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La comdie de l'amour

Christian Morin Un amour de Swann, un amour comique? Rsum Si Un amour de Swann de Marcel Proust constitue en quelque sorte une rfrence de la description des tats dme de lamoureux et du jaloux, tout nest pas seule passion dans ce fragment d la recherche du temps perdu. Diffrents aspects du texte le font glisser du ct du comique et remettent ainsi en question la lecture au premier degr de lamour. Cet article propose un regard sur ces aspects comiques qui concernent la vision que le grand-pre du narrateur a de Swann, les personnages du salon Verdurin, le point de vue restreint de Swann qui lentrane dans des actions dignes de la comdie, sans oublier la fin du rcit en double renversement ironique. Table des matires La mise en place du rcit : la vision du grand-pre Le contexte spatial et les personnages : le salon Verdurin Laction, la narration et les excs de Swann Une cohabitation des genres Dj dans le thtre antique et jusque dans les comdies sentimentales hollywoodiennes daujourdhui, les contraintes sociales et financires ou encore la jalousie briment lamour. Sans tre comiques en soi (on prend ici comique dans son sens le plus large, regroupant toutes les formes du risible), ces contraintes peuvent donner lieu des situations comiques, mille fois reprises au thtre et au cinma, o diffrents procds concourent leur efficacit. Par ailleurs, lexpression La comdie de lamour 1 ne renvoie pas seulement ces situations, mais introduit un propos relatif la teneur de lamour. Autrement dit, elle semble poser la question : Lamour peut-il (toujours) tre pris au srieux? Dans cette perspective, le traitement ludique de ce propos aura videmment un rle jouer dans la production de leffet comique global. Il est intressant dobserver que ces deux portes dentre du comique correspondent deux niveaux du discours, expression et contenu (voir Fontanille, 1999, p. 4), et que par lun de ces niveaux le comique se trouve thmatis; il nest donc pas seulement un effet redevable diffrents procds2. 1 2Ce double champ de la comdie li lamour est exploit dans une uvre dont, traditionnellement, on interroge peu ou pas le caractre comique : Un amour de Swann de Marcel Proust. Il convient de noter quil sagit dune partie d la recherche du temps perdu3 quil est possible disoler relativement aisment, ce qui nest peut-tre pas tranger au fait que ce texte puisse davantage faire merger le comique que les autres parties de la Recherche, en raison notamment de la distance entre le temps du Narrateur galement acteur, sauf dans cette partie et le temps des vnements relats dans Un amour de Swann, la distance ayant souvent un rle jouer dans lintroduction du comique dans le discours, et ce, en loignant lmotion, ennemie du rire : Pour quil y ait rire, linsensibilit doit tre de la partie , rappelle Denise Jardon (p. 11). Ds lors quun je se raconte et exprime sa souffrance, la situation narratologique se prsente autrement, comme cest le cas dans la majeure partie de la Recherche, et produit ainsi un effet qui peut rendre le lecteur plus sensible cette souffrance, bien que le traitement discursif demeure dterminant. 3Lamour de Charles Swann pour Odette de Crcy pourrait tre un double donc, par l, dj

potentiellement risible, un peu la manire de lamour des valets chez Marivaux de lamour du Narrateur pour Albertine4, en ce sens que les deux sont torturs tout en demeurant diffrents. Nous serions ainsi face une mise en abyme, du thtre dans le thtre qui dit le vrai propos sur lamour. Si Un amour de Swann pose la question du srieux de lamour, voire de sa valeur, il met de plus en place diffrents procds comiques, tels quon les trouve dans nimporte quelle uvre comique. De faon gnrale, ces procds confirment la remise en question de lamour, tant il est vrai que le comique attaque : Mme si [le comique] nentend pas dmolir, et que la plaisanterie soit sans mchancet, il est forcment contre (Sareil, 1984, p. 31). En outre, Swann est ce point emptr dans son amour et dans sa jalousie que sa vision des choses en est altre : le rcit, bien que parfois ambigu, le montre gnralement assez bien. Cette vision particulire participe aux effets comiques du texte. Cest la raison pour laquelle lanalyse sattardera entre autres la narration ou, plus prcisment, la focalisation. Cette vision entrane Swann chafauder toutes sortes dhypothses au sujet dOdette et, ainsi, agir de faon souvent trange; lorganisation de laction pourra donc galement avoir un rle jouer dans linstauration du comique. 4Auparavant, deux autres aspects retiendront notre attention : la mise en place du rcit dans lequel on dcouvre la vision du grand-pre du Narrateur dun Swann amoureux de mme que la galerie des personnages, plus particulirement ceux du salon Verdurin. Ces deux aspects ne sont pas sans rapport avec le double champ comique li lamour et qui tissent des liens avec la fin du rcit. La mise en place du rcit : la vision du grand-pre 5La mise en place du rcit dans Un amour de Swann correspond notamment la prsentation du personnage de Swann et de son histoire damour travers la vision quen a le grand-pre du Narrateur. Cette mise en place joue un rle important puisque les vnements raconts ou rapports dans cette partie de la Recherche se droulent avant la naissance du Narrateur ou au moment de celle-ci (cest un fait reconnu, la chronologie de la Recherche nest pas sans quivoque). Ainsi, le recours au grand-pre est ncessaire au dploiement du rcit. Les rapports entre lui et Swann sont placs sous le signe de lamiti. Non seulement peut-on en dduire que le grand-pre connat bien Swann, mais on peut aussi observer que cette connaissance se traduit par des prdictions souvent, sinon toujours confirmes. Selon le grand-pre, Swann serait opportuniste et frquenterait des gens dans la mesure o ces derniers peuvent le rapprocher dune femme qui lattire. Lorsque Swann a obtenu ce ou plutt celle quil dsire, il cesse de voir les gens en question : Il [Swann] avait t ainsi pendant quelques mois le familier de cousins de ma grand-mre [du Narrateur] [...]. Brusquement il cessa de venir, sans avoir prvenu. On le crut malade, et la cousine de ma grand-mre allait envoyer demander de ses nouvelles, quand loffice elle trouva une lettre de lui qui tranait par mgarde dans le livre de comptes de la cuisinire. Il y annonait cette femme quil allait quitter Paris, quil ne pourrait plus venir. Elle tait sa matresse, et au moment de rompre, ctait elle seule quil avait jug utile davertir.5 6Cette introduction faite par le grand-pre sert en quelque sorte de mise en garde : on ne doit pas prendre Swann au srieux. Les intermdiaires nafs entre Swann et une femme convoite ont pu sen rendre compte avec dpit tandis que le grand-pre continue de se moquer de ces situations. Dans ces conditions, peut-on prendre au premier degr son histoire damour et de jalousie avec Odette? La mise en place du rcit installe le non-srieux de Swann en amour et est traite sous un mode lger. Lorsque le grand-pre reoit une lettre de Swann et reconnat son criture, il plaisante : Voil Swann qui va demander quelque chose : la garde! (p. 16); on comprend par l que Swann nen est pas sa premire requte o une femme est en jeu. Un peu plus loin, lorsque le grand-pre constate que, dans une lettre, Swann demande tre prsent aux Verdurin, il sexclame en se mfiant : Et puis a doit cacher une histoire de femme, je ne me mle pas de ces affaires-l. Ah bien! Nous allons avoir de lagrment si Swann saffuble des petits Verdurin. (p. 24) Il est intressant de noter lusage du substantif agrment : le lecteur peut-il tre englob dans ce nous ? Il nest pas impossible quil ait lui aussi de lagrment en poursuivant sa lecture. Cest

donc dans cette atmosphre peu srieuse dans le traitement quon apprend que Swann lui-mme nest pas prendre au srieux. Cette mise en place donnerait-elle le ton lensemble du rcit? Il sagirait dune mise en place / mise en garde qui signale au lecteur tout le moins quelque chose de particulier au sujet de Swann et de son comportement amoureux, reprable tant dun point de vue thmatique que de celui des procds de lexpression du discours. Le contexte spatial et les personnages : le salon Verdurin 7La description de lun des principaux espaces, la fois physique et social, constitue une autre introduction Un amour de Swann : il sagit bien sr de la description du salon Verdurin. Cette introduction souvre sur la prsentation dune galerie de personnages hauts en couleurs. Plusieurs personnages d la recherche du temps perdu sont comiques ou suscitent de diffrentes faons le rire ou le sourire. Dailleurs, on peut lire sur le site de la Socit des amis de Marcel Proust le commentaire suivant : Dans la Recherche du temps perdu, une part considrable est faite aux portraits humoristiques, aux masques burlesques, parfois aux personnages monstres. Ces figures nous indiquent l'entre des artistes, une extraordinaire porte d'entre thtrale dans le roman. Les Charlus, les Brichot, les Verdurin, et tant d'autres cratures tragi-comiques pourraient tre les cousins lointains de ces personnages, fantaisistes, excentriques, farceurs en tout genre, issus du cirque, puis du caf-concert et des dbuts du music-hall. Peut-on vraiment croire une concidence lorsque Proust, si attentif aux noms, baptise son extravagant baron du mme patronyme qu'un chanteur de caf-concert, petite gloire de l'poque... Charlus?6 8Cette introduction au comique de Proust ne manque pas de faire rfrence aux Verdurin, personnages centraux dUn amour de Swann. La narration se moque demble de la coterie Verdurin en la dsignant par trois expressions quivalentes, places entre guillemets : le petit noyau , le petit groupe , le petit clan ; ces expressions sont suivies un peu plus loin par la petite glise (p. 9). Les guillemets et la rptition du qualificatif petit, ici dvalorisant, peuvent tre un signal du caractre risible des personnages qui composent le groupe en question. Quant aux substantifs lis cette ide de groupe, ils en placent les membres dans une catgorie part. Le texte le prcisera : pour en faire partie, il faut respecter certaines conditions, dictes par les Verdurin. Cette ouverture constitue une autre faon de donner un ton peu srieux lensemble du rcit (sans nier que ces personnages ont un rle jouer dans lhistoire damour relativement complexe de Swann). Lignorance de ces personnages, notamment celle de Cottard, qui est systmatique et qui fait place lironie tant donn que le docteur passe pour un savant, leurs croyances, leurs habitudes et leurs excs les rendent comiques : Cet excs a pour consquence de tuer les lments dramatiques du rcit, puisque, si nous admettons leur existence, nous refusons de nous laisser prendre par le sujet. (Sareil, 1984, p. 181) Le texte insiste sur ces caractristiques qui ouvrent le rcit. Ces personnages sont prvisibles, souvent ridicules, mcaniques pourrions-nous dire, selon lun des principes de base du comique tabli par Bergson (1983, p. 28-29). 9Ces caractristiques peuvent galement tre interprtes dun point de vue sociologique et servir situer socialement les personnages du salon Verdurin dans lunivers de la Recherche. Par rapport au faubourg Saint-Germain que frquente Swann, le petit clan est bien sr infrieur. La hirarchie sociale est maintes fois expose tout au long de la Recherche en fonction des entres quont ou non les personnages chez telle ou telle personne. Odette ne sera jamais reue chez la duchesse de Guermantes du vivant de Swann. Le patronyme Verdurin vient appuyer cette hirarchie. Il nest pas sans rappeler la pierre du Rhin aussi dsigne caillou du Rhin, une pierre sans grande valeur. De plus, pierre a t remplac par ver (verre), ce qui surdtermine la qualit mdiocre de ce qui est ainsi dsign. On peut voir l un signal du faux, du toc de ces personnages, un jeu de langage traduisant un autre processus de dvalorisation susceptible de faire sourire. Cette opposition entre le salon Verdurin et le faubourg Saint-Germain ne signifie toutefois pas que ce dernier soit exempt de traits risibles.

10Ce qui est particulirement intressant du point de vue de la constitution comique des personnages du clan Verdurin, cest leur rapport au langage. La plupart des paroles du docteur Cottard sont comiques par ce quelles ont de dcal, dinappropri par rapport la situation; on reconnat le procd comique de lincongru par rapport un contexte donn (Jardon, 1988, p. 27). Les manifestations de ce genre de la part du docteur Cottard sont nombreuses au dbut du rcit tellement que monsieur Verdurin, habituellement complaisant envers ses invits, en est lui-mme agac , ce qui participe la cration du petit univers ridicule des Verdurin. Non seulement le docteur Cottard provoque-t-il des situations comiques, mais il est un personnage comique par le caractre systmatique mcanique de son fonctionnement. 11Madame Verdurin est issue dune famille excessivement riche et entirement obscure (p. 10). On remarque dans cette formule le contraste qui, une fois de plus, dvalorise : il ne suffit pas dtre riche pour tre quelquun, ce quoi madame Verdurin accdera toutefois plus tard en devenant la princesse de Guermantes. Le processus de dvalorisation se poursuit lorsque le grand-pre du Narrateur parle des petits Verdurin et dit que Swann saffuble deux. Le langage de madame Verdurin, surnomme la Patronne de nimporte quelle buvette, pourrait-on croire , est tout en strotypes, exclamations et hyperboles : elle avait lhabitude de prendre au propre les expressions figures des motions quelle prouvait (p. 10), prcise le texte. Les excs dont elle fait montre, associs au caractre fig et reconnaissable de son discours, ne manquent pas de faire sourire. Quant monsieur Verdurin, sil na pas de rapport particulier au langage, il se contente la plupart du temps de rpter ce que sa femme dit. Il ne peut donc vraiment parler que sil est manipul : cest un pantin qui, par son aspect mcanique, peut faire rire. 12Saniette, un autre membre du petit clan, a du mal sexprimer en raison de sa timidit : Il avait dans la bouche, en parlant, une bouillie qui tait adorable parce quon sentait quelle trahissait moins un dfaut de la langue quune qualit de lme, comme un reste de linnocence du premier ge quil navait jamais perdue (p. 28). Si la narration prend la peine de qualifier dadorable cette expression particulire, elle la dvalorise tout de mme en lassociant une bouillie. On ne peut que remarquer ce rapport particulier au langage potentiellement risible de tous ces personnages, accentu par le fait quils sont prsents dans un espace textuel relativement restreint. Il sagit presque dun comique de rptition, dailleurs complt avec la tante du pianiste, lune et lautre frquentant eux aussi le salon Verdurin. Parce quelle craint de faire des fautes de franais, la tante parle volontairement de manire confuse de sorte que sa conversation ntait quun graillonnement indistinct (p. 29). Le syntagme graillonnement indistinct ridiculise fortement la conversation ainsi dsigne. Monsieur Verdurin napprcie pas que Swann se moque de la prononciation de la tante, ce qui marque dj une diffrence entre lunivers de Swann et celui des Verdurin. 13Une opposition peut de cette faon sinstaller entre le salon Verdurin et le faubourg SaintGermain, o lexpression est recherche et police. Ainsi, la princesse des Laumes, future duchesse de Guermantes, se distingue par sa matrise du langage. Par exemple, lorsque Mme de Gallardon, sa cousine, lui demande sil est vrai que Swann est quelquun quon ne peut recevoir chez soi, sousentendant quil nest pas assez bien, la princesse use de la polysmie du discours pour rpondre : Mais... tu dois bien savoir que cest vrai [...] puisque tu las invit cinquante fois et quil nest jamais venu (p. 194). Le texte sanctionne cette rponse pleine desprit : Mme de Gallardon en est mortifie. 14Le Site des amis de Marcel Proust lannonait, le texte dUn amour de Swann caractrise les personnages du clan Verdurin de faon comique, selon des procds qui relvent du mcanique, comme lidentifiait Bergson pour ceux de la comdie. Cette caractrisation saccompagne dun rapport au langage galement comique qui fait de ces personnages des victimes naves. Ainsi, le comique sintroduit dans le texte par ce quils sont (ltre) et par leur expression (le dire). Il y a toutefois peu noter du point de vue de lanalyse du comique en ce qui concerne laction (le faire) des personnages du clan Verdurin. Des dners et des sorties la composent, rptitifs, avec les mmes gens et les mmes droulements. Leur action est donc plutt ennuyeuse que comique. Du reste,

dabord sduit par eux, Swann finit par sen rendre compte. Cest plutt lui qui va introduire du comique dans la trame narrative. Laction, la narration et les excs de Swann 15Compos de ces personnages risibles, un dcor comique est donc plant; lamour de Swann peut se dvelopper. Ce dveloppement nest pas sans emprunter aux caractristiques de laction comique. Lopposition entre le clan Verdurin et le faubourg Saint-Germain est plus quun lment de lespace social, elle joue un rle dterminant dans le rcit. Aprs les dbuts heureux de lamour entre Odette et Swann, qui se droulent en bonne partie chez les Verdurin, survient Forcheville et, tout coup, les Verdurin se rendent compte des trop bonnes manires de Swann, de son appartenance indniable au clan des ennuyeux du faubourg Saint-Germain on se rappellera que cest ainsi que les Verdurin dsignent le monde et dcident de le bannir. partir de ce moment, non seulement Swann ne voit pas ce qui se passe chez les Verdurin alors quOdette et Forcheville continuent les frquenter, mais il prend conscience de son ignorance de ce que fait Odette la majorit du temps. Son imagination va se charger de combler ce vide. partir de l, tant lenchanement des vnements que la narration sont responsables de lintroduction du comique dans le texte. Swann va dployer mille astuces pour connatre les occupations dOdette ou pour carrment lpier. Sa vision dOdette de mme que celle de sa relation avec elle, vision qui suit les chemins de limagination de Swann qui semballe, participent galement aux effets comiques. 16On vient de le voir, larrive de Forcheville dans le rcit marque un avant et un aprs pour Swann. Avant cette arrive, Swann est reu par les Verdurin et apprci deux. Aprs, la situation se modifie et Swann est tout simplement exclu. Selon la vision de Swann, un rapprochement sopre entre Odette et Forcheville, ce qui va aiguiser sa jalousie, mais ses soupons ne sarrtent pas que sur celui-ci. Un soir quOdette la renvoy relativement tt, alors quil est dj rentr chez lui, il croit quelle attend quelquun dautre et tient absolument savoir de qui il sagit. Il ressort pour les surprendre. De retour devant lhtel dOdette, il voit de la lumire sa fentre, sapproche, entend des murmures. La narration nous livre ce moment les rflexions de Swann, qui stendent sur environ deux pages. Il est la fois heureux et triste davoir eu raison, il hsite surprendre les coupables, puis se dcide et frappe la fentre : Swann se retrouve devant deux vieux messieurs. Il sest tromp de fentre. Le chteau de cartes seffondre. 17Diffrents aspects du texte transforment cet pisode presque en vaudeville, o Swann fait figure de mari jaloux. La minutie de la narration, qui rend compte des moindres faits, gestes et penses de Swann, participe la construction de ce chteau de cartes caractristique de laction comique, compose de nombreux petits vnements : lunit dramatique soppose la multiplicit comique (Sareil, 1984, p. 45). Swann sort en pleine nuit de chez lui alors quil vient de rentrer, se rend chez Odette, se glisse le long du mur, tente dentendre ce qui se passe, hsite avant de frapper, se trouve une justification, passe lacte et se rend compte de sa mprise. Par ces menus dtails, la narration contribue leffet comique, renforc par lextravagance de Swann, puis, fait intressant, apporte en quelque sorte sous forme de synthse sa propre sanction cet effet en numrant tout ce quoi Swann, toujours en mari jaloux, est dsormais prt : espionner devant une fentre, faire parler habilement les indiffrents, soudoyer les domestiques, couter aux portes (p. 117). Le lecteur a limpression de se trouver en plein vaudeville, o le rle du mari jaloux, par son comportement ridicule, est prcisment dintroduire du comique. 18Un autre pisode rvle un potentiel comique, lorsquOdette annonce Swann quelle se rend Pierrefonds avec les Verdurin et lui demande de ne pas y aller. Aussitt, Swann chafaude une construction mentale qui justifiera quil la suive. Selon Jean Sareil, le personnage comique est aveugle et obstin (voir 1984, p. 67 et 87); cest bien le cas de Swann ici. Il se persuade quil a luimme affaire Pierrefonds, quil ny va nullement pour pier Odette et que, sil ne lavait pas connue, il y serait certainement all. Le dtail de cette construction qui slabore petit petit dans lesprit de Swann fait sourire. Par exemple, il se dit que, si on publie un indicateur des chemins de

fer que la narration qualifie de le plus enivrant des romans damour (p. 141) , cest bien la preuve que nimporte qui peut voyager et se rendre, entre autres destinations, Pierrefonds sans la permission dOdette et que, dailleurs, plusieurs personnes le font chaque jour en assez grand nombre pour que cela valt la peine de faire chauffer des locomotives (p. 141). Cette construction est en elle-mme comique par tous les dtours, la fois discursifs et expressifs, quelle prend pour arriver son but, peut-tre parce que lecteur peut y reconnatre encore ici un comportement jaloux typique et qui, comme lors de lpisode de la fentre, finit par seffondrer : Swann dcide finalement de ne pas faire ce voyage pour viter de dplaire Odette. Il se dit tout de mme heureux dtre la seule personne au monde ne pas pouvoir aller Pierrefonds ce jour-l parce quOdette sy trouve et quil est ainsi pour elle diffrent des autres. Limagination amoureuse et laveuglement que celle-ci suscite ne connaissent pas de limites et peuvent, par leurs excs, faire sourire. 19Mais Swann nest pas toujours aussi raisonnable, et plus le rcit avance, plus il devient souponneux en mme temps que malheureux. La narration est ainsi faite quelle entrane le lecteur dans la vision de Swann et, par l, devient sans doute moins comique, bien que, de temps en temps, une ambigut plane, installant une distance pour rappeler que Swann est peut-tre dans lerreur. Toutes ses lucubrations sont alors susceptibles de provoquer tout le moins le sourire, par exemple, lorsquil tente avec acharnement de faire avouer Odette des actions quelle na pas commises, lorsquil fait des recherches sur son pass et sur les personnes quelle voit ou lorsquil demande en quelque sorte au baron de Charlus de la surveiller. 20La narration cre donc une incertitude. Souvent, le texte signale que Swann simagine des choses : Et sa haine, tout comme son amour, ayant besoin de se manifester et dagir, il se plaisait pousser de plus en plus loin ses imaginations mauvaises, parce que, grce aux perfidies quil prtait Odette, il la dtestait davantage (p. 151). Ici, les indices du texte sont clairs : il sagit bien dimaginations et il prte des perfidies Odette. Pourtant, dautres moments, le texte tend donner comme rel ce que Swann simagine : Aprs cette soire [chez Madame de Saint-Euverte, un peu avant la fin du rcit], Swann comprit que le sentiment quOdette avait eu pour lui ne renatrait jamais, que ses esprances de bonheur ne se raliseraient plus (p. 216). Le lecteur se voit confirmer plus tard que cest toujours limagination de Swann qui travaille. Cet effet redevable une utilisation la fois astucieuse et ambigu du temps des verbes peut aussi montrer que Swann ne suppose plus, mais croit ce quil invente. cela sajoute lambivalence dOdette qui parfois, pour faire plaisir Swann ou acheter la tranquillit, feint laveu de certains faits et gestes. Dans lensemble, le texte a tendance entraner le lecteur dans la vision de Swann, ou du moins lui donner une vision limite dOdette, tel point quil en arrive croire lui aussi en la duplicit de cette dernire. Quoi quil en soit, lincertitude instaure par la narration pourrait permettre une double rception. Le lecteur peut sidentifier Swann et compatir ses souffrances, tant leur description semble raliste. Il peut galement adopter un autre point de vue et estimer que, dcidment, Swann en fait trop et en sourire; les procds du texte le permettent. 21De fait, un autre procd comique va intervenir alors que Swann croit quOdette ne sintresse plus lui et quil sest dtach delle, qui est en voyage depuis un an. Il croise par hasard madame Cottard, lpouse du docteur, qui lui apprend, avec grande insistance, quOdette parle sans cesse de lui, de faon on ne peut plus tendre : Quand Odette est quelque part, elle ne peut jamais rester bien longtemps sans parler de vous. Et vous pensez que ce nest pas en mal (p. 245). Madame Cottard se met ensuite enchaner les exemples. Ce renversement nest pas sans rappeler un procd typique du thtre comique. Cest le choc entre la vision de Swann, limite, et la ralit qui permet ce procd. On constate encore une fois limportance du rle de la narration dans lintroduction du comique. Ce renversement est doubl dun autre, inscrit dans les derniers mots du texte : Swann se rend compte quil a pass les plus belles annes de sa vie aimer une femme qui ne lui plaisait pas, qui ntait pas son genre. Belle ironie, dont Swann est la victime. Si on se permet de sortir du texte, un troisime renversement se produit, puisque Swann pouse Odette. Cette finale ludique forme une boucle comique avec le dbut du rcit. Latmosphre alors peu srieuse nannonait-elle la mprise de Swann, tant sur son amour que sur Odette?

Une cohabitation des genres 22Il est en effet intressant de mettre en relation cette finale avec le dbut du rcit. Le lecteur commence par apprendre, grce au grand-pre du Narrateur, que Swann est un homme plus ou moins srieux, de faon gnrale, mais surtout en amour. Aussi le grand-pre sen mfie-t-il, ce quil exprime, on se le rappelle, dune manire qui ne manque pas de faire sourire. Mais voil que Swann, lui, se prend au srieux, en ce sens que son amour pour Odette et sa jalousie le font vraiment souffrir. Cependant, tout au long du rcit, le comique sintroduit diffrents niveaux du discours, crant tout le moins un doute sur la valeur de cet amour. la fin, Swann se rend compte de sa double erreur : Odette laime vraiment, alors quil en tait arriv croire le contraire, tandis quil regrette davoir gch des annes de sa vie cause delle. Swann fait donc finalement sien, en quelque sorte, le point de vue du grand-pre. Tout cela ntait gure srieux. Cest, nous semble-t-il, ce que le comique tend signaler. Toutefois, dun point de vue plus large, lhistoire damour dOdette et de Swann rejoint la doxa des valeurs bourgeoises : Swann pouse Odette. En cela, elle est pareille bien des comdies dhier et daujourdhui. 23Pour appuyer son propos sur lamour, sur la comdie de lamour , Un amour de Swann recourt des procds comiques que lon peut dceler dans les diffrentes composantes ou diffrents niveaux du texte. La caractrisation des personnages, notamment ceux du clan Verdurin, nous les rvle comiques. Ils peuvent ltre par certains de leurs traits, mais ils le sont galement par une relation particulire au langage, le texte construisant pour chacun un idiolecte dcal et en mme temps strotyp par rapport lusage, un idiolecte par lequel le comique peut sintroduire. Le langage, pris plus globalement, est sans doute responsable son tour dune partie du potentiel comique dUn amour de Swann. Certains mots et certaines expressions utiliss par la narration installent une distance avec ce quils dsignent et se superposent laction ou limagination de Swann pour nous les faire voir et entendre sous un jour comique, tel lindicateur des chemins de fer devenu le plus enivrant des romans damour . Laction, quant elle, se dploie dans certains pisodes en un enchanement dvnements parfois semblable au vaudeville, cest--dire rapide, fait de nombreux petits faits, o le mari jaloux se ridiculise par ses excs. Il importe dans cet enchanement de signaler le ou les renversements de la fin du rcit, caractristiques de laction comique par leur aspect inattendu. Ce renversement est rendu possible par la focalisation, qui prsente gnralement le point de vue limit de Swann, qui comprend les constructions de son imagination. Les parcours de celle-ci sont parfois eux-mmes comiques, tant donn les dtours tortueux quils empruntent et le choc avec la ralit quils finissent par produire. 24Tout ceci tant, cest peut-tre prcisment ce que le comique produit : un doute, une incertitude sur le caractre srieux de lamour, dailleurs bien ancrs dans la narration. En effet, Un amour de Swann nest pas un roman comique. Si Swann fait rire, il demeure un personnage complexe qui souffre et auquel le lecteur peut encore sidentifier. Ce texte instaurerait donc une cohabitation des genres, voire des valeurs, qui, comme on la souvent dit, va se retrouver de plus en plus dans la production romanesque du XXe sicle.