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Babilonia y Jerusaln en la teologa bblica


Mervin Breneman

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Fundacin Kairs Jos Mrmol 1734 (B1602EAF) Florida Buenos Aires, Argentina.

"HA CAIDO, HA CAIDO la gran Babilonia, ... Porque todas las naciones han bebido del vino del furor de su fornicacin; ... Algrate sobre ella, cielo, y vosotros, santos, apstoles y profetas; porque Dios os ha hecho justicia en ella" (Ap. 18.2-3, 20). De qu ciudad habla Juan? Qu representa Babilonia en la mente de sus lectores? ,Era la antigua ciudad de Mesopotamia? Era Roma? O significaba una realidad ms amplia? Por cierto, tanto Babilonia como Jerusaln han tenido su significado histrico; han sido la escena de generaciones tras generaciones que vivieron y murieron all. La Biblia no niega esta realidad, pero da un significado adicional a Babilonia y a Jerusaln, un significado teolgico y simblico. En el ltimo nmero de Misin hablamos de "Los profetas y la ciudad" y all vimos algunos detalles sobre Babilonia. Asimismo, en otros nmeros, hemos tocado de paso el significado especial que la Biblia da a Babilonia y a Jerusaln. Ahora queremos examinar ms de cerca la "anttesis" entre estas dos ciudades. En la Biblia se nota una tensin, un conflicto, entre Jerusaln y Babilonia . Ntese que no es un conflicto entre la ciudad y el campo, sino entre dos ciudades que simbolizan el reinado de Dios por un lado y todo lo que se opone al seoro de Dios por el otro. Este conflicto es tan serio que segn el Apocalipsis de Juan, antes de instalarse el reino definitivo de Dios, la gran Babilonia tiene que ser destruida, pues su influencia corruptora afecta toda la tierra (Ap. 14.8; 17.2; 18.3), "pero su destruccin abre el camino para la venida del reino de Dios."1

Babilonia

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Babilonia era una ciudad histrica. Poco despus del ao 2000 a.C. era un pequeo reino acadio, dedicado al dios Marduc. Bajo Hamurabi, ca. 1700 a.C., era un pequeo imperio. Surgi otra vez en el siglo siete a.C. para ser un gran imperio, el mismo que llev a los judos al cautiverio. Esta Babilonia de Nabucodonosor gozaba de abundantes riquezas y se la conoca por su lujosa puerta dedicada a la diosa Ishtar y los jardines colgantes. Babilonia se destacaba como gran centro religioso. Las inscripciones de Nabucodonosor mencionan quince templos en la ciudad. En el tiempo de Hamurabi, el dios principal era Marduc, pero tambin se adoraban a muchos dioses y diosas. Adquiri fama Babilonia por sus ritos mgicos, augurios, astrologa y adivinacin. Los profetas de Israel denunciaban su idolatra (Jer. 51.47). Esto explica por qu Babilonia lleg a ser un smbolo del mal y por qu fue condenada. En la Biblia, Babilonia es el smbolo de la maldad del hombre, del proyecto humano que no toma en cuenta al Dios verdadero. Isaas (13-14) y Jeremas (50-51) pronunciaron fuertes condenaciones contra ella: "Cmo par el opresor, cmo acab la ciudad codiciosa de oro! Quebrant Jehov el bculo de los impos, el cetro de los seores ... el que se enseoreaba de las naciones con ira" (Is. 14.4-6). "Anunciad en las naciones, y haced saber; levantad tambin bandera, publicad, ... Tomada es Babilonia, Bel es confundido, deshecho es Merodac, destruidas son sus esculturas, quebrados son sus dolos" (Jer. 50.2). Desde Gnesis 11.1-9 (la torre de Babel), esta ciudad simboliza el orgullo humano, la rebelin contra Dios, la autosuficiencia, la codicia por el poder y la gloria. Como sistema social representa los valores mundanos; como centro cultural es controlada por los poderes y principados corruptos y opresivos; como centro religioso es idlatra. Babilonia es la mxima expresin de lo que el hombre puede lograr. Donde el hombre alienado de Dios alcanza sus mayores logros, all tambin se ven indicaciones de poderes malignos. Pablo habl del prncipe del poder del aire y "el dios de este mundo." Los vaticinios de Isaas, Jeremas y Ezequiel apuntan hacia esta misma verdad. Isaas 14, contra Babilonia, y Ezequiel 28, contra el rey de Tiro, dan la impresin de que los profetas estn dirigindose a Satans, el poder maligno detrs de estos reyes. Los profetas nos dan un vistazo de este poder maligno que opera en las estructuras humanas. Vieron el paganismo encarnado en esta ciudad, de modo que la visin de Babilonia que nos explica Juan en el Apocalipsis tiene sus races en los escritos de los profetas. Estas imprecaciones de Isaas y Jeremas contra Babilonia son retornadas en Apocalipsis 17 y 18. Para Juan, Babilonia era la encarnacin de la idolatra. Aunque probablemente tena en mente a Roma, pues en el judasmo tardo era comn verla como el ejemplo del podero contra Dios, no se pueden aplicar todos los detalles a Roma. Por tanto, Babilonia es un smbolo de la sociedad humana organizada poltica y religiosamente en desafo a Dios. En el primer siglo su expresin visible era Roma. "El pecado de Babilonia es descrito como de autoglorificacin y vida de deleites, o el impo orgullo de exaltarse hasta los cielos. En su corazn se ha dicho a si misma: Yo estoy sentada como reina, y no soy viuda, y no ver llanto" (Ap. 18.7-8; es un eco de Is. 47.7-8; Ez. 28.2; Sof. 2.15).2 Apocalipsis 18 sigue describiendo la cada de Babilonia, que representa el cenit del humanismo. En Apocalipsis es "nombre simblico del podero anti-Dios de los ltimos tiempos."3 Abarca lo que Ellul llama "una mezcla casi imposible de distinguir de poder espiritual y obra del hombre."4 Esto se ve en Apocalipsis 18 donde la cada de Babilonia se describe en trminos del colapso de un sistema social de consumo y tambin de un poder maligno: "pues por tus hechiceras fueron engaadas todas las naciones" (18.23). En qu sentido "fueron engaadas todas las naciones?" Los profetas sugieren la existencia

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de poderes malignos, poderes de Satans, detrs de los poderes humanos; Pablo habla de los poderes y principados de este mundo. Esta "Babilonia" es tan corruptora que segn el Apocalipsis tiene que ser destruida antes de ser instalado el reino de Dios. Hemos de tomar en serio estas observaciones al estudiar la cultura urbana hoy da. Aunque debemos dar atencin a principios sociolgicos y econmicos cuando buscamos soluciones a los problemas urbanos contemporneos, tenemos que reconocer que el verdadero problema va ms hondo; all hay poderes malignos. Lo que hemos visto de "Babilonia" respalda lo que dice Ellul sobre los poderes demonacos que estn activos en nuestras ciudades. "Debemos aceptar, pues, el hecho de que los poderes derrotados por Cristo estn todava obrando, que se niegan a admitir su derrota y estn luchando ms violentamente que nunca. Obtienen victorias locales, y su violencia nos obliga a creer en su podero (todava real sobre nosotros), mientras que en verdad estn sometidos a Cristo. Y son sus esfuerzos redoblados los que explican la condicin actual del Estado, y por qu la ciudad es incomparablemente ms amenazadora, ms grandiosa, ms fiel a su naturaleza urbana como poder, ms seductora y monstruosa que nunca antes en su historia. Un mundo revuelto que se golpea el pecho y respira amenazas, porque sabe que se cierne sobre l la ltima batalla."5 El simbolismo bblico de Babilonia nos ayuda a ver nuestra civilizacin urbana a la luz del plan de Dios.

Jerusaln
Existe otra ciudad simblica en la Biblia, que se contrasta con Babilonia: Jerusaln. Esta alude al seoro de Dios y a su morada con su pueblo; habla de armona y paz con Dios. Jerusaln tambin es una ciudad histrica. Mucho antes de David ya exista. Posiblemente era un centro de culto a los dioses de sus habitantes y no tena significado especial en relacin con el pueblo de Dios. Sin embargo, David escogi a Jerusaln como centro poltico y religioso de Israel. As Jerusaln es escogida tambin por Dios. Nos sugiere algo interesante en nuestro entendimiento de la historia: sta es un dilogo entre Dios y el hombre. Dios incorpora decisiones humanas en su plan. Sigue siendo Seor de la historia, pero respeta y hasta incorpora en su plan las decisiones de los hombres a quienes ha designado mayordomos de la historia. De modo que, de esta ciudad que David escogi, Dios dice: "Yo la he escogido." Dios la ama, la protege y la hace pieza central en su plan de redencin. A pesar de este plan de Dios, Jerusaln es condenada por los profetas. Como ciudad de gente desobediente a Dios cae bajo la misma condenacin que Babilonia. Seria destruida; y as sucedi. Aun en el Apocalipsis es el escenario de maldad donde los dos testigos son matados: "Y sus cadveres estarn en la plaza de la grande ciudad que en sentido espiritual se llama Sodoma y Egipto, donde tambin nuestro Seor fue crucificado" (Ap. 11.8). Sabemos que se refiere a Jerusaln por la ltima frase; pero se la llama "la grande ciudad" que suena como la simblica Babilonia. As que, en el plano histrico, Jerusaln ha tenido y todava tiene un papel ambiguo. Sin embargo, aqu queremos seguir el simbolismo positivo de Jerusaln a travs de la Biblia. La idea de santidad se extendi del templo a la colina y a toda la ciudad. Se la llama "Ciudad de Jehov, Sion del Santo de Israel" (Is. 60.14). Sion es fundada por Jehov (Is. 14.32; Sal. 125.1; 132.13s.; Ez. 43.1-9). El templo, el monte Sion y Jerusaln son signos de la presencia de Dios. Jehov mora en Jerusaln (Lm. 2.1). Los Salmos estn llenos de este tema: "Del ro sus corrientes alegran la ciudad de Dios, El santuario de las moradas del Altsimo. Dios est en medio de ella; no ser conmovida" (Sal. 46.4-5). "Grande es Jehov ... En la ciudad de nuestro Dios, en su monte santo" (Sal. 48.1). Tambin Jerusaln o Sion simboliza la comunidad convocada para alabar a Dios. "Oy Sion,
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y se alegr; Y las hijas de Jud, Oh Jehov, se gozaron por tus juicios" (Sal. 97.8). "Alaba a Jehov, Jerusaln; Alaba a tu Dios, oh Sion" (Sal. 147.12). En los Salmos, Jerusaln representa la soberana universal de Dios. Esto se ve especialmente en los salmos reales que apuntan hacia el Mesas y su reino universal. Adems muchos salmos dicen que Jehov reina. Jerusaln como centro social fue llamada a ser un testigo, una comunidad que testifique del Dios vivo; como centro cultural fue llamada a ser testigo de la revelacin de Dios: "A lo largo de toda su historia, Jerusaln sirvi como testigo, una ciudad testigo porque estaba all para mostrar a los hombres cul era la accin de Dios..." Tambin Jerusaln fue llamada a ser modelo de una comunidad de fe en Jehov. Por cierto, a menudo la gente no manifestaba fe; pero tambin vivan all grandes hombres de fe que han dejado su impacto en todo el mundo. Dice Ellul acerca de Jerusaln: "Debido a que su presencia es un recordatorio del fin, y porque en ella est la verdadera piedra fundamental, en ella se encuentra tambin el destino de las naciones y el valor de las ciudades."6 Jerusaln es una ciudad proftica. Los profetas condenaron a sus habitantes por su rebelda; hablaron del castigo que vena; pero siempre miraban hacia un da glorioso cuando "Jehov est en medio de ti, poderoso..." (Sof. 3.16-17); "Jerusaln se llamar Ciudad de la Verdad" (Zac. 8.3); "Y vendrn muchos pueblos, y dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov ... Porque de Sion saldr la ley, y de Jerusaln la palabra de Jehov" (Is. 2.3). La culminacin de la misin de Jerusaln se encuentra en la obra de Cristo. Mucho del ministerio de Jess sucedi en Jerusaln, como tambin los eventos de su muerte y resurreccin. As, se conjugan los significados histricos y simblicos de Jerusaln. Esta ciudad simboliza la presencia de Dios y su seoro, pero los eventos centrales de la redencin sucedieron en el plano histrico, en la Jerusaln histrica. Por tanto, en Jesucristo se unen los horizontes histricos y simblicos. Esta unin de horizontes conlleva otro aspecto proftico, ya que Jerusaln seala hacia la nueva Jerusaln. El futuro glorioso con Dios se describe en trminos de una ciudad. Varias profecas hablan de una Jerusaln gloriosa: "Trono de Jehov, y todas las naciones vendrn a ella en el nombre de Jehov" (Jer. 3.17). La Biblia no aclara si estas profecas apuntan a una nica etapa o si habr varias etapas, pero es clara al decir que Cristo vendr, Dios har justicia y nos espera una vida sin fin con l.

Conclusin
Qu beneficio prctico existe en estos dos simbolismos? Lo ms importante es que entendamos el verdadero conflicto que sucede en el mundo. No es solamente un conflicto de ideologas o teoras sociolgicas y econmicas. Es ms profundo. La Biblia nos explica un conflicto dramtico entre Jerusaln y Babilonia, entre el reino de Dios y los poderes malignos combinados con el humanismo. Esto nos ayuda a entender lo que sucede en el mundo hoy. El materialismo, junto con un tipo de religin o religiosidad cuyo denominador comn es la negacin de la revelacin especial y la obra expiatoria de Cristo, tiende a dominar los medios de comunicacin en todo el mundo. El simbolismo de Babilonia nos ayuda a entender la dimensin "espiritual" de lo que est pasando. Los cristianos participamos en esta lucha espiritual. Por un lado, no debemos caer en el mismo "consumerismo religioso;" por otro, hemos de proclamar el Evangelio de Cristo en el poder de su Espritu y con sus armas: oracin, testimonio, proclamacin. Nuestros valores, nuestras esperanzas, nuestro estilo de vida, es decir, toda nuestra vida debe ser regida por lo que representa Jerusaln. No podemos evitar vivir en un mundo "babilonizado;" nuestro ministerio consiste en llamarlo a reconciliarse con Dios. El mandato de Jess todava tiene vigencia: "Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia..."

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(Mt. 6.33). NOTAS


1. George E. Ladd, El Apocalipsis de Juan, Caribe, Miami, 1978, p. 218. 2. Ibd., p. 212. 3. G. Kittel, Theological Dictionary of the New Testament, Eerdmans, Grand Rapids, 1964, Tomo I, p. 514. 4. J. Ellul, La ciudad, p. 164. 5. Ibd., p. 164. 6. Ibd., p. 161. 7. Ibd., p. 105. 8. Ibd., p. 111.
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