le levier. Nicolas Machiavel ne rappelle-t-il pas en outre que le comble de la tyrannie est de sduire ? 60 De la sduction-amour la sduction perfide de la douceur la douleur la distance est parfois insensible. C'est peut-tre avant tout en cette prise de conscience que rside le rle fondamental du philosophe, savoir : renvoyer toute prise de position ses conditions de possibilit, la soumettre des lumires nouvelles sous le feu de l'interrogation perptuelle. Car toute proposition, dans son caractre dtermin, recle sa dose d'a-rationalit. Littralement, agir signifie cesser de rflchir, mettre fin aux dlibrations sur l'action entreprendre. Telles sont tout la fois la beaut et la ranon de la finitude. 61 Or ce n'est certes pas dans la remise en

59 Aventures, p. 190. 60 Aventures, p. 302. 61 L'instant de la dcision est une folie, dit Sren Kierkegaard. Parce que toute action est manichenne, ajoute Georges-Andr Malraux. On comprendra la formule de M.-Ponty : Les manichens qui se heurtent dans l'action s'entendent mieux entre eux qu'avec le philosophe. loge, p. 69.

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question constante, protestera-t-on avec raison, qu'on fera pousser le bl dans les contres ou que lon dfendra notre langue et notre culture devant l'envahisseur. Pourtant, si le concept d' action raisonnable n'est pas totalement dnu de sens, il faut bien que celle-ci sache recevoir les hommages de la critique. C'est dire qu'elle doit obtemprer la mise en relation avec autre-chose-qu'elle-mme, et ce pour se voir comprise dans son rapport au [114] monde. Bref, n'est-ce pas privilgier un objet que le penser : on ne rflchit qu' ce qui dj, au dpart, revt une valeur possible, sinon probable. 62 L'objet ne peut que ressortir grandi de son voyage dans les eaux rosives mais purifiantes de la raison. Grandi, ou dtruit ! On ne se libre vritablement de son esclavage que dans le risque de la mort, disait encore Hegel. Mieux vaut certainement dissoudre l'ide pteuse ou fausse dans l'arne philosophique, plutt que la laisser mordre la chair des individus dans la ralit bien concrte de la vie des hommes. Refuser le crible de la raison, c'est refuser de dvoiler le cach, le non-dit. C'est donc favoriser l'erreur et en quelque faon la btise, sans compter l'ignorance. Mais voil ! il n'est pas ais de s'y soumettre. Pareil dfi exige beaucoup d'humilit et de courage. On comprendra pourquoi Socrate demeure au fond l'ultime rfrence de la rflexion philosophique. Tout en tant un esprit fort et pntrant ce qui lui et permis de dominer et donc de violenter ses pairs , celui-ci a compris, grce cet esprit mme, qu' il ne savait rien. Qu'est-ce dire sinon que la sagesse clot du sol rocailleux de la
62 Comme l'a magistralement montr Hegel, penser/comprendre consiste prcisment dans le rapport la ngativit, selon laquelle la chose se dfinit dans son autre : omnis determinatio est negatio, disait Baruch Spinoza. Sur le plan tymologique, on sait en outre que intelligence provient de intelligere, qui signifie comprendre, laquelle lexie se dcompose nouveau en prendre-avec . On remarquera par ailleurs que penser tire son origine du mme vocable latin, pensare (rflchir), qui donna naissance panser . Nous discutons l'approche hglienne [NdA : 2010] dans notre ouvrage intitul : Hegel ou de la Raison intgrale (Montral, ditions Bellarmin, 1999). Nous insistons tout particulirement sur ce caractre de relation du penser dans la section terminale du livre portant sur : Aimer, Penser, Mourir (http://classiques.uqac.ca /contemporains/gouin_jean_luc/gouin_jean_luc.html), p. 171-191.

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pense rigoureuse, par laquelle nous apprenons incidemment qu'il n'y a point de lieu de vrit chappant un questionnement ultrieur. nos yeux le texte de M.-Ponty, et ce nonobstant les rserves formules, renvoie au cheminement socratique parce que s'y manifeste prcisment cette alliance de l'implacable dialectique du penser qui cherche non pas justifier mais comprendre avec l'humilit de celui qui sait que les rsultats de sa rflexion demeurent fragiles. Pas tonnant qu'il ait dnonc avec grande sagacit une pense dj violente dans sa phrase en se posant comme dogme irrfutable. Contrairement un grand nombre d'intellectuels, surtout de ces annes orageuses, notre auteur chappa cet engouement de l'anti ou du pro-marxisme. Et il serait erron d'apercevoir en cela une conduite fade et complaisante (on doit rappeler son enthousiasme d'aprsguerre, [115] par exemple, qui le disposa donner son assentiment mme aux Procs de Moscou). Bien sr, cette attitude du comprendre prte le flanc au regard oblique de celui qui prend position, disons, plus nettement. 63 Mais en dernier ressort, est-ce le rle vritable du philosophe que de se dterminer de la sorte ? Ne sont-ils pas lgion ceux qui se fixent en des ides et des programmes et, parmi le nombre, lever le ton et dfendre leur opinion avec virulence jusqu' prendre les armes le cas chant, pour ne pas permettre quelques-uns de simplement voir plus clair afin de mieux prsenter les donnes du problme ? 64 Pour thorique
63 Mme s'il n'a jamais trahi [le philosophe], on sent, sa manire d'tre fidle, qu'il pourrait trahir, il ne prend pas part comme les autres. loge, p. 69. 64 Cela signifie-t-il un retrait somme toute calcul sur les coussins de sa chaise de travail ? Lorsque M-P. annonce son double parti pris de poser le problme social en termes de lutte et de refuser la dictature du proltariat [...] la rsolution de garder en main les deux bouts de la chane, le problme social et la libert, il ajoute : Ceci n'est pas une solution et nous le savons bien. Aventures, p. 330, 331 et 332. Pas plus que quiconque, il ne connat la recette d'une socit o chacun est heureux, riche et en sant. Il a le mrite cependant de montrer l'erreur, qui est celle de considrer unilatralement les deux maillons (en l'occurrence, le libralisme et le communisme, respectivement planqus en leurs tranches). Le philosophe travaille laborer une pense nuance sans

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qu'elle soit, la philosophie n'en est pas moins une praxis. Le philosophe n'a pas d'idole. Il ne possde que sa raison qu'il cherche ne pas prostituer dans la fermeture (clair !) d'une ide qu'on estime dfinitive. Ou plutt si ! cette idole se nomme Libert : celle de ne rien considrer comme limite absolue son pouvoir d'interroger et de remettre la question, bref la libert de penser. Ceci implique et c'est peuttre l'essentiel qu'il s'prouve lui-mme comme insuffisant. Il n'chappe pas, en effet, la douloureuse ngation qu'il s'inflige par le regard corrosif de sa propre raison qui le harcle. Aussi, aperoit-il la ncessit de voyager par et dans ses entours. Comme le souligne magnifiquement M.-Ponty, le philosophe a profondment besoin de diffrence : Notre rapport avec le vrai passe par les autres. 65 Entendons qu'il ne s'agit nullement de faire l'apologie du philosophe, qui dtiendrait par la raison et la libert les rnes d'un monde meilleur. A prner la raison et la libert et leurs corrlatifs que sont l'coute et la tolrance le philosophe n'en est pas quitte pour autant considrer [116] ces/ses fleurons du discours la manire d'un nouvel impratif catgorique (ne serait-ce pas nouveau bafouer la libert, en effet, que de la prsenter dans les habits kaki du commandement ?). Tout au contraire, il s'agit de montrer qu'une rflexion rigoureuse mne nous dirions presque ncessairement la prise de conscience de notre extrme dficience. Par consquent, lAutre me devient beaucoup plus salutaire comme compagnon qu'adversaire dans une lutte de pouvoirs. 66 quel XXe sicle
laquelle l'action ne saurait tre claire. Il aura fait sienne la position de Bergson : Il faut agir en homme de pense et penser en homme d'action. Opportunisme, compromis, rconciliation tide et nausabonde ? Non point. Ne pas confondre modestie et rsignation ou, pis encore, avec une collaboration l'exploitation de fait. 65 loge, p. 45. 66 On retrouve le cercle de la pense qui refuse les dcrets, se nommeraient-ils libert et raison. La raison aspire dcouvrir ses bornes et ses paramtres dans le labeur de son propre questionnement. Une fois de plus, on rejoint Hegel par une ide terrible de profondeur : C'est la rflexion qui lve le vrai un rsultat. Ce vrai que le Herr Professor opposera incidemment la manire

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aurions-nous eu droit si cette pense imbue de libert qu'est le marxisme avait compris qu'elle commettait son suicide en refusant la libert d'tre... pense ? Les rvolutions sont vraies comme mouvements et fausses comme rgimes. crit lauteur avec justesse. 67 Il est se demander si ce n'est pas la libert inhrente la raison (entrane par del elle-mme selon la dynamique de son dedans) 68 qui peut le plus solidement rencontrer cette exigence de ne pas s'asseoir sur soi . L'ide n'a rien d'trange si, effectivement, le sens de la rvolution est d'tre rvolutionnaire, c'est--dire critique universelle et en particulier critique d'elle-mme. 69

J.-L. G.

Facult de Philosophie, Universit Laval (QUBEC), Juin 1990


Rvision stylistique : dcembre 2010

dogmatique de penser, savoir : L'opinion selon laquelle le vrai consiste en une proposition qui est un rsultat fixe ou encore en une proposition qui est immdiatement sue. Phnomnologie de l'Esprit [1807], Paris, Aubier-Montaigne, 1939, pages 19 et 35. 67 Aventures, p. 303. 68 Et c'est l le principal thme sur lequel se penche notre ouvrage cit en note 62. 69 Aventures, p. 84.

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BIBLIOGRAPHIE

des travaux porte politique de Maurice Merleau-Ponty

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1947 Humanisme et terreur. Essai sur le problme communiste. (Humanisme) Recueil d'articles publis en 1946 et 1947, et en volume en 1947. Avec une introduction de Claude Lefort en 1980. Paris, Gallimard, Ides, 1980. 1948 Sens et Non-Sens. (Sens ) Recueil d'articles publis de 1945 1947, en volume en 1948. Paris, Nagel, 1966. noter que la pagination de cette dition diffre de l'originale. 1953 loge de la Philosophie et autres essais. (loge) Lloge fut le texte de la leon inaugurale donne au Collge de France, le 15 janvier 1953. Les autres essais furent prcdemment publis sous forme d'articles depuis 1947 1960, anne o les textes furent rassembls en volume. Paris, Gallimard, Ides, 1968. 1955 Les Aventures de la dialectique. (Aventures) Paris, Gallimard, Ides, 1977. 1960 Signes. (Signes ) Recueil d'articles et de textes de confrence crits ou publis de 1947 1960. Paris, Gallimard, NRF, 1960.

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