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IMPORTANCIA DE LA MINERIA EN CHILE

ORIGEN DE LOS MINERALES


Miles de millones de aos atrs, cuando los seres humanos an ni siquiera pensbamos en pisar la Tierra, los minerales ya eran parte de nuestro planeta. Hoy en da, los minerales son tan importantes para nosotros que no podramos vivir sin ellos. Imagina por un momento la vida moderna sin edificios, sin automviles o sin computadores Bueno, algo as sera si no existieran los minerales. Sin ellos tu vida sera completamente distinta.

La Tierra est compuesta, desde su origen, por rocas, minerales, agua y aire. Y esto es debido a que somos, ni ms ni menos, que polvo de estrellas. Somos los residuos de una estrella muerta hace algunos miles de millones de aos (supernova) en la cual se generaron todos los elementos de los que estamos formados. Lo primero que debes saber es que los minerales estn presentes en todos los continentes, dispersos a lo largo y ancho de la Tierra, en los ms diversos lugares y a distinta profundidad. Algunos se encuentran presentes en el aire, muchos en la corteza terrestre y otros tantos, escondidos bajo tierra.

Los minerales son elementos formados a travs de:

naturales

Erupciones volcnicas. Desgastamiento de minerales ya existentes. Grandes explosiones de estrellas.

Se encuentran siempre como materia slida. Lquidos y gases no son considerados minerales, ya que su estructura vara constantemente, los minerales son materiales mucho ms estables.

Adems, tienen una composicin qumica nica , es decir, su composicin se expresa con una frmula qumica especfica. Por ejemplo: la frmula qumica de la sal, es NaCl, lo que significa que cada molcula de sal se conforma de un tomo de sodio (Na) y un tomo de cloro (Cl). Otra caracterstica propia de los minerales es que son inorgnicos. Cualquier elemento, material o desecho vivo, o que haya tenido vida en algn momento, no puede ser considerado mineral. Una rama de un rbol, un hueso encontrado en el desierto, incluso las fecas de los animales son orgnicas. Un mineral no tiene ni tuvo nunca, vida.

Se conocen alrededor de 3500 minerales y son los que forman la corteza terrestre, o sea, la capa ms externa de nuestro planeta, ah donde estn los suelos, los volcanes, las montaas, los desiertos, y el fondo marino.

Nacimiento y formacin

Gran parte de los minerales naci con la consolidacin de la corteza terrestre, hace aproximadamente 4.000 millones de aos, siendo parte del magma, que fue el material que gener los minerales y las rocas gneas despus de su enfriamiento. El ser humano, que apareci hace unos 4 millones de aos, comenz a usar los minerales 20.000 30.000 aos atrs, a fines del Paleoltico. Los minerales se integraron a la cultura humana a travs del uso de las "piedras" duras (pedernal, calcedonia y cuarzo, entre otras) para la defensa, la caza de animales y la fabricacin de herramientas u otros utensilios. Desde ah nuestra relacin con ellos ha sido inseparable.

Para qu sirven los minerales?


Los minerales estn presentes en: Las casas que habitamos. Los medios de transporte en los que nos movemos. Los objetos tecnolgicos con los que nos conectamos. Medicamentos con los que nos mejoramos, e incluso en lo que comemos. Si hicieramos una lista, sera ms fcil encontrar objetos que tienen componentes minerales a encontrar objetos que no poseen minerales.

Aplicaciones de los minerales


Electricidad
En todo lo que tiene que ver con cables y electricidad, nadie supera al cobre (Cu). Su capacidad de transmitir calor y electricidad. Su resistencia a la corrosin, as como su maleabilidad y ductilidad imprescindible para la industria elctrica.

La resistencia a la traccin del alambre de cobre permite su uso tanto en cables y lneas de alta tensin exteriores como en el cableado elctrico en interiores, cables de lmparas y maquinaria elctrica en general: generadores, motores, reguladores, aparatos electromagnticos y sistemas de comunicaciones, etc.

Construccin

Joyera

Como bien sabrs, la Si te contamos que hubo industria de la joyera y los una etapa en la historia de metales preciosos, depende la humanidad que se llam Edad del Hierro, te podrs principalmente de los dar cuenta de la minerales: importancia histrica de oro, plata, diamantes o este material. El hierro es uno de los rubes. minerales ms abundantes Estos son altamente en la naturaleza, y con l utilizados por orfebres y se obtiene el acero, joyeros para la produccin elemento fundamental en de sus obras. todo tipo de Adems, la plata - y el oro, construcciones.

en menor medida fue el principal elemento para la fabricacin de monedas. La mayor parte de las veces se us mezclada con otros componentes, es decir, en aleaciones.

Medicina
Muchos minerales se utilizan para tratar diversas enfermedades y estn presentes en los ms variados remedios y tratamientos. Compuestos de hierro se utilizan para el tratamiento de la anemia. El yodo (I) es usado para tratar las disfunciones de la tiroides, o para curar heridas, por su gran capacidad como desinfectante .

Alimentacin
Quizs el mejor ejemplo de la importancia de los minerales en nuestra dieta lo encontramos en el: Ca que es el principal elemento para la construccin de los huesos y los dientes. Tambin es esencial para la coagulacin sangunea, la contraccin de los msculos, incluido el corazn y la conduccin de los impulsos nerviosos a lo largo de los nervios. Este sabroso mineral es muy abundante en la leche y sus derivados. Otras buenas fuentes de calcio son los vegetales de hoja verde, las legumbres, los mariscos y pescados.

K clave para el buen funcionamiento

de los nervios y los msculos, y un buen regulador del ritmo cardaco. Asimismo, junto al sodio acta tambin regulando los lquidos corporales, y es un factor importante en el metabolismo de los hidratos de carbono y las protenas y en la produccin de energa. Son buenas fuentes de potasio: las papas, los frutos secos, los pltanos, las legumbres, las hortalizas y los championes, entre otros. Se recomienda devorar unos 3,5 gramos de este mineral al da.

MINERIA EN CHILE

Minerales metlicos y no metlicos en Chile


Por su configuracin fsica y geogrfica, nuestro pas cuenta con una gran variedad de yacimientos minerales distribuidos a lo largo de su territorio. Esto a mantenido a Chile ligado al desarrollo de la minera. Desde la poca prehispnica, diaguitas y atacameos fueron pioneros en la minera del cobre y del bronce. Durante el siglo XIX a partir de 1850, la produccin de Cu y Ag adquiri auge a nivel mundial

Mapa de minerales metlicos no metlicos que se obtienen en cada regin.

Mineria en Chile
La minera ha sido uno de los pilares fundamentales de la economa nacional. La produccin minera ha contribuido con los mayores recursos para el desarrollo del pas. Dentro de la minera, casi un 70% corresponde a la produccin de cobre, por medio de la minera estatal y privada, como se muestra en el cuadro.

En la actualidad, Codelco es el primer productor de Cu en el mundo y el segundo productor de molibdeno. Ademas del Cu y el Mo, Chile exporta Au,Ag,Fe,Salitre y Yodo.Destaca tambien la exitosa industria de los minerales del Li y del Renio.

Metalurgia del Cu en Chile Mena: mineral que Ley del mineral: presenta un Contenido de metal con contenido metlico inters comercial, apto para la expresado en porcentaje. comercializacin. La menas chilenas de En la naturaleza, el Cu Cu por ejemplo, tienen se suele encontrar combinado con el O2 o un alto contenido del el S. metal.

El procedimiento para obtener Cu depende del tipo de mineral extrado, como se muestra en el esquema

Exploracin Geolgica.

En la exploracin se identifica la presencia de un yacimiento y sus caractersticas, se determina la ley de mineral y la forma de explotarlo

Extraccin

Las rocas mineralizadas extradas de la mina (a rajo abierto o subterrnea) y de un tamao adecuado, son cargadas y transportadas a la planta en camiones o tren en forma eficiente y segura, para continuar el proceso productivo del cobre.

Chancado

Se obtiene un material mineralizado de un tamao mximo de 1,5 a 1, pulgadas. el que se ordena en pilas para realizar la lixiviacin. En tres etapas y utilizando grandes chancadores elctricos, se reduce el tamao del mineral. Y se obtiene un tamao uniforme de no ms de pulgada (1, 27cm)

Video de chancadores

Molienda

Grandes molinos continan reduciendo el material, hasta llegar a unos 0,18 mm. En esta parte, el proceso del cobre puede tomar dos caminos: el de la fundicin y electrorrefinacin, o el de la lixiviacin y electro obtencin

VIDEO DE MOLIENDA

Lixiviacion
Proceso hidrometalurgico en el que se provoca la disolucin del Cu desde su mineral, utilizando H2SO4. Obtenindose CuSO4 Con una concentracin de hasta 9 g/L

Flotacin
Se concentra la pulpa en celdas de flotacin, aumentando su contenido de Cu. Para ello se burbujea aire desde el fondo de las celdas provocando que las partculas se adhieran a las burbujas, suban y se acumulen en la espuma.

Basndose en el principio de que los minerales oxidados son sensibles al ataque de soluciones cidas, se aplica una sustancia de este tipo al material triturado, que viene del chancado. Este material, que se encuentra en las pilas de lixiviacin, es regado (con aspersores o goteo) por unos 50 das con una disolucin de cido sulfrico y agua, que formar una mezcla homognea.

A la pulpa de mineral se agrega una serie de reactivos qumicos especiales que causan una condicin de hidrofobicidad sobre las partculas de mineral. Al introducir aire al sistema, se produce un conjunto de burbujas sobre las cuales se adhieren estas partculas. Las burbujas, a medida que van ascendiendo, se van enriqueciendo de estas partculas hasta que se alcanza la superficie y en donde son posteriormente retiradas.

Mientras tanto, las partculas de material estril no han sido afectadas por los reactivos qumicos y permanecern suspendidas dentro de la pulpa.

Lixiviacion

Flotacin

Extraccin por Solvente


La disolucion de CuSO4 es sometida a la accin de solventes orgnicos que capturan los iones Cu2+ en forma selectiva eliminando las impurezas de Fe,Al y Mn. El Cu se recupera usando una disolucion altamente acida, con lo que alcanza una concentracion de 45 g/L

Filtrado y Secado

Para llevar el concentrado al proceso de fundicin es necesario dejarlo con menos del 5% de humedad. Esto se consigue secndolo y filtrndolo a fuego directo.

Fundicin

El concentrado de Cu es sometido a altas temperaturas en hornos de reverbero con la finalidad de refinarlo, obteniendo Cu blister con un 96% de pureza.

Electroobtencion
Se ubican alternadamente un nodo y un ctodo dentro de una disolucin electroltica concentrada. El nodo puede ser una placa de Pb o acero inoxidable, y el ctodo, una placa de acero inoxidable. En el circuito formado, la corriente entra en el nodo(+), pasa por el electrolito y sale por el ctodo(-). La corriente elctrica atrae a los cationes Cu+2 hacia al ctodo, donde se depositan con una pureza de 99,99%

Electrorefinacin
Se coloca alternadamente un nodo de Cu blster y un ctodo inicial de Cu puro, en una disolucin de H2SO4. Se aplica una corriente elctrica continua de baja intensidad, lo que provoca que el Cu blster del anudo se disuelva y se deposite en el ctodo inicial. A travs de este procedimiento se logran ctodos con una pureza mnima de 99,97%

Esquema Cu Oxidado

Esquema de Cu Sulfurado