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Un TGV, acronyme de train grande vitesse, est propuls par des moteurs lectriques ( lexception du prototype TGV 001,

, turbines gaz) et atteignant rgulirement la vitesse de 320 km/h sur des lignes spcifiques (lignes grande vitesse). Il a atteint 574,8 km/h lors dun record du monde de vitesse sur rail en 2007. Son exploitation a entran la ralisation dun rseau de lignes nouvelles grandes vitesse de 2 037 km en dcembre 2011 en France, le quatrime au monde aprs ceux de la Chine, du Japon et de lEspagne. Un TGV est compos de deux locomotives, ou motrices, indpendantes encadrant un tronon de huit ou dix voitures articules, sauf le TGV TMST dEurostar qui prsente des particularits lies aux rgles de scurit pour le franchissement du tunnel sous la Manche. Les TGV sont conus et principalement construits par la socit Alstom, Belfort pour les motrices et Aytr pour les remorques. Hormis 3,5 TGV spcifiquement amnags (7 demi-rames) utiliss par La Poste entre Paris et Cavaillon (Vaucluse), les TGV assurent exclusivement le transport de voyageurs. Ils circulent en France (ils sont alors exploits par la SNCF), entre la France et un autre pays (ils sont exploits par une de ces entreprises ferroviaires : Eurostar, Thalys, Lyria ou Alleo), en Espagne (Alta Velocidad Espaola AVE) ou en Core du Sud (Korea Train Express). Lamnagement intrieur, en 1re classe, est dun certain niveau - larges fauteuils en velours plusieurs positions, tapis pais, mural et au sol, mini-salons daffaires, prises pour ordinateurs mais avec labsence, ds lorigine, de wagonrestaurant, puis la suppression progressive de la restauration la place ou la disparition rcente des oreillers repose-tte, les services et le confort proposs au voyageurs sont jugs modestes par rapport aux dfunts Trans-Europ-Express ou certains trains grande vitesse actuels, notamment lAcela Express, le Shinkansen, lICEou le KTX coren. Sous la pression de la concurrence en cours, cette situation est en train dvoluer avec ladoption dun nouveau dcor luxueux conu par le grand couturier Christian Lacroix et

linstauration dun vritable service bord sur les grandes liaisons: Eurostar, Lyria, TGV Pro. Enfin, le retour dune restauration la place gnralise est de nouveau envisag. Des voyageurs trouvent le TGV moins confortable en 2 e classe que les rames Corail quil a remplaces, les principaux problmes sont la diminution du pas (distance entre deux siges, cette dernire est rsolue sur lAGV par un plancher un peu plus bas et donc plus large) et lobligation de rservation, juge contraignante, notamment pour les trajets trs courts. Le placement de certains siges hauteur des trumeaux (montants de fentre) fait que certains passagers nont presque aucune vue sur lextrieur quand ils sont assis sur ces places aveugles. Comme le Minitel, la fuse Ariane, le Concorde, le nuclaire civil ou Airbus par exemple le TGV fait partie des grands projets qui associent fortement ltat franais un champion national . Ces entreprises, domaine d'excellence en France des grand corps dingnieur, sont caractrises par leur intgration verticale ; la R&D y est notamment fortement internalise et les partenariats avec des universits ou des bureaux dtude indpendants sont rarissimes. Ces technologies sont aussi des vitrines de dmonstration de savoir-faires exportables. Par exemple pour Jacques Chirac en 2007, alors prsident de la Rpublique franaise : Le TGV-Est, cest une russite industrielle majeure. Cest une admirable dmonstration des capacits de la France en matire de recherche, de dveloppement et dinnovation Les TGV ne s'arrtent plus aux frontires. Il existe une association Villes et Rgions europennes de la Grande Vitesse (VREGV), prside (en 2010) par Bernard Soulage (viceprsident de la rgion Rhne-Alpes et dput europen). Le TGV a ft son premier milliard de voyageurs transports depuis linauguration du premier service en septembre 1981, le 28 novembre 2003. Son deuxime milliard est atteint le 25 janvier 2013. En 2004, le TGV a transport 85 millions de voyageurs en France (cette valeur ne concerne que le trafic national, les dessertes internationales tant gres par des socits spcifiques). Ce trafic est en croissance de 4 %, soit 3 millions de voyageurs supplmentaires par rapport lanne prcdente. Le chiffre daffaires correspondant slve 3 milliards deuros, en progression de 7,3 %. En fin danne 2004, sa part de march (par rapport lavion) stablit 68 % sur la ligne ParisMarseille, et 66 % sur Paris-Bordeaux. Il y a environ 1 000 conducteurs de TGV parmi les 17 000 de la SNCF. Aprs 1 mois dexploitation, la SNCF annonce le 9 juillet 2007 avoir transport un million de personnes sur le TGV Est, soit 33 000 en moyenne par jour avec 100 circulations quotidiennes.