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EL CUENTO Y SUS CARACTERISTICAS

El tema que nos convoca es "el cuento como gnero literario"; el desentraamiento de su concepto y la delimitacin de sus caractersticas, ms o menos constantes. Para ello, hemos estudiado dos textos que especifican el tema a partir de la particularidad de cada autor. Por un lado, Julio Cortazar que, en su Obra Crtica, encabeza el desarrollo del tema bajo el ttulo "Algunos aspectos del cuento"; por el otro, Flamer y OConnor que, en Cmo se escribe un cuento, analiza el gnero bajo el ttulo de "El arte del cuento". Elaboraremos un concepto del gnero; para pasar luego a las caractersticas que cada uno de los autores le endosan. Descubriremos que, amn de las sutiles diferencias que puedan existir entre los autores, coninciden en lo que consideramos el elemento esencial de un buen cuento: la significacin; es decir que la prctica de este gnero no se limita a la simple tarea de "contar historias" y que, por el contrario, los hechos y personajes debern estar dotados de una significacin que el lector pueda disfrutar, experimentando sensaciones y sentimientos concretos. Podemos decir que el cuento es un gnero literario, no sujeto a leyes especficas, que es a la vez una sntesis viviente y una vida sintetizada; en el que la fugacidad de un hecho adquiere permanencia, mediante el arte de aglutinar una realidad infinitamente ms vasta que la de la mera ancdota tomada como base; generando una apertura de lo pequeo hacia lo grande. Es un gnero, cuya produccin, posee un lmite fsico; que demanda, sin embargo, una extensin considerable en su profundidad, intimidando a su escritor a encontrar un acontecimiento significativo para que, al imprimirle cierta tensin, conmueva al lector a proseguir con la lectura. Lejos de ser el simple desarrollo narrativo de un tema, crea, por intermedio de su escritor, un clima propio, logrado mediante un estilo particular, en el que los elementos formales y expresivos, ajustados al tema significativo, fijan al cuento, para siempre, en su tiempo y en su ambiente.

Caractersticas del cuento segn Julio Cortzar


* No hay leyes para escribir cuentos; slo cabe hablar de puntos de vista, ciertas constantes que le dan una estructura al gnero; de por s, no susceptible de ser encasillado. * Es una sntesis viviente y a la vez una vida sintetizada, una fugacidad en una permanencia, dado que el gnero se mueve en un plano donde se desencadena una batalla entre la vida misma y la expresin escrita. * El cuento parte de la nocin de lmite; en primer trmino de lmite fsico. En efecto, el cuentista se ve precisado a escoger y limitar una imagen o un acaecimiento que sea significativo, que no solamente valga por s mismo sino que sea capaz de actuar en el espectador o en el lector como una especie de apertura. * En un buen cuento, existe cierta tensin, que debe manifestarse desde las primeras palabras o escenas. * La estructura del cuento est conformada por tres elementos: Significacin + intensidad + tensin

o Significacin: + Este elemento, parece residir principalmente en su tema, en el hecho de escoger un acaecimiento real o fingido que posea esa misteriosa propiedad de irradiar algo ms all de s mismo. + No hay temas, por s mismos significativos; lo que hay es un lazo entre cierto escritor y cierto tema en un momento dado. + Se ve determinada, en cierta medida, por algo que est fuera del cuento en s, por algo que est antes y despus del tema. Antes del tema, est el escritor, con sus valores humanos y literarios; lo que se encuentra despus del tema nos conecta con el segundo y tercer elemento de la estructura del gnero: o Intensidad y tensin: + La significacin no reside solo en el tema del cuento; la idea de este primer elemento no puede tener sentido sino en relacin con la idea de intensidad y tensin, que ya no apuntan al tema, sino al tratamiento literario que se le da, la forma en que el cuentista, frente a su tema, lo ataca y sita verbalmente y estilsticamente, lo estructura en forma de cuento, y lo proyecta en ltimo termino hacia algo que excede el cuento mismo. + El cuento debe crear un clima propio que permita que el lector pueda revivir esa conviccin que llev a su autor a escribirlo; lo cual solo es logrado mediante un estilo basado en la intensidad y la tensin, un estilo en el que los elementos formales y expresivos se ajusten a la ndole del tema fijndolo, para siempre, en su tiempo y en su ambiente. + La intensidad consiste, entonces, en la eliminacin de todas las ideas o situaciones intermedias, de todos los rellenos o fases de transicin que la novela permite e incluso exige; prescindiendo, por ejemplo, de toda descripcin de ambientes. + La intensidad adquiere el nombre de tensin, cuando se ejerce en la manera con que el autor nos va acercando lentamente a lo contado; sin saber, todava, lo que va a ocurrir en el cuento, sin embargo no nos deja sustraernos de su atmsfera. + Tanto la intensidad de la accin como la tensin interna del relato son producto del oficio de escritor. La clave de un cuento eficaz, se halla en la tarea de escribir intensamente, mostrarlo intensamente, de manera que haga blanco y se clave, en la memoria del lector. * El tema es siempre excepcional, lo cual no ha de implicar que deba ser extraordinario, fuera de lo comn, misterioso o inslito. Lo excepcional reside en una cualidad del tema, en virtud de la cual, es susceptible de atraer un sistema de relaciones conexas, que se despiertan en el autor, y luego en el lector, vinculndolos con nociones, entrevisiones, sentimientos e ideas que flotaban en su memoria o sensibilidad. * Son algutinantes de una realidad infinitamente ms vasta que la de su mera

ancdota. * Un buen cuento genera una apertura de lo pequeo hacia lo grande, de lo individual y circunscripto a la esencia misma de la condicin humana. * Debe crear un clima propio, que permita que el lector puede revivir esa conmovicin que llev a su autor a escribirlo, lo cual solo es logrado es mediante un estilo basado en la en la intensidad y la tensin, un estilo en el que los elementos formales y expresivos se ajusten a la ndole del tema, fijndolo, para siempre, en su tiempo y en su ambiente. * El xito de un cuento depende de que su nacimiento tenga origen en una motivacin entraable, traducida en una profunda vivencia, que debe lograse con los instrumentos expresivos y estlisticos susceptibles de hacer posible la comunicacin. * Es preciso tener presente la advertencia de que no debe escribirse un cuento pensando en que el mismo sea accesible a todo el mundo, porque el lector preferir salirse de su pequeo mundo circundante, deseoso de que se le muestre otra cosa, algo ms que un cuento popular mal escrito.

Caractersticas del cuento segn Flamer y OConnor


* Un cuento compromete, de modo dramtico, el misterio de la personalidad humana: es un acontecimiento dramtico que implica a una persona en tanto persona y en tanto individuo; es decir, en tanto comparte con todos una condicin humana general, y en tanto se halla en una situacin especfica. * Los personajes se muestran por medio de la accin y la accin es controlada por medio de los personajes. Como consecuencia de toda la experiencia presentada al lector se deriva el significado de la historia. * Trasmite de la realidad lo que puede ser visto, odo, gustado y tocado. En efecto, no es una mera narracin de hechos: la ficcin opera a travs de los sentidos; es decir, para llegar eficazmente al lector, es preciso convencerlo a travs de ellos; permitindosele experimentar situaciones y sentimiento concretos. En este sentido, no se trata de decirle cosas al lector, sino de mostrrselas en la escritura. * El cuento debe crear un mundo con peso y espacialidad. * Un buen cuento no debe tener menos significacin que una novela, ni su accin debe ser menos completa. Nada esencial para la experiencia principal deber ser suprimido en un cuento corto. * Tendr que haber un principio, un nudo y un desenlace, aunque no necesariamente en ese orden. * La brevedad del cuento no implica su superficialidad. Un cuento breve debe ser extenso en profundidad, y debe darnos la experiencia de un significado. El significado

es lo que impide que un cuento breve sea "corto". * Trasciende "su tema", es preciso concentrarse en "su significado". ste debe estar corporizado en la historia, debe hacerse concreto en ella. No es un significado abstracto, sino un significado que se experimenta. * La ficcin es un arte que demanda la ms estricta atencin a lo real. La realidad es el nico fundamento conveniente; al punto que cuanto mayor sea el apoyo de un cuento en lo verosmil, ms convincentes resultarn sus caractersticas. * Dos calidades conforman la obra de ficcin. Una es el sentido del misterio, y la otra el sentido de los hbitos. * Es recomendable mostrar que el personaje est dotado de una personalidad. En la mayora de los buenos cuentos es la personalidad del personaje lo que crea la accin de la historia. Es recomendable, por ello, seguir este orden: encontrar, primero, un personaje, una personalidad real y pensar luego, en la accin de la historia. Como adelantamos al introducir la respuesta, contar una historia no es lo mismo que hacer un cuento; tomar un hecho de la vida cotidiana y narrarlo no es hacer un cuento; elegir una accin y describirla, otorgndole una corporeidad a travs de un personaje, no es escribir un cuento; un cuento, un buen cuento, en el lenguaje de los autores, es mostrar; es partir de una motivacin personal que nos conmueva a imprimir nuestro estilo al hecho cotidiano tomado como base; es tensionar al lector y despertar su curiosidad para que su mirada recorra toda la secuencia narrativa; acercndole una ficcin que lo conecte con su propia vida, con sus experiencias personales; es crear un mundo que no ocupe muchos blancos del Word, pero que llene las expectativas de profundidad que el lector necesitar ver condensadas en el cuento, para seguir leyendo, para recomendar la lectura, para vivirla mientras lee; que ninguna mosca lo distraiga en el camino y, finalmente, se sobresalte y choque, nuevamente, con el mundo real en el que vive; slo all donde el autor puso el punto final. Haber logrado que el lector siga pensando en el cuento, ms all de esa ltima puntuacin, ser seal de que se ha cumplido el objetivo del escritor; el cuento ser un cuento: breve, profundo, tensionante, significativo, perdurable...

Hay cuentos y cuentistas para todos los gustos. Ms todava, los cuentos, al igual que sus autores, tienen diversas formas, tamaos y contenidos. As hay cuentos largos como Julio Cortzar y cuentos cortos como Tito Monterroso; cuentos livianos como Julio Ramn Ribeyro y cuentos pesados como Lezama Lima; cuentos chuecos como Augusto Cspedes y cuentos borrachos como Edgar Allan Poe; cuentos humorsticos como Bryce Echenique y cuentos angustiados como Franz Kafka; cuentos eruditos como JL Borges y cuentos dandys como scar Wilde; cuentos pervertidos como Marqus de Sade [...] extrado de: Ciudad Seva

Desde el s.XVIII ha habido muchos intentos de clasificacin de los cuentos. Todos muy arriesgados, porque son pocos los cuentos que se ajustan a un tipo en exclusiva. Sin embargo, aqu tienes una, en la que los cuentos se agrupan segn el autor, el destinatario, el tema y los personajes.

AUTOR

DESTINATARIO

TEMA

PERSONAJES

cuentos populares cuentos infantiles

cuentos fantsticos

cuentos de hadas, princesas... cuentos de espas, policas... cuentos de animales cuentos de personajes histricos cuentos de fantasmas y monstruos ...

cuentos literarios cuentos para adultos cuentos de terror cuentos de amor cuentos de suspense cuentos de viajes cuentos de denuncia ...

Por encima de todas las clasificaciones, la primera no admite discusin. Es la que distingue entre cuentos populares o tradicionales y cuentos literarios.

Los cuentos tradicionales son los de autor desconocido y se transmiten por va oral. Esta caracterstica hace que existan diferentes versiones sobre el mismo tema. Los cuentos literarios son obra de un autor y se transmiten por medio de la escritura. Vamos a analizar las principales caractersticas del cuento tradicional.

CARACTERSTICAS DEL CUENTO TRADICIONAL

En su origen, los cuentos eran relatos annimos y populares que se explicaban en casa, junto al fuego... Cuentos para mayores o para pequeos. Eran historias orales que han llegado hasta nosotros de la mano de los compiladores que las reunieron en los libros, como el PANCHATANTRA hind (s. VI d.C) o LAS MIL Y UNA NOCHES, libro rabe que rene relatos como Aladino, Al Bab o Simbad. En Europa, se extendi la prctica de recopilar los cuentos populares. En Espaa, Don Juan Manuel lo hizo en El Conde Lucanor; en Italia, Boccaccio en El Decamern; en Inglaterra, Chaucer en Los cuentos de Canterbury. Todos en el siglo XIV. Con el paso de los siglos, esta costumbre sigui viva. En el s.XIX, algunos escritores, como los hermanos Grimm reunieron los cuentos en varios volmenes. Vladimir Propp fue un erudito ruso que dedic una parte de sus estudios al anlisis de los cuentos tradicionales. Ley y compar muchos de ellos y el resultado fue un libro, Morfologa del cuento, en el que explic las caractersticas comunes a todos ellos. Veamos cules son algunas de sus caractersticas 1. Los personajes de los cuentos realizan acciones parecidas: salir de casa, superar 3. Se repiten estas acciones: pruebas... Prohibicin- desobediencia y son esquemticos: (Caperucita) Agresor (malvado): bruja, madrastra, ogro, Interrogacin - informacin dragn... (espejito, espejito...) Donante (personaje mgico)): el hada, el Combate - victoria duende... Los hroes: el prncipe, la princesa... Persecucin - socorro 2. Predileccin por los nmeros 3 y 7: tres hijas, tres cerditos... abundan las repeticiones y las escenas simtricas : (el soplido del lobo en el cuento de los cerditos)

El cuento tradicional se estructura en secuencias. Las ms caractersticas son:

La Empiezan los cuentos con los indicadores de tiempo y situacin lugar (rase una vez, haba...) inicial Las pruebas El personaje principal deber superar una serie de obstculos. En este bloque entran en juego las preguntas. El personaje principal recibe la ayuda real o mgica de otros personajes. Con ellas consigue superar las pruebas.

Las ayudas

El protagonista logra su objetivo. El final siempre es El cerrado y feliz. Normalmente se produce un cambio desenlace de "status", es decir, de categora social (el mendigo se convierte en rico, la criada en seora...)

Caractersticas del cuento


El cuento es una narracin breve de hechos imaginarios, protagonizada por un grupo reducido de personajes y con un argumento sencillo. Hay dos grandes tipos de cuentos: el cuento popular y el cuento literario.

El cuento popular: es una narracin tradicional de transmisin oral. Se presenta en mltiples versiones, que coinciden en la estructura pero cambia en los detalles. Tiene tres subtipos: los cuentos de hadas o cuentos maravillosos, los cuentos de animales y los cuentos de costumbres. El cuento literario: es el cuento trasmitido mediante la escritura. El autor suele ser conocido. El texto, fijado por escrito, se presenta generalmente en una sola versin, sin el juego de variantes caracterstico del cuento popular.

Caractersticas del cuento

El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros narrativos breves:

Narrativo: Una narracin es el relato de unos hechos reales o imaginarios que les suceden a unos personajes en un lugar. Cuando contamos algo que nos ha sucedido o que hemos soado o cuando contamos un cuento, estamos haciendo una narracin. Ficcin: aunque en algunos casos puede basarse en hechos reales o ser una ficcin de un marcado realismo, un cuento debe, para funcionar, recortarse de la realidad. Argumental: tiene una estructura de hechos entrelazados (accin consecuencias) en un formato de : introduccin nudo desenlace. nica lnea argumental: a diferencia de la novela, en el cuento todos los hechos se encadenan en una sola sucesin de hechos. Estructura centrpeta: todos los elementos que se mencionan en la narracin del cuento estn relacionados y funcionan como indicios del argumento. Un slo personaje principal: aunque puede haber otros personajes, la historia hablar de uno en particular, que es a quien le ocurren los hechos. Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa: est escrito para ser ledo de corrido de principio a fin. Si uno corta la lectura, es muy probable que se pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela permite leerla por partes. Brevedad: por y para cumplir con todas las dems caractersticas, el cuento debe ser breve. Prosa: el cuento debe estar escrito en prosa, o sea con prrafos, sangras y punto y aparte.

Las partes principales de un cuento son; los personajes, trama y escenario. T has odo estos trminos antes. Cada cuento tiene personajes. Los personajes pueden ser adultos, nios, o incluso animales. En algunos cuentos, los objetos pueden tener rasgos humanos o voces de personajes, como la taza de t en La Bella y la Bestia, por ejemplo. La trama es el relato mismo. Una buena trama capta la atencin y hace que el lector de su cuento quiera seguir leyendo. El conflicto es otro trmino que se relaciona con la trama. Cada cuento tiene un conflicto. Este es el asunto o problema que enfrentan los personajes. Puede ser un problema que necesita resolverse o una aventura que deseas que tengan.

El escenario es donde el relato se lleva a cabo. Puede tener lugar en una ciudad familiar o en otro pas, en la casa del personaje, en una escuela, o en un estadio de ftbol. Cualquier lugar que se ajuste a los personajes y la trama. Por supuesto, puede haber ms de un establecimiento dentro de un relato si el cuento es lo suficientemente largo. Puesto que t vas a escribir un cuento corto este es probablemente la mejor manera de ponerlo todo en un solo lugar. Relacionado a la configuracin es el perodo de tiempo. Un cuento se puede establecer en el presente, en el pasado, o en el futuro. Al planear un relato, comienza con un personaje o personajes, una trama (algo para el personaje o personajes para hacer), y un lugar y hora para la accin de la historia a suceder. Te sorprenders de cmo tendrs muchas ideas para los personajes, la trama, y el escenario una vez que empiezas a pensar en ellos. Estas cosas se pueden basar en tus propias experiencias de la vida real, o que puedan estar completamente fuera de su imaginacin. Piense en algunos de tus cuentos infantiles favoritos. Cmo describiras a los personajes? Dnde tienen lugar las historias? Cul es la historia? El Personaje Principal Comience con un personaje principal. Para ello, pensar en algunas de las personas interesantes que has conocido. Puedes decidir que escribirs sobre un personaje que se basa en una persona que conoces, o puede que quieras dar a un animal o a una cosa las caractersticas de una persona. Tienes un to favorito, que hace las cosas muy divertidas? Conoces a un chico que es muy inteligente, pero tambin sea un poco torpe? Tienes una mascota que parece pensar que es humano? Una vez que comiences a pensar en todas las personas que conoces y lo que los hace especiales y diferentes unos de otros, tu comenzar a tener un montn de grandes ideas para los personajes. La Trama Por supuesto, tu personaje o personajes necesitan una historia de la cual sern parte. Tienen que hacer algo interesante o tienen una experiencia especial. Piensa en algunas de las cosas que te interesan y gusta hacer. Es posible que desee escribir un cuento infantil en el que los personajes practican deportes, resuelven un misterio o ganan un concurso. Algo excitante, vergonzoso o de miedo que te ha sucedido a ti o a un amigo tambin puede ser un punto de partida para una buena historia. El Escenario Cuando tienes una idea para una trama y los personajes envueltos, tendrs que decidir donde su historia se llevar a cabo. A veces decidirs el lugar antes de hacer la trama. Si te gusta el zoo o al centro comercial, es posible que desees crear una historia en uno de esos lugares. Tal vez el lugar donde pasaste tus vacaciones el verano pasado es un buen escenario para tu cuento. Si eliges la trama primera, el escenario de la historia puede ser obvio. Por ejemplo, si usted decide escribir una historia sobre un jugador de bisbol, hay una buena probabilidad de que al menos parte de la historia se llevar a cabo en un campo de bisbol!
Eduardo Mendez http://www.loscuentosinfantiles.com/como-escribir-un-cuento-infantil-partes-de-un-cuento/

Presentacin/Introduccin El objetivo fundamental de esta investigacin es profundizar en los conocimientos acerca de la estructura y el desarrollo de los cuentos. Definiendo al cuento como un breve relato o narracin, se penetrar en su panorama histrico, que resulta ms difcil de fijar que el de la mayora de los gneros literarios. Originariamente, el cuento es una de las formas ms antiguas de literatura popular de transmisin oral. El trmino se emplea a menudo para designar diversos tipos de narraciones breves, como el relato fantstico, el cuento infantil o el cuento folclrico o tradicional. Entre los autores universales de cuentos infantiles figuran Perrault, los Hermanos Grimm y Andersen, creadores y refundidores de historias imperecederas desde "Caperucita Roja" a "Pulgarcito", "Blancanieves", "Barba Azul" o "La Cenicienta". Tambin veremos las condiciones, los elementos, y el anlisis que debe reunir un cuento para su elaboracin, con el fin de captar la atencin del lector. El desarrollo de la vida literaria en el mundo se ha hecho posible gracias a numerosos cuentistas importantes que con su sabia experiencia y capacitacin han logrado traspasar las fronteras, poniendo muy en alto el nombre de sus respectivos pases. stos se han destacado tanto que son reconocidos hoy en da en el mundo entero.

Cuento Narracin breve, oral o escrita, de un suceso imaginario. Aparecen en l un reducido nmero de personajes que participan en una sola accin con un slo foco temtico. Su finalidad es provocar en el lector una nica respuesta emocional. La novela, por el contrario, presenta un mayor nmero de personajes, ms desarrollados a travs de distintas historias interrelacionadas, y evoca mltiples reacciones emocionales. Etimolgicamente, cuento deriva de la palabra latina computum, que significa clculo, cmputo, enumeracin, clasificacin,. De clculo y enumeracin pas a significar la enumeracin de hechos, y, por extensin, "cuento" significa recuento de acciones o sucesos reales o ficticios. Es ms difcil decir con exactitud cundo se origin el cuento, y ello se debe en gran parte a los equvocos que conlleva su mismo nombre. Cabra, por lo tanto, distinguir en el concepto cuento, dos aspectos distintos: el relato fantstico y la narracin literaria de corta extensin, oponindose as a la idea de novela, estos dos aspectos no son excluyentes, a menudo se dan en la misma obra, y tienen como base comn el hecho de tratarse de relatos breves, generalmente en prosa; pero suelen representar dos vertientes claramente diferenciadas del mismo genero literario. No se sabe con exactitud cundo comenz a utilizarse la palabra "cuento" para sealar un determinado tipo de narrativa, ya que en los siglos XIV y XV se hablaba indistintamente de aplogo, ejemplo y cuento para indicar un mismo producto narrativo. Boccaccio utiliz las palabras fbula, parbola, historia y relato. Estos nombres han ido identificndose con una forma de narracin claramente delineada.

Ramn Menndez Pidal, en el estudio preliminar de su antologa de cuentos de la literatura universal, dice: Al terminar la Edad Media, la conciencia creadora del narrador se ha impuesto, y, de ser refundidor, adaptador o traductor, se convertira en artista, en elaborador de ficciones. As, a travs de un lento pero firme proceso de transformacin, la Edad Media europea trasvasa a la Moderna el gnero cuentstico como creacin absoluta de una individualidad con su propio rango de estructura literaria, autnoma, tan vlida por s misma como el poema, la novela o el drama. Esta concepcin del cuento como estructura literaria autnoma predomina hoy da, y esto significa que lo rige una organizacin y forma determinadas que lo dotan de un carcter peculiar, intrnseco e individual. No por ello, sin embargo, se habrn descartado las ambigedades, porque en el siglo XIX, cuando el gnero nace a la vida hispanoamericana, y aun en el siglo XX, se le confunde con las tradiciones, los artculos de costumbres, las leyendas, las fbulas, y ms tarde con la novela corta. Con el correr del tiempo, los gneros anteriores se van definiendo, y el cuento se separa definitivamente como signo literario, como mundo potico, como fragmento de realidad con lmites determinantes. En ese proceso, tambin el cuento se ha ido modificando. Actualmente se ha generalizado la idea de que la palabra cuento significa "relacin de un suceso". Ms precisamente, la relacin, oralmente o por escrito, de un suceso falso o de pura invencin. Valga esta apreciacin, porque sin ella, en pocas pretritas, cuando los hombres aun no escriban y conservaban sus recuerdos en la tradicin oral, cuento hubiera sido cuando hablaban. No obstante ser esta definicin un tanto ambigua por su amplitud; existen numerosas definiciones sobre la naturaleza del cuento, las cuales reproduciremos, por creer que ellas ayudarn a comprender mejor lo que implica el cuento como gnero literario. Sainz de Robles, en su libro Cuentistas espaoles del siglo XX, dice: El cuento es, de los gneros literarios el ms difcil y selecto. No admite ni las divagaciones ni los preciosismos del estilo. El cuento exige en su condicin fundamental, como una sntesis de todos los valores narrativos: tema, pelcula justa del tema, rapidez dialogal, caracterizacin de los personajes con un par de rasgos felices. Como miniatura que es de la novela, el cuento debe agradar en conjunto. Ral A. Omil Alba y Pirola, en su libro El cuento y sus claves, dice: Cuento es el acto de narrar una cosa nica en su fragmento vital y temporal, as como el poema poetiza una experiencia nica e irrespetable. El narrador de cuentos est en posesin de un suceso que cobra forma significativa y esttica en la fluencia lgico-potica de lo narrado. Carlos Mastrngelo, en su libro El cuento argentino, define el cuento de la siguiente manera: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Un cuento es una seria breve y escrito de incidentes; de ciclo acabado y perfecto como un crculo; siendo muy esencial el argumento, el asunto o los incidentes en s; trabados stos en una nica e ininterrumpida ilacin; sin grandes intervalos de tiempo y espacio; rematados por un final imprevisto, adecuado y natural.

Abelardo Daz Alfaro, citado en La gran enciclopedia de Puerto Rico, cuyas autoras son Margarita Vzquez y Daisy Caraballo, dice El cuento es, para m, sntesis potica; se acerca en mi concepto a lo que es en poesa el soneto. No puede en este gnero perderse una sola lnea, un solo trazo. La trama es secundaria en el cuento. sta puede ser elemental y, sin embargo, resultar efectiva si el tratamiento es adecuado... El trazo que se da debe ser definitivo, no hay lugar a enmiendas. Ren Marqus, citado en la misma obra anterior, dice El cuento es, para m, de modo esencial y en ltimo anlisis, la dramtica revelacin que un ser humano -hecho personaje literario- se opera, a travs de determinada crisis, respecto al mundo, la vida o su propia alma. Lo psicolgico es, por lo tanto, lo fundamental en el cuento. Todo otro elemento esttico ha de operar en funcin del personaje. De lo contrario, deja de ser funcional y se convierte en materia extempornea, muerta. Dada la brevedad que, en trminos de extensin, dicta el genero, el cuento se presta, quizs ms que otras expresiones en prosa, al uso afortunado del smbolo como recurso de sntesis prctica... M Baquero Goyanes, en su libro El cuento espaol en el siglo XX, dice lo siguiente: El cuento es un precioso gnero literario que sirve para expresar un tipo especial de emocin, de signo muy semejante a la potica, pero que no siendo apropiado para ser expuesta poticamente, encarna en una forma narrativa, prxima a la novela pero diferente a ella en la tcnica e intencin. Se trata, pues, de un genero intermedio entre poesa y novela, apresador del matiz semipotico, seminovelesco, que slo es expresado en las dimensiones del cuento.

Definiciones de Cuento 1. Narracin breve, escrita generalmente en prosa, y que por su enfoque constituye un gnero literario tpico, distinto de la novela y de la novela corta. 2. Breve relato de sucesos ficticios y de carcter sencillo, hecho con fines morales o educativos. 3. Relacin de suceso - Relacin de un suceso falso o de pura invencin - Fbula que se cuenta a los muchachos para divertirlos. 4. Es un relato breve y artstico de hechos imaginarios. Son esenciales en el cuento el carcter narrativo, la brevedad del relato, la sencillez de la exposicin y del lenguaje y la intensidad emotiva. 5. Breve narracin en prosa, que desarrolla un tema preferentemente fantstico y cuyo fin es divertir. 6. Es una narracin corta, breve, de hechos reales o ficticios, cuyo origen es la ancdota y su finalidad es entretener; a veces algo moralizadora. 7. Es un relato corto donde se narra una accin realizada por unos personajes en un ambiente determinado.

Antecedentes Los cuentos ms antiguos aparecen en Egipto en torno al ao 2000 a.C. Ms adelante cabe mencionar las fbulas del griego Esopo y las versiones de los escritores romanos Ovidio y Lucio Apuleyo, basadas en cuentos griegos y orientales con elementos fantsticos y transformaciones mgicas. Junto a la eternamente popular coleccin de relatos indios conocida como Panchatantra (siglo IV d.C.), la principal coleccin de cuentos orientales es sin duda Las mil y una noches. Cada noche, por espacio de 1001 das, Scheherazade se salva de morir a manos de su marido, el sultn, contndole apasionantes cuentos recogidos de diversas culturas. La influencia de esta obra fue decisiva para el desarrollo posterior del gnero en Europa. Histricamente el cuento es una de las ms antiguas formas de literatura popular de transmisin oral, que sigue viva, como lo demuestran las innumerables recopilaciones modernas que renen cuentos folclricos, exticos, regionales y tradicionales. El origen ltimo de estas narraciones ha sido muy discutido, pero lo innegable es que lo esencial de muchas de ellas se encuentra en zonas geogrficas muy alejadas entre s y totalmente incomunicadas. Sus principales temas, que han sido agrupados en familias, se han transmitido por va oral o escrita, y reelaborados incesantemente; es decir, contados de nuevo por los autores ms diversos. Desde el punto de vista histrico, el cuento proviene de las narraciones y relatos de Oriente, y aunque durante siglos ha tenido significados equvocos e imprecisos, a menudo se confunde con la fbula. Debemos considerar como cuentos numerosas manifestaciones literarias de la antigedad, de caractersticas muy diversas, como: La Historia de Sinuh, en la literatura egipcia, o la de Rut en el Antiguo Testamento, y ms modernamente, escritos hagiogrficos como las florecillas de San Francisco o La leyenda urea. Sin ninguna duda, son cuentos algunos de los relatos de Libro del buen amor, la historia que narra Turmeda o los exiemplos del Conde Lucanor. Sin embargo, hasta el siglo XIV, con el Decamern, de Boccaccio, cuyos relatos cortos estn enmarcados por una leve trama que los unifica, no se afirma y consolida la idea de cuento en el sentido moderno de la palabra. El Heptamern (1588), de Margarita de Navarra, en Francia, y la Novelle, de Bandello, en Italia, corresponden aproximadamente al concepto boccaccesco del gnero. Tambin Los cuentos de Canterbury, de Chaucer, escritos en la ltima parte del siglo XVI, coleccin de los relatos versificados con prosa intercalada, organizados en una trama general que consiste en que varios peregrinos de distintas clases y profesiones se comprometen a narrar historietas. En el siglo XVII, en Francia, La Fontaine titula Contes (cuentos) a unas narraciones versificadas, de cierta vinculacin con la literatura folclrica. Cabe sealar que tanto en Francia como en Espaa, casi al trmino del siglo XVII, la palabra cuento aun est cargada de ciertos matices folclrico-fantsticos. En el siglo siguiente, Perrault, con su coleccin de cuentos populares titulada Cuentos de mi madre la gansa (1697), as como los cuentos de Voltaire Cndido, Zadig, Micromegas, etc., revisten este tipo de narracin con un ropaje eminentemente literario. El romanticismo inspira un florecimiento del relato corto, sobre todo del cuento, que, como se sabe, result uno de los gneros favoritos de ese movimiento. Los escritores romnticos darn una nueva vida al elemento maravilloso como soporte fundamental

del cuento: Nodier en Francia, Hoffmann en Alemania, Poe en Estados Unidos y Bcquer en Espaa, son nombres representativos de esta fase. Pero la aportacin ms significativa en este campo es la del dans Andersen, quien en 1835 public su libro titulado Cuentos para nios. En la primera mitad del siglo XIX el relato costumbrista, de aldea, y el relato de vida campesina, adquieren gran inters durante la poca realista, y lo cultivan con xito, entre otros, Gottfried Sller, Gogol y Bjornson. Ya en la segunda mitad del siglo, el cuento adquiere plena vigencia y popularidad con Chejov, uno de los eximios creadores universales en esta modalidad narrativa. En Francia, Flaubert, en sus Tres cuentos, aplica al genero la prosa de arte que haba experimentado en sus novelas; su discpulo Maupassant fue, sin duda, uno de los grandes maestros del cuento como esbozo narrativo que condensa en pocas pginas una rpida y penetrante impresin. En Espaa, Clarn, Valera, Pereda y Pardo Bazn son los cuentistas mas destacados. A fines del siglo XIX el cuento parece, pues, haberse desembarcado de sus significados primigenios, para ponerse en un plano semejante al de la novela, de la que viene a ser como un apunte. Se identifica el relato breve con la historia de sabor popular, como Daudet, la fantasa, con autores como Stevenson y Gutirrez Njera; o la poesa imaginativa de los nios, como Wilde y Lewis Carroll. En la primera mitad del siglo XX los escritores norteamericanos, al igual que en la novela, han aportado su propia versin de cuento, cuyas frmulas de singular eficacia narrativa han fortalecido el gnero. Algunos de esos escritores que han incursionado en el cuento han sido: Scott Fitzgerald y Hemingway. Es Espaa, despus de la guerra civil, el cuento ha conocido un nuevo florecimiento; algunos de los autores que ms se han destacado son: Cela, Laforet, Aldecoa, Carredano, etc. En Hispanoamrica, a partir del siglo XIX, el cuento ha tenido un auge extraordinario. En lneas generales, lo dicho anteriormente para la novelstica contempornea se puede tambin aplicar al cuento actual. Salvadas las diferencias bsicas de extensin y complejidad por el lado de la novela, la narrativa cuentstica sufre parecidas transformaciones en cuanto a los temas, el lenguaje y la tcnica sealados para la novela. Algunos rasgos generales de la cuentstica hispanoamericana, que no necesariamente debern encontrarse en todos y cada uno de los relatos, son: diversidad de tendencias; ruptura del hilo narrativo; dislocacin en los planos temporales; un personaje narrador (o narrador oculto y variable); bsqueda de un nuevo significado del habla popular, casi siempre de valor impactante y utilizado como lenguaje del narrador o de los personajes. Algunos de los narradores que se destacan en este gnero son: Borges, Cortzar, Onetti, Carpentier, Lezana Lima, Rulfo, Garca Mrquez, Fuentes, Roa, Bastos, entre otros.

Tipos de cuentos La clasificacin del cuento puede ser muy variada. Depende del punto de vista que adoptemos en cuanto a contenido, poca literaria, enlace con la realidad, elemento sobresaliente, etc., lo que permite que un mismo cuento pertenezca a varios encasillados simultneamente. Esbozaremos, en lneas generales, los principales tipos de cuentos que existen:

Cuentos en verso y prosa: los primeros se consideran como poemas picos menores; los segundos son narraciones breves, desde el punto de vista formal. Los tericos sajones, atendiendo a la extensin del relato, clasifican como novela corta toda narracin que fluctu entre 10.000 y 35.000 palabras, y como cuento el relato que no sobrepase las 10.000 palabras. Cuentos populares y eruditos: los primeros son narraciones annimas, de origen remoto, que generalmente conjugan valores folclricos, tradiciones y costumbres, y tienen un fondo moral; los segundos poseen origen culto, estilo artstico y variedad de manifestaciones. Tanto unos como otros pueden subclasificarse en: infantiles, fantsticos, poticos y realistas. Cuentos infantiles: se caracterizan porque contienen una enseanza moral; su trama es sencilla y tienen un libre desarrollo imaginativo. Se ambientan en un mundo fantstico donde todo es posible. Autores destacados en este genero son Andersen y Perrault. Cuentos fantsticos o de misterio: su trama es ms compleja desde el punto de vista estructural; impresionan por lo extraordinario del relato o estremecen por el dominio del horror. Autores destacados en este genero son Hoffmann y Poe. Cuentos poticos: se caracterizan por una gran riqueza de fantasa y una exquisita belleza temtica y conceptual. Autores destacados en este genero son Wilde y Rubn Daro. Cuentos realistas: reflejan la observacin directa de la vida en sus diversas modalidades: sicolgica, religiosa, humorstica, satrica, social, filosfica, histrica, costumbrista o regionalista. Autores destacados en este genero son Palacio Valds, Unamuno, Quiroga, etc.

Elementos del cuento En un cuento se conjugan varios elementos, cada uno de los cuales debe poseer ciertas caractersticas propias: los personajes, el ambiente, el tiempo, la atmsfera, la trama, la intensidad, la tensin y el tono. Los personajes o protagonistas de un cuento, una vez definidos su nmero y perfilada su caracterizacin, pueden ser presentados por el autor en forma directa o indirecta, segn los describa l mismo, o utilizando el recurso del dilogo de los personajes o de sus interlocutores. En ambos casos, la conducta y el lenguaje de los personajes deben de estar de acuerdo con su caracterizacin. Debe existir plena armona entre el proceder del individuo y su perfil humano. El ambiente incluye el lugar fsico y el tiempo donde se desarrolla la accin; es decir, corresponde al escenario geogrfico donde los personajes se mueven. Generalmente, en el cuento el ambiente es reducido, se esboza en lneas generales.

El tiempo corresponde a la poca en que se ambienta la historia y la duracin del suceso narrado. Este ltimo elemento es variable. La atmsfera corresponde al mundo particular en que ocurren los hechos del cuento. La atmsfera debe traducir la sensacin o el estado emocional que prevalece en la historia. Debe irradiar, por ejemplo, misterio, violencia, tranquilidad, angustia, etc. La trama es el conflicto que mueve la accin del relato. Es leitmotiv de la narracin. El conflicto da lugar a una accin que provoca tensin dramtica. La trama generalmente se caracteriza por la oposicin de fuerzas. sta puede ser: externa, por ejemplo, la lucha del hombre con el hombre o la naturaleza; o interna, la lucha del hombre consigo mismo. La intensidad corresponde al desarrollo de la idea principal mediante la eliminacin de todas las ideas o situaciones intermedias, de todos los rellenos o fases de transicin que la novela permite e incluso exige, pero que el cuento descarta. La tensin corresponde a la intensidad que se ejerce en la manera como el autor acerca al lector lentamente a lo contado. As atrapa al lector y lo asla de cuanto lo rodea, para despus, al dejarlo libre, volver a conectarlo con sus circunstancias de una forma nueva, enriquecida, ms honda o ms hermosa. La tensin se logra nicamente con el ajuste de los elementos formales y expresivos a la ndole del tema, de manera que se obtiene el clima propio de todo gran cuento, sometido a una forma literaria capaz de transmitir al lector todos sus valores, y toda su proyeccin en profundidad y en altura. El tono corresponde a la actitud del autor ante lo que est presentando. ste puede ser humorstico, alegre, irnico, sarcstico, etc.

Estructura Desde el punto de vista estructural (orden interno), todo cuento debe tener unidad narrativa, es decir, una estructuracin, dada por: una introduccin o exposicin, un desarrollo, complicacin o nudo, y un desenlace o desenredo. La introduccin, palabras preliminares o arranque, sita al lector en el umbral del cuento propiamente dicho. Aqu se dan los elementos necesarios para comprender el relato. Se esbozan los rasgos de los personajes, se dibuja el ambiente en que se sita la accin y se exponen los sucesos que originan la trama. El desarrollo, consiste en la exposicin del problema que hay que resolver. Va progresando en intensidad a medida que se desarrolla la accin y llega al clmax o punto culminante (mxima tensin), para luego declinar y concluir en el desenlace. El desenlace, resuelve el conflicto planteado; concluye la intriga que forma el plan y el argumento de la obra.

Extensin

Respecto a la extensin de las partes que componen el cuento, sta deben guardar relacin con la importancia concreta que cada una tenga dentro del relato. Debemos sealar que la estructura descrita se refiere al cuento tradicional, que es organizado de forma lineal o narrado cronolgicamente. Actualmente, los escritores no se cien a dicha estructura: utilizan el criterio esttico libre, el que permite que un cuento pueda empezar por el final, para luego retroceder al principio; o comenzar por el medio, seguir hasta el final y terminar en el principio.

Tcnica Respecto a la tcnica, conjunto de recursos o procedimientos que utiliza el autor para conseguir la unidad narrativa y conducirnos al tema central, sta suele variar segn el autor. Si bien es cierto que la tcnica es un recurso literario completo, pues est integrada por varios elementos que se mezclan y se condicionan mutuamente, se distinguen el punto de vista, el centro de inters, la retrospeccin, y el suspenso. El punto de vista, se relaciona con la mente o los ojos espirituales que ven la accin narrada; puede ser el del propio autor, el de un personaje o el de un espectador de la accin. Los puntos de vista suelen dividirse en dos grupos: de tercera y de primera persona. Si el relato se pone en boca del protagonista, de un personaje secundario o de un simple observador, el punto de vista est en primera persona; si proviene del autor, en tercera persona. Se puede dar cualquiera de estas posibilidades: Primera persona central: el protagonista narra sus peripecias en forma autobiogrfica. Primera persona perifrica: el supuesto narrador, en papel de personaje observador nos cuenta en primera persona el resultado de sus observaciones sobre los acontecimientos acaecidos a los otros personajes. Tercera persona limitada: el autor cuenta la historia imaginada desde fuera de sus personajes, en tercera persona, pero desde la perspectiva de uno de ellos. Tercera persona omnisciente: el autor ve la accin y la comunica al lector con conocimiento total y absoluto de todo, no slo de los sucesos exteriores, sino tambin de los sentimientos ntimos del personaje. El autor puede adoptar una actitud subjetiva, intervenir como autor y dejar or su voz; u objetiva, borrando su participacin personal y adoptando la actitud de una voz narradora despersonalizada. El centro de inters, corresponde a algn elemento en cuyo derredor gira el cuento. El centro de inters constituye el armazn, el esqueleto de la historia. Es su soporte y puede ser uno o varios personajes, un objeto, un paisaje, una idea, un sentimiento, etc. La retrospeccin ("flash-back"), consiste en interrumpir el desenvolvimiento cronolgico de la accin para dar paso a la narracin de sucesos pasados.

El suspenso, corresponde a la retardacin de la accin, recurso que despierta el inters y la ansiedad del lector. Generalmente, en el cuento, el suspenso termina junto con el desenlace.

Estilo El estilo que corresponde al modo, a la manera particular que tiene cada escritor de expresar sus ideas, vivencias y sentimientos. Sobre este punto debemos decir que todo escritor forja su propio estilo, que se manifiesta en la forma peculiar de utilizar el lenguaje. La imaginacin, la afectividad, la elaboracin intelectual y las asociaciones squicas contribuyen a la definicin de un estilo. Debido a la diversidad de estilos que existen, nos limitaremos a decir que muchos autores para lograr efecto musical y potico, se dejan llevar por la sonoridad de las palabras. Algunos, para lograr mayos expresividad, adornan su prosa con mltiples modificadores, mientras que otros, pretendiendo crear un mundo ms conceptual, prefieren la exactitud en el decir y eliminan todo elemento decorativo.

Anlisis de un cuento Todo cuento est constituido por varios elementos literarios que, en el momento de realizar un anlisis, debemos distinguir: 1. Titulo 1.1. Significacin y funcin del ttulo. Es literal o simblico? 1.2. Refleja el contenido del cuento? 2. Asunto 2.1. De qu trata el cuento? 2.2. Hacer una breve resea. 2.3. El asunto o argumento tiene fuerza expresiva o contenido dramtico? Por qu? 3. Tema 3.1. Cul es la idea central del cuento? 3.2. Cules son las ideas secundarias? 3.3. Hacer una relacin del tema central con las ideas secundarias. 4. Personajes

4.1. Caracterizacin. Cmo caracteriza el autor a los personajes?, directa o indirectamente? 4.2. La caracterizacin es profunda o superficial? 4.3. Actan los personajes de acuerdo a su ndole y propsito, o a expensas del autor? 4.4. Los personajes son reales, simblicos o tipos? 4.5. Hay personajes que conjuguen algn tipo de valor tico, esttico, ideolgico u otro? 4.6. Existe alguna relacin entre los personajes y el ambiente? 4.7. Hay relacin entre los personajes y la accin? 5. Ambiente 5.1. En qu tipo de escenario se desarrolla el hilo de la accin? 5.2. En qu poca? 5.3. La atmsfera es srdida o difana?, de misterio o de amor?, de angustia o de paz? 6. Accin 6.1. Cunto tiempo dura la accin? 6.2. La accin del cuento es complicada o sencilla?, lenta o rpida? 6.3. La accin es externa o interna? Existe algn tipo de conflicto entre los personajes que determine la accin? Entre un personaje y alguna fuerza natural? Un personaje consigo?

Condiciones del Cuento Las condiciones que debe reunir un cuento son: 1. Adecuacin a la Edad: El cuento que sirve para una edad o poca infantil, puede no convenir para otra. 2. Manejo de la Lengua: Se deben considerar dos aspectos: el que se refiere al empleo de palabras segn su significado y el que se relaciona con el uso de las mismas consideradas como recurso estilstico; es decir, eligindolas y combinndolas para obtener determinados efectos.

Conviene tener presente (y siempre en torno a la edad) que siendo el cuento una de las mltiples formas del juego (a la que se puede llamar intelectual), est sujeto a los matices diferenciales que existen entre el desarrollo psquico y el desarrollo intelectual. 3. Comparacin: Por ser mucho ms clara y comprensible que la metfora, es importante preferir su empleo, sobre todo en los cuentos para los nios menores. Las comparaciones con objetos de la naturaleza (cielo, nubes, pjaro, flores, etc.) enriquecen el alma infantil envolvindolo desde temprano en un mundo de poesa. 4. Empleo del Diminutivo: Conviene evitar el exceso de stos en los relatos para nios, pero se considera importante su empleo, especialmente en las partes que quieren provocar una reaccin afectiva que puede ir desde la tierna conmiseracin hasta la burla evidente. 5. Repeticin: La repeticin deliberada de algunas palabras (artculos o gerundios), o de frases (a veces rimas), tiene su importancia porque provoca resonancias de ndole psicolgica y didctica. Toda repeticin es por s misma un alargamiento, prdida de tiempo, un comps de espera y de suspenso que permite (especialmente al nio) posesionarse de lo que lee y, ms an, de lo que escucha. 6. Ttulo: Deber ser sugestivo, o sea, que al orse pueda imaginarse qu tratar el cuento. Tambin puede despertar el inters del lector un ttulo en el cual, junto al nombre del protagonista, vaya indicada una caracterstica o cualidad. Del mismo modo, tienen su encanto los ttulos onomatopyicos, como "La matraca de la urraca flaca", o aquellos con reiteracin de sonidos; por ejemplo, "El ahorro de un abejorro". 7. El Argumento: Es aqu donde fundamentalmente el escritor deber tener en cuenta la edad de sus oyentes o lectores, que ser la que habr de condicionar el argumento. A medida que aumenta la edad, aumentar la complejidad del argumento y la variedad y riqueza del vocabulario. Las partes que constituyen al argumento son: * La Exposicin: Es una especie de presentacin de los elementos que conformarn el relato. Ser breve, clara, sencilla, y en ella quedarn establecidos el lugar de la accin y los nombres de los personajes principales. * La Trama: o nudo, constituye la parte principal del cuento, aunque no la esencial. El mecanismo de la exposicin cobra aqu movimiento y desarrollo; y del acierto esttico y psicolgico del autor para manejar los diversos elementos, depender en gran parte el valor de la obra. * Desenlace: es la ltima y esencial parte del argumento. Deber ser siempre feliz. Aun aceptando las alternativas dolorosas o inquietantes que se suceden en el transcurso de la accin, el final del cuento habr de ser sinnimo de reconciliacin, sosiego y justicia; vale decir, felicidad total y duradera.

Cmo Escribir un Cuento La Idea Principal: debe ser el punto de partida del cuento, es la esencia de lo que se quiere expresar; puede ser Un hecho, ya sea real o imaginario, Una imagen o Un sueo. En muchos casos la idea es un problema que se le presenta a unos personajes; por ejemplo, el robo de algo muy valioso. El Mapa del Cuento: en todo cuento hay un narrador que conduce al lector por un camino desde la situacin inicial, la cual se va desarrollando y complicando, constituyendo el conflicto o nudo, hasta llegar al desenlace o solucin. En la situacin inicial se precisan el tiempo y el espacio narrativo, que sirven de marco para la historia. Narradores: la posicin que asume el narrador est determinada por la persona verbal que utilice el escritor, que puede ser primera persona, donde el narrador participa como un personaje ms del cuento, ya sea como protagonista, que experimenta en carne propia los hechos, o como testigo que observa y tiene una participacin limitada como personaje. La narracin en tercera persona se da cuando el narrador no participa de los hechos que cuenta; ste es el caso del narrador omnisciente, que lo sabe todo, incluso los sentimientos y los pensamientos de todos los personajes. Los Personajes: es necesario que dentro del relato haya informacin sobre las caractersticas o rasgos fsicos y psicolgicos de los personajes, para que el lector los conozca bien y pueda entenderlos. En todo cuento hay personajes principales y personajes secundarios; en los relatos ms elementales, por lo general los personajes principales estn claramente definidos como buenos, y en ese caso se llaman protagonistas; y los malos como antagonistas. En los cuentos ms realistas y complejos, tanto los personajes principales como los secundarios tienen rasgos positivos y negativos, tal como ocurre en la vida real. El Marco de un Cuento: el tiempo que se plantea en un relato es una ficcin, ya que el autor realiza cortes temporales arbitrarios e imaginarios con el nico fin de abarcar el perodo en el que ocurre el cuento, e incluso puede comenzar a narrar por el final o el medio de la historia. El espacio narrativo: es una recreacin de un espacio real, donde el autor maneja el grado de hostilidad u hospitalidad del lugar para determinar el carcter o los estados de nimo de sus personajes. La Accin del Cuento: es todo lo que les ocurre a los personajes y lo que ellos hacen dentro de una historia. Las acciones son generalmente en orden cronolgico, es decir, en el orden en que ocurrieron; sin embargo, puede romperse la secuencia temporal haciendo viajes a tiempos pasados o futuros, desfasndose el tiempo real y el subjetivo o deteniendo el transcurrir del tiempo. Cuando el cuento es largo conviene organizarlo en episodios.

El Siglo XIX El cuento tal como lo conocemos hoy alcanza su madurez a lo largo del siglo XIX en las numerosas publicaciones aparecidas en las revistas literarias, que a menudo reflejan las principales modas de la poca. Durante el romanticismo destacan los relatos de Heinrich von Kleist y E.T.A. Hoffmann en Alemania; Edgar Allan Poe y Nathaniel Hawthorne en Estados Unidos, y Nikoli Ggol en Rusia. El realismo florece en Francia durante la dcada de 1830 y hacia finales del siglo desemboca en el naturalismo, basado en la posibilidad de predecir cientficamente las acciones y reacciones humanas. Otras influencias estilsticas dignas de mencin en el relato del siglo XIX son el simbolismo y el regionalismo. Estados Unidos Hasta la llegada del siglo XIX el cuento tiene como elemento principal la narracin de determinados acontecimientos. A partir de este momento, los escritores se interesan ms por las motivaciones de los personajes que por los propios sucesos. Simultneamente, su atencin se dirige hacia una economa narrativa: estructuracin elaborada de los hechos, exclusin de todo material secundario, control estricto del punto de vista y concisin. Edgar Allan Poe defini de este modo el relato y demostr su teora artstica en algunos de sus propios cuentos, manipulando el escenario, los personajes y los dilogos para crear inexorablemente en el lector el estado de nimo propicio para el crimen perfecto. Los cuentos de Hawthorne, por su parte, ponan seriamente a prueba el carcter y la importancia moral de los hechos, ofreciendo una descripcin ambigua de su realidad fsica. Henry James destac la importancia de una inteligencia central para configurar y filtrar los elementos del relato. En algunos de sus relatos James se sirve del narrador para transmitir una sensacin de proximidad y realismo psicolgico, mientras que en otros, como El fajo de cartas, experimenta con el punto de vista para presentar la historia a travs de una serie de cartas escritas por seis personas que viven en una pensin francesa. Alemania El relato heredero de la novella italiana se desarroll en Alemania con autores como Hoffmann, Kleist y Theodor Storm. La novella se centra en un nico acontecimiento de carcter extraordinario que afecta a uno o ms personajes y concluye de manera sorprendente a partir de un giro significativo en la historia. Rusia Durante la primera mitad del siglo XIX los cuentos rusos se ocupan de hechos fantsticos o sobrenaturales, y abundan en ellos, como en otras literaturas europeas, los relatos de fantasmas, apariciones y seres de otros mundos. Posteriormente se desarroll una corriente realista que analizaba los pensamientos y emociones del ser humano o criticaba la sociedad de su poca. Entre los principales autores del gnero cabe citar a Lrmontov, Turguniev, Tolstoi y Chjov. Ggol influy en el desarrollo posterior del gnero al fundir el sueo y la realidad en "El abrigo", la historia de un insignificante oficinista que se derrumba psicolgicamente cuando le roban su abrigo nuevo y ms tarde regresa de entre los muertos convertido en fantasma con el propsito de hacer

justicia. La influencia de Ggol se observa en "El cocodrilo" de Dostoievski, en que un funcionario es devorado por un cocodrilo y comienza a desarrollar sus teoras econmicas desde el vientre del animal. Los relatos realistas de Tolstoi se inscriben en una lnea diferente dentro de la ficcin rusa. As, por ejemplo, en "La muerte de Ivan Illych" analiza los pensamientos y emociones de un hombre a punto de morir, al tiempo que critica la frivolidad de la familia y amigos, que se niegan a afrontar la realidad de la muerte. Pero, sin duda, el maestro de la irona fue Chjov. Para Chjov el personaje es ms importante que la trama. En "El ataque al corazn" ("La tristeza") un cochero intenta transmitir a sus pasajeros el dolor que siente ante la muerte de su hijo, pero el nico que lo escucha es su caballo. En Vania un nio escribe a su abuelo pidindole que lo rescate de sus duras condiciones de vida, pero enva la carta sin la direccin correcta y sin sello.

Francia Durante el siglo XIX Honor de Balzac y Gustave Flaubert, ms conocidos por sus novelas, escribieron tambin cuentos que gozaron de un amplio y merecido reconocimiento. Prspero Mrime, por su parte, puso todo su talento al servicio del relato. Pese al estilo desafectado y fluido de sus obras maestras ("Colomba" o "Carmen"), Mrime logra expresar la pasin en toda su fuerza. El maestro del relato naturalista en Francia fue Guy de Maupassant, autor de ms de 300 cuentos en los que pone de manifiesto su talento para encontrar un perfecto equilibrio entre la economa y la estructura formal del relato. Tomados en conjunto, sus relatos ofrecen una detallada descripcin de la sociedad francesa de finales de siglo.

El Siglo XX A partir de 1900 se ha publicado una enorme cantidad de cuentos en casi todas las lenguas. Los experimentos temticos y narrativos rivalizan con la maestra en el arte de narrar cuentos a la manera tradicional, como se observa en la obra del escritor ingls Somerset Maugham. Discpulo de Maupassant, Maugham figura entre los escritores de cuentos ms prolficos y populares. La mayora de los pases cuentan al menos con un gran escritor de relatos en el siglo XX. Cabe mencionar a la escritora neozelandesa Katherine Mansfield, en cuyo personal estilo se deja sentir la influencia de Chjov. El gran talento de Mansfield para captar y reflejar las ironas de la vida ha servido de estmulo a varias generaciones de escritores.

Otras tradiciones A lo largo del siglo XX se han escrito cuentos en todas las lenguas europeas, as como en las lenguas de Asia, Oriente Prximo y algunas lenguas africanas. Una lista que incluyera slo a los principales exponentes del gnero resultara ya excesivamente larga. Entre los ms sugerentes y cautivadores cabe citar al escritor checo Franz Kafka. En sus relatos mticos y experimentales, la realidad se funde magistralmente con la fantasa, al tiempo que aborda temas eternos como la soledad humana, la ansiedad y la relacin entre el arte y la vida.

Los autores del frica subsahariana, ya sean negros o blancos, comparten invariablemente la fusin de fantasa, realidad y compromiso poltico. Son de destacar en este mbito los Cuentos africanos de Doris Lessing o los Cuentos escogidos de Nadine Gordimer. Los cuentos asiticos se mueven entre la fidelidad a la tradicin y el experimentalismo contemporneo. Los autores ms conocidos en Occidente son el japons Yukio Mishima y el indio Rabindranath Tagore.

Cuentos tradicionales Trmino genrico que engloba varios tipos de narraciones de tradicin oral en todo el mundo. Como manifestacin del folclore, los cuentos tradicionales se han transmitido de generacin en generacin, sufriendo con el tiempo muchas alteraciones debido a las incorporaciones o eliminaciones que realizaban los narradores. Durante este proceso de difusin cultural algunos se escribieron, como hizo don Juan Manuel con Doa Truhana (La lechera), pasando de nuevo a la transmisin oral, que es el rasgo fundamental de los cuentos tradicionales y de toda la literatura popular. En general, los principales tipos de cuentos tradicionales, los mitos (vase Mitologa), las leyendas y los cuentos fantsticos, se intercambian entre s y se refieren a cualquier tipo de narracin ficticia producto de la imaginacin que por lo comn implica falsedad o inverosimilitud. Sin embargo, para los eruditos del folclor cada uno de estos tres tipos representa una forma caracterstica de este gnero. Otros tipos son los cuentos de animales y fbulas, las patraas o relatos fantsticos, las ancdotas y chistes, el grupo formado por cuentos reiterativos, retahla (como los cuentos de nunca acabar) y fbulas cantadas, cuya narracin incluye canciones o rimas. Vase tambin Balada. Investigaciones de los cuentos tradicionales A comienzos del siglo XIX, los fillogos alemanes Jacob y Wilhelm Grimm (vase Hermanos Grimm) publicaron Cuentos para la infancia y el hogar (2 volmenes, 18121815) animando a muchos escritores de otros pases a recopilar y publicar materiales similares de sus propios pueblos, como el escocs Andrew Lang y el escritor dans Hans Christian Andersen. Los hermanos Grimm observaron muchas semejanzas entre los cuentos europeos y los de otros continentes. La mayor parte de los eruditos del siglo XIX se centr en detallar estas semejanzas, pero, en general, ignor el extenso acervo de los folclores africano, ocenico y de los indgenas americanos, que existan al margen de la tradicin indoeuropea, e investigaron slo en aquellas partes del mundo que creyeron las ms importantes. As, los hermanos Grimm postularon un origen comn de los cuentos tradicionales; el fillogo alemn Theodor Benfey y el escritor escocs William Clouston creyeron que los cuentos se difundieron gracias a los viajeros que emigraron de la India hacia Oriente y Occidente. Estas teoras, sin embargo, han resultado ser incompletas o incorrectas, a pesar de que las investigaciones de estos y otros estudiosos estimularon, en gran medida, el inters por el folclor y por los cuentos tradicionales. Max Muller, erudito alemn, sostuvo que los mitos se originaron cuando el snscrito y otras lenguas antiguas empezaron a declinar, opinin que rebati el clasicista y folclorista escocs Andrew

Lang. Los cuentos tradicionales empezaron a ser objeto de una atencin ms detenida a partir de la inmensa popularidad que alcanz La rama dorada (1890), obra de doce volmenes del antroplogo britnico James George Frazer, y que contribuy a estimular la investigacin. Ms recientemente, los investigadores, muchos influidos por el antroplogo germanoestadounidense Franz Boas, han profundizado en el estudio del folclor y recogido los cuentos de todas las partes del mundo. Algunos, siguiendo las directrices del folclorista finlands Antti Aarne y del estadounidense Sitih Thompson, han realizado estudios muy completos, geogrficos e histricos, de todas las variantes conocidas de los cuentos ms extendidos, tratando siempre de descubrir y catalogar los tipos y temas bsicos. Aarne realiz un catlogo en 1910 que Thomson ampli y tradujo en 1928. Este catlogo se convirti en el ndice que clasifica los argumentos de muchos cuentos tradicionales. El ndice temtico de Thompson cataloga los elementos narrativos tales como los objetivos, animales caractersticos, ideas, acciones o personajes, que aparecen en los cuentos tradicionales. Como resultado de la obra de los investigadores, pocos folcloristas creen en la actualidad que exista una teora que sea satisfactoria para explicar las semejanzas y variaciones en los cuentos tradicionales y el folclor mundial. Algunos autores modernos y crticos literarios, muy influidos por el sicoanlisis de Sigmund Freud y Carl Jung, emplean la palabra mito de una forma ms amplia a como se emplea en este artculo. La palabra mito se utiliza para referirse a smbolos y temas que comparten todos los pueblos en todo el mundo y que se sirven de lenguaje comn para expresar las ideas, los valores y las emociones. Cuando se emplea en este sentido, el mito no se diferencia mucho de la leyenda o del cuento fantstico, o incluso de gneros literarios como novelas y dramas, consideradas como formas ms recientes adoptadas por la necesidad de los tiempos para expresarse a travs de los mitos. Mitos Los mitos, estrictamente definidos, son cuentos tradicionales que estn cargados de elementos religiosos que explican el universo y sus primeros pobladores. Son historias que tanto el narrador como su audiencia consideran verdaderas y narran la creacin y la ordenacin del mundo, tareas normalmente llevadas a cabo por una deidad (dios o diosa) que existe en el caos, en el vaco o en algn mundo aparte. Con una serie de hijos y compaeros, la deidad da forma al mundo y lo llena de vida, e inicia una serie de aventuras y luchas en las que l o ella logra liberar el sol, la luna, las aguas o el fuego, regula los vientos, crea el maz, las alubias o los frutos secos, derrota monstruos y ensea a los mortales cmo cazar y arar la tierra. El ser que lleva a cabo estas tareas, el arquetipo o hroe cultural, puede presentar una forma antropomrfica (como Zeus en la antigua mitologa griega) o animal (como el coyote y el cuervo en los cuentos de los indios norteamericanos) y con frecuencia cambia de forma. Algunas mitologas, como las americanas y las de frica occidental, encierran ciclos completos en los que el hroe cultural es un embaucador, pequeo, ingenioso, codicioso, presumido, embustero y estpido a la vez; una criatura paradjica que es engaada o se engaa a s misma tanto como engaa a los dems. Anansi, la araa herona de un gran nmero de cuentos tradicionales de frica occidental, muestra a los seres humanos lo que no hay que hacer e ilustra el precio de la rebelin que supone apartarse del camino recto. Personajes parecidos de otras culturas son el conejo Brer de

los cuentos afroamericanos, o el coyote, el cuervo y la liebre en los cuentos estadounidenses. Leyendas Las leyendas equivalen a una historia popular, e incluso cuando tratan de temas religiosos se diferencian de los mitos en que narran lo que sucedi en el mundo una vez concluida la creacin. Tanto el narrador como su audiencia creen en ellas y abarcan un gran nmero de temas: los santos, los hombres lobo, los fantasmas y otros seres sobrenaturales, aventuras de hroes y heronas reales, recuerdos personales, y explicaciones de aspectos geogrficos y topnimos de lugares, son las llamadas leyendas locales. Las leyendas se diferencian de la historia formal en su estilo de presentacin, nfasis y propsito. Como otras formas de cuento tradicional tienden a adoptar frmulas concretas, utilizando patrones fijos y descripciones caractersticas de los personajes. Por ejemplo, apenas se preocupan en detallar cmo son en realidad sus hroes. Jesse James, un bandido estadounidense, puede aparecer como un Robin Hood moderno o un Luis Candelas: un personaje de buen corazn que robaba a los ricos para repartir el botn entre los pobres. Los exploradores estadounidenses Davy Crockett y Kit Carson son prcticamente el mismo personaje en la leyenda. De la misma manera, Helena de Troya y Cleopatra (del antiguo Egipto), Deirdre (en la leyenda irlandesa) y ms recientemente la actriz Marilyn Monroe han entrado a formar parte del folclor como smbolos de la belleza femenina casi sin matices diferenciadores. Algo similar, en cuanto a las pautas de los personajes, sucede en las historias de miedo, las leyendas locales y en algunos casos hasta en los recuerdos familiares, relatos que, aunque pueden presentarse como histricos, estn demasiado trillados para ser tomados como verdaderos y objetivamente histricos. Las "leyendas urbanas" son historias contemporneas ambientadas en una ciudad; se toman como verdaderas, pero tienen patrones y temas que revelan su carcter legendario. El contexto de estas leyendas puede ser contemporneo, pero las historias reflejan preocupaciones eternas sobre la vida urbana, incluyendo las intimidad, la muerte, la decadencia y, muy en especial, las gentes marginadas y fuera de la ley. Coincidencias formales Los intentos por definir con precisin las leyendas, los cuentos fantsticos y los mitos, pueden ser tiles, pero esas clasificaciones y definiciones nunca debern tomarse como campos separados radicalmente, ya que las tres formas se superponen. Ciclos de cuentos como los relativos a los trabajos de Hrcules o los del rey Arturo son una mezcla de leyenda y mito que funde ambas formas, y con frecuencia emplean ideas y temas que aparecen tambin en el cuento fantstico. Una de las razones principales por las que esto ocurre es que los cuentos cambian constantemente de funcin (y por ello de definicin) conforme unas sociedades conquistan o se asimilan a otras, mezclndose y cambiando, por lo tanto, las creencias de los pueblos en contacto. Sucede tambin que una narracin que deja de ser aceptada como religiosa o filosfica puede sobrevivir como cuento o fantasa. Por otra parte, las heronas y los hroes

legendarios pueden asumir propiedades divinas, y sus aventuras adoptar significados mitolgicos. La definicin de cuento tradicional depende de su funcin social y de la forma en que el narrador y la audiencia lo consideran en el momento de su existencia. Antes de ser llevados como esclavos a Amrica, los africanos occidentales recitaban los relatos del conejo Brer como parte de su mitologa, pero en Amrica el cristianismo casi borr la religin africana y, aunque los afroamericanos continuaron recitando los cuentos del conejo Brer, esas historias perdieron su carcter mitolgico. Otras formas de cuentos tradicionales Existen otras formas de cuento tradicional muy extendidas por todo el mundo. Los relatos de animales se engloban en dos categoras principales: los protagonizados por animales que pueden hablar y se comportan como seres humanos, y aquellos en los que las cualidades humanas de los animales son simplemente una convencin que se acepta durante el curso de la narracin; as sucede en los ciclos medievales de animales (por ejemplo, los cuentos de Reynard el Zorro) o en las fbulas, que se caracterizan por su moraleja. Cuando no son mitolgicos, los cuentos de animales cumplen una funcin de stira social o poltica, encubierta por la narracin literaria. Los cuentos de frmula reiterativa incluyen las historias interminables o los cuentos de nunca acabar; los cuentos acumulativos, que parten de una frase bsica a la que se van aadiendo otras nuevas (por ejemplo, el famoso A mi burro le duele la garganta), y los cuentos con un final inesperado, que abarcan desde las historias serias o ingeniosas a los juegos de palabras. Muchos de estos cuentos, como las patraas, estn relacionados con la gran cantidad de chistes y ancdotas graciosas que circulan en todas las sociedades. Este gnero comprende un amplio material, tanto lineal como equvoco, desde retratos sobre gente ignorante y loca, encuentros sexuales y confusiones producidas por equvocos lingsticos o dialectos diferentes, como los modernos chistes malos. Los cuentos cantados o recitados, otra forma de cuento tradicional oral, fueron muy populares en la regin del Caribe (vase Literatura caribea). Se trata de historias, a menudo un cuento de animales o un Mrchen, con una cancin o estribillo intercalada en la narracin oral. El papel del cuento tradicional Los seres humanos siempre han sido contadores de cuentos, y all donde no tuvieron una Biblia, libros de historia, novelas o relatos han formado a las generaciones ms jvenes con historias conservadas en su memoria, ya fueran personales, familiares, del clan o de la sociedad ms amplia, y se han entretenido al amor de la lumbre con diversos tipos de cuentos tradicionales. Esta funcin social sigue viva: en la actualidad se practica tanto en la escuela, bien de manera oral bien a travs de la literatura infantil que ha recogido por escrito y en distintas versiones los cuentos tradicionales de todo el mundo-, bien en las familias o comunidades siempre que una persona mayor cuente una historia relacionada con la familia o un hecho histrico vivido personalmente y matizado por su experiencia

Cuentos de hadas Historias de las intervenciones en los asuntos mortales a travs de la magia de unos pequeos seres sobrenaturales del folclor, generalmente de aspecto humano, que habitan en una regin imaginaria llamada tierra de las hadas. En este mundo mgico se engloba adems, de forma imprecisa, a los duendes, gnomos, elfos, genios, trasgos, trolls, enanos, banshees, silfos, espritus y ondinas. La imaginacin folclrica no concibe la tierra de las hadas como un mundo aparte, sino que hace vivir a los duendes en parajes tan comunes como las colinas, los rboles o los arroyos, y adems usan ropas, adornos, muebles, casas y otros objetos semejantes a los de los humanos. La creencia en los duendes y hadas fue casi un atributo universal de la cultura popular primitiva. En la antigua literatura griega, las sirenas de la Odisea de Homero son seres con poderes mgicos, y varios de los hroes de su Iliada tienen amantes que son hadas en forma de ninfas. Los gandharvas de la poesa snscrita (vase Literatura snscrita), eran duendes y hadas, igual que los hathors, o genios femeninos, del antiguo Egipto, que aparecan en el momento del nacimiento de un nio y predecan su futuro. El primer testimonio escrito de cuentos fantsticos no aparece en Europa hasta el siglo XVI, con la obra de Giovan Francesco Straparola Noches agradables (1550). Pero es Charles Perrault con Cuento de mam Oca quien despierta gran inters por estos temas. Las traducciones de Las mil y una noches ayudaron al desarrollo de este gnero literario. El triunfo lleg con el romanticismo de la mano de los hermanos Grimm, que realizaron una recopilacin y estudio de cuentos de hadas de la tradicin europea en Cuentos para nios y familias, obra de la que se hicieron siete reimpresiones de 1812 a 1857. Hoffmann, Andersen, Collodi, Bcquer y Fernn Caballero cultivaron este tipo de narracin. En el siglo XX se realizaron estudios sobre estos cuentos, entre los que destacan Morfologa del cuento (1928) del sovitico Vladmir Yakvlevich Propp. El espaol Antonio Rodrguez Almodvar en Los cuentos maravillosos espaoles (1982) analiza los temas, periodos y autores del gnero en Espaa.

Cuento hispanoamericano Gnero narrativo cuya evolucin en el continente muestra, al mismo tiempo, el influjo de las grandes corrientes literarias europeas y la capacidad para recrearlas, adaptarlas a las nuevas realidades estticas y sociales, y finalmente superarlas en un esfuerzo de imaginacin. Por todas estas circunstancias el cuento hispanoamericano es una de las manifestaciones literarias ms notables en este siglo. Siglo XIX Aunque las fantasas exticas elaboradas, a comienzos del siglo XIX a partir de modelos europeos, por el cubano Heredia pueden invocarse como un antecedente, se considera que la primera expresin cuentstica que refleja la realidad hispanoamericana de un

modo original es "El matadero", escrito por el romntico argentino Esteban Echeverra hacia 1839, y considerado una obra maestra del periodo. La obra permaneci indita hasta 1871, cuando el crtico Juan Mara Gutirrez la public en una revista de Buenos Aires; es decir, en una situacin literaria y social completamente distinta, lo que permita apreciar mejor sus valores permanentes. El relato es una sntesis notable de todas las formas narrativas de su tiempo y adelanta algunas de pocas posteriores: el artculo de costumbres, la leyenda romntica, la narracin ejemplarizante, el realismo social, el naturalismo, y muchos ms detalles. Nadie en ese periodo estuvo a su altura, pese a las espordicas contribuciones del cubano Juan Jos Morillas, la argentina Juana Manuel Gorriti y el ecuatoriano Juan Montalvo. En el ltimo tercio del siglo, los relatos con elementos fantsticos del mexicano Jos Mara Roa Brcena y las irnicas tradiciones de Ricardo Palma agregan interesantes variaciones en el crepsculo del romanticismo. Pero la expresin ms original y moderna del cuento finisecular es la que brinda Eduardo Wilde, un autor que pertenece a la llamada generacin de 1880 en Argentina, pero literariamente inclasificable por el carcter inslito de su imaginacin. Por el mismo periodo en que ese escritor empezaba a escribir, dos tendencias surgen con gran fuerza en el cuento: el realismo y el naturalismo, ambos de origen francs. El rasgo testimonial y crtico del primero y el determinismo cientifista y el pesimismo ideolgico del segundo pueden encontrarse fusionados -a veces con rastros modernistasen algunos de los grandes cuentistas alineados en estas tendencias: los uruguayos Eduardo Acevedo Daz y Javier de Viana; los chilenos Federico Gana, Baldomero Lillo y Augusto DHalmar; y los argentinos Roberto J. Payr y Fray Mocho.

El Modernismo y Las Vanguardias La fase modernista y posmodernista, que comienza en las ltimas dos dcadas del XIX, significan un profundo cambio en estos modelos cuentsticos: surge el relato artstico, refinado, sugerente, con ancdota mnima y brillantes ambientaciones, con smbolos sensuales y decadentes. Las variedades del cuento modernista (vase Modernismo) son mltiples: la crnica-cuento de Manuel Gutirrez Njera, las brillantes parbolas y aguafuertes de Rubn Daro, las historias decadentistas de Manuel Daz Rodrguez, y otros. Pero, sin duda, los dos grandes maestros asociados al postmodernismo son el argentino Leopoldo Lugones y el uruguayo Horacio Quiroga. Posteriores a ellos y vinculados en mayor o menor grado a las tendencias de vanguardia, aparecern los argentinos Macedonio Fernndez y Roberto Arlt, el guatemalteco Rafael Arvalo Martnez, el uruguayo Felisberto Hernndez y el ecuatoriano Pablo Palacio. En la vertiente opuesta, neorrealista, criollista o indigenista, pueden mencionarse el peruano Jos Mara Arguedas, el uruguayo Enrique Amorim, el chileno Manuel Rojas y el puertorriqueo Jos Luis Gonzlez. Desde Jorge Luis Borges A partir de la dcada de 1940 hay una notable renovacin del gnero que escapa a las clasificaciones convencionales pues son una verdadera sntesis de formas estticas muy diversas, que ya no tiene correspondencias europeas. La indiscutible gran figura es Jorge Luis Borges, creador de un mundo propio de fantsticas especulaciones basadas en fuentes metafsicas y teolgicas. La madurez artstica que el cuento hispanoamericano ha alcanzado a partir de 1950 queda ejemplificada en la obra de

autores tan trascendentes como los argentinos Adolfo Bioy Casares y Julio Cortzar, los cubanos Alejo Carpentier y Virgilio Piera, los guatemaltecos Miguel ngel Asturias y Augusto Monterroso, el uruguayo Juan Carlos Onetti, los colombianos Gabriel Garca Mrquez y lvaro Mutis, el peruano Julio Ramn Ribeyro, los mexicanos Juan Rulfo, Juan Jos Arreola, Carlos Fuentes y Jos Emilio Pacheco, el uruguayo Mario Benedetti y los chilenos Jos Donoso y Jorge Edwards.
http://www.ciudadseva.com/textos/teoria/hist/anonimo.htm

La Finalidad de los Cuentos


Los cuentos estaran destinados a brindar diversin y entretenimiento, pero pueden brindar otros fines:

Devuelve a la palabra su fuerza comunicativa, olvidada por los medios de comunicacin de masas.

Estimula ldicamente y por ello favorece el desarrollo del lenguaje.

Da respuestas a necesidades ntimas del nio.

Despierta la aficin por la lectura.

Acerca al nio a la cultura.

Acerca las tradiciones.

Importancia del Cuento

Una de las cualidades de los cuentos es la de estimular la fantasa y la imaginacin del nio. Los cuentos, por su variedad temtica abren al nio un amplio abanico de posibilidades, que en su experiencia cotidiana no hubiera imaginado jams. Abrir las puertas de la imaginacin es, posiblemente, uno de los aspectos educativos que se ha marginado ms, debido a un falso espritu "cientifsta" que han llevado a algunos educadores a querer explicarlo todo desde una perspectiva puramente cientfica, olvidando que a segn qu edades un hecho natural puede ser mucho ms incomprensible y mgico que el hecho de que unos patos se pongan a hablar. Otro aspecto que se ha de tener en cuenta de la narracin oral es precisamente la base en que se apoya, es decir, el lenguaje. Ya que hacemos servir las palabras como vehculo de comunicacin, hay que vigilar que est cuidado, que sea correcto... Adems, uno de los valores importantes de muchos cuentos, es su riqueza de imgenes, o bien algunas estrofas que se van repitiendo a lo largo de la historia como si se trata del estribillo de una cancin. Tambin transmiten una serie de conocimientos, de tradiciones y maneras de pensar propias de cada tierra.

http://www.geocities.ws/ishar20/caracteristicas_del_cuento.html

Derechos del nio en torno a la lectura 0-5, 6-8, 9-11, 12-14

Introduccin Los padres y los maestros no son conscientes en muchas ocasiones de la trascendencia que tiene la lectura y narracin oral de cuentos, poemas, nanas, etc. para los nios. El hecho es ms grave de lo que parece porque, si no les contamos, no slo les estamos privando de todas las virtudes de la palabra, sino que estamos vulnerando uno de sus derechos ms sagrados. Las consecuencias de esta irresponsabilidad adulta las pagarn los pequeos, quienes a causa de nuestra inhibicin vern cercenadas sus posibilidades de tener una infancia enteramente feliz y un crecimiento intelectual y afectivo equilibrado. De la mano de la Asociacin Colombiana del Libro Infantil y de la investigadora estadounidense Keith Topping, vamos a ir desgranando algunos de los derechos que tienen nuestros hijos como lectores y como oidores de palabras bellas.

Derechos del nio a escuchar palabras 1. Vuestras hijas e hijos, independientemente de vuestras creencias u origen, tienen el derecho irrenunciable a que les contis los ms hermosos relatos, poemas, nanas de la tradicin cultural de cualquier pueblo; y especialmente aquellas palabras que potencien su imaginacin y su capacidad crtica. 2. Vuestros hijos tienen pleno derecho a exigiros palabras hermosas a cualquier hora del da. Si os negis a complacerles, no slo actuis irresponsable e injustamente con ellos, sino que estis sepultando toda posibilidad de que deseen de nuevo que les prestis vuestra voz para acercarles una palabra deliciosa y conmovedora. 3. Todo nio que no tenga nadie que le cuente, tiene absoluto derecho a pedir al adulto de su preferencia que lo haga, siempre y cuando ste demuestre que lo hace con amor y ternura, que es como se regalan palabras delicadas. Vosotros, como padres, tenis que estar dispuestos a asumir esa paternidad literaria adoptiva. 4. Vuestros hijos tienen derecho a sentarse en las rodillas de sus abuelos para saborear juntos un cuento, un poema, una nana, una cancioncilla... Y si poseen el privilegio de tener vivos a sus cuatro abuelos, tenis que moverles a que los cvompartan o los cedan a otros nios que carezcan de tan entraable figura familiar. Si sois padres de hijos muy mayores, tenis la obligacin y el derecho de acudir a las escuelas, parques y bibliotecas para compartir vuestras palabras preferidas. Los ancianos sin nietos tambin pueden acompaaros. 5. Vuestros hijos tienen el derecho de conocer a Andersen, los Hermanos Grimm, Dahl, Carroll y Ende, entre otros. Los padres estis obligados a darles de beber los cuentos y poesas de estos y otros autores. 6. Vuestro hijo goza del derecho de saborear las fbulas, mitos y leyendas de la tradicin oral de su pas. 7. No privis a vuestro hijo de la posibilidad de crear y contar sus propias historias y poemas. Tiene el derecho de hacerlo y el de compartirlo con vosotros. 8. El nio tiene derecho a pediros que le nutris permanentemente de nuevas palabras, imaginativas o realistas, narrativas o poticas, alegres o patticas, pero siempre emocionadas y honestas. 9. Vuestro hijo tiene derecho a pediros siempre otro cuento, poema, leyenda y a exigir que le repitis su texto favorito una y otra vez. 10. Vuestro hijo tiene derecho a compartir su infancia con Alicia y el lobo, los msicos de Bremen y Elmer, Caperucita y Babar, y a arrebujarse de gozo cada noche cuando derramis sobre l con sublime delicadeza el maravilloso Haba una vez que le avisa de que comienza la aventura de la palabra mgica y sincera. La Declaracin de los Derechos del Lector La profesora Keith Topping realiz en 1996 una interesante investigacin llamada Modelos de hbitos de lectura (1), en la que hizo pblica una Declaracin de los Derechos del Lector, que a continuacin parafrasearemos. Topping parte de la consideracin de que a todos los nios y jvenes se les ha de facilitar mltiples y constantes oportunidades de lectura, sin las cuales no podrn desarrollarse como miembros de pleno derecho de su sociedad. Es, por tanto, responsabilidad de todos implicarse en la planificacin y puesta en marcha de estas experiencias lectoras, ya que el fin ltimo de la formacin lectora es crear una

comunidad en la que cada miembro disee su itinerario lector gozando de la lectura. En consecuencia, todos los chicos y jvenes tienen ciertos Derechos de Lectura inalienables:

1. El xito como lector. Cada nio est capacitado para aprender a leer y para disfrutar de la lectura. La escuela y la familia tienen la obligacin de poner todos los medios tcnicos, materiales y afectivos para favorecer esas potencialidades. El objetivo prioritario de la educacin ser la formacin de lectores autnomos, crticos y felices. Los padres habrn de exigir a la institucin escolar que alcance este objetivo, al tiempo que asumen su propia responsabilidad en el nacimiento del hbito lector de sus hijos creando en el hogar un clima favorecedor de la lectura. Cuando una nia o nio tengan dificultades para apropiarse de los cdigos de acceso a la lectura, la escuela y la familia afrontarn la situacin con serenidad y dispondrn los medios pedaggicos, mdicos o psicolgicos necesarios para facilitar la iniciacin en la lectura de estos nios con necesidades educativas especiales. 2. Acceso a los materiales de lectura adecuados. Los hogares, las bibliotecas de las escuelas y las pblicas, as como otras instituciones culturales y educativas, deben tener disponibles materiales de lectura no slo libros, tambin revistas, tebeos, folletos, materiales informticos y multimedia, etc. adaptados a una amplia gama de intereses y para todos los niveles de lectura. Los horarios de las bibliotecas pblicas sern flexibles, de manera que los estudiantes puedan tener siempre la posibilidad de acceder a otro texto cuando hayan terminado el ltimo. Todas estas instituciones culturales dedicadas al fomento de la lectura estarn obligadas a facilitar y promover el prstamo de sus fondos entre los nios y jvenes. 3. Tiempo de leer. La lectura, como cualquier otra habilidad, se debe practicar para perfeccionarla. Ser obligatorio por ley que las escuelas, institutos y universidades realicen sus planificaciones horarias de modo que cada jornada escolar cuente con un tiempo especfico dedicado exclusivamente a la lectura con propsitos diferentes: recreacin, informacin, investigacin, etc. Y se favorecern tanto las experiencias de lectura individual como las de lectura compartida y tanto la lectura silenciosa como la lectura en voz alta. 4. La experiencia de lectura en voz alta. Todos los nios deben tener la oportunidad de que les lean y de leer libros en voz alta (no slo narrativa, tambin poesa, expresiones del folclore, textos dramticos y cientficos, etc.). Esta actividad no slo se realizar con los ms pequeos sino a cualquier edad, porque en todo el proceso madurativo la palabra tiene un poder comunicativo fabuloso. En edades tempranas, la lectura en voz alta descubre a los nios la magia del texto impreso. Ms tarde, les ampla el vocabulario, propicia nuevas ideas y les demuestra que sus padres y maestros valoran mucho la creacin escrita y, por tanto, la lectura. Realizando sesiones frecuentes de lectura oral compartida les estamos haciendo a nios y jvenes dos regalos: ofrecerles un modelo de lectura eficiente y hacerles comprender que la lectura es una nave cargada de luminosidad, emotividad y futuro. 5. Tiempo para el comentario de lecturas. En la lnea del apartado anterior, uno de los mejores modos de crear familias y comunidades escolares lectoras y de desarrollar las habilidades de pensamiento de los nios es dedicar tiempo en el hogar, la escuela y la biblioteca para comentar nuestras lecturas en un ambiente

de cordialidad y respeto que huya de lo profesoral y en el que el nio se sienta escuchado y valorado. No es el momento de dar lecciones de cmo comentar textos literarios, sino de vivir una experiencia mgica y afectuosa en la que nios y adultos se empapan con las delicias de un texto que les ha llegado al corazn y quieren compartir sus emociones. 6. El papel de los modelos de lectura. Padres, maestros y bibliotecarios tenemos el deber que aceptaremos con gozo de mostrar con el ejemplo que valoramos la lectura y que estamos encantados de acompaar a los jvenes lectores en el diseo de sus rutas de lectura sin imponerles nuestros gustos. 7. Un ambiente educativo rico. A la hora de elegir la escuela en la que se formarn nuestros hijos, los padres daremos prioridad a aquella en la que encuentren un ambiente en el que la lectura se viva como una aventura, un descubrimiento constante y una experiencia vital que marcar su existencia ayudndoles a crecer en cada uno de los matices de su personalidad. El clima estar en las conversaciones, las actividades, la decoracin, los materiales, los programas culturales y las propuestas para las familias. 8. Apoyo de las bibliotecas. Los padres tenemos que exigir, como ciudadanos, que las bibliotecas pblicas no se queden en meros depsitos de libros, sino que se conviertan en escenarios dinmicos que ofrezcan servicios diseados especialmente para atraer el inters de nios y jvenes hacia la lectura. Tenemos derecho a que la biblioteca contribuya a nuestra formacin en tcnicas de dinamizacin de la lectura y la escritura mediante talleres y conferencias para padres, as como a que organice actividades conjuntas en las que padres e hijos puedan compartir experiencias de lectura. La biblioteca tendr que ensear a nuestros hijos a localizar y manejar con soltura todos los materiales y recursos. Ms tarde, abrir ante ellos un abanico deslumbrante de actividades: unas para ensearles a disfrutar con la lectura de aprendizaje e investigacin, y otras para descubrir cunto se puede gozar con la lectura y la creacin de todo tipo de textos (cartas, poemas, cuentos, declaraciones de amor, adivinanzas, canciones, etc.). Conclusiones Slo con una colaboracin estrecha entre familia, escuela y biblioteca ser posible la construccin de una comunidad de lectores. Institucionalmente se deben desarrollar programas que involucren a todos los adultos, con el fin de darle a la comunidad formas significativas de compromiso con el desarrollo de la lectura. Somos los ciudadanos de a pie quienes hemos de tirar del carro de la lectura, exigiendo a las administraciones polticas y educativas que pongan en marcha planes nacionales, regionales y locales de fomento de la lectura y la creacin literaria. Pero la implicacin habr de afectar a todos los grupos sociales: por ejemplo, patrocinar programas de lectura es una de las formas en que pueden comprometerse las empresas y otros miembros de las comunidad. Dedicar tiempo a las actividades compartidas de lectura es, quizs, el mtodo ms efectivo para que personas como los jubilados puedan contribuir al desarrollo cultural de nuestra sociedad, etc Kepa Osoro (1) TOPPING, K. (1996): Patterns of Reading Practice. Madison, Institute for Academic Excellence.

Caractersticas de los cuentos segn la edad y la etapa de desarrollo lector

EDAD 5-7 AOS Etapa de desarrollo cognoscitivo y sus caractersticas en el nio

Etapa de pensamiento intuitivo


Desarrolla el concepto de identidad personal y la autoestima. Desarrolla su capacidad de percepcin selectiva y observacin. Tiene vida imaginativa rica y abundante, que le ayuda a entender lo real. Tiene un concepto absoluto de moralidad. Ha desarrollado el concepto bsico de narracin. Experimenta terrores personales que son normales.

Etapa de lectura usual en esta Lectura comprensiva edad Usa textos cortos. Lectura silbica y por palabras (segn mtodo de iniciacin en la lectura). Recurre constantemente a la ilustracin para verificar lo que ha ledo. Caractersticas de la narrativa que mejor se asimilan

Cuentos que le hablen de la importancia del individuo. Cuentos que le presenten la fantasa de manera verosmil y enriquecen su mundo interior. Cuentos con secuencia narrativa clara, unidireccional. Cuentos de trama predecible, pero con final sorprendente. Cuentos con finales felices y justos, que le permitan desarrollar su capacidad para percibir detalles. Cuentos que le permitan trabajar sus temores personales. Cuentos clsicos europeos. Cuentos de animales, fantasa, cuentos de hadas.

Ejemplos

EDAD 7-9 AOS Etapa de desarrollo

Etapa de operaciones concretas

cognoscitivo y sus caractersticas en el nio

Reconoce la existencia de opiniones distintas a la suya. Desarrolla preferencia por los temas realistas y pide que le expliquen los reglamentos de las cosas. Conoce posibilidad de interpretar palabras/hechos de diversas maneras. Manipula ideas y no slo objetos. Demuestra capacidad de conservar conceptos de cantidad y volumen: recuerda y organiza los conocimientos. Separa pensamiento de percepcin y accin.

Etapa de lectura usual en esta Lectura comprensiva edad Desarrolla alguna autonoma en la lectura. Comprende textos cortos de lectura fcil, sin ilustracin. Puede leer comprensivamente la ficcin y la fantasa. Caractersticas de la narrativa que mejor se asimilan

Narrativa que incluya claramente la diferencia de puntos de vista del narrador y personajes ms complejos. Vocabulario de lectura fcil. Historias, eventos y ubicaciones definidas, reales. Narrativa que use diversas figuras de expresin. Personajes con los que le sea posible identificarse. Narrativa con episodios. Primeros libros con captulos. Aventuras del ambiente ms cercano: familia, escuela... Cuentos sobre sus propios problemas. Cuentos modernos. Novelas cortas.

Ejemplos

EDAD 9-11 AOS Etapa de desarrollo cognoscitivo y sus caractersticas en el nio

Etapa de operaciones concretas


Reconoce el significado de los smbolos y el lenguaje figurado. Reconoce el humor en el lenguaje.

Tiene un sentido del humor particular. Reconoce la relacin entre hechos y sentimientos. Afirma su independencia. Adquiere gusto por la aventura y el suspense. Se preocupa por s mismo. Acepta la realidad, pero conserva el gusto por la fantasa.

Etapa de lectura usual en esta Lectura informativa o documental edad Desarrolla fluidez en la lectura. Puede leer textos ms largos y complejos en ideas, estructura y lenguaje. Caractersticas de la narrativa que mejor se asimilan

Narrativa con diversidad de significados. Uso de distintos tipos de expresin escrita; juegos del lenguaje. Humor absurdo, grotesco o exagerado. Narrativa con motivos claros para el quehacer de los protagonistas. Narrativa lineal, de trama simple. Narrativa ligada a los deportes, viajes, aventuras o suspense. Narrativa que refleje situaciones de los adolescentes. Novelas para jvenes: de aventuras, ciencia ficcin, amor (sin melodrama) y peripecias humorsticas. Temas sensacionalistas, detectives, fantasmas, de actualidad.

Ejemplos

EDAD 12-13 AOS Etapa de desarrollo cognoscitivo y sus caractersticas en el nio

Etapa de operaciones formales


Considera alternativas distintas a la realidad que conoce. Se hace consciente de su propia mortalidad; enriquece su mundo interior. Hace uso del lenguaje figurado. Maneja operaciones lgicas y hace uso del pensamiento abstracto. Se hace consciente de su papel social, puede extraer lecciones de hechos pasados y

desarrolla posiciones de reflexin o comprensin. Etapa de lectura usual en esta Lectura crtica edad Asimila ideas, las confronta con su experiencia y las relaciona conscientemente, a la luz de lo que ha ledo. Caractersticas de la narrativa que mejor se asimilan

Libros de ciencia ficcin o sobre otras partes del mundo. Literatura que enfrenta la muerte y otros episodios dolorosos. Narrativa que haga uso de un lenguaje distinto y sugerente. Narrativa que le presente la existencia y consecuencias de episodios del pasado real o que presenten conflictos sociales o emocionales. Aventuras, novelas de viajes, historia, conflictos sociales...

Ejemplos

Kepa Osoro

http://sol-e.com/motor.php?id_seccion=7&subsec=81&separata=4&ideaok=57