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Kernos

13 (2000) Varia
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Franois Jouan

Michle DAUMAS, Cabiriaca. Recherches sur liconographie du culte des Cabires


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Rfrence lectronique Franois Jouan, Michle DAUMAS, Cabiriaca. Recherches sur liconographie du culte des Cabires, Kernos [En ligne], 13|2000, mis en ligne le 21 avril 2011, consult le 12 octobre 2012. URL: http://kernos.revues.org/1317 diteur : Centre International dEtude de la religion grecque antique http://kernos.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://kernos.revues.org/1317 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

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Revue des Livres

Michle DAUMAS, Cabiriaca. Recherches sur l'iconogmjJhie du culte des Cabires, Paris, de Boccard, 1998. 1 vol. 16 x 24,5 cm, 3()() p. , 28 pl., 2 plans (De l'archologie l'histoire). ISBN: 2-7018-0117-6.
Le culte des Cabires constitue un domaine peu connu, peu explor par les spcialistes des sanctuaires et des religions antiques, en dehors des deux grands ples religieux du Cabirion de Thbes et du sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace. La difficult majeure ce propos consiste distinguer ces cultes de nombreux autres qui les ont ctoys et concurrencs au cours des sicles: ceux des Dioscures, des Courtes, des Telchines, les cultes mystres dionysiaques et leusiniens, ou encore les cultes orientaux autour de Cyble. De plus, comme en tmoignent Strabon ou Pausanias, les rituels cabiriques ont t voils par le secret impos leurs fidles. Enfin, les dieux eux-mmes ont t assimils (ou troitement associs) d'un site l'autre des divinits du Panthon hellnique, Dmter, Persphone, Hads, Dionysos, Herms, Hphastos, ou, comme Lemnos, aux Dioscures. Les textes relatifs aux Cabires, il est vrai, ne manquent pas, mais ils sont gnralement peu explicites, parfois contradictoires. C'est la raison d'tre de l'entreprise de Michle Daumas, qui s'est tourne vers l'iconographie pour lui demander sur les rites cabiriques les renseignements que les textes ne nous avaient pas apports: une entreprise trs fructueuse travers un riche matriel, qui le plus souvent avait t rattach d'autres courants religieux. Le point de dpart de l'tude est videmment le Cabirion de Thbes, fouill par l'cole allemande et dont le matriel a t pour l'essentiel publi (six volumes parus entre 1940 et 1980). La disposition des btiments et les offrandes (figurines animales et humaines et vases peints, dont les fameux skyphoi cabiriques ) permettent de reconstituer dans leurs grandes lignes les principales ftes du sanctuaire: le Hiros Camas et les rites d'initiation des jeunes gens, ces derniers illustrs par plus de deux cents canthares et lcythes botiens. travers ces documents se rvlent les visages de la triade cabirique : le Cabire, une figure barbue que l'on a souvent confondue avec celle de Dionysos, le jeune Pas, la personnalit nigmatique, et une Dmter Cabiria, parfois associe Hracls. L'ensemble de ces documents permet de runir ce que l'auteur nomme symboles et cls de lecture , qui doivent permettre de ranger plus srement dans la mouvance cabirique des uvres difficiles interprter et classer : par exemple, l'toile cabirique, certaines fleurs ou vgtaux, des vtements (voile, bandeau), des objets (toupie, hache, bouclier), des reprsentations animales (coq, cygne, taureau, serpent crt dit ktas), des figures mythiques aussi comme les Nrides, Ino-Leucothe, Bellrophon, Perse. Dans la pense religieuse, une importance particulire parat avoir t accorde aux voyages des Argonautes et d'Ulysse, interprts comme des expriences initiatiques de hros ainsi introduits dans ce culte: un thme qui apparat ds la fin du ve sicle, mais se dveloppe dans des documents plus tardifs. L'auteur y rattache le culte des bateaux mythiques , dans les Neria de Samothrace et de Dlos, les grottes impriales de Sperlonga et de Baes, et d'autres sites rupestres. L'tude d'un certain nombre de tombes rvle des signes qui permettent de dfinir les dfunts comme des initis cabiriques. Ainsi pour une tombe de Sindos, prs de Thessalonique, des tombes scythes, des stles de Botie, des reliefs de Cos et de Cyzique, des entablements funraires botiens. L'auteur suggre enfin, dans une perspective nouvelle, que l'hron de Pergame pourrait tre un lieu de runion pour les initis cabiriques de la cit. Estimant possible de trouver dans les images une illustration des lieux de culte, M.D. examine cette fin plusieurs documents. D'abord, le beau goryte

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trouv Vergina, dans la tombe de Philippe II, initi dans sa jeunesse, suivant Plutarque, aux mystres de Samothrace, o elle verrait les jeunes Cabires chasss du sanctuaire de Thbes par les pigones. Ensuite, plusieurs stles, qui semblent reproduire une des tholoi du sanctuaire de Samothrace, les fragments d'un cratre volutes du v e sicle o l'on trouverait le Hiros Camos de Cadmos et d'Harmonie, clbr selon les traditions cabiriques Samothrace mme. Le chapitre s'achve par une analyse dtaille du clbre Vase Portland, interprt lui aussi comme une vocation de cette fte rituelle: une exgse originale, l encore, qui s'appuie en particulier sur des textes de Diodore et de Nonnos. C'est par l'importance du motif de la victoire dans le culte cabirique que M. Daumas explique le groupe des Victoires monumentales figures sur la proue d'un navire: celle de Samothrace, bien sr, mais aussi celles de Lindos, de l'agora de Cyrne, la proue de l'le Tibrine, et les monnaies frappes par Dmtrios Poliorcte. Au thme du mariage sacr se rattachent d'autres monuments, comme les fragments d'un skyphos de verre du Muse Getty, le rhyton en forme d'uf de cygne du Muse de Boston et le groupe d'ivoire des danseurs du Mariage Sacr retrouv dans la tombe de Vergina. Dbordant enfin les limites gographiques de la Grce et du Moyen-Orient, l'auteur examine pour terminer les tablettes danubiennes aux Cavaliers et la phiale d'or du trsor de Pietroasa, conserve Bucarest. Cette tude embrasse, on le voit, une grande quantit d'uvres d'art, rpandues sur un vaste territoire, et qui s'chelonnent des dbuts de l'archasme l'antiquit tardive. L'enqute se poursuit encore plus tard et nous vaut un savoureux chapitre terminal, dont le dcor est la Botie contemporaine. M. Daumas dcrit en effet de faon dtaille la fte populaire du Vlachikos Camos, du Mariage Vlaque, clbre peu de distance du Cabirion, et sa parfaite connaissance de la Grce moderne et de sa langue lui a permis d'en suivre chaque dtail. Or cette fte, qui semble associer des traditions locales et d'autres, importes par des Valaques nomades tablis dans le pays au XIXe sicle, offre des analogies si nombreuses et si prcises avec ce qu'on peut savoir de l'antique rituel cabirique du Hiros Camos qu'elles ne peuvent tre l'effet du hasard. Cette rencontre tonnante est propre nourrir la rflexion sur la continuit souterraine des courants et des rites religieux, dans des rgions de Grce encore peu touches il y a quelques dcennies par la modernit. L'ouvrage se fonde sur une solide connaissance des uvres, des sources littraires ou pigraphiques, mais aussi des travaux antrieurs, ce qui n'exclut pas une grande libert de jugement. En plus d'une occasion, M. Daumas substitue son interprtation personnelle celles de ses devanciers, qu'elles soient communment admises ou l'vidence htives ou peu fondes. Certaines de ses thses, leur tour sont exposes la critique, mais elles ouvrent le champ un dbat dont nos connaissances sur ce pan obscur des croyances antiques ne pourra que profiter j elle-mme, du reste, compte bien poursuivre ses recherches sur ce terrain. Tel qu'il se prsente, le livre, crit dans une langue sre, simple et alerte, se lit avec plaisir. La documentation iconographique, tant pour les dessins dans le texte que pour les planches terminales, est d'une grande qualit. Elle permet de tirer tout le profit souhaitable du va-et-vient constant que l'auteur entretient entre le texte et l'image. Une bonne bibliographie et plusieurs indices compltent utilement l'tude. Fruit de nombreuses annes de recherche et de rflexion, ce travail original apporte une contribution de valeur l'histoire des ides religieuses de l'antiquit, en Grce et aux confins de ses marches orientales ou balkaniques. Franois Jouan (Caen)