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JONAS, dans le Judasme, le Christianisme et l'Islam. Perdition et Salut, Mort et Rsurrection, point de vue d'un musulman.

Le thme de cette anne portant sur Jonas et la baleine, la mort et la rsurrection dont elles sont une forme, une expression parabolique, me parat extrmement important. C'est un thme qui me touche beaucoup et qui devrait toucher tout musulman. Je commencerai par un hadith qudsi, c'est--dire une tradition que l'on attribue Dieu lui-mme. J'aime beaucoup de hadith et je le cite souvent la fin d'un expos; aujourd'hui, pour une fois je le citerai au dbut parce que cela me parat constituer une entre en matire aussi approprie que vigoureuse au thme de la mort et de la rsurrection. Le hadith qudsi est le suivant: Celui qui me cherche me trouve. ( C'est Dieu qui est cens parler). Celui qui me trouve me connat. Celui qui me connat m'aime. Celui qui m'aime, je l'aime. ( C'est toujours Dieu qui est cens parler). Celui que j'aime ( et nous voil dans le mystre, dans le thme d'aujourd'hui) Celui que j'aime, je le tue. Celui que je tue, c'est moi-mme qui suis sa ranon. Donc la mort est suivie d'une vie qui est rsurrection, qui est plus intense, plus forte, plus remplie de plnitude et de signification que la vie que nous croyons vivre. Je me rappelle aussi, quand j'tais tout jeune, je passe du hadith un souvenir personnel, quand mon pre me faisait lire le Coran et quand je lisais le Coran en traduction aussi, j'avais un exemplaire en arabe et une traduction en franais, j'tais tout petit, je n'avais pas dix ans et j'tais frapp par une chose. Le Coran disait: Nous mourons et nous vivons et le traducteur avait mis en bas de page, fort savante d'ailleurs, pour dire que c'tait une faute de copiste. On met toujours l'absurde divin au compte d'erreur de copiste. Il parat vident en effet que nous vivons d'abord et que nous mourons ensuite, et cela m'avait vivement frapp. Et je suis all trouver mon pre, qui m'a dit : mais oui, nous vivons d'abord et nous mourons ensuite. Phrase chrtienne aussi : si le grain meurt... , phrase judaque, phrase d'initis anciens: gyptiens, grecs...Toutes les traditions ont cette exigence de la petite mort , qu'elle soit initiatique ou qu'elle soit celle de tous, pour accder une vie

plus intense qui est au-del de la vie elle-mme. C'est un des points sure lesquels insiste beaucoup Dostoevski dans ses romans et les orthodoxes russes galement. En Islam, nous trouvons cette vrit exprime sous forme de mythes ou bien par les potes: Hafiz crit : Dieu commence par trancher le cou des gens pour les faire vivre. , il crit aussi: La tte tranche est la condition pour comprendre, est la porte de la connaissance. De mme, Ali est reprsent portant l'pe deux pointes. Les deux pointes de cette pe symbolisent l'alpha et l'omga, le oui et le non, et elles coupent nos illusions. Ce qui est coup par le sabre c'est la vie illusoire, mais c'est avant tout l'illusion afin de nous amener la ralit de nous-mme qui n'est pas le brouhaha de nos vies quotidiennes, le laisser-aller de ce que nous croyons tre l'existence, mais qui est quelque chose de plus intime, de plus intrieur nous-mme,qui est notre part immortelle, ce que les Arabes appellent par pudeur al asrar, les secrets ou al sirr, le secret.. Il y a donc une premire fuite au dsert qui est une condition essentielle d'une vie spirituelle authentique. Ce thme de la fuite au dsert nous l'avons constamment dans les grandes traditions et dans le christianisme: c'est la fuite au dsert de Marie qui est une retraite et dans l'Islam c'est l'Hgire, partir duquel, nous musulmans, plaons le dbut de notre histoire. La fuite de la ville, la fuite de la Mecque, le dpart du Prophte vers une grotte, le dpart vers une intriorit qui est en mme temps la rupture avec le temps, avec l'histoire, avec la communaut aprs quoi tout est rendu, mais rendu anim d'un autre mouvement, celui de l'arrive Mdine et de l'ouverture sur le monde. Ainsi la fuite au dsert, l'Hgire et la sortie de Jonas du ventre de la baleine reprsentent le mme mouvement. C'est pourquoi nous retrouvons Jonas aussi bien dans la Bible que dans le christianisme que dans l'Islam, car Jonas figure dans le Coran. Il faut d'abord s'engouffrer dans les tnbres, l'isolement, pour ensuite ressortir rendu une vie nouvelle. C'est dessein que j'emploie le mot rendu. Il faut tre vomi vers la vie relle comme la baleine vomit Jonas. L'acte est violent. L'acte d'extinction des passions des sens et des illusions est violent. On est aval par le h'out, le noun, le poisson et on en ressort aussi brutalement qu'on tait entr. Cette nuit obscure de l'me est chante par Saint Jean de la Croix en termes qui rappellent trangement les mystiques musulmans. Saint Jean de la Croix dit : O nuit plus aimable que l'aube . Nous verrons dans un instant le thme de l'aube qui rejoint le thme de l'ocan et de l'extinction quand on est rejet vers la vie. Revenons Jonas. La baleine est dans l'eau et on pense tout de suite aux eaux primordiales ( c'est le dbut de la Gense) et l'esprit de

Dieu qui tait sur les eaux infrieures et suprieures, sur l'eau et sur la terre . La baleine signifie donc la vie primordiale, la vie ocanique oppose la vie tellurique, la vie sur la terre, elle est proche de l'exprience immdiate, que les psychologues appellent pr-ftale ou ftale , de la vie. C'est l que Jonas va s'engouffrer. Il n'y a donc pas seulement la nuit obscure , il y a galement l'lment marin par lequel nous rejoignons le thme du dluge, le thme de No et de l'arche. Ce thme du dluge et de l'arche est lui aussi universel, il existe dans l'Inde o l'un des avatars de Vishnu, le premier, c'est le matsia , le poisson porte une arche, arche qui inaugure l're d'une humanit rgnre. C'est donc l'ide que le temps est coup en deux par le dluge, par les eaux et qu'il y a une rsurrection, que ce soit celle de No dans son arche porte par le poisson ou que ce soit celle de Jonas. Il y a aussi identit avec un autre thme, trs musulman, qu'un homme que j'ai beaucoup aim et qui fut l'un de mes deux interlocuteurs franais l'Islam, Louis Massignon, aimait beaucoup lui aussi, c'est le thme des Dormants d'Ephse. Je voudrais montrer comment ce thme des Dormants d'Ephse se rapproche de celui de Jonas et de la baleine parce que, dans l'un et l'autre cas il s'agit de l'abolition du temps dans nos consciences. Les Dormants d'Ephse sont des jeunes gens qui se sont rfugies dans une grotte pour chapper aux perscutions. Ceci annonce le sjour du Prophte Mohammed dans une grotte. Ils se cachent dans la grotte, et, ce moment-l, s'endorment. Quand ils s'veillent, ils croient avoir dormi une nuit, peut-tre deux, alors qu'ils ont dormi in illo tempore, secula seculorum -ils ont travers les sicles. On s'en aperoit, quand l'un des jeunes gens rveills va au march avec une pice, disons de Dioclsien, et veut l'changer. Les gens s'tonnent de le voir prsenter une pice archologique au lieu d'une pice moderne. C'est donc le dbat de l'archologie et des temps modernes qui se trouve ridiculis et ananti par cette histoire, mais c'est en mme temps le thme de Jonas parce que les sept jeunes gens sont mort la vie et ils renaissent. C'est leur rsurrection qui les prsente une vie plus authentique. Vous avez dans les Dormants d'Ephse le mme thme que Jonas avec quelques ouvertures. Je tenais le rendre aussi pour rendre hommage l'un des deux franais qui m'ont influenc en Islam. L'un et l'autre ont le mme age et on fte leur centenaire cette anne, c'est d'une part Louis Massignon et d'autre part par Ren Gunon auprs de qui j'ai pu vivre quelques temps quand j'tais Al Azhar au Caire. Les tnbres sont refltes par Jonas dans la baleine et c'est l que nous voyons que l'opposition significative n'est pas entre la vie et la

mort. La vie et la mort sont les deux faces de la mme ralit. L'opposition est entre l'indiffrence et la foi. L'indiffrence, c'est de nous soumettre nos propres penchants, c'est la vie de dissipation oppose la concentration qui est donne par la foi. L il y a un Furqan, une dchirure , une coupure entre vivre en apparence la vie de tous les jours ou vivre selon Jonas c'est--dire rentrer dans le hout , le noun , le poisson , la baleine, pour renatre. Un autre aspect de Jonas me frappe beaucoup. Jonas dans la tradition musulmane c'est Dhou n-Noun et l'un des plus anciens mystiques de l'Islam tait Dhou n-Noun al Misri, Zounnoun l'Egyptien, Zounnoun signifie le matre du Noun, du poisson, et c'est le nom donn Jonas. Le noun s'crit en arabe par un arc de cercle avec un point au-dessus. Vous voyez le parallle avec l'image du Croissant. Le croissant, qui est aussi la lune avec un Nadjm, une toile mise au-dessus. C'est donc la figure parfaite, la figure du dme, la figure qui autour de la Mecque n'est pas donne par le cube mais par la circumambulation des tres humains. C'est donc l'tre humain qui restitue le cercle. Mais le cercle n'est pas ferm. Il y a un point d'indtermination qui dans la lettre noun est figur par le point dtach de tout contexte, pos au-dessus de mme dans le symbole des Turcs d'Asie centrale devenu celui de l'Islam, le cercle du croissant laisse la place ouverte au possible. La perfection n'est pas de ce monde qui doit mnager une issue vers ce qui est le plus spcifiquement humain, c'est--dire la libert. La perfection et le cercle ferm appartiennent au divin. Ce qui appartient l'humain c'est le cercle non ferm et c'est le Noun qui est la lettre mdiane de l'alphabet arabe. Le noun est prcd par le Mim qui est une boucle et tous deux symbolisent la mort suivie de rsurrection, de telle manire que l'on dit chez les mystiques que le grand uvre de la vie est de faire passer le point qui est au-dessous, sous la lettre Ba, au point qui est audessus, sur la lettre Noun. Pour certains, la lettre Noun symbolise l'arche de No, le bateau, la safina et au-dessus de la forme arrondie de la quille du bateau est plac le point, c'est--dire le germe. Vous retrouverez la mme forme symbolique rattache non pas Jonas mais au dluge, dans l'alphabet sanscrit avec la lettre na qui est aussi un demi-cercle, mais dans l'autre sens, avec le point en-dessous. De telle sorte que les deux ensembles reforment le cercle parfait avec le point l'intrieur. Nous retrouvons ce symbolisme dans le christianisme avec l' ichthus , le poisson qui reprsente l'un des aspects essentiels du Christ, son aspect sotriologique. Le Noun donc avale la vrit et est respect en tant que rceptacle de la vrit.

Ainsi vous retrouverez ce symbolisme dans la calligraphie, le mythe et vous retrouverez cette vrit de la mort avant la rsurrection chez tous les peuples du Livre: juifs, chrtiens et musulmans mais vous le retrouverez, je viens de le dire, chez les hindouistes et aussi chez les anciens Grecs et les anciens gyptiens. Un autre aspect du Noun c'est que nous le retraons avec notre corps lui-mme au moment de chaque prire, de chaque Salat. Parce qu'il y a un moment o nous sommes en tat de Sajad, o nous nous prosternons terre. Nous reprsentons, au dbut de la prire la forme la plus droite, la plus immdiate de l'tre, qui est l'tre humain en station debout. Mais la prire s'achve et culmine par la prosternation. Le temps de la prire qui est le moment suprme est celui durant lequel on est prostern, front contre terre avec les deux mains terre. On dcrit alors la fois l'tat du minral, c'est--dire l'tat de condamnation, de coagulation le plus intime et en mme temps c'est la boucle qui est boucle. Aprs cela on ne peut que se redresser et accder une vie nouvelle. Cette forme d'adoration est encadre par la forme la plus stable, celle d'tre assis par terre, simplement. De mme, pendant le voyage nocturne, au cours duquel le Prophte Mohamed est all dcouvrir des ralits mtaphysiques, il est revenu chez lui et a rattrap une cruche qui tait en train de tomber afin que le quotidien soit respect. Ainsi vous avez cette attitude de sajad, qui est la boucle de prosternation finale, qui est le dernier mot, qui est le ah de la lettre d'Allah, mais immdiatement aprs vous avez la stabilit absolue. Ce qui pourrait n'tre qu'motion s'il ne s'effectue qu'une fois dans la raka', devient rituel s'il est accompli au moins deux fois; il y a deux prosternations, dont l'une se reflte dans l'autre et forme le tout. De mme la vie et la mort ne sont pas deux opposs, c'est la mme ralit mais vcue autrement. J'ai essay de montrer dans un film comment la mort tait ressentie en Islam. Pour cela je me suis post au cimetire de Eyoub Istanbul. L se trouvent des stles, de grands pylnes ( chez les Arabes, c'est encore plus simple, seulement quelques cailloux jets presque au hasard autour desquels paissent les moutons). Au sommet de ces stles se trouvent d'immenses turbans de pierre ou d'immenses fez en pierre. Ces turbans ne qualifient pas seulement le rang du dfunt. Le grand turban, le turban dmesur c'est le linceul. Le khalife a le privilge d'tre le premier combattant de la foi et c'est pourquoi il a un turban de mamamouchi , un turban norme et ce ruban c'est la mort...On porte la mort en chef. Ou bien on s'en va en plerinage avec son linceul, enroul autour de soi comme ceinture. Ce plerin est ceint par sa propre mort. Une telle attitude est profondment diffrente de beaucoup d'attitudes modernistes, dans lesquelles la mort est une gneuse, une trangre qui vient frapper la porte et nous

emporter. D'o l'importance de la danse des morts au moyen-age o des hommes de toutes les conditions sociales, qu'il s'agisse des rois, du pape, d'artisans ou de fous...rentrent dans le jeu. Ce thme est un thme trs fort en Islam. Un mdiviste franais Alfred-Jean Roy se creusait la tte pour savoir d'o venait le nom de danse macabre . Ce nom venait-il du pote occitan Marca bru?... Il venait tout simplement de l'arabe o macabre signifie funbre, maqbar signifie tout ce qui a trait la tombe. La danse macabre signifie la dans funbre et elle rejoint le thme de Jonas, le thme des stles du cimetire d'Eyoub dans le point unique o se rejoignent tous les rayons, c'est- -dire la prire. Dans notre prire, nous rptons cinq fois par jour le geste mme qui doit tre celui de notre mort, nous levons le doigt pour attester l'unit. Quand nous mourons, nous prononons le nom d'Allah et si nous ne le pouvons, nous levons de doigt pour faire une dernire salat, ce qui fait que cinq fois par jour nous faisons notre dernier geste. La mort est donc tisse dans la vie. Ce n'est pas un antagoniste qui vient de l'extrieur contredire notre existence mais c'est une ralit que nous portons sur notre turban, autour de nous comme une ceinture, que nous reproduisons cinq fois par jour dans la prire. videmment, beaucoup de gens ne le savent pas. Mais en fait il s'agit de rpter chaque fois sur soi le symbole de la mort. Cette attitude est profondment diffrente de ce que certains vivent aujourd'hui. J'ai vu en Floride quantit de vieillards et de vieilles femmes fardes qui faisaient des enfants, qui avaient des bermudas-shorts ou qui allaient dans les piscines et tenaient tragiquement, par une espce de parodie, continuer d'tre jeunes. Alors que l'acceptation de la vieillesse, l'acceptation de tous les ages de la vie, est une des conditions de notre existence. Nous devons tous les traverser et les intgrer. Il s'agit de vivre l'exprience humaine entirement, jusqu'au bout, dans sa diversit, pour pouvoir accder une existence qui pour les chrtiens est la rsurrection des corps. La mort est donc quotidienne, la mort est familire, elle n'est pas une ennemie venant du dehors et c'est l que le thme de Jonas est trs riche. Quand Jonas sort du Noun il n'accuse pas ce poisson, cette baleine. Le Noun est la fois, nous l'avons vu, le poisson, la baleine, la lettre mdiane de l'alphabet arabe mais c'est aussi l'emblme d'un personnage, Khidr qui est l'initiateur de ceux qui n'ont pas d'initiation. Il apparat comme le souffle de la grce (diraient les chrtiens). C'est la grce transformante des tres, celle qu'on ne mrite pas, d'ailleurs on ne la mrite jamais. La notion de mrite est absente des thologies anciennes. Ni Jonas, ni Mohamed ne se signalent par des vertus particulires. Quand le Seigneur a appel Moise, Moise a rpondu :

mais Seigneur je ne sais pas parler, faites venir Aaron avec moi qui est bien plus loquent! .De mme le Prophte ne sait pas parler , ne sait pas orner de rhtorique vaine , il se contente de rpter la vrit qui parle travers lui. C'est la mme chose pour Moise et pour Jonas. Khidr est un personnage mystrieux, ternellement jeune, habill de vert. Dans le Coran il rencontre Moise. Moise veut avoir l'initiation de Khidr, mais Khidr lui rpond : Tu n'auras pas la sabr avec moi , sabr signifie la patience. La vertu principale pour accder l'initiation c'est la patience. De mme, il est dit que les meilleurs des musulmans sont les plus pieux- ce qui n'est ni une qualit intellectuelle ni une qualit morale. C'est une attitude de soumission l'tre, donc l'Islam, au sens immdiat et vrai du mot. Sur les miniatures, Khidr apparat brandissant la main un poisson, un noun, c'est- -dire l'emblme de la mort suivie de la rsurrection. L'emblme de Jonas est ainsi entre les mains de la grce sanctifiante immrite. Quand Khidr rencontre Moise, le Coran raconte trois histoires successives au cours desquelles Moise montre qu'il n'a pas la patience suffisante pour aller jusqu'au bout. Khidr reprsente la rencontre inattendue et miraculeuse, hors de toute transmission et de toute forme religieuse, de la grce qui peut frapper tout moment n'importe qui et le poisson est son emblme. Moise a aussi un poisson dans sa vie! Au moment de sa metanoia, de son retournement sur lui-mme, il dit qu'il ne s'arrtera pas avant d'avoir rencontr le Madjma-al-bahrain, le point de rencontre des eaux , l'une, sale, tant reprsente par le Tigre, l'autre par l'Euphrate qui signifie la douce . Moise dcide de marcher ainsi jusqu'au point de confluence de l'alpha et de l'omga, du oui et du non, de la vie et de la mort...de tout ce qui nous parat oppos et symbolise notre exprience totale. Il dcide de marcher jusqu' la rencontre de la sale et de la douce . Il est tellement emport par son ardeur qu'il dpasse, il va audel. Mais quand il met un poisson cuire dans la pole, le poisson s'chappe et bondit en arrire jusqu'au point qu'il fallait trouver. Ceci rejoint les contes populaires o l'idiot trouve l'endroit cherch grce sa qualit d'tre qui l'oppose ceux qui sont trop intelligents et ne posent pas la question. Le poisson est revenu en arrire parce que sa soumission, son Islam dpasse la clairvoyance de Moise. Il reprsente la vie simple mais avec quelque chose de plus qui est audel de l'existence. Il va retrouver le point o les contraires s'unissent. C'est l aussi le sens de Jonas. Si l'on mdite sur Dhou n-Noun, sur Jonas, les deux eaux, en apparences contraires, de la vie et de la mort se joignent dans une

exprience qui les transcende et qui est plus rapide qu'elles, de telle sorte de la mort, en effet arrive avant la vie. Pour terminer, je dirai que ce thme de Jonas, ce thme de la rsurrection est un thme la fois trs juif, trs chrtien et trs musulman. Trs chrtien parce que vous pensez cette phrase du Christ: Je suis la rsurrection et la vie ; Je suis la voie . Pilate pose au Christ une question de Grec ou de Romain hellnis, il est tout prt entamer un beau dbat dialectique. Qu'est-ce que la vrit? . Le Christ ne se laisse pas prendre par ce pige, il rpond: Je suis la vrit . Il oppose une exprience, une exprience de l'tre qui rend toute dialectique absurde. Ce qui est important, c'est qu'il soit la voie et la vie . Le couple form par la baleine et par Jonas, se perptue jusqu' nos jours par Mobby Dick, les romans...par notre perptuelle recherche. Cette union de la vitalit et de la pense est exprime par Jonas. Un jour, et je terminerai presque par ce souvenir personnel, j'tais trs jeune et mon pre m'a fait rencontrer le grand psychanalyste Jung. Jung me dit: Alors mon petit, est-ce que tu crois que la terre est ronde, ellipsode ou hyperbolode? . Je lui rponds : Je crois qu'elle est porte par un poisson . Il a beaucoup ri et dit: Il a raison . Ce thme de Jonas et du poisson n'aura pas fini, en effet, de nous nourrir car il montre pour nous la vie obscure de l'me, la possibilit travers cette concentration et cette ascse d'accder la vie de tous les jours. On retrouve la vie de tous les jours mais anime d'une signification, d'une plnitude, d'une vitalit qu'elle n'avait pas pour nos yeux de chair. Il faut retourner trs simplement, trs quotidiennement cette vie, on transfigure tout tre et toute chose. Ainsi Jonas aprs avoir t dans l'obscurit de la baleine accde l'ternit et la quotidiennet confondues. C'est le message que nous enseignent toutes nos traditions. C'est- -dire que le noyau indestructible de nous-mme qui chappe la mort comme la vitalit qui ne serait que vitalit, comme la connaissance qui ne serait que connaissance, l'amour qui ne serait qu'amour, passe par une phase de retrait, d'hgire, de mort, d'engloutissement par la baleine. Lorsque nous en sortant, ce qui est aboli, c'est l'tre apparent, et ce qui surgit comme Jonas la nouvelle vie, c'est le Soi, c'est l'tre indestructible. De mme que ce qui est aboli par la baleine, c'est le temps qui est une illusion. Nous sommes rendus par la baleine l'ternel prsent qui est notre ralit personnelle.

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