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Modelo matemtico Con frecuencia se desea describir el comportamiento de algn sistema o fenmeno de la vida real en trminos matemticos; dicho

sistema puede ser fsico, sociolgico o hasta econmico. La descripcin matemtica de un sistema o fenmeno se llama modelo matemtico y se forma con ciertos objetivos en mente; por ejemplo, podramos tratar de comprender los mecanismos de cierto ecosistema estudiando el crecimiento de las poblaciones de animales, o podramos tratar de fechar fsiles analizando la desintegracin de una sustancia radiactiva, sea en el fsil o en el estrato donde se encontraba. La formulacin de un modelo matemtico de un sistema se inicia:

i) Mediante la identificacin de las variables causantes del cambio del sistema. Podremos elegir no incorporar todas las variables en el modelo desde el comienzo. En este paso especificamos el nivel de resolucin del modelo. A continuacin,

ii) Se establece un conjunto de hiptesis razonables acerca del sistema que tratamos de describir Esas hiptesis tambin incluyen todas las leyes empricas aplicables al sistema. Para algunos fines quiz baste contar con modelos de baja resolucin; por ejemplo, en los cursos bsicos de fsica el lector habr advertido que al modelar el movimiento de un cuerpo que cae cerca de la superficie de la Tierra, se hace caso omiso de la resistencia del aire. Pero si el lector es un cientfico cuyo objeto es predecir con exactitud la trayectoria de vuelo de un proyectil de largo alcance, deber tener en cuenta la resistencia del aire y dems factores, como la curvatura de la Tierra. Dado que las hiptesis acerca de un sistema implican con frecuencia la razn o tasa de cambio de una o ms de las variables, el enunciado matemtico de todas esas hiptesis es una o ms ecuaciones donde intervienen derivadas. En otras palabras, el modelo matemtico es una ecuacin o sistema de ecuaciones diferenciales. Una vez formulado un modelo matemtico (sea una ecuacin diferencial o un sistema de ellas), llegamos al problema de resolverlo, que no es fcil en modo alguno. Una vez resuelto, comprobamos que el modelo sea razonable si su solucin es consistente con los datos experimentales o los hechos conocidos acerca del comportamiento del sistema. Si las

predicciones que se basan en la solucin son deficientes, podemos aumentar el nivel de resolucin del modelo o elaborar hiptesis alternativas sobre los mecanismos del cambio del sistema; entonces, se repiten los pasos del proceso de modelado (Fig. 1.9). Al aumentar la resolucin, aumentamos la complejidad del modelo matemtico y la probabilidad de que debamos conformarnos con una solucin aproximada. Con frecuencia, el modelo matemtico de un sistema fsico inducir la variable t, el tiempo. En este caso, una solucin del modelo expresa el estado del sistema; en otras palabras, para valores adecuados de t, los valores de la o las variables dependientes describen el sistema en el pasado, presente y futuro. Crecimiento y Decaimiento.- Uno de los primeros intentos de modelar matemticamente el crecimiento demogrfico humano lo hizo Thomas Malthus, economista ingls en 1798. En esencia, la idea del modelo malthusiano es la hiptesis de que la tasa de crecimiento de la poblacin de un pas crece en forma proporcional a la poblacin total, P(t), de ese pas en cualquier momento t. En otras palabras, mientras ms personas haya en el momento t, habr ms en el futuro. En trminos matemticos, esta hiptesis se puede expresar:

Donde k es una constante de proporcionalidad. A pesar de que este sencillo modelo no tiene en cuenta muchos factores (por ejemplo, inmigracin y emigracin) que pueden influir en las poblaciones humanas, hacindolas crecer o disminuir, predijo con mucha exactitud la poblacin de Estados Unidos desde 1790 hasta 1860. La ecuacin diferencial (1) an se utiliza con mucha frecuencia para modelar poblaciones de bacterias y de animales pequeos durante cortos intervalos. El ncleo de un tomo est formado por combinaciones de protones y neutrones. Muchas de esas combinaciones son inestables; esto es, los tomos se desintegran, o se convierten en tomos de otras sustancias. Se dice que estos ncleos son radiactivos; por ejemplo, con el tiempo, el radio Ra 226, intensamente radiactivo, se transforma en gas radn, Rn 222, tambin

radiactivo. Para modelar el fenmeno de la desintegracin radiactiva, se supone que la tasa con que los ncleos de una sustancia se desintegran (decaen) es proporcional a la cantidad (con ms precisin, el nmero) de ncleos, A(t), de la sustancia que queda cuando el tiempo es t (o en el momento t):

Por supuesto que las ecuaciones (1) y (2) son exactamente iguales; la diferencia radica en la interpretacin de los smbolos y de las constantes de proporcionalidad. En el caso del crecimiento, como cabe esperar en (l), k > 0, y en el caso de la desintegracin, en (2), k < 0. El modelo de desintegracin (2) tambin se aplica a sistemas biolgicos; por ejemplo, la determinacin de la vida media o periodo medio de una medicina. Nos referimos al tiempo que inters que se obtiene en el intervalo (t + h) - t es igual a la diferencia entre las cantidades

acumuladas:
Dado que el inters est definido por (tasa) x (tiempo) x (capital inicial), podemos determinar el inters ganado en ese mismo intervalo mediante

Vemos intuitivamente que las cantidades en (4) son las cotas inferior y superior, respectivamente, del inters real en la expresin (3); esto es,

Como queremos que h sea cada vez menos, podemos tomar el lmite de (5) cuando h + 0:

Y de este modo se debe cumplir

Lo esencial de haber escrito las ecuaciones (l), (2) y (6) en este ejemplo es: Una sola ecuacin diferencial puede ser modelo matemtico de muchos fenmenos Distintos. Con frecuencia, los modelos matemticos se acompaan de condiciones definitorias; por Ejemplo, en las ecuaciones (l), (2) y (6) cabra esperar conocer una poblacin inicial, Po, una cantidad inicial de sustancia, As, disponible, y un saldo inicial, SO, respectivamente. Si el tiempo inicial se define como I = 0, sabemos que P(O) = PO, que A(O) = AO y que S(O) = SO. En otras palabras, un modelo matemtico est formado por un problema de valor inicial, o tambin (como veremos en la seccin 5.2) por un problema de valores en la frontera.

Reacciones qumicas La desintegracin de una sustancia radiactiva, caracterizada por la ecuacin diferencial (l), es una reaccin de primer orden. En qumica hay algunas reacciones que se apegan a la siguiente ley emprica: si las molculas de la sustancia A se Descomponen y forman molculas ms pequeas, es natural suponer que la rapidez con que se lleva a cabo esa descomposicin es proporcional a la cantidad de la sustancia A que no ha sufrido la conversin; esto es, si X(r) es la cantidad de la sustancia A que queda en cualquier momento, entonces donde k es una constante negativa (porque X

es decreciente).Un ejemplo de una reaccin qumica de primer orden es la conversin del cloruro de t-butilo(cloruro de terbutilo) para formar alcohol t-butlico:

La rapidez de la reaccin est determinada tan slo por la concentracin del cloruro de tertulito. Ahora bien, en la reaccin

CH&1 + NaOH -+ CHsOH + NaCl

Por cada molcula de cloruro de metilo se consume una molcula de hidrxido de sodio para formar una molcula de alcohol metlico y una de cloruro de sodio. En este caso, la razn con que avanza la reaccin es proporcional al producto de las concentraciones de CHsCl yNaOH que quedan. Si X representa la cantidad de CHsOH que se forma, y a y b son las cantidades dadas de las dos primeras sustancias, A y B, las cantidades instantneas que no se han convertido en C son a! - X y B - X, respectivamente; por lo tanto, la razn de formacin de C est expresada por

donde k es una constante de proporcionalidad. Una reaccin cuyo modelo es la ecuacin (7) se denomina reaccin de segundo orden. Diseminacin de una enfermedad Cuando se analiza la diseminacin de una enfermedad contagiosa -la gripe, por ejemplo-, es razonable suponer que la tasa o razn con que se difunde no slo es proporcional a la cantidad de personas, x(r), que la han contrado en el momento t, sino tambin a la cantidad de sujetos, y(t), que no han sido expuestos todava al contagio. Si la tasa es dx/dt, entonces

donde R es la acostumbrada constante de proporcionalidad. Si, por ejemplo, se introduce una persona infectada en una poblacin constante de n personas, entonces x y y se relacionan mediante x + y = n + 1. Usamos esta ecuacin para eliminar y en la ecuacin (8) y obtenemos el modelo

Una condicin inicial obvia que acompaa a la ecuacin (9) es x(O) = 1 Ley de Newton del enfriamiento Segn la ley emprica de Newton acerca del enfriamiento, la rapidez con que se enfra un objeto es proporcional a la diferencia entre su

temperatura y la del medio que le rodea, que es la temperatura ambiente. Si T(t) representa la temperatura del objeto en el momento t, T,,es la temperatura constante del medio que lo rodea y dT/dt es la rapidez con que se enfra el objeto, la ley de Newton del enfriamiento se traduce en el enunciado matemtico

en donde k es una constante de proporcionalidad. Como supusimos que el objeto se enfra, se debe cumplir que T > T,,,; en consecuencia, lo lgico es que k < 0. Mezclado Al mezclar dos soluciones salinas de distintas concentraciones se da pie a una Ecuacin diferencial de primer orden, que define la cantidad de sal que contiene la mezcla. Supongamos que un tanque mezclador grande contiene 300 galones de agua, en donde se ha disuelto sal. Otra solucin de salmuera se bombea al tanque a una tasa de 3 galones por minuto. El contenido se agita perfectamente, y es desalojado a la misma tasa (Fig. 1.10). Si la concentracin de la solucin que entra es 2 libras/galn, hay que formar un modelo dela cantidad de sal en el tanque en cualquier momento. Sea A(t) la cantidad de sal (en libras) en el tanque en cualquier momento. dibujo

caso una gota de agua), que cae libremente desde una altura h; esto es, v = 112gh, donde g es la aceleracin de la gravedad. Esta ltima expresin se origina al igualar la energa cintica, $TI$, con la energa potencial, mgh, despejando v. Supongamos que un tanque lleno de agua se deja vaciar por un agujero, por la accin de la gravedad. Queremos determinar la profundidad, h, del agua que queda en el tanque (Fig. 1. ll) en el momento t.
FIGURA 1.11

Si el rea transversal del agujero es Ao, en pies cuadrados, y la velocidad del agua que sale del tanque es v = &@, en pies por segundo, el volumen de agua que sale del tanque, por segundo, es Ao 16& en pies cbicos por segundo. As, si V(r) representa al volumen del agua en el tanque en cualquier momento t,