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Derecho de defensa: Mara Graciela Cortzar

Sumario: I. Alcance conceptual de la garanta. II. Materializacin del derecho de defensa en el proceso penal.

I. Alcance conceptual de la garanta. El derecho de defensa aparece en la Constitucin Nacional reconocido en forma directa y expresa al decirse en el artculo 18: Es inviolable la defensa en juicio, de la persona y de los derechos. Esta recepcin en nuestro texto, surge de los principios ya asumidos por el movimiento reformista del enjuiciamiento penal del siglo XVIII, que se plasman luego en el siglo XIX. Puede observarse previamente su recepcin en la Declaracin de Derechos del Estado de Virginia en 1776, que la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica confirm en su texto: Enmienda VI: el acusado gozar del derecho a ser informado de la naturaleza y la causa de la acusacin y a confrontar con los testigos contrarios, a que se adopten medidas compulsivas para la comparecencia de los testigos de descargo y a la asistencia de abogados para su defensa. La clusula que otorga a la ciudadana el inviolable derecho a la defensa, necesita ser desarrollada en su concreto alcance a travs de la nocin de debido proceso penal. Esta garanta de defensa que ser analizada en el marco del proceso penal, no aparece constitucionalmente limitada a ste. La frmula es expresamente amplia y comprende al procedimiento civil, laboral o administrativo. Esto es de tal modo ya que la expresin constitucional hace alusin a la defensa en juicio, de la persona y de los derechos, abarcando en ella todo atributo de aquella (vida, libertad, bienes), libertad,

bienes) o los derechos que le correspondan, le sean negados o discutidos, aludiendo adems a la posibilidad de su intervencin o menoscabo por una decisin estatal1. En el Sistema Interamericano de Proteccin de Derechos Humanos, tambin se ha fijado estndar en relacin a la aplicacin de los principios del debido proceso, entre los cuales se encuentra como elemento esencial la garanta de defensa, para procesos de naturaleza diversa a la penal2. En la reforma de la Constitucin Nacional Argentina, que se produjo en 1994, se brinda jerarqua constitucional a todos los tratados sobre derechos humanos suscriptos hasta entonces por la Argentina (la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre, la Declaracin Universal de Derechos Humanos, la Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y Culturales, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, la Convencin Internacional sobre todas las Formas de Discriminacin Racial, la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, la Convencin sobre la Eliminacin de todas las formas de Discriminacin contra la Mujer, la Convencin sobre la Tortura y otros Tratos o Penas crueles, Inhumanos o Degradantes, la Convencin sobre los Derechos del Nio y la Convencin Interamericana sobre la Desaparicin Forzada de Personas) y se establece un mecanismo para que se le otorgue tal calidad a los nuevos documentos internacionales de ese mbito que se suscriban. Cuatro de esos once instrumentos efectan referencias expresas al derecho de todo acusado por la comisin de un delito a contar con una defensa adecuada. As: la Declaracin Universal de Derechos Humanos habla de juicio pblico en el que se le hayan

1 La Corte Suprema de Justicia de la Nacin extendi el derecho de defensa an a las actuaciones administrativas que ponen en juego atributos o derechos personales, por caso, el procedimiento disciplinario o el que tiene como finalidad la cesanta de un agente administrativo ( CSJN, Fallos 247. 52, 257: 275). 2 La Corte Interamericana en el caso Lpez Mendoza con Venezuela del 1 de septiembre de 2011 dijo: todos los rganos que ejerzan funciones de naturaleza materialmente jurisdiccional, sean penales o no, tienen el deber de adoptar decisiones justas basadas en el respeto pleno a las garantas del debido proceso establecidas en el artculo 8 de la Convencin Americana. Asimismo, la Corte recuerda lo expuesto en su jurisprudencia previa en el sentido que las sanciones administrativas y disciplinarias son, como las penales, una expresin del poder punitivo del Estado y que tienen, en ocasiones, naturaleza similar a la de stas. Este criterio haba sido ya sostenido anteriormente en los casos: vchter Bronstein c/Per del 6/2/2001, Caso Tribunal Constitucional c/ Per del 31/1/2001; Baena, Ricardo y otros c/Panam del 2/2/2001 y caso Vlez Loor c/Panam del 23/11/2010.

asegurado todas las garantas necesarias para su defensa,. (art. 11, inc. 1).El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos establece como garantas mnimas de la persona imputada : disponer del tiempo y de los medios adecuados para la preparacin de su defensa y a comunicarse con un defensor de su eleccin y hallarse presente en el proceso y a defenderse personalmente o ser asistido por un defensor de su eleccin; a ser informada, si no tuviera defensor del derecho que le asiste a tenerlo y, siempre que el inters de la justicia lo exija, a que se le nombre defensor de oficio, gratuitamente, si careciere de medios suficientes para pagarlo (art. 14, inc. 3, ap. b y d); la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (Pacto de San Jos de Costa Rica) estatuye como garantas judiciales: el derecho del inculpado de defenderse o de ser asistido por un defensor de su eleccion y de comunicarse libre y privadamente con su defensor y el derecho irrenunciable de ser asistido por un defensor proporcionado por el Estado, remunerado o no segn la legislacin interna, si el inculpado no se defendiere por s mismo ni nombrare defensor dentro del plazo establecido por la ley La Convencin sobre los Derechos del Nio precepta: Todo nio privado de su libertad tendr derecho a un pronto acceso a la asistencia jurdica y otra asistencia adecuada, as como derecho a impugnar la legalidad de la privacin de su libertad ante un tribunal u otra autoridad independiente e imparcial y a una pronta decisin sobre esa accin ( art. 37 inciso d ), para agregar, en su art. 40, que los Estados Parte garantizarn: Que ser informado sin demora y directamente o, cuando sea procedente, por intermedio de sus padres o sus representantes legales, de los cargos que pesan contra l y que dispondrde asistencia jurdica u otra asistencia apropiada para la preparacin y preparacin de su defensa y que la causa ser dirimida sin demora por una autoridad u rgano judicial competente, independiente e imparcial en una audiencia equitativa conforme a la ley y en presencia de un asesor jurdico u otro ti de asesor adecuado ( art. 40, b. II y III) La Corte Suprema de Justicia de la Nacin Argentina, por su parte, ha establecido que la garanta de defensa en materia penal exige que el juicio se desarrolle en paridad de condiciones respecto de quien ejerce la accin pblica y quien debe soportar la imputacin mediante la efectiva intervencin del defensor.

Esta afirmacin implica que el Estado debe asegurar a todo ciudadano involucrado en un proceso penal una defensa real y eficaz, que en modo alguno se perfecciona colocando a un funcionario incompetente, desentendido de su rol o agotado por la obligacin de llevar adelante un nmero de tareas imposible de asumir por una sola persona. Dicho en trminos claros: el Estado debe garantizar al acusado una verdadera defensa y no legitimar condenas cumplimentando un ritualismo formal al que se vaca de todo contenido. El Estado es garante no slo de la provisin efectiva de defensa tcnica sino de la calidad de sta. En esta misma lnea de pensamiento, una de las Salas de la Cmara Nacional de Casacin Penal efectu una acabada relacin de lo que debe ser la funcin del defensor: La asistencia es consejo; es transmitir desde el punto de vista tcnico aquellos elementos que obran en su detrimento. Es labor desarrollada siempre a favor del imputado, dentro del marco de la legalidad y al amparo de la Constitucin Nacional.la representacin se refiere a la actuacin del abogado en los actos que practica en su ministerio por el imputado, en una particular representacin conforme las leyes procesales. Son todos los actos del proceso controlados y vigilados por los ojos del defensor, y mirados desde la ptica de ste, son pretensiones, requerimientos, resistencias y dems actuaciones tiles en procura de un logro a favor del imputado. Puede verse a la luz de los Instrumentos de Derechos Humanos, que los estndares de aplicacin efectiva del derecho de defensa en la regin garantizan bsicamente los siguientes derechos: a) el derecho del acusado a ser informado de los cargos que pesan en su contra; b) el derecho a defenderse personalmente, en caso de que la legislacin interna as se lo permita; c) el derecho a escoger un abogado de confianza: en el caso: Lpez Burgos, Sergio Rubn vs. Uruguay de 1981 el Comit de Derechos Humanos consider contraria al Art. 14 (3) (d), PIDCP la conducta de un tribunal militar que haba compelido a un acusado a aceptar como defensor a un militar determinado, quien haba sido designado de oficio, a pesar de que se haca aparecer el nombramiento como una eleccin del imputado efectuada sobre los enumerados en una lista;

d) el derecho a que el Estado le designe un abogado sin costo para l si careciere de medios suficientes para pagarlo o si, contando el acusado con medios suficientes para solventarlo, la imposibilidad de acceder a asesoramiento tcnico reconociere otras motivaciones, por ejemplo, haber cometido crmenes aberrantes o encontrarse en situaciones en las que exista un temor generalizado en los crculos jurdicos de un determinado pas a ser perseguidos o a sufrir males de gravedad por hacerse cargo de la defensa de un imputado o de cierta clase de imputados. La Comisin Interamericana de Derechos Humanos sobre el punto afirm que la defensa de un acusadoen modo alguno puede servir de base para atribuir maliciosamente y sin fundamento alguno, una vinculacin del abogado defensor con actividades ilcitas que falsamente se le imputen a u patrocinado y que la falsa acusacin constituye una amenaza allibre ejercicio de la profesin de abogado y afecta, adems, una de las garantas fundamentales de la administracin de justicia y del debido proceso, como es el derecho a la defensa establecido en el artculo 8.(2) d de la Convencin Americana ( Informe Nro. 27/94 caso 11084, 30 de noviembre de 1994, Salinas Sed, Jaime y otros c/ Per). Con claridad, sentando una lnea jurisprudencial que no debera admitir discusin en cada uno de aquellos pases en los cuales estn vigentes los instrumentos de proteccin de los derechos humanos de referencia, la Corte Interamericana de Derechos Humanos, en el caso Castillo Petruzzi, del 30 de mayo de 1999, seal especficamente: 1) que el numeral 8 de los Principios Bsicos sobre la funcin de los Abogados, relativo a las salvaguardias especiales en asuntos penales, que fija los estndares pertinentes para el ejercicio adecuado de la defensa en estos casos, establece que a toda persona arrestada, detenida, o presa, se le facilitarn oportunidades, tiempo e instalaciones adecuadas para recibir visitas de un abogado, entrevistarse con l y consultarle, sin demora, interferencia ni censura y en forma plenamente confidencial. Estas consultas podrn ser vigiladas visualmente por un funcionario encargado de hacer cumplir la ley, pero no se escuchar la conversacin de la Sala; 2) que un ejemplo de imposibilidad del efectivo ejercicio de la defensa radica en la circunstancia de que el inculpado fuera condenado en base a una prueba nueva que el abogado defensor no conoca ni pudo contradecir;

3) que en el caso se encontraba perfeccionada la violacin al derecho de defensa en juicio en virtud de la restriccin a la labor de los abogados defensores y de la escasa posibilidad de presentacin de pruebas de descargo. Resalt que los inculpados no tuvieron conocimiento oportuno y completo de los cargos que se les hacan; las condiciones en que actuaron los defensores fueron absolutamente inadecuadas para su eficaz desempeo y slo tuvieron acceso al expediente el da anterior al de la emisin de la sentencia de primera instancia. En consecuencia, la presencia y actuacin de los defensores fue meramente formal. No se puede sostener que los acusados contaran con una defensa adecuada. 4) En casos en que ha quedado demostrado que los abogados defensores tuvieron obstculos para entrevistarse privadamente con sus defendidos, la Corte ha declarado que hay violacin del Art. 8.2.d de la Convencin. Al hablar de estndar en materia de derecho de defensa y vinculado a la defensa tcnica, debe partirse de la base de que nuestro sistema garantiza la efectividad de los derechos consagrados constitucionalmente. La exigencia alcanza a la efectiva defensa tcnica y se dijo en ese sentido que no basta para cumplir con las exigencias bsicas del debido proceso, que el acusado haya tenido patrocinio letrado de manera formal, sino que es menester que aquel haya recibido una efectiva y sustancial asistencia de parte de su defensor3 En el caso en comentario, se sostuvo: frente a la expresa manifestacin del recluso de recurrir a la va extraordinaria local y federal, encontrndose en trmino para hacerlo, ante la negativa del defensor oficial de cumplir su cometido, por no contar con tiempo material, le corresponde al tribunal reemplazar al letrado y brindar la posibilidad real de apelacin, pues de lo contrario se viola el derecho de defensa en juicio. Este supuesto involucr, por un lado, el derecho del condenado a recurrir de un pronunciamiento judicial que le afecta, y por el otro, la forma en que se encausa correctamente la impugnacin. En definitiva, la decisin del imputado debe primar siempre por sobre la del defensor, porque la omisin en presentar la pieza recursiva dara lugar a un estado probable de indefensin. El sentido perseguido aqu por la Corte es que la asistencia

CSJN, 17/12/1992 : O.G.J.M. y otros s/ robo calificado ( causa 29123)

tcnica sea precisa y fundada y no el solo cumplimiento de una etapa requerida, que se agota en la misma formulacin, y pese a sus deficiencias. La propia Corte Suprema, expres tambin en un importante precedente4, que: carece de valor la confesin prestada sin intrprete por quien no sabe expresarse correctamente en idioma espaol. Este criterio, que sienta la importancia del derecho a la expresin y conocimiento de los cargos en su idioma original, sirve de base de apoyo para analizar la importancia de una defensa cierta, efectiva y real que necesariamente debe estar precedida, de la posibilidad, tambin real que el imputado se comunique con su defensor, de entender lo que se le explica y hacerse entender, cuestiones que van implicadas en el verdadero alcance que posee la defensa en el caso concreto. Debe rescatarse tambin lo resuelto por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, en un viejo, aunque siempre vigente fallo sobre el tema de la defensa5, cuando expres que: A Rojas Molina, que se encontraba detenido en la crcel, slo se le ha notificado la designacin de defensor, ha ignorado la negligencia de ste y recin se le notifica la sentencia condenatoria dictada sin defensa, casi dos aos despus de producida la acusacin. La Corte nulific todo lo actuado, girando las actuaciones para proceder a una nueva y correcta defensa, lo que realza la importancia de contar con una efectiva defensa tcnica, afirmndose que no es suficiente que se llene la frmula de defensa con un patrocinio de oficio, an cuando fuera inteligente, diligente y recto, si este no produce defensa ni aporta prueba, no concurre al informe in voce previo al llamado de Autos, ni interpone recurso contra la sentencia condenatoria. Se asienta as, el principio de la efectividad de la defensa como contenido de dicha garanta Una especial atencin a la efectividad del derecho de defensa ha dado la CSJN en relacin a personas con mayor vulnerabilidad en cuanto a sus derechos, especficamente aquellas privadas de libertad. La Corte ha considerado especialmente su situacin por la imposibilidad material de controlar y verificar la actividad de su defensor que implica estar detenido, y dado que se encuentra con mayor frecuencia en estos procesos, estados de indefensin, por carencia de

4 . CSJN Autos Colman, Francisco y otro s/Homicidio Fallos 181:181, ao 1938. 5 CSJN Fallos 189:34, LL.21-556, 7/2/1941 (Rojas Molina).

defensa tcnica eficaz. Al resolver el caso Juan Carlos Vilar (Fallos 314:797), la Corte sostuvoResulta atendible que el recurso extraordinario contenga deficiencias tcnicas, si fue interpuesto por un lego privado de su libertad, que careca de defensor. En el caso Fernndez (Fallos 310: 492), la Corte concluy que: La garanta de la defensa en juicio impone un especial cuidado cuando se encuentran involucradas persona privadas de su libertad y que carezcan de asistencia legal particular; rechazar el escrito de interposicin del recurso extraordinario constituye una lesin al derecho constitucional a ser odo de acuerdo con las formas previstas por la ley. Tambin el caso Gordillo (Fallos 310: 1934) reviste especial importancia ya que en l la CSJN estableci, reafirmando la doctrina del primer fallo que contempla este tema en 1868, que: 1) Es prctica considerar bien establecidas las peticiones informales presentadas por personas detenidas como recursos extraordinarios in forma pauperis cuya debida tramitacin con la pertinente asistencia letrada, han de realizar los tribunales de la causa. 2) No basta para cumplir con las exigencias bsicas del debido proceso que el acusado haya tenido patrocinio letrado de manera formal, sino que es menester adems que aqul haya recibido una efectiva y sustancial asistencia de parte de su defensor. A esta conclusin tambin se ha arribado al resolver el caso Ciriaco M Agero6, oportunidad en la que la CSJN expres, reiterndolo posteriormente y en el caso Goicochea Malpica, Guillermo: Los reclamos de quienes se encuentran privados de libertad, ms all de los reparos formales que pudieran merecer, deben ser considerados como una manifestacin de voluntad de interponer los recursos de ley, y es obligacin de los tribunales suministrar la debida asistencia letrada que permita ejercer la defensa sustancial que corresponda7 Adoptando una postura ms restringida, la Corte ha dicho en el caso Ricardo Ripodas y otros8 que si bien se ha resuelto reiteradamente: que no cabe extremar las exigencias formales al considerar peticiones de personas privadas de libertad. Esa doctrina no es aplicable sino a las carencias que puedan atribuirle a la prisin misma y por consiguiente, resulta ajena a la falta de oportunidad o fundamentos de sus presentaciones,
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Fallos. 311.2502 Fallos 314: 1514 8 Fallos 303:2053

mxime cuando el condenado es letrado y adems, cont con la asistencia de dos colegas no afectados por restriccin alguna para ejercer el ministerio II. Materializacin del derecho de defensa en el proceso penal. A esta altura del anlisis sobre el contenido de la garanta de defensa en juicio es de suma importancia determinar, para que la garanta sea tal, los alcances concretos del derecho de defensa de una persona dentro de un proceso, as como definir las dimensiones del mismo y las posteriores consecuencias de su violacin o falta de observacin. El derecho de defensa es un principio garantizador tan bsico para todo el sistema que, de no cumplirse con l, las restantes garantas quedan neutralizadas o dejan de cumplir su especfica funcin. El derecho de toda persona a defenderse de los cargos que se le realicen en un proceso penal es un derecho inalienable, que no admite restriccin a riesgo de vulnerar todo el sistema de garantas. En los procesos concretos, el derecho de defensa cumple un doble papel: como una garanta especfica, en conjunto con el resto de las otras garantas constitucionales del proceso penal y tambin como una garanta que torna operativa a todas las restantes. El derecho de defensa entonces, como sostiene Binder9 no puede ser puesto en el mismo plano que las otras garantas procesales. La inviolabilidad del derecho de defensa es la garanta fundamental con la que cuenta el ciudadano, porque es la nica que permite que las dems garantas tengan una vigencia concreta dentro del proceso penal. Las normas procesales receptan en sus textos esa garanta, tanto en su aspecto personal o material, relacionada con las facultades de ejercitar su descargo la persona imputada, controlar prueba, conocer para ello la acusacin, etc., como en su aspecto formal o tcnico, en referencia a la actuacin de profesionales de la abogaca en el proceso penal, resguardando los derechos de quien lo afronta. Ahora bien, tal como se ha dicho, no alcanza con definir el derecho a la defensa sino que es necesario verificar su efectividad concreta. En idntico sentido es necesario reconocer que adems de analizar las normas procesales en los distintos ordenamientos con el fin de hallar en ellas el reconocimiento del derecho de defensa, debe realizarse un estudio sistemtico del proceso para verificar, primeramente a

Binder, Alberto, Introduccin al Derecho Procesal Penal, Buenos Aires, Editorial Ad-Hoc, 1999, pgina 155 y siguientes.

nivel normativo, si otras normas o el juego de distintos institutos procesales aparecen afectando el derecho de defensa, lo cual incidira en el debido proceso. Y en segundo lugar, resulta necesario un control judicial activo en pos del resguardo concreto de ese derecho en trminos efectivos. Los fiscales, como garantes de la legalidad, los jueces como directores del proceso y guardianes de la igualdad de armas y los defensores y defensoras como responsables de los intereses de quien defienden, han de operar en resguardo, en definitiva, del debido proceso legal que no existe sin una defensa cierta. Un presupuesto esencial del derecho de defensa es el hecho de que, para que pueda ser ejercido plenamente, el imputado debe tener acceso a la imputacin que le es formulada. Debe serle posible conocer cules son los hechos imputados y en base a qu pruebas se fundamenta dicha imputacin. Esto deriva en la exigencia procesal concreta de brindar al imputado la mayor libertad de acceso a la informacin que se acumula durante el procedimiento. Y es necesario comprender, por las consecuencias que esto tiene, que el acceso del imputado a la informacin no puede ser restringido bajo pretexto o causal alguna. Una investigacin en la cual el imputado no pueda saber cul es el hecho que se le imputa y cules son las pruebas que sostienen la acusacin es inconstitucional en forma absoluta. En trminos de procedimientos concretos, existen evidencias normativas de desconocimiento de un postulado tan bsico como el descrito previamente. Y pueden verse sistemas normativos en los cuales se regula o se admite por ligereza en el anlisis o aceptacin de la prctica, que se sorprenda al imputado mediante el ocultamiento de prueba o el retaceo de informacin. Las referidas prcticas son contrarias al juego limpio (fair tral) que debe informar todo proceso penal y desnaturalizan el debido proceso transformndolo en una serie de reglas de aparente proteccin que no tienen el sentido que les exigen la Constitucin y los Tratados Internacionales de Derechos Humanos. La restriccin del derecho a la informacin del proceso debe ser excepcional, limitada en el tiempo y a los actos a los que rige y debe estar basada en verdaderas razones

de urgencia o necesidad imperiosa de garantizar la eficacia de un determinado acto del proceso. En tal sentido es cuestionable la constitucionalidad de las normas que admiten, por ejemplo, los secretos genricos de actuaciones investigativas, aun cuando sean limitados en el tiempo. Conforme la amplitud que debe darse al derecho de defensa para que sirva de base de sustentacin al debido proceso entiendo que un secreto de actuaciones slo ser admisible en relacin a un acto concreto, con acreditacin de riesgo y limitado en el tiempo hasta que el acto de investigacin se produzca10. El derecho de defensa es, como se viene diciendo, un derecho de la persona imputada que esta debe poder ejercer personalmente, a lo que se ha dado en llamar defensa material. Esta se concreta especialmente mediante lo que se conoce como el derecho a ser odo o el derecho a declarar. Esta declaracin es sin duda-y as se reconoce en todas las legislaciones procesales-un acto central y el momento particular en que se ejerce el derecho de defensa. La posibilidad de declarar, en la medida en que constituye una emanacin del derecho a ser odo, debe ser entendida del modo ms amplio y afirmar que la persona imputada tiene derecho a declarar en cualquier momento del proceso. Esta garanta cobra especial importancia en la etapa de la investigacin puesto que es en ese momento en que ser relevante el aporte de elementos que favorezcan un esclarecimiento de los hechos tomando en cuenta la versin y el inters del imputado La declaracin es siempre un derecho de aquel y nunca una obligacin y de ella no puede derivar ninguna consecuencia negativa para sus intereses. Es importante relacionar la efectividad y plenitud del derecho que una persona puede ejercer en relacin defensa material mediante la declaracin, con el conocimiento de
10 Con ese alcance, el artculo 280 del CPPBA no parece cumplir con los estndares de respeto a la libre informacin que debe brindarse al imputado para que pueda ejercer efectivamente su defensa de forma plena y desde el inicio de la investigacin que se dirige en su contra, dado que se admite un secreto genrico por un perodo de tiempo en el cual se podra producir informacin cuyo conocimiento resultara relevante para la defensa.

las actuaciones y la comprensin de los cargos en su contra, a partir de lo anteriormente analizado al referirse a la plena apertura de las actuaciones al control del imputado, porque de esto depende el conocimiento de los cargos y la posibilidad del ejercicio pleno de su defensa. El derecho de defensa es tanto una manifestacin del respeto a la dignidad humana como una aplicacin legtima del poder punitivo estatal. Es coherente que por dicha razn la Constitucin exija, adems de que el imputado pueda ejercer su derecho de defensa, que sea obligatoria su asistencia letrada durante todo el proceso. Esta obligatoriedad abarca la provisin y verificacin de la actuacin de un abogado en defensa de los intereses de la persona imputada, para que aporte su conocimiento de las leyes acrecentando las posibilidades de resistir la accin penal dirigida en su contra. Como hemos visto, la defensa en juicio debe entenderse no solo como un derecho de la persona imputada sino como una condicin de legitimidad del juicio y del proceso en general. Desde esta perspectiva debe analizarse la admisin de la autodefensa, toda vez que, si el Juez entendiera que este derecho legal del imputado podra perjudicar el equilibrio del proceso, en el sentido de no operar correctamente como resistencia adecuada a la acusacin, debera en ese caso imponer la asistencia letrada obligatoria, en razn de la esencialidad que el derecho de defensa tiene para la existencia del debido proceso. Conforme el diseo constitucional, el defensor no es un auxiliar del juez o de la justicia, si se considera que esta expresin es algo ms que un giro metafrico. La concepcin inquisitiva del defensor como auxiliar de la justicia, ha distorsionado la figura del defensor y del propio proceso ha distorsionado la figura del defensor y del propio proceso que demuestra adems la pervivencia del sistema inquisitivo. En el sistema constitucional que nos rige, el defensor es un asistente directo del imputado y debe guiarse por los intereses y necesidades de defensa de la persona que representa. No cumple aun cuando sea defensor oficial una funcin pblica en el proceso concreto en el que acta, sino que asesora a una persona en particular.

Las manifestaciones esencialmente derivadas del derecho de defensa que deben verificarse en todo proceso penal son: en primer lugar, la existencia de instancias procesales (audiencias) en las que se posibilite el ejercicio del derecho a ser odo, ya que la base del derecho a defenderse reposa en la posibilidad de expresarse libremente sobre cada uno de los extremos de la imputacin. En segundo trmino, un proceso legislado de modo que posibilite el ejercicio del derecho de defensa ha de garantizar la igualdad de posiciones, la igualdad de armas, tanto desde lo normativo como en las prcticas, de modo que la existencia de normas que declamen el derecho a defenderse no sea simplemente una manifestacin terica que no pueda llevarse a la prctica por una desigualdad en las posiciones de las partes dentro del proceso. Un Estado que posee monopolizado en la institucin fiscal, todo el poder de persecucin, debe disear y poner en marcha un sistema de contrapesos y defensas reales que signifiquen la verificacin de la defensa en dicho proceso. Esto significa que, si se trata de la defensa oficial, es necesario que se la provea de los medios suficientes, no solo humanos sino tcnicos y cientficos para que, por ejemplo, las posibilidades de realizacin y confrontacin de pruebas puedan ser similares a las de la Fiscala. Deben ser ampliadas las facultades defensistas en todas las etapas del proceso. Y reguladas de dicho modo amplio de forma tal que su ejercicio real y efectivo sea exigido y controlado por los jueces. Alfredo Vlez Mariconde11 ha clasificado y sintetizado las consecuencias procesales que deben materializarse en el proceso para que se mantenga en l la inviolabilidad de la defensa y el debido proceso se garantice: 1.- Debe existir una participacin oportuna del imputado en el proceso. Esto es, debe poder ejercer su resistencia a la imputacin desde los primeros momentos de su iniciacin y esta intervencin debe ser de la mayor amplitud posible en todas y cada una de las etapas del proceso. Debe adems existir una amplia y plena libertad de manifestacin del imputado, para que pueda ser odo a lo largo de todo el proceso, haciendo efectiva su defensa material.
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Velez Mariconde, Alfredo, Derecho Procesal Penal, Crdoba, 1986, Editorial Lerner.

2.- El proceso debe ser autnticamente contradictorio y eso se evidencia cuando la persona imputada puede proponer, producir, controlar y alegar, o interpretar y mostrar a los jueces el sentido de las pruebas aportadas. 3.- Es necesario un ejercicio de la accin concreta y directa. Es decir que la imputacin debe ser precisa y detallada para permitir la efectiva resistencia a los cargos y para servir de lmite a la decisin jurisdiccional. Es imprescindible que la imputacin sea conocida y comprendida por el imputado. En este sentido, favorecer la comprensin implica no solo el lenguaje en que se formaliza (derecho a un traductor), sino tambin el alcance intelectual, el estado mental del imputado, todos presupuestos que deben ser verificados para que aquella pueda darse por efectivizada. Sin comprensin no hay conocimiento y en consecuencia, no es posible la defensa efectiva. 4.- Debe existir congruencia entre sentencia y acusacin, ya que es la acusacin lo que permite que el acusado se defienda de lo que en ella se encuentra como imputacin en su contra, de modo que una sentencia material que no sea aquello contenido en la acusacin, ya que slo de lo all vertido se defiende el acusado. Una sentencia que carezca de congruencia respecto de la acusacin, avasalla el derecho de defensa porque aborda cuestiones que al no estar contenidas en aquella, no han podido ser objeto de descargo o defensa. 5.- La sentencia debe basarse en las pruebas que se han producido en el juicio, ya que slo estas han podido ser controladas por la persona imputada y su defensor.