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BOLETIN 35, diciembre 1994 / Proyecto Principal de Educacin

LAS RETORICAS EDUCATIVAS EN AMERICA LATINA: LA EXPERIENCIA DE ESTE SIGLO


Luis Ratinoff* Cada poca ha justificado la necesidad de destinar tiempo y recursos a la educacin desde perspectivas que reflejan las preocupaciones y propsitos centrales del momento, pero no todas estas justificaciones han atribuido a la educacin la misma prioridad social. Durante siglos la enseanza en cuanto actividad formal estuvo relacionada con menesteres especializados como el culto, la guerra, la produccin artesanal, el comercio y la navegacin. El concepto de una formacin general para la vida tard un largo tiempo en traducir las reflexiones filosficas en objetivos especficos, instituciones y procesos. Comenz cuando la complejidad de las tareas de direccin y liderazgo hicieron indispensable forjar ideales comunes de formacin humana que fueran adecuados para las elites y al mismo tiempo instrumentar prcticas socializadoras consonantes con estos propsitos. Luego, la gradual extensin de la enseanza como intervencin civilizadora hacia otras capas sociales que alcanzaban alguna preeminencia econmica y poltica constituy un factor significativo en la universalizacin de los objetivos de la formacin general. El paso de las acreditaciones educativas implcitas a las explcitas fue facilitado por el progreso tecnolgico y el alto grado de diferenciacin de las nuevas organizaciones humanas, que contribuyeron a difundir la idea de que el desempeo individual adecuado requera de un piso comn de conocimientos y de la participacin en tradiciones culturales compartidas. Es lgico que la prioridad que se atribuye a las actividades docentes como temas de debate pblico aumente en sociedades en que la enseanza ha dejado de ser un privilegio. Donde esto sucede, hay enormes recursos e importantes intereses comprometidos, adems las elites educadas perciben que la escolarizacin influye de alguna manera en la reproduccin del orden.

Esto sugiere la conveniencia de distinguir la preocupacin intelectual por los temas relativos a los ideales de socializacin, del problema de convenir cul es la prioridad que las fuerzas sociales asignan a las actividades docentes. La idea contempornea que todos los individuos deben tener amplio acceso a los cdigos del conoci-

* Luis Ratinoff. Banco Interamericano de Desarrollo. (BID). Las opiniones contenidas en este artculo son las del autor y no las de la institucin en la que trabaja.

miento es relativamente nueva, pero aun en las naciones ms avanzadas constituye todava una meta ms que una realidad, toda vez que como consecuencia de la rpida evolucin econmico-social las habilitaciones educativas son cada da ms complejas. Se observa, adems, que la influencia socializadora de la escuela no ha marchado a la par de esos desafos y que han surgido factores sociales que desincentivan la escolarizacin y limitan su xito. Durante este siglo, el problema del papel estratgico que la educacin juega en el progreso

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de la sociedad ha sido reiterado y conceptualizado desde los ms distintos ngulos, pero independientemente de la calidad analtica de los argumentos se observa que slo algunas de estas retricas han tenido ascendiente sobre las decisiones. Esto parece haber ocurrido donde las circunstancias incitaban a optar por nuevos rumbos y haba una simbiosis entre esas ideas y los objetivos que perseguan algunas fuerzas sociales dinmicas. Si bien estas apologas de la escuela fueron validadas en cada caso por las complejas abstracciones que permita el estado de las artes en algunas reas del conocimiento social, es difcil afirmar que hubo un significativo progreso en la fundamentacin de los argumentos utilizados. Esto no debe entenderse en el sentido de que la comprensin analtica del papel de la escuela no mejorara durante este siglo; de hecho hubo una valiosa acumulacin de conocimientos especializados provenientes de estudios y experimentos pedaggicos. Incluso hay que destacar que nuestro entendimiento de estos problemas gan en profundidad gracias al contrapunto dinmico entre la evolucin de los problemas del sector, las retricas y el avance de la investigacin y de los anlisis. Sera un error sin embargo, identificar la visin de sntesis implcita en cada retrica con el mayor entendimiento de los mltiples factores e interacciones. Hasta ahora, las sucesivas macrovisiones de la educacin que se han formulado durante este siglo seleccionaron y pesaron las variables de una manera selectiva, destacaron aquellas implicaciones que eran consistentes con los objetivos profesados e ignoraron las informaciones y criterios que socavaban la validez de los supuestos utilizados. Desde este punto de vista se observan dos grandes tendencias: (i) en la medida que los objetivos polticos en que se apoyaban las macrovisiones evolucionaron desde la pluridimensionalidad hacia la unidimensionalidad se produjo tambin una especializacin de los supuestos y de los criterios y (ii) paralelamente, los estilos de presentar las ideas cambiaron. Durante la primera mitad del siglo las persuasiones

recurrieron a normas ideolgicas amplias que cristalizaron en prescripciones de correccin poltica o de correccin moral; a partir de entonces los argumentos han utilizado cada vez ms supuestos filosficos utilitarios cuya lgica se expresa en criterios de correccin tcnica. Es inadecuado tratar de evaluar las retricas en funcin de normas de demostracin cientfica; su debilidad analtica y factual es obvia y la precaria consistencia de sus proposiciones y supuestos es marcadamente simplista. La principal virtud que tienen estos argumentos pblicos es su capacidad para aglutinar voluntades y para proporcionar conceptos de orden que facilitan organizar factores. Adems, sera imposible demostrar que los cambios que inducen sean las soluciones ms convenientes. Su valor se prueba en la capacidad para generar accin. En este sentido las retricas tienen tres funciones principales. En primer lugar coordinar, contribuyendo a unir un conjunto de intereses distintos mediante la provisin de valores y propsitos compartidos. En segundo lugar movilizar, facilitando la incorporacin de nuevos grupos comprometidos a travs de fines y justificaciones especiales. En tercer lugar legitimar, construyendo una imagen de criterios de correccin aceptable para el resto de la comunidad. Evolucin de las retricas educativas: la creciente internacionalizacin de las macrovisiones de la enseanza formal Las retricas educativas del siglo XX reflejan el gradual progreso de la internacionalizacin de las ideas y de los intereses. Desde la perspectiva latinoamericana sera muy difcil abstraer los argumentos que se hicieron en cada oportunidad de las preocupaciones de la poltica internacional: la construccin de naciones y el nacionalismo hasta poco antes de la Segunda Guerra Mundial, la lucha contra los totalitarismos mediante la afirmacin de la democracia durante la ltima guerra mundial y en la post-guerra temprana, los problemas planteados por la confrontacin ideolgica en los aos tensos de la Guerra Fra y finalmente, el perodo

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de lo que en tiempos recientes se ha llamado el fin de la historia con los intentos para institucionalizar una sociedad global sin estado. Pareciera que las modernas retricas educativas respondieron a los desafos de una dimensin internacional de los problemas y se difundieron en funcin de crisis y ajustes mundiales. La Primera Guerra Mundial, los efectos prolongados y profundos de la Gran Depresin de 1929-1930 y las respuestas que se improvisaron para aminorar sus consecuencias, mostraron la importancia estratgica que tena la integracin de la nacin y el nacionalismo para fomentar seguridad en climas de incertidumbre colectiva. La Segunda Guerra puso en evidencia los efectos desestabilizadores a nivel mundial que producan los nacionalismos desbocados y, al mismo tiempo, cmo la democracia poda ser usada como antdoto eficaz para los movimientos tumultuosos que finalmente florecan en nihilismos polticos e ideolgicos. El desafo de impedir la subversin ideolgica durante los aos de la Guerra Fra plante el problema de conservar el orden a travs de sistemas modernos de seleccin y control de las elites locales. Finalmente, en el mundo actual, sin los antagonismos ideolgicos que en los decenios anteriores limitaron la mundializacin, la seguridad colectiva tiende a identificarse con el juego de ventajas compensatorias que se producen a travs de la concurrencia en el mercado global. Las incitaciones sealadas favorecieron que las retricas del nacionalismo educativo predominaran entre 1910 y 1940, las del pluralismo entre 1940 y 1950, las del culto de la meritocracia desde entonces hasta aproximadamente la segunda mitad de los aos setenta y los argumentos en favor de la programacin del capital humano como factor de la competencia global desde fines de los aos ochenta. Estas macrovisiones han demostrado su xito, en la medida que logran movilizar fuerzas internas y proporcionar un marco racionalizador para la bsqueda de soluciones formalmente coherentes para los problemas que plantea el desarrollo educativo local.

Desde el punto de vista agregado de la regin, la recepcin de estas retricas y su conversin en propuestas locales de reformas fue y contina siendo un proceso complejo. Las respuestas creadoras a la incitacin de las macrovisiones externas ocurrieron de preferencia en los pases que tenan sociedades ms diferenciadas, pero los modelos adoptados tendieron a difundirse gradualmente desde estos centros regionales hacia los pases menos diferenciados de la regin, donde quizs los problemas y las fuerzas sociales tenan pocas afinidades con las nuevas soluciones. Finalmente, sera un error pensar que estos discursos tcnico-polticos y sus macrovisiones habran incidido de manera lineal y directa en la evolucin de los sistemas educativos de Amrica Latina. Las informaciones muestran que en cada oportunidad el significado abstracto y general de las retricas estuvo influido por los problemas locales planteados y tambin por las fuerzas sociales comprometidas con la educacin. No hay duda que estas ideas unificadoras formaron parte de los procesos y adems les dieron direccin y significado, pero la manera como fueron utilizadas estuvo teida en cada pas con los colores de las circunstancias y de los actores. El discurso fundacional: la retrica del nacionalismo educativo Entre 1919 y 1940, en un mundo dominado por los nacionalismos, el discurso pblico caracteriz a la escuela como un instrumento al servicio de la integracin nacional; su funcin principal era contribuir a la continua construccin, modernizacin e integracin de la nacin. El nacionalismo tuvo una profunda influencia en la organizacin de los sistemas escolares de Amrica Latina. Esto fue el resultado de una significativa convergencia entre las demandas polticas locales y los paradigmas institucionales que algunos nacionalismos europeos difundan ms all de sus fronteras. As como los prncipes del pasado se haban beneficiado polticamente del halo de prestigio de una cultura patrocinada, los nacionalismos

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europeos modernos haban adoptado polticas culturales destinadas a integrar y fomentar los valores de la nacin y por cierto a enriquecer sus creaciones. Lo que se expresaba en instituciones, programas, regulaciones y procesos. Estos sistemas de la cultura nacional incluan desde la escuela bsica hasta las expresiones superiores del arte y de la ciencia; reconstruan y recreaban el pasado para definir la identidad colectiva y motivar a los individuos para los sacrificios que demandaba el culto de la nacin, pero a la vez establecan mecanismos especializados para el permanente enriquecimiento y progreso cultural. La educacin pblica era parte de un proyecto nacionalista ms amplio; sin esta inclusin dentro de un sistema de grandes utilidades colectivas se converta en una ventaja privada para los grupos que reciban ese beneficio. Estos xitos culturales que estaban profundamente anclados en las realidades europeas ejercieron sin embargo una atraccin universal. Desde fines del siglo XIX, los pases que aspiraban a convertirse en naciones soberanas los adoptaron rpidamente. Amrica Latina entr tarde en esta fase de modernizacin, pero no fue excepcin en cuanto a la incorporacin de los fines y de las instituciones tpicas del nacionalismo educativo. El ascendiente que ejercieron en la regin estos paradigmas culturales se aprecia al examinar los modelos especficos que sirvieron de inspiracin, la interpretacin que los movimientos polticos de apertura de comienzos de siglo dieron a la modernizacin de los sistemas de enseanza y, finalmente, en la estructura sectorial de instituciones y fuerzas sociales que result de estos esfuerzos.1

La recepcin regional del nacionalismo educativo se entiende mejor examinando brevemente lo que signific la influencia de los modelos externos en la constitucin de los paradigmas locales, al papel asignado a la educacin por los movimientos antioligrquicos de las clases medias y a la estrategia institucional que se adopt entonces para resolver el problema de compatibilizar el centralismo paternalista del Estado en el campo educativo con la libertad acadmica. Influencias externas en la creacin de un paradigma institucional local El prestigio de los modelos nacionalistas europeos produjo una transferencia lineal de los propsitos y valores de esas instituciones, cuyo sentido estaba referido a los dilemas y desafos de estructuras sociales en que el culto de la nacin era el producto de una evolucin histrica particular.2 Los latinoamericanos tendieron a ignorar estas condiciones especiales y a percibir el nacionalismo educativo ms bien como un factor ge-

Los supuestos del nacionalismo educativo fueron simples y aparentemente autoevidentes: era imperativo formar ciudadanos comprometidos con la proyeccin racional del orden social, legal y tico, de modo que este acatamiento voluntario que ataba a los individuos con la comunidad facilitara la autonoma de cada uno, la reflexin y la libertad para escoger, lo cual era posible si cada uno converta a la nacin en el objeto prioritario de su respeto y devocin. Esta idea de nacin contena algunas ambigedades.

De una parte la sociedad nacional era concebida como una realidad operante, tal vez el condicionante ms general de las normas y de las conductas y, por lo tanto, de los procesos educativos; pero, de otra parte, era tambin el producto de la conducta de sus miembros y en este sentido constitua un ideal. Los historiadores anotan tres aspectos en la evolucin de los estados europeos que contribuyeron a consolidar el moderno nacionalismo: un sistema de intereses urbanos estratificados basado en la produccin industrial y en la burocratizacin de los servicios; una mquina burocrtica pblica comprensiva capaz de ejecutar los mandatos de un aparato poltico relativamente consolidado; y la participacin en un sistema internacional basado en la competencia de los estados, que los clasificaba jerrquicamente y creaba reas de influencia para las as llamadas potencias. A comienzos de siglo las potencias europeas haban asumido adems un papel civilizador mediante la creacin de imperios coloniales no slo dentro sino tambin fuera del mbito europeo. Estas eran las condiciones econmicas y sociales que haban incentivado la formacin de sistemas culturales que cultivaban transmitir y fomentar de una manera sistemtica la creacin de valores seculares.

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nrico del xito de los pases modernos; convirtieron el producto de una composicin de circunstancias y desafos particulares en el instrumento central de la poltica cultural. Los historiadores de la educacin anotan el extraordinario ascendiente que tuvo el modelo escolar francs en la constitucin del esqueleto institucional bsico de los sistemas de la regin. Hubo sin duda otras influencias, pero stas estuvieron circunscritas a campos y problemas especficos (o afectaron algunos sectores de enseanza privada), como ocurri, por ejemplo, con la enseanza superior de ciencias y a veces con la formacin de oficios y carreras tcnicas. En sociedades pre-industriales, estos nfasis especiales tuvieron efectos inmediatos poco significativos; las informaciones muestran que las primeras consecuencias acumulativas de la introduccin de la ciencia y de la formacin tcnica en los programas docentes comenzaron a ocurrir tras varios decenios de ensayos y errores, cuando la transformacin econmica y social de los pases haba cristalizado en ambientes ms propicios para esas actividades. Los antecedentes indican que el desafo educativo de Amrica Latina en la primera mitad del siglo estuvo ms relacionado con el diseo institucional de los sistemas que con la solucin de problemas especficos o con el logro de metas. La educacin pblica era todava un territorio insuficientemente colonizado por intereses e instituciones. En efecto, la reforma de las precarias estructuras escolares pre-existentes constituy un problema ideolgico poltico de secularizacin y apertura que afect a sistemas que tenan alcances limitados. Esto facilit sin duda la reproduccin interna de modelos externos cuya lgica estructural era consonante con la idea de un Estado comprometido en la creacin de la nacin. Las simplificaciones conceptuales y operativas del sistema escolar francs, con su nfasis en el centralismo y en la homogeneidad de las grandes categoras nacionales, era un esquema institucional atractivo y adaptable que tena la ventaja de ordenar la diversidad y jerarquizar las responsabilidades, es decir, de definir y or-

ganizar los medios en funcin de propsitos abstractos derivados de una tica cvica de valores seculares. En resumen, una triple consonancia de circunstancias y factores facilit el proceso de recepcin: de una parte, la oferta de una lgica educativa formal adaptable a realidades distintas; de otra, paquetes institucionales y experiencias prefabricadas; finalmente, intereses locales cuya autopromocin estaba asociada a la instauracin de valores universalistas. Las bases polticas del Estado Docente La afinidad entre los modelos nacionalistas europeos de poltica educativa y las condiciones econmicas y sociales que predominaban en la regin, es un tema todava no bien estudiado. Se ha sealado reiteradamente la importancia de la orientacin europeizante de las oligarquas locales y es muy probable que esto sea un factor que facilit la recepcin de los modelos. Sin embargo, sera un error ignorar la influencia decisiva de las circunstancias locales y de los actores que influyeron en la temprana formacin de los modernos nacionalismos latinoamericanos. En este contexto, es indiscutible la importancia de los movimientos renovadores de las clases medias que desde 1910 en adelante comenzaron a expresarse de manera creciente en la vida pblica y que hicieron eclosin con motivo de la gran crisis econmica de 1929-1930. Estos movimientos polticos interpretaron el problema educativo en trminos de un compromiso histrico entre el Estado y la Nacin. El concepto normativo de Estado Docente tuvo dos objetivos paralelos que reflejaban la visin y los compromisos de esas nuevas clases medias: el uso de la enseanza primaria obligatoria para consolidar las bases electorales de la sociedad poltica y la gratuidad y apertura de los niveles educativos medios y superiores para la formacin de una elite amplia comprometida con los valores seculares de la nacin. No hay duda que la educacin pblica constituy uno de los campos estratgicos en esta temprana rebelin de las clases medias latinoameri-

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canas contra los sectores oligrquicos tradicionales y que esto a su vez influy decisivamente en la orientacin poltica de esos sistemas y en los intereses que intervinieron en su institucionalizacin. La asociacin entre la retrica nacionalista y la expansin de la poltica electoral facilit el proceso de quebrar las barreras tradicionales y las lealtades tpicas de las sociedades agrarias latinoamericanas. La introduccin de sistemas de educacin popular de cobertura masiva controlados por el Estado estuvo asociada a la aceptacin pblica de dos conceptos polticos fundamentales, cuya influencia se mantuvo casi a todo lo largo de este siglo: la validez presente de la comunidad nacional imaginada que se quera crear y que no era producto de la historia sino de un vago compromiso fundacional con el progreso y la meta vagamente definida de construir una cultura nacional capaz de sintetizar la heterogeneidad heredada en valores unitarios y expresiones compartidas. El centralismo docente y la libertad acadmica Estos grandes propsitos educativos del nacionalismo antioligrquico latinoamericano demandaron una organizacin centralizada en la base que asegurara la logstica casi militar de extender la influencia de la enseanza primaria y secundaria pblica y de los valores seculares en medios sociales poco favorables. Sin embargo, requirieron tambin de instituciones descentralizadas en la educacin superior, cuya autonoma garantizara la libertad acadmica e ideolgica que se necesitaba para romper las tradiciones culturales autoritarias. La paradjica mezcla de paternalismo para unos y a la vez de autonoma para otros facilit la formacin de las coaliciones polticas y de los consensos sociales en que se apoy la temprana formacin de los sistemas nacionales de educacin en los pases de la regin. La historia de este siglo muestra la importancia que esta combinacin tuvo en la evolucin poltica de los pases latinoamericanos. Las uni-

versidades fueron los centros donde encontraron refugio las ideas liberales, en tanto que las escuelas contribuyeron a acumular lentamente la base ciudadana que facilit la modernizacin de las instituciones polticas. En la medida que el nacionalismo constituy el vehculo de esta transicin modernizante, la educacin fue uno de los principales canales que facilit la expansin de la base de poder de las nuevas clases medias. Renovacin del dilogo: el papel de la retrica pluralista La experiencia de los horrores de dos guerras consecutivas foment un corto interludio histrico de esperanzas y de generosidad, que favoreci a tradiciones escolares que haban cristalizado al amparo del pluralismo poltico. Esto determin que hacia mediados de siglo cambiara la retrica educativa. Las escuelas fueron concebidas como viveros sociales para la formacin de una poblacin comprometida con el estilo de vida democrtico. Los objetivos pluralistas reemplazaron en el discurso pblico a los objetivos nacionalistas, el culto de la nacin fue reemplazado por el culto de la democracia. El xito de las naciones que haban triunfado en el conflicto armado y que se identificaban con el pluralismo poltico como la alternativa histrica a los excesos de los nacionalismos totalitarios, condicion sin duda la apertura latinoamericana hacia reformas inspiradas en ideas provenientes de la experiencia liberal de los Estados Unidos. Los nuevos conceptos estaban anclados en cuatro proposiciones centrales: en escenarios no autoritarios la integracin social y del orden acordado eran pre-requisitos para el progreso material y la libertad, al mismo tiempo que constituan la posibilidad de cualquier avance sostenible en materia de equidad social; haba que difundir de manera masiva los valores pluralistas, es decir, formar una cultura cvica basada en la competencia por el poder de acuerdo a reglas justas y en el equilibrio de los actores polticos influyentes; en una poliarqua, la escuela tena un papel social y poltico ineludi-

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ble, deba contribuir a la difusin de los valores en que se apoyaba la gobernabilidad democrtica; y para cumplir esta tarea, las instituciones docentes tenan que adoptar una pedagoga pluralista que reemplazara el formalismo acadmico y la homogeneidad cultural, por la preparacin para enfrentar los problemas que planteaba la vida dentro de un marco de aceptacin de la diversidad. El proyecto pluralista acentuaba la importancia del individualismo para la estabilidad del orden, de la racionalidad del gradualismo en el progreso y del valor superior de las soluciones pragmticas. El propsito era crear un cordn umbilical entre la escuela y la democracia que permitiera reemplazar los elementos corporatistas implcitos en el culto de la nacin, por una concepcin de la comunidad basada en los compromisos libremente adquiridos por los individuos; reemplazar tambin las lealtades ciegas y a veces irracionales por el clculo de intereses y la rgida obediencia tradicional por los compromisos flexibles de la representacin. La retrica pluralista reabri el debate educativo en el mundo de la Segunda Post-Guerra; fue un desafo a las ortodoxias docentes y a los intereses establecidos. Sus temas centrales la mayor participacin a travs de la clase activa, la movilizacin educativa de las familias, la actualizacin de los contenidos de la enseanza en funcin de las realidades de la interaccin social, de los nuevos lenguajes simblicos y de los requerimientos del mundo del trabajo contribuyeron a un movimiento de renovacin de la enseanza ms que a una reforma de los sistemas. La influencia del pluralismo fue mayor en los pases industrializados donde la ciencia y la tecnologa comenzaban a incidir en las relaciones humanas y en las instituciones bsicas de la sociedad. En Amrica Latina el impacto de estas preocupaciones fue ms intenso en el pensamiento educativo que en la docencia misma. Sin embargo, hubo algunas consecuencias prcticas significativas, pero stas estuvieron acotadas a la introduccin de innovaciones y a la experimentacin. Aun hoy la idea misma de innovar y

experimentar en educacin est ntimamente asociada a la recepcin de las incitaciones pluralistas. La circulacin de las elites: la retrica de la meritocracia La propuesta educativa liberal que se reflejaba en el pluralismo no resisti los embates del mundo cerrado y agresivo de la Guerra Fra. En los aos cincuenta, la enseanza comenz a ser examinada en funcin de la confrontacin ideolgica y de los problemas y consecuencias que haba producido la temprana masificacin de los sistemas docentes. Estas dos perspectivas pusieron en el primer plano de las preocupaciones pblicas la justificacin de los modernos sistemas de diferenciacin y estratificacin que se haban consolidado en los pases con economas de mercado. Para esto, se adopt una visin dinmica en funcin de un modelo terico de sociedad que admita distintos grados de programacin y regulacin pblica, que de manera genrica se denomin economa social de mercado. En el contexto de sociedades abiertas, la funcin ms importante de la escuela era contribuir a la fluidez de los procesos de seleccin de cuadros directivos adecuadamente capacitados. La promocin del mrito, o si se quiere, el culto de la meritocracia, tuvo la virtud de aparecer como una extensin tica del concepto de competencia, ya que en abstracto conciliaba las desigualdades existentes con criterios de equidad aplicados al punto de partida de los individuos. Las tcnicas de proyeccin de recursos humanos permitieron dar a esta visin ideolgica una aplicacin aparente y una vestimenta tcnica. Si bien los resultados de esas proyecciones mostraron tener una discutible validez, los supuestos utilizados y los propsitos mismos de esos ejercicios tendieron a acentuar la importancia de la formacin de cuadros especializados, sobre todo en los niveles medios y superiores. Adems, las comparaciones internacionales entre educacin e ingreso llevaron a conclusiones semejantes.

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Hacia mediados de los aos sesenta, esas correlaciones estadsticas, cualquiera fuera su valor probatorio, sugeran que la significacin mejoraba cuando las especializaciones educativas eran incluidas. A su vez, los estudios de movilidad social realizados entre 1950 y 1965 concluyeron uniformemente que la movilidad vertical era un importante factor de estabilidad, porque se intensificaba en el rea media pero disminua hacia los dos extremos de la escala. Adems las informaciones sugeran que la educacin era un factor general de movilidad, si bien influa menos en el ascenso selectivo y excepcional de algunos individuos. La conceptualizacin econmica del problema, las conclusiones de los anlisis macrosociales y los incentivos de la Guerra Fra explican estos nuevos nfasis de las macrovisiones educativas. Durante este perodo hubo adems un extraordinario crecimiento de la educacin media y superior que haba que justificar de alguna manera. Los argumentos ms significativos de esta retrica econmico-social mostraron la preocupacin preferente por la ampliacin y promocin de nuevos cuadros y elites educadas y tambin la creciente despreocupacin por la expansin de la ciudadana mediante la extensin de la enseanza bsica. Entre 1955 y 1980 la evolucin de la estructura del empleo en los pases industriales fue un factor que contribuy a reafirmar estas prioridades. En Amrica Latina las tendencias del empleo, aunque en menor grado, fueron tambin favorables; sin embargo, la significacin de estos argumentos estuvo relacionada profundamente a la gradual expansin y consolidacin de nuevas capas medias, que constituyeron la base social comprometida con estos objetivos de la poltica educativa. El discurso de la globalizacin: la retrica del capital humano El final de la Guerra Fra cambi una vez ms la percepcin de la situacin. El discurso pblico del fin de la historia caracteriz el mundo en trminos de la integracin en una economa

global dominada por la lgica de los mercados internacionales. En este escenario hipottico, sin conflictos ideolgicos ni objetivos polticos significativos e integrado por fuerzas y capacidades dedicadas a luchar por el progreso material mediante la competencia en los mercados, se asign a la escuela el papel de habilitar a los individuos para que obtuvieran ingresos compatibles con un nivel de vida civilizado, de modo que el resultado agregado de la suma de esas conductas fuesen economas local e internacionalmente sostenibles. El discurso de la globalizacin hizo revivir una vieja y fecunda idea, si bien no hay que olvidar que la reformul en funcin de perspectivas de eficiencia formal en el uso de los recursos. La verdad es que la antigua nocin de capital humano conceptualizada en el siglo XVIII por los economistas clsicos haba tenido una lenta evolucin. Slo a fines del siglo XIX y comienzos del XX, a la luz de los conflictos entre el capital y el trabajo y de las primeras experiencias de automatizacin, se intent relacionar la productividad con el gasto educativo. Sin embargo, los conceptos y relaciones que constituyen lo que hoy llamamos economa de la educacin se formularon entre 1950 y 1970 y slo como hiptesis interpretativas de los factores residuales que explican el crecimiento y justifican la racionalidad de destinar recursos a la educacin. Las investigaciones que se hicieron a partir de estas hiptesis derivaron en tcnicas cada vez ms complejas para proyectar la demanda futura de capital humano, que como ya se seal mostraron ser muy poco confiables, adems en comparaciones internacionales horizontales y longitudinales para ilustrar cmo la educacin tena efectos positivos sobre la tasa de crecimiento. Si bien no hubo una demostracin concluyente de esta relacin causal, llama la atencin que en el mundo de los aos ochenta estas hiptesis fueran convertidas en los principios fundamentales de la poltica educativa. Es significativo

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anotar que el paso de la hiptesis a la prescripcin implic formalizar de una manera radical el concepto de capital humano, reducir la preocupacin por los aspectos sustantivos de la educacin y por la organizacin de los procesos docentes a un problema de mero uso eficiente de los recursos: lo que se gan en elegancia retrica formal se perdi en contenido. La ideologa de la mundializacin puso el desafo de la productividad sin fronteras en el primer plano y al mismo tiempo intent circunscribir la incertidumbre que produca la existencia de una comunidad global no regulada, a travs de soluciones de poltica que fueran tcnicamente correctas dentro de los marcos de ese escenario hipottico. La alegora abstracta de la globalizacin como un sistema transnacional auto-regulado de transacciones impersonales sin fronteras parroquiales ni lmites culturales, se convirti en el criterio ltimo para definir la racionalidad de toda conducta. Esto, a la vez, condicion la formulacin de nuevas filosofas sociales en que los seres humanos aparecan como recursos culturalmente intercambiables, atrapados en esa trama valorativamente neutra de interacciones que defina sin embargo el valor que tenan las partes y los factores. No es de extraar que el ajuste de la estructura de las sociedades nacionales a los requerimientos de la globalizacin mediante la reduccin de las jerarquas centralizadas y el fomento de redes fluidas de intereses autnomos, favoreci el proyecto de transformar los sistemas centralizados de instituciones docentes en redes adaptativas carentes de una vocacin propia. La nocin de una cultura escolar que expresaba una experiencia comn compartida por personas de distinto origen social tan central para las concepciones nacionalista y pluralista, incluso para la visin meritocrtica era desde este ngulo una solucin tcnicamente incorrecta que fomentaba los intereses y los problemas tpicos de los monopolios. Los globalistas proponan en cambio que la eficiencia en la provisin del servicio floreca cuando haban amplios horizontes de competencia basados en la diversificacin de la oferta, proposicin que exiga a su

vez adoptar parmetros de uniformidad compatibles con la segmentacin social de las experiencias de aprendizaje. Desde el punto de vista formal, la hiptesis de la relacin causal formal entre educacin e ingreso era la clave, ya que permita redefinir el producto educativo vlido para la sociedad como el resultado de una operacin exclusivamente utilitaria medible en insumos de capacitacin para generar ingresos futuros calculables. En esta perspectiva, los individuos fueron imaginados como mquinas adaptativas, susceptibles de ser programadas para participar en la economa a distintos niveles de productividad. Los tipos y aos de escolaridad eran el factor social e institucional de la programacin. Las coaliciones educativas Tras estas retricas hubo una sucesin de coaliciones de gobierno y de intereses que se identificaron con ellas. Si bien los compromisos pblicos con la educacin fueron distintos en cada pas, es evidente que hubo aspectos de la experiencia regional que favorecieron orientaciones y alianzas semejantes.3 Las coaliciones del nacionalismo educativo Hacia mediados de siglo, la educacin pblica haba llegado a constituir una causa poltica unificadora de voluntades en la mayora de los pases de la regin. Las reservas religiosas a la difusin de la enseanza laica todava constituan un tema de debate, si bien las oposiciones

En este contexto, cabe destacar el ensayo pionero y lleno de sugerencias de Juan Casassus: Concertacin y Alianzas en Educacin en La Concertacin de Polticas Educativas en Argentina y Amrica Latina, Fundacin Concretar, Fundacin Ford-OREALC/ UNESCO, 1994. Esta seccin ampla los puntos de vista contenidos en L. Ratinoff: Desarrollo Educativo y Democratizacin: Notas para una Discusin, publicado en Educacin, Ao XXX, N 100, OEA, Washington, D.C., 1986. Reproducido luego en la Serie de Reimpresiones N 169, Banco Interamericano de Desarrollo.

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reales se haban desvanecido gradualmente en la medida que los partidos confesionales perdieron gravitacin en el poder y en casi todos los pases la separacin de la Iglesia del Estado estaba consumada. Entre 1910 y 1940, el centro poltico que se consolid fue absorbiendo una parte sustancial del programa antioligrquico de las nuevas clases medias; este desplazamiento del centro hacia las ideas moderadas de las izquierdas contestatarias requiri no slo de presiones sino tambin de compromisos, los que aumentaron tras la crisis de 1929-1930 cuando muchos de esos grupos comenzaron a influir directamente en las decisiones pblicas. El rango del espectro de las reas de consonancia polticas tendi a estabilizarse en el centro. El proceso no fue fcil, estuvo influido por las turbulencias que gener el xito internacional de los fascismos europeos que constituan la alternativa autoritaria no revolucionaria a los compromisos moderados. Si bien en varios pases de la regin surgieron simpatizantes y grupos profascistas, los nacionalismos que tuvieron xito en Amrica Latina tendieron gradualmente hacia la poltica electoral y el compromiso con los viejos intereses. Hubo movimientos extremos que desafiaron la legitimidad de las instituciones, incluso algunos que accedieron al poder para instaurar sistemas excluyentes. Se observa sin embargo que a pesar de la extraordinaria inestabilidad que caracteriz este perodo, de las oscilaciones del centro hacia polos extremos que se fortalecan en el proceso, la fluidez de esta situacin fue decantando gradualmente en un orden mesocrtico. Esto se explica porque tras estos reagrupamientos de las fuerzas polticas surgieron nuevos actores y realidades. Si bien el mundo agrario tradicional continu teniendo una importancia considerable, aument el peso de los grupos urbanos y en menor medida el de los intereses industriales. Esta alteracin de las relaciones de poder entre el campo y la ciudad tuvo dos consecuencias importantes: la validacin de nuevas voces urbanas en las decisiones pblicas y la penetra-

cin del mundo agrario por instituciones, leyes, informaciones y movimientos de opinin, que expresaban las preocupaciones de los intereses y de las ideologas que haban germinado en el ambiente de las aglomeraciones. Para ser ms preciso, esta primera transformacin poltica fue un cambio inducido desde los centros ms grandes, generalmente las capitales de los pases, que se apoy en otros islotes urbanos de menor tamao. Los intereses rurales no pudieron impedir la poltica electoral de las ciudades, menos aun la gradual y a veces invisible radiacin de esa cultura. La escuela, la comunicacin y la informacin fueron algunos de los factores estratgicos de esa penetracin, pero estos instrumentos se alimentaron del dinamismo con que cristalizaron los nuevos valores polticos en las reas de alta densidad. El ambiente de las ciudades valid un escenario pblico que facilit el acceso al poder de grupos profundamente interesados en los ideales del nacionalismo educativo; cuya presencia fue esencial para estabilizar el orden. Desde 1920 comenz a aumentar el nmero de individuos cuyo status estaba condicionado en un alto grado por la educacin recibida, algo semejante haba ocurrido con los sectores obreros organizados y los sindicatos de cuello blanco que proyectaban sus aspiraciones de movilidad a travs de la educacin de sus hijos. La propia expansin de los sistemas de enseanza agreg dos nuevos actores de indiscutible importancia para la poltica electoral: los sindicatos de maestros y los movimientos estudiantiles. Las coaliciones que apoyaron el nacionalismo educativo aspiraban a una redefinicin radical del concepto de pueblo; queran socavar los sistemas sociales del poder oligrquico estructurados en redes de lealtades primarias y en el ascendiente de las corporaciones sociales, para reemplazarlos por comunidades impersonales ligadas entre s por una trama de derechos y obligaciones recprocas. Este programa requera de una significativa movilizacin y concientizacin de los sectores dependientes del establecimiento oligrquico, pero las nuevas coaliciones carecan del poder y

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de las capacidades que esa enorme tarea demandaba. Frente a estas realidades, los compromisos fueron inevitables. Dado el peso que mantenan los grupos conservadores, las nuevas coaliciones del centro poltico fomentaron la creacin de intereses corporativos alternativos para mantener algn espacio de maniobra. La educacin pblica no fue excepcin. El gradual alineamiento de los grupos de inters no confesionales, de las organizaciones de maestros y de las uniones de estudiantes fueron factores esenciales para aprobar las leyes, establecer las instituciones, definir los procesos, los objetivos y los programas, que facilitaron la masificacin de la enseanza algunos aos despus. Las coaliciones pluralistas Las aspiraciones de movilidad social definieron el perfil de las prioridades educativas hacia mediados de los aos cuarenta. No es de extraar que la enseanza media adquiriera una significacin estratgica: era el camino obligado que conduca a la universidad. Estas aspiraciones definieron una situacin que habra de mantenerse a todo lo largo de este siglo: continuas y a veces intensas presiones para liberalizar el ascenso al nivel superior y, al mismo tiempo, tratar de obtener una educacin secundaria que garantizara el xito de esa transicin. Las clases medias con aspiraciones de movilidad percibieron el acceso a la universidad como el estrangulamiento principal en la bsqueda de los status que estaban asociados a la futura seguridad econmica. En una primera fase, el problema del acceso se plante en relacin a la calidad de la enseanza pblica de segundo grado, cuya gratuidad facilitaba la movilidad educativa de sectores con aspiraciones de ascenso pero con recursos limitados. La rpida expansin de la matrcula ocurrida en este nivel entre 1930 y 1950 tena su origen en el uso intenso y creciente que estas familias hicieron del sistema pblico. Esta experiencia estuvo plagada de frustracio-

nes; todo indica que con servicios mal preparados para las nuevas escalas de operacin y para absorber la diversidad social y cultural, registrndose un deterioro de la calidad. Por primera vez aparecieron crticas a la enseanza, que reflejaban la conciencia que la coronacin en la universidad requera que la educacin recibida fuese compatible con las normas de admisin del nivel superior y competitiva con los productos del sector privado. Armonizar la apertura con la calidad es la clave para entender el origen de las propuestas para reformar la enseanza secundaria que se hicieron a partir de los aos cuarenta, si bien estas primeras reformas que inspir el pluralismo tendieron a remover algunos de los factores que impedan la fluidez del desplazamiento hacia la universidad. La retrica pluralista ayud a conceptualizar la adaptacin de la enseanza media a las nuevas realidades sociales. La preocupacin por la democracia en escenarios en que el desafo de la escuela primaria era todava cuantitativo slo poda referirse a cuestiones de comprensin e informacin tpicas de la enseanza de segundo nivel, de modo que las propuestas pluralistas para democratizar las instituciones docentes se ocuparon de la educacin secundaria. El propsito de estas reformas era mejorar la continuidad y el acceso al tercer nivel, tratando de adaptar esas escuelas al desafo de la masificacin; la estrategia fue reducir los contenidos docentes que eran producto de una tradicin elitista de formalismo acadmico y promover la especializacin temprana atendiendo a las preferencias e inclinaciones de los estudiantes, para que stos pudieran concentrarse en los temas que habilitaban para ser admitidos en la universidad, alternativamente a travs de la puerta cientfica o de la puerta acadmica. Si bien el proceso de masificacin del nivel medio recin se iniciaba, la competencia por los recursos pblicos haba comenzado ya hacia 1950. Los intereses que apoyaron el proyecto pluralista aseguraron tambin la provisin de los recursos adicionales que su expansin y reforma requeran. El peso de las voces que formaban la coalicin educativa vari significativamen-

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te; tambin vari el coro de quienes se hacan eco de estas preocupaciones. En treinta aos de experiencias, se haba pasado de la instauracin de un proyecto global organizado en funcin de metas ideolgicas a la solucin de los problemas funcionales que interferan en las aspiraciones de ascenso de las capas medias. Si bien los enemigos de la educacin nacional haban perdido ascendiente, todava la coalicin educativa del proyecto nacional logr mantenerse unida en funcin de diversos objetivos comunes que validaban su necesidad, pero bajo el lema Democracia y Educacin los sectores de cuello blanco ganaron preeminencia y la atencin se concentr en despejar los caminos que conducan al tercer nivel. Las coaliciones meritocrticas La privatizacin de las oportunidades educativas comenz a adquirir significacin muy pocos aos despus de iniciadas las reformas pluralistas. Fue la consecuencia inevitable de las tendencias en juego, de la composicin de factores que caracterizaba los nuevos escenarios de la escolarizacin, de la evolucin de los intereses y de la brega por los recursos. La masificacin de la escolarizacin era el resultado directo de los objetivos de la retrica nacionalista, quizs la demostracin misma de su xito; sin embargo, la presin de las nuevas escalas de operacin sobre el financiamiento y las instituciones, contribuy a debilitar la intencin unificadora del proyecto. El uso privado de las oportunidades educativas era inevitable y ms bien un incentivo para la expansin de la escolarizacin. El problema latinoamericano fue alcanzar algn equilibrio razonable, se abri una situacin en que el beneficio de algunos sectores signific de manera creciente reducir las oportunidades de la mayora. En la segunda mitad del siglo las imgenes de la educacin tendieron cada vez menos hacia las esperanzas y reflejaron cada vez ms las frustraciones que produca la masificacin de los procesos docentes. Los esfuerzos pblicos debieron concentrarse en reparar y despejar las

vas, para que a pesar de los problemas el convoy de la educacin pudiera avanzar y responder a las fuerzas sociales que demandaban ese beneficio, pero el precio de estos ajustes fue la prdida gradual de los grandes objetivos de universalizar la enseanza. La expansin de la escolarizacin media durante los aos cuarenta y cincuenta tuvo dos consecuencias directas: los nuevos contingentes de matrcula inundaron las instituciones docentes y redujeron la calidad de la oferta en el sector pblico, de modo que quienes tenan recursos para adquirir una educacin que garantizara el acceso al tercer nivel, comenzaron a desplazarse gradualmente hacia el sector privado, y la expansin de la educacin media intensific las demandas para ingresar al nivel superior; el impacto de ese efecto acelerador plante el problema de armonizar los nuevos volmenes con la excelencia de la enseanza, con la actualizacin de los contenidos acadmicos tradicionales y con la diversificacin de la oferta. La reforma y modernizacin de la universidad fue el tema dominante de los aos sesenta. Estos objetivos materializaron en los programas de departamentalizacin y de creacin de campus especializados para facilitar el uso de facilidades y recursos humanos. La preeminencia de los temas universitarios dejaron a la educacin media en la penumbra y a la escuela primaria en la casi total oscuridad. Es cierto que algunos gobiernos intentaron espordicamente corregir esta situacin, tratando de expandir la cobertura o de resolver problemas que afectaban el funcionamiento agregado de los sistemas. Pero esta evolucin del sector basada en el dinamismo de la demanda social efectiva reflej muy de cerca el perfil de las aspiraciones de movilidad y de las capacidades que existan en las sociedades altamente estratificadas de Amrica Latina. A fines de los aos sesenta, el progreso de la enseanza pareca concentrarse en la cspide y el retraso en la base. La idea de reemplazar las elites tradicionales

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por cuadros humanos legitimados por el mrito escolar encontr un terreno frtil en los objetivos de ascenso de las familias de clase media. Esta retrica replante el problema distributivo de la equidad de una manera consonante con las realidades sociales y econmicas de la demanda efectiva; el nfasis estaba en alcanzar mayor justicia en los niveles altos. Desde esta perspectiva, la habilitacin para la competencia social se concentr principalmente en reducir el poder y la influencia de los grupos establecidos; la concurrencia de nuevas capas educadas fue el instrumento principal que se utiliz para el proyecto de crear ese orden ms moderno y dinmico. Las coaliciones polticas que apoyaron esta evolucin estaban fuertemente influidas por los sectores profesionales que la educacin superior foment en el curso de dos decenios de expansin sostenida, tambin por los movimientos estudiantiles que, a pesar de haber entrado en una fase de radicalizacin, perciban claramente la promesa de oportunidades potenciales que ofreca la adopcin de los valores pblicos de la meritocracia. En 1965 los productos de la universidad ocupaban posiciones de poder y los estudiantes agitaban las banderas de la equidad; haba una cadena de poder hilvanada en la continuidad de varias generaciones que se reafirmaba a s misma en las experiencias vitales de los eslabones individuales. La meritocracia fue de hecho la retrica tpica del populismo latinoamericano. El uso del sistema escolar para expandir el tamao de las capas medias era una estrategia de conciliacin social no exenta de peligros, sobre todo cuando los empleos bien remunerados no aumentaban con el mismo dinamismo y las redes primarias de influencia y poder tradicionales eran un remanente que tenda a reproducirse. En estas condiciones, el acelerado aumento de la educacin secundaria y superior tuvo efectos sociales vinculados a la rpida acumulacin de generaciones que aspiraban a convertir el prestigio de las credenciales recibidas en ingresos y seguridad.

La formacin de redes, clientelas y otros sistemas para monopolizar las oportunidades fue inevitable, del mismo modo que las presiones para expandirlas ms all de las posibilidades econmicas. Al final de este perodo de confrontaciones ideolgicas, las coaliciones que haban apoyado la formacin de los sistemas nacionales y su masificacin entraron en crisis y perdieron su base popular. El discurso educativo oficial apareci vaco frente a los desafos. El proyecto nacional y sus ajustes posteriores para responder a la demanda efectiva estaba plagado de problemas funcionales y haba cristalizado en procesos reidos con la equidad. Si bien los enemigos tradicionales del estado docente ya no tenan ascendiente en la opinin, haba nuevas crticas que ahora por primera vez se originaban en los ambientes polticos progresistas. Este cuestionamiento de los dogmas del establecimiento constituy un movimiento de dimensiones internacionales, con consecuencias directas que se hicieron sentir con intensidad durante un largo perodo y cuyos efectos aun no se han desvanecido del todo. Entre otras hay que recordar: las protestas juveniles en Pars contra los valores espreos del establecimiento, del orden burocrtico y de sus complejos sistemas de acreditacin y de premio al mrito; las reacciones a la guerra de Vietnam en los Estados Unidos; las crisis de los equilibrios sociales y polticos de la periferia fomentados por la confrontacin ideolgica que contribuan a erosionar la validez de muchos objetivos legtimos; la eclosin de los fundamentalismos anti-modernizantes; las crecientes expresiones de violencia como vehculos de liberacin. Estas eran algunas de las mltiples manifestaciones del agotamiento de los horizontes del mundo de la Guerra Fra. Las crticas al establecimiento tradicional afectaron el pensamiento educativo, quizs ms profundamente en algunos pases subdesarrollados y en general, donde subsistan profundas tensiones tnicas y sociales. Estas crticas a la escolarizacin provenientes de la izquierda crearon un escenario nuevo en

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que las microvisiones de los procesos docentes tendieron a adquirir una validez propia y a independizarse de las macrovisiones de la educacin. Las nuevas concepciones crticas privilegiaron la importancia de dos factores en el diagnstico de la situacin: la satisfaccin de la demanda social efectiva haba contribuido a que los sistemas de enseanza abandonaran la tarea de modernizar las bases culturales del orden para convertirse en instrumentos de legitimacin de las segregaciones existentes y en forma paralela, la masificacin y el credencialismo parecan haber acentuado la importancia ritual de los procesos vaciando a la enseanza de contenidos valorativos y de objetivos culturales. El pensamiento alternativo busc su expresin en la formulacin de las contra-retricas educativas que de manera tpica florecieron en las fases avanzadas de la Guerra Fra. Estas macrovisiones radicales se apoyaron en una profundizacin de los supuestos sociales de las prcticas pedaggicas y en la comprensin de los efectos distorsionantes que las tendencias en juego tenan sobre la enseanza. Desde este ngulo, dado que el autismo que haba dominado la expansin de la escolarizacin pareca haber contribuido al propio agotamiento de ese proceso, hubo muchos que comenzaron a pensar que su renovacin implicaba recuperar el valor formativo del acto de aprender como objetivo de la formacin humana. Todas estas propuestas coincidieron en el diagnstico: en el mundo moderno las necesidades educativas trascendan a la escuela como institucin y a los sistemas formales como vehculos organizacionales de esos procesos. El genuino aprendizaje era una actividad continua a todo lo largo de la vida, era interactivo y desalienante cuando tena xito. Constitua una experiencia permanente para aprender a ser mediante la comunin que produce la participacin en el cotidiano enriquecimiento cultural compartido, en la concientizacin que abre los umbrales de significados de los cdigos culturales y en las recompensas a las respuestas creativas. La poltica cultural deba fomentar sistemas institucio-

nales para facilitar estos procesos, ligando la cultura con la vida de los individuos y de las comunidades. Estas visiones apuntan al desafo de reducir la incidencia de las alienaciones generadas por la escolarizacin, toda vez que las instituciones docentes haban derivado en factores de represin que reproducan las segregaciones y las relaciones de dependencia. Era esencial responder a estas realidades promoviendo una enseanza capaz de liberar a los oprimidos. La idea de aprender a ser, el concepto de informalidad educativa y la prctica de una pedagoga de la liberacin para los oprimidos, fueron ideas que influyeron profundamente en la demistificacin de la funcin real de la escolarizacin.4 Las ambivalencias implcitas que caracterizaban a los populismos de la Guerra Fra desembocaron en una profunda crisis de las coaliciones educativas que haban facilitado la masificacin de la enseanza a lo largo de este siglo. El culto del mrito sin el balance de la universalizacin deriv irremediablemente en sistemas escolares dominados por la demanda social que tendieron a consolidar las segregaciones existentes. El equilibrio entre el efecto de enfriamiento de las aspiraciones producido por la seleccin y la reproduccin de un orden que de manera progresiva tenda a la mayor equidad que supona el culto del mrito, exiga condiciones externas e internas capaces de sustentar esos procesos. Sin un ambiente de rpida expansin econmica capaz de multiplicar de una manera significativa los niveles de empleo y de expandir las cpulas, el populismo educativo era una proposicin inviable. A su vez, sin recursos suficientes para ampliar gradualmente la base social de promocin del sistema escolar desapareca el significado
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Las principales expresiones de este movimiento son los escritos de Paulo Freire, de Ivn Illich, las ideas matrices de la Reforma Educacional Peruana bajo el influjo del filsofo Augusto Salazar Bondy, y la visin que transmiti la Comisin Internacional que redact el informe Aprendiendo a Ser, que patrocin la UNESCO.

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tico de la seleccin, el efecto de enfriamiento se identificaba con la justificacin de las inequidades sociales. Al final de la Guerra Fra los sntomas eran transparentes: radicalizacin de los movimientos estudiantiles; predominio de prcticas adversas a los objetivos pblicos de la educacin; ruptura de las coaliciones polticas que haban apoyado la universalizacin de la escuela; contra-retricas que cuestionaban la equidad y efectividad de los procesos docentes. Las coaliciones eficientistas del capital humano Los sntomas de esta crisis comenzaron a multiplicarse durante el decenio de los aos setenta. Las brechas de cobertura, la precaria eficacia de la escuela, las altas tasas de repeticin y muchas veces de desercin que caracterizaban a los sistemas latinoamericanos de enseanza, eran testimonios de que esas instituciones haban encontrado obstculos internos y externos difciles de superar. La funcin real del sector ms eficiente de la educacin media era facilitar el trnsito a la universidad, pero la gran mayora de los estudiantes estaban atrapados en un sistema sin salidas y de inferior calidad que cumpla muy mal la tarea de habilitar para la vida. Los problemas que afectaban a la universidad eran de naturaleza distinta pero igualmente crticos. A pesar de las normas selectivas de ingreso, la enseanza superior daba seales de haber sufrido los embates de la masificacin. En efecto, los intentos que se hicieron para reducir la rgida orientacin profesional de los estudios no lograron transformar la naturaleza de la demanda social y el prestigio de las credenciales tradicionales; la departamentalizacin de la universidad prob ser una solucin formal y los pocos ensayos para crear un nivel preuniversitario tampoco fructificaron. La consecuencia implcita de estos esfuerzos frustrados frente a una demanda creciente fue multiplicar las universidades y las carreras para luego restratificarlas.

En la prctica, esto contribuy a ampliar el acceso a los estudios de baja intensidad econmica y prestigio, permitiendo a la vez mantener estrictas normas de atricin en los campos de mayor reputacin social y econmica. Esta manera de regular el acceso y los productos de la enseanza superior pusieron en evidencia el problema del valor declinante de las acreditaciones universitarias, de la ineficiencia con que se usaban recursos considerables y de las dificultades estructurales para incentivar la excelencia acadmica. Esta crisis de los sistemas de enseanza se manifest como un mal sistmico que afectaba los tres niveles. Las propuestas de poltica que se ensayaron partieron esta vez de la aceptacin y legitimacin de la situacin creada, propugnaron la adopcin de cambios institucionales para ajustarse de manera racional a estas nuevas realidades. Pareca imposible continuar ignorando que el progreso de la expansin de la matrcula haba cristalizado por lo menos en dos sistemas educativos paralelos, uno para los grupos econmicamente vulnerables y otro para las familias que tenan alguna capacidad de ahorro y podan adquirir su educacin. Las reformas que inspir la retrica eficientista del capital humano tendieron a institucionalizar estas dos realidades, privatizando el canal que optimizaba las oportunidades de movilidad educativa y usando los recursos pblicos para subsidiar al sector que atenda a las familias que no podan adquirir educacin para sus hijos. Esta segmentacin de las instituciones de acuerdo a la capacidad de pago condicion tambin la estructura del canal ms mvil, de un sistema que haba servido para reforzar e instrumentar las aspiraciones de status en un sistema de seleccin cuya funcin era enfriar esas aspiraciones y justificar culturalmente las diferencias econmicas y sociales. Las retricas del capital humano que florecieron a comienzos de los aos ochenta, con su nfasis en el beneficio privado de la educacin, contribuyeron a explicar la funcin econmica de las desigualdades y a racionalizar las virtu-

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des de este cuadro. Reducido el papel de la enseanza pblica a una funcin de subsidio ms que de orientacin o liderazgo, la transmisin de contenidos docentes se convirti en el problema de optimizar el uso eficiente de los medios para competir en un mercado de productos educativos, en que el xito estaba determinado por los ingresos futuros generados. Esta definicin de las condiciones de la concurrencia discriminaba a favor del canal privado, slo tasas muy elevadas de crecimiento sostenidas por largos perodos podan aliviar la concurrencia desigual entre la escuela para los pobres y la escuela para los ricos. Las coaliciones educativas que han apoyado las retricas del capital humano subordinan la prioridad de la enseanza al logro de objetivos intermedios de eficiencia en el sector pblico, lo que redunda tanto en la reduccin del gasto como en el apoyo a la privatizacin de la enseanza. Esto ha sido posible porque los sectores populares que haban formado parte del proyecto para universalizar la educacin fueron eliminados de la coalicin e incluso neutralizados como factores de poder en las decisiones del sector. En cambio, aument el peso de los grandes intereses corporativos ligados a la economa, de los grupos tcnicos cuyos objetivos eran adaptar los marcos institucionales de los pases a los requerimientos de la globalizacin y de los empresarios educativos privados que pasaron a representar la nueva fuente de dinamismo en una organizacin en que el costo del servicio defina la calidad de la oferta. Las macrovisiones y las prcticas educativas Estas retricas acompaaron el gradual desplazamiento de los proyectos polticos desde las izquierdas hacia las derechas, desde los utopistas del progreso hacia los idelogos del orden y de la eficiencia. En efecto, expresan cuatro discursos muy distintos: el discurso de la construccin de la nacin, con el propsito de equilibrar el peso de los intereses corporativos, fortaleciendo las ba-

ses populares de las instituciones polticas; el discurso de la construccin de los sistemas democrticos como una estrategia para absorber los efectos disruptivos de la confrontacin de intereses contrapuestos y evitar el autoritarismo; el discurso de la construccin del nuevo orden social basado en valores de logro y en el dinamismo tecnolgico; y el discurso de la construccin de la eficiencia econmica mediante la optimizacin del uso de los recursos de acuerdo a la lgica implcita en las ideologas del mercado global. No sabemos con absoluta certeza cmo influyen en la prctica de la enseanza estas visiones abstractas que de manera peridica conceptualizan y trasmiten las retricas educativas. Durante la primera mitad de este siglo el nfasis universalista del nacionalismo y del pluralismo poltico contribuy a ampliar la cobertura de las instituciones docentes y a consolidar sistemas de escolarizacin masiva de la poblacin. Fue una etapa dominada por criterios de inclusin. No puede decirse lo mismo de los argumentos sociales que se usaron en los pases no comunistas durante los aos de la Guerra Fra y que tendieron a privilegiar los criterios de exclusin. Al destacar la funcin social selectiva de la escuela como institucin encargada de burocratizar los procesos de movilidad vertical en funcin del mrito escolar, el nfasis estuvo ms bien en enfriar las presiones y aspiraciones que la eclosin de la educacin de masas haba producido. Es difcil anticipar con certidumbre cul es el efecto de los argumentos econmicos actuales. Sin embargo, hay dos elementos de esta nueva retrica que llaman poderosamente la atencin: la eliminacin de la movilidad social como objetivo y la propuesta de subordinar los procesos educativos a las necesidades econmicas. Una primera lectura de estas preferencias sugiere una profundizacin de la estrategia de enfriamiento de las aspiraciones. Quizs esto se origine en una apreciacin realista de las tendencias actuales en los mercados de trabajo. Es probable que las retricas educativas han

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influido adems en la seleccin y orientacin de algunos contenidos docentes. La escuela nacionalista acentu la importancia de las identificaciones y lealtades colectivas requeridas por el culto de la nacin, la pluralista intent a su vez fomentar la difusin de compromisos polticos ms abstractos con el propsito de preparar a los individuos para convivir en un ambiente de respeto por los derechos. En ambos casos, los temas y los nfasis seleccionados apoyaron la formacin del carcter, es decir, de un espacio interior de convicciones y compromisos. La rpida masificacin de los sistemas educativos contribuy a erosionar este proyecto cuya viabilidad supona condiciones de razonable homogeneidad. El culto de la meritocracia y la visin econmica de la educacin se ajustaron mejor a las realidades de la heterogeneidad, toda vez que redujeron el espacio interior y fomentaron la adaptabilidad externa de los individuos; pero el reemplazo de las virtudes del carcter por las destrezas expeditivas implic un retraimiento de la funcin formativa de la escuela. Esto incide sin duda en algunos de los problemas contemporneos que plantea el aprendizaje y en el producto social de los procesos educativos.

Cualquiera sea la influencia de las retricas en las prcticas, las experiencias latinoamericanas sugieren que los intereses sociales y educativos utilizan las macrovisiones para alcanzar sus propios objetivos El nacionalismo sirvi ms para la formacin de una clase media que para la expansin de la ciudadana; el pluralismo contribuy a los procesos de movilidad; la meritocracia sancion la necesidad de responder a las demandas de status de los nuevos sectores acomodados y el eficientismo econmico proporcion un marco para racionalizar la segregacin educativa. Es evidente que las macrovisiones actuales facilitan la adopcin de polticas para administrar mejor la crisis de los sistemas educativos, evitando la profundizacin del deterioro de los sistemas ms all de los problemas del ajuste econmico. El desafo es cmo alcanzar metas educativas en las condiciones presentes. Esto implica por lo menos poder definir las prioridades sociales e identificar los aspectos sustantivos de la enseanza que podran contribuir a esos objetivos. Pero esto obliga a trascender los lmites de las concepciones formales del capital humano.

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