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El acervo fotogrfico del Museo Nacional de las Culturas. Una coleccin de imgenes de la diversidad cultural del mundo.

+ Luis Felipe Crespo Oviedo * En el diario acontecer de la vida en un museo de antropologa, la labor de curadura e investigacin museolgica se realiza a partir de la importancia que tiene la coleccin de objetos resguarda para su conservacin y divulgacin; el investigadorcurador centra su atencin en las caractersticas fsicas del objeto y busca encontrar los significados simblicos que ellos representan, casi siempre lo realiza mediante un arduo trabajo de investigacin documental. En esta labor, la fotografa aparece como una imagen accesoria, el lugar que ocupa en todo el proceso de trabajo curatorial y luego museogrfico es el de ser una simple ilustracin que acompaa al objeto y a la cdula. A excepcin de fondos fotogrficos especiales, los cuales el museo recibe como parte de la obra de un connotado fotgrafo o coleccionista, cuyo trabajo que es reconocido como relevante, en los museos no se procuran organizar acervos fotogrficos producto de su propia labor. La fotografa, como documento asociado a la labor curatorial y de investigacin con el correr de la vida en museo llega a constituir verdaderos acervos que por si mismos se convierten en parte importante del patrimonio que se resguarda en el recinto museal, es decir, la fotografa deja de ser un documento accesorio para convertirse en documento histrico y etnogrfico de primer orden, que requiere ser considerado como fuente de investigacin por si misma, tal es el caso del acervo fotogrfico del Museo Nacional de las Culturas, que en el transcurso de sus cuarenta aos de existencia, cuenta calculamos, con alrededor de 25,000 imgenes, que muestran, gran parte de la diversidad cultural del mundo.

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Para su publicacin en Diario de Campo. Octubre de 2006 Museo Nacional de las Culturas.

Comnmente es aceptado que la fotografa es una imagen testimonial de un lugar y una circunstancia especfica, un momento entre el fotgrafo, la cmara y una situacin; es un registro particular de una realidad efmera que se capta con la intencin de la perdurabilidad, aunque sta generalmente no suceda, ya que la mayora de las imgenes fotogrficas tienden a desaparecer por mltiples circunstancias, y slo las que alcanzan a ser resguardadas, ya sea en la caja de zapatos cuando se trata de los lbumes familiares o el las fototecas, cuando se trata de los acervos institucionales, logran perdurar a travs del tiempo. La fotografa concebida como documento en el mbito del quehacer antropolgico e histrico, es una representacin grfica que transmite un mensaje especfico de la situacin social y cultural que al haberlo capturado lo convierte en un registro etnogrfico para ser descifrado, y en ese momento se convierte en una construccin que significa, que expresa, que comunica, y que, por tanto debe ser interpretada. (Roca, 2004). La fotografa, tanto para el anlisis antropolgico e histrico como museolgico es un testimonio conformado por cdigos simblicos y culturales, tanto de quien tom la imagen como de la sociedad que esta representada en ella. La imagen fotogrfica es tambin un documento que registra las caractersticas y momentos de expresin del patrimonio cultural de la diversidad cultural, tanto es sus aspectos materiales, al fotografiar edificaciones y objetos arqueolgicos o etnogrficos, como en los de la cultura intangible, pues queda en la instantnea el testimonio de ritos, ceremonias, festividades, preparativos culinarios, etctera, momentos que por su naturaleza son efmeros. En sntesis, la fotografa como documento es la inscripcin visual del patrimonio cultural, y en ese sentido es tambin objeto de inters de los museos, pues adquiere valor de objeto museable. El museo es esencialmente un centro de documentacin, donde se investiga y ordena la informacin (Alonso, 1999, 159); en la actualidad, la

investigacin museolgica no se constrie nicamente a la documentacin de los objetos que integran su coleccin, incluye la investigacin de otras fuentes de informacin como son por ejemplo los registros sonoros y la fotografa que al ser tratados como documentos permiten ampliar el sentido y los campos temticos a los que se debe el museo. As como el objeto museal requiere de ser interpretado en el contexto sociocultural para el cual fue creado y as asignarle un sentido coherente con relacin a otros objetos que en su conjunto conforman un discurso museolgico; la fotografa como documento forma parte tambin de una construccin social, que requiere ser interpretada en el entrono en la que fue tomada, para que de la misma manera se incorpore al discurso de la institucin museal. En este sentido, los acervos fotogrficos que son resultado de la investigacin en los museos, son documentos con un valor y significado de primer orden en la museologa actual, mxime que cada vez ms se tiende a organizar exhibiciones utilizando recursos visuales y sonoros, como parte integral de los guiones museogrficos y no como accesorios. En este orden de ideas, los acervos fotogrficos generados a travs del tiempo en los museos de antropologa van a tener como temtica central registros e imgenes vinculadas al patrimonio cultural, tanto arqueolgico, como histrico y etnogrfico, como sucede con el acervo fotogrfico del Museo Nacional de las Culturas cuyo propsito central es mostrar la diversidad cultural del mundo, tanto del presente como del pasado. Desde sus orgenes, conforme se fueron adquiriendo las colecciones provenientes de diversas partes del mundo, se fue organizando su acervo fotogrfico, material concebido en un principio como apoyo a la documentacin de las diversas reas curatoriales en que se organiz el museo o como materiales de apoyo para las diversas conferencias y cursos que se han impartido a lo largo del tiempo. Casi sin darse cuenta y a lo largo de varios aos se conform este acervo que cuenta con imgenes provenientes de diversas fuentes, algunas fueron

fotografas que proporcionaron viajeros e investigadores muchos de ellos hoy annimos que al regreso de viajes en el extranjero donaron sus materiales fotogrficos, otros fueron adquisiciones directas que el museo pudo realizar a fotgrafos o casas de fotografas, algunas tomadas de libros y catlogos. La caracterstica central de este acervo es que en su contenido esta presente la diversidad cultural del mundo, por ejemplo, se pueden encontrar imgenes que dan cuenta del arte popular de los pases de la Europa Central; de ritos y ceremonias del Sureste asitico, de Nepal o del frica subshariana; actividades cotidianas o productivas de Japn o China, por citar algunos ejemplos. Las fotografas que se incluyen en el presente nmero del Diario de Campo son una muestra de la multiculturalidad de nuestro continente, poblaciones indgenas del Amazonas, de zonas montaosas y planicies as como afromestizos de diversas partes del continente se presentan como un ejemplo de la diversidad cultural contenida en este acervo, el cual despus de varios aos de dormir el sueo de los justos es decir, estar casi olvidado, inicia una etapa de catalogacin para constituirse en una fototeca de la diversidad cultural del mundo, asignndole el carcter de documento para la investigacin. Bibliografa
Alonso Fernndez, Luis; 1999; Museologa y museografa; ediciones del Serbal; Barcelona; ISBN 8476282761 Roca, Lourdes; 2004; La imagen como fuente: una construccin de la investigacin social; en Razn y Palabra; revista electrnica en Amrica Latina especializada en comunicacin, nmero 37; Mxico; febreromarzo; http//www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n37/lroca.html Sanchez Vigil, Juan Miguel; 2001; La fotografa como documento en el siglo XXI; en Documentacin de las ciencias de la informacin; nmero 24, Universidad Complutense de Madrid, Madrid; pp. 255267; ISSN: 02103210; http//www.ucm.es/BUCM/revistas/inf/02104210/articulos/DCIN0101110255A.PDF