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Economia-Ensaios, Uberlndia, 19(2): 7-51, jul.

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Energia e Mitos Econmicos*

Georgescu-Roegen, Nicholas
Agora, todos podem voltar para casa e dormir tranqilamente, convencidos de que consoante a sbria e ponderada opinio do ltimo catedrtico da segunda mais antiga das Cadeiras de Economia Poltica deste pas embora a vida na Terra esteja muito longe da perfeio, inexiste motivo para supor que o contnuo crescimento econmico possa torn-la pior.

Wilfredo Beckerman

I - Introduo
H uma aprecivel dose de verdade na observao de Percy Bridgman, quando assevera que a profisso do economista a mais oportunista de todas. Com efeito, a ateno dos economistas desviou-se continuadamente de um problema para outro, embora esses problemas como aconteceu com freqncia deixassem de estar relacionados. Revendo, por exemplo, os artigos publicados em revistas editadas no mundo de fala inglesa, divulgados antes de 1950, dificilmente se encontrar qualquer aluso a desenvolvimento econmico. Por isso mesmo, curioso que os economistas se hajam teimosamente apegado, nos ltimos cem anos, a uma orientao especfica, a saber a da epistemologia mecanicista, que dominou as idias dos fundadores

* O presente artigo encerra, em suma, o que foi dito em uma conferncia pronunciada no dia 8 de novembro de 1972, na School of Forestry and Enviromental Studies, da Yale University parte da srie de palestras subordinadas ao ttulo Os limites do crescimento: o estado de equilbrio e a sociedade humana. Essa conferncia foi repetida, posteriormente, em diversos outros locais. Dela se preparou, em julho de 1973, uma verso que seria includa em livro planejado para divulgar aquele ciclo de palestras. Essa verso foi distribuda, na condio de documento de trabalho, aos membros da Comission on Natural Resources e do Committee on Mineral Resources and the Environment (National Research Council). A presente verso difere da anterior por conter alguns adendos recentes. N.E. Traduzido, por Leonidas Hegenberg e Octanny Silveira da Motta, do original, Energy and Economic Myths, Southern Economic Journal 41 (January 1975), pp. 347-81 Reprinted by courtesy of the Southern Economic Association and the University of North Carolina. Publicado em portugus como captulo seis de Alguns Problemas de Orientao em Economia, Edies Multiplic I (Agosto 1981): 337-89, editado por Antonio Maria da Silveira e por ele agora revisto em homenagem Turma do Milnio, julho de 2001, do Curso de Cincias Econmicas do Instituto de Economia da Universidade Federal de Uberlndia.

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da Escola Neoclssica. Segundo os prprios pioneiros admitem e orgulhosamente proclamam a sua maior ambio era a de construir uma cincia econmica nos moldes da mecnica ou (nas palavras de W. Stanley Jevons) uma cincia econmica vista como a mecnica da utilidade e do auto-interesse [48, 23]. Esses fundadores, como, de resto, quase todos os filsofos e estudiosos da primeira metade do sculo dezenove, estavam fascinados pelos espetaculares xitos daquela cincia no campo da astronomia, aceitando a famosa divinizao que Laplace fazia da mecnica [53, 4], vista como o evangelho do mais alto saber cientfico. Os pioneiros da Escola Neoclssica podem, pois, ver perdoados os seus exageros, dadas as condies em que suas idias germinaram. As circunstncias atenuantes, todavia, no se estendem aos economistas de tempos subsequentes, cujas teses surgiram muito depois de o dogma mecanicista ver-se banido at mesmo da fsica [23, 69-122; 5]. Os economistas de pocas recentes, deixando de dar ao problema a devida ateno, mostraram-se aparentemente satisfeitos com a idia de desenvolver a sua disciplina ao longo das trilhas mecanicistas estabelecidas pelos seus predecessores, combatendo sem trguas quaisquer sugestes no sentido de que a economia poderia ser concebida de outra forma que no como a cincia irm da mecnica. O encanto de tal posio bvio. No esprito de quase todos os economistas que defendem as teorias comuns est a lembrana do extraordinrio feito de Urbain Leverrier e John Couch Adams que descobriram o planeta Netuno sem investigar o firmamento, mas na ponta do lpis, correndo sobre o papel. Sonho maravilhoso: estar em condies de prever, usando apenas as operaes de lpis-e-papel, onde, no cu da Bolsa de Valores, h de situar-se uma particular ao no dia de amanh ou melhor ainda, no ano vindouro! Em decorrncia dessa indiscriminada adeso ao dogma do mecanicismo, explcita ou tacitamente acolhido, o processo econmico passa a ser encarado em termos analgicos e entendido o que, alis, acontece com todos os anlogos mecnicos como algo que consiste de um princpio de conservao (transformao) e de uma regra de maximizao. A prpria cincia da economia se reduz, dessa maneira, a uma cinemtica atemporal. Esse enfoque permitiu a proliferao de exerccios de lpis-e-papel, conduzindo a modelos economtricos de crescente complexidade que muitas vezes s se prestam para ocultar as questes econmicas fundamentais. Tudo, agora, se transforma em simples movimento pendular. Um ciclo econmico sucede a outro. O ponto de apoio da teoria do equilbrio se resume nisto: se os eventos alteram as propenses de demanda e de oferta, o mundo econmico sempre retorna s condies anteriores no momento em que tais eventos se esvaecem. Uma inflao, uma estiagem catastrfica ou uma crise da Bolsa de Valores no deixam qualquer marca na economia. Tal como acontece na mecnica, a regra geral a da completa reversibilidade.1 Nada ilustra melhor a epistemologia bsica da economia comum do que o costumeiro grfico (presente em quase todos os manuais elementares) utilizado para retratar o processo econmico, visto como fluxo circular, que se auto-preserva,

1 Alguns economistas tm insistido em que, ao contrrio, a irreversibilidade caracteriza o mundo econmico [p. ex., 60, 461, 808; e 25]. A idia, porm, ainda no refutada, foi simplesmente arquivada. Parece v a tentativa de alguns, tentando afirmar, agora, que a anlise padronizada do equilbrio sempre teve em conta as realimentaes negativas [4, 334]. As nicas realimentaes, na teoria comum, so as responsveis pela manuteno do equilbrio no as responsveis por alteraes evolucionrias.

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entre a produo e o consumo.2 Todavia, nem mesmo o dinheiro circula nesse vai-e-vem, no seio do processo econmico, pois moedas e papel se gastam, tornandose necessria a sua substituio, a partir de fontes externas [31]. Eis o ponto relevante: o processo econmico no um processo que se auto-preserva. O processo no tem seguimento sem continuadas trocas que alteram, cumulativamente, o meio e sem que ele prprio, por seu turno, deixe de sofrer a influncia de tais alteraes. Economistas clssicos e Malthus, em particular ressaltaram a relevncia econmica desse fato. Todavia, os economistas que acolheram as teorias comuns e as teorias marxistas desejam ignorar por completo o problema dos recursos naturais; ignoramno to acentuadamente que um famoso e verstil economista chegou a confessar, recentemente, haver decidido que precisava verificar o que a teoria econmica tem a dizer acerca daquele problema [75, 1 e s.]. Uma idia bsica dominou a orientao das duas citadas escolas. A. C. Pigou formulou-a de maneira explcita: Em um estado estacionrio, os fatores de produo so estoques, em quantidade invarivel, de que brota um contnuo fluxo de renda real, igualmente invarivel, no que concerne quantidade [68, 19]. A mesma idia ou seja, a de que um fluxo contnuo pode ser decorrncia de uma estrutura imutvel est nos alicerces do diagrama da reproduo simples, devido a Marx [61, II, cap. XX]. Com o seu diagrama da reproduo ampliada [61, II, cap. XXI], Marx antecipa, em verdade, os modelos modernos (entre os quais, digamos, o de W. W. Leontief, a eliminar os fundamentos da profisso), que ignoram o problema da fonte primria do fluxo, at mesmo no caso de uma economia em crescimento. A nica diferena esta: Marx dizia, de modo explcito, que a natureza tudo nos d, gratuitamente, ao passo que os economistas da escola comum aceitavam essa tese de maneira tcita. As duas escolas de pensamento acolhiam, pois, a idia de Pigou de um estado estacionrio em que um fluxo material emerge de fonte invarivel. H, nessa idia, o embrio de um mito econmico um mito que, v-lo-emos na seo VIII, hoje pregado por muitos ecologistas e por alguns economistas. O mito o de que em um mundo estacionrio, uma populao de crescimento-zero acabar pondo fim no conflito ecolgico da humanidade. Os homens no mais precisam preocupar-se com a escassez ou com a poluio, pois surgir um miraculoso programa capaz de trazer a Nova Jerusalm terrena vida humana. Os mitos sempre ocuparam um posto de relevo na vida dos homens. Agir em consonncia com um mito , por certo, caracterstica marcante, a distinguir o homem dos demais seres vivos. Vrios mitos permitem entrever a maior loucura do homem: a sua obsesso interior em crer que ele est acima de tudo, neste mundo real, e de que suas capacidades no tm limites. No Gnesis se proclama que o homem foi feito imagem de Deus. Houve poca em que o homem sustentou girar todo o universo em volta de sua pequena moradia; e houve tempo em que sustentou estar apenas o Sol a girar em torno da Terra. Os homens acreditaram poder movimentar as coisas sem dispndio de energia o mito do movimento perptuo de primeira espcie, que , por certo, um mito essencialmente econmico. O mito do movimento perptuo de segunda espcie o de que podemos empregar, repetidamente, a mesma energia ainda vive conosco, sob veladas formas.

Exemplo muito significativo acha-se em G. L. Bach, Economics, 2a. ed., Englewood Cliffs, N. J., PrenticeHall, 1957, p. 60; em A. Samuelson, Economics, 8a. ed., Nova York, McGraw-Hill, 1970, p. 72; e em Robert Heilbroner, The Economic Problem, 3a. ed., Englewood Cliffs, N.J., Prentice-Hall, 1972, p. 177.
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Outro mito econmico de que o homem sempre estar em condies de encontrar novas fontes de energia e de inventar novas maneiras de domin-las, para seu benefcio vem sendo apregoado por vrios cientistas, mas particularmente por economistas das duas correntes lembradas, isto , marxistas e adeptos da teoria comum (ver seo VI). Haja o que houver, ns [sempre] encontraremos uma sada [4, 338]. Eis a idia dominante: embora o indivduo seja mortal, pelo menos a espcie imortal. Aparentemente, no h dignidade em aceitar o veredicto de uma autoridade em biologia como J. B. S. Haldane, para quem o destino mais certo da humanidade o mesmo destino de todas as demais espcies a extino. Apenas ignoramos quando e como ocorrer o aniquilamento da espcie. Esse desaparecimento poder dar-se mais cedo do que os otimistas admitem ou muito mais tarde do que os pessimistas temem. As conseqncias da acumulao da deteriorao ambiental podem provocar a extino; mas esta tambm pode sobrevir em decorrncia da ao de algum vrus ou de algum mutante do gene da infertilidade. A verdade que pouco sabemos a respeito das razes que conduziram, no passado, ao desaparecimento de algumas espcies e pouco sabemos a respeito das causas que parecem provocar, na atualidade, diante de nossos olhos, a extino de outras. Se estamos em condies de prever, aproximadamente, quanto tempo um co poder viver e o que, provavelmente, provocar o seu passamento, isso se deve apenas ao fato de termos tido repetidas ocasies de observar que a vida dos ces, do nascimento at a morte. A dificuldade do biologista a de que jamais pde observar outra espcie humana, contemplando nascimento, envelhecimento e extino [29, 91; 32, 208-210]. Entretanto, uma espcie atinge o final de sua existncia por um processo que se assemelha ao do envelhecimento de qualquer organismo individual. Embora o envelhecimento ainda esteja cercado por mistrios [32, 205], sabemos que as causas determinantes do desaparecimento de uma espcie atuam vagarosamente, mas persistente e cumulativamente, desde o primeiro dia de sua vida. O ponto a enfatizar: envelhecemos a cada minuto, ou antes, a cada instante, embora no sejamos capazes de perceber as diferenas que se manifestam de um para o outro desses instantes. No tem o menor cabimento afirmar como alguns economistas afirmam, implicitamente que a humanidade, por no ter enfrentado quaisquer dificuldades ecolgicas desde o tempo de Pricles, jamais enfrentar essas dificuldades [seo VI]. Mantendo-nos alertas, porm, estaremos aptos, com o passar do tempo, a identificar sintomas suficientemente claros que nos permitam formular idias gerais a propsito das provveis causas do envelhecimento e, talvez, da morte. verdade que as necessidades do homem (e os tipos de recursos exigidos para a sua satisfao) tm muito maior grau de complexidade do que as necessidades (e correspondentes recursos) de indivduos de quaisquer outras espcies. Em compensao, nosso conhecimento de tais fatores e de suas interligaes, naturalmente, muito mais amplo. Em resumo: uma anlise, ainda que superficial, dos aspectos da vida humana que dizem respeito energia ser capaz de ajudar-nos a traar um quadro geral dos problemas ecolgicos e a atingir algumas poucas, mas relevantes concluses. Isso e nada mais foi o que procurei registrar no presente comentrio.

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II Mecnica versus Termodinmica


Nenhuma anlise de certo processo material, seja nas cincias naturais, seja na economia, tem possibilidade de mostrar-se judiciosa na ausncia de claro e amplo retrato analtico desse processo. Esse retrato precisa incluir, antes de mais nada, a fronteira (elemento vazio e abstrato, capaz de separar o processo do seu ambiente) e a durao do processo. Descreve-se, em seguida, analiticamente, aquilo de que o processo necessita e aquilo que faz, utilizando completa programao temporal de todos os inputs e outputs ou seja, indicando os instantes exatos em que os elementos em tela cruzam a fronteira, de fora para dentro ou de dentro para fora. Todavia, dependem, de modo especfico, dos propsitos do estudioso e, de modo genrico, da cincia considerada, a fixao da abstrata fronteira, a determinao da durao e a escolha do espectro qualitativo que ser utilizado para efetuar a classificao dos elementos do processo.3 A mecnica vale-se to-somente da massa, da velocidade e da posio, introduzindo, a partir desses elementos, os conceitos de energia potencial e de energia cintica. Resulta que a mecnica reduz qualquer processo locomoo e variao nas distribuies de energia. A constncia da energia mecnica total (cintica mais potencial) e a constncia da massa figuram entre os mais antigos princpios de conservao acolhidos pela cincia. Alguns economistas meticulosos, como, digamos, Marshall [60, 63], observaram, de fato, que o homem no cria matria nem energia. Assim procedendo, contudo, s levaram em conta, aparentemente, os princpios mecnicos de conservao pois insistiram em acrescentar, de imediato, que o homem est em condies de produzir utilidades movimentando e reagrupando a matria. Esse modo de ver despreza uma questo fundamental: de que modo poderia o homem efetuar a movimentao? Quem permanece no domnio dos fenmenos mecnicos deve admitir que cada poro de matria e cada poro de energia mecnica, entrando em um processo, dele devem sair em pores exatamente iguais, quantitativa e qualitativamente. A locomoo no pode alterar quantidade e qualidade. Equiparar o processo econmico a um anlogo mecnico implica, pois, em um mito o mito de que o processo econmico um carrossel, um processo circular que no est em condies de afetar, seja como for, o ambiente de matria e ener-gia em que se acha imerso. A concluso bvia foi a de que se tornava desnecessrio considerar o ambiente ao traar o quadro analtico do processo.4 A velha tese de Sir Willian Petty o sagaz investigador das aes humanas que insistia ter a riqueza o trabalho por pai e a natureza por me foi, h muito, relegada ao status de pea de museu [29, 96; 31, 280]. Nem mesmo a acumulao de provas claras, atestando o papel preponderante dos recursos naturais na histria da humanidade, chegou a impressionar os economistas da escola comum. Recordemos, por exemplo, a Grande Migrao, no primeiro milnio, que foi a reao final exausto do solo da sia Cen-tral, provocada por longo perodo de persistente pastagem. Civilizaes notveis (a dos Maias apenas um exemplo) desapareceram do cenrio da histria porque seus elementos
Discusso pormenorizada da representao analtica de um processo acha-se em Georgescu-Roegen [32, cap. ix]. 4 Se terra aparece como varivel, em algumas funes como de produo, representa terra ricardiana, isto , mero espao. No dar ateno real natureza do processo econmico o que torna inadequada, por outros prismas, igualmente relevantes, a funo comum de produo. Ver, a propsito, GeorgescuRoegen [27; 30; 33].
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no tinham condies de migrar ou de combater, usando adequados procedimentos tcnicos, a deteriorao do ambiente em que viviam. Acima de tudo, entretanto, est o fato irretorquvel de que todas as lutas entre as Grandes Potncias no se travaram em virtude de fteis motivos ideolgicos ou de prestgio, mas em decorrncia do desejo de controlar os recursos naturais. O que, alis, ainda hoje se constata. Uma vez que a mecnica no admite alteraes qualitativas, reconhecendo apenas a alterao de lugar, qualquer processo mecnico pode ser invertido exatamente como acontece, por exemplo, no caso do pndulo. Nenhuma lei da mecnica estaria violada se a Terra tivesse sido posta em movimento descrevendo sua rbita em sentido contrrio. Um espectador, contemplando um filme em que se registra o movimento mecnico de um pndulo, no dispe de qualquer meio para saber se o filme est sendo projetado no sentido em que as tomadas foram feitas ou no sentido oposto. Os fenmenos reais, porm, no acompanham, em todos os seus aspectos, a historieta dos famosos vizinhos de Mame Gansa, em que o bravo Duque de York mantinha suas tropas em marcha, colina acima e colina abaixo, evitando a batalha. Fenmenos reais movimentam-se em um sentido definido e envolvem alteraes qualitativas. Essa a lio que nos deixou a termodinmica, um ramo peculiar da fsica to peculiar, alis, que os puristas preferem destac-lo da fsica, dada a sua tessitura antropomrfica. Ainda que seja difcil imaginar como a tessitura bsica de qualquer cincia poderia deixar de ser antropomrfica, o caso da termodinmica singular. A termodinmica nasceu de um trabalho escrito pelo engenheiro francs Nicolas Sadi Carnot, em que estudava a eficincia das mquinas a vapor (1824). Entre os fatos que o artigo de Carnot trouxe baila estava o de que o homem s tem condies de utilizar uma forma particular de energia. A energia foi dividida, ento, em disponvel , ou livre, que se pode transformar em trabalho e no-disponvel, ou ligada que no se transforma em trabalho.5 A diviso, nesses moldes, reflete uma distino antropomrfica distino que no encontra paralelo na cincia. A distino est intimamente associada ao conceito de entropia, conceito especfico da termodinmica. Esse conceito envolve tantas complexidades que um especialista chegou a afirmar no ser ele facilmente entendido nem mesmo pelos fsicos [40, 37].6 Todavia, para os nossos propsitos imediatos podemos contentarnos com uma caracterizao simples: a entropia indicador da quantidade de energia no-disponvel existente em um dado sistema termodinmico, num particular instante de sua evoluo. A energia, independentemente de sua qualidade,7 est sujeita a uma lei estrita de conservao, a Primeira Lei da Termodinmica formalmente idntica ao princpio

5 A definio de energia disponvel (ou no-disponvel) no coincide com a definio de energia livre (ou ligada). Todavia, a diferena pode ser ignorada, na presente discusso. 6 Essa afirmao justificada pela discusso da Lei da Entropia, tal como em [44, 17]. A prpria noo usual de calor levanta algumas questes delicadas, provocando enganos, cometidos at mesmo por fsicos. Ver Journal of Economic Literature, X (Dezembro, 1972), p. 1.268. 7 Notemos que at mesmo a noo de energia no se condensa em uma definio formal simples. A noo habitual de que energia a capacidade de um sistema produzir trabalho conflita com a definio de energia no-disponvel. preciso, ento, explicar que qualquer energia pode, em tese, transformar-se em trabalho desde que o correspondente sistema se ponha em contato com outro, cuja temperatura esteja no zero absoluto. A explicao, porm, s tem valor de mera extrapolao, j que, segundo a Terceira-Lei da Termodinmica, o zero absoluto temperatura jamais alcanada.

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de conservao da energia mecnica, j mencionado acima. Recordando que trabalho uma das mltiplas formas de energia, a lei expe o mito do movimento perptuo de primeira espcie. No leva em conta, porm, a distino entre energia disponvel e energia no-disponvel; por si mesma, a lei no impede a possibilidade de que uma quantidade de trabalho se veja transformada em calor e que esse calor volte a converter-se na quantidade original de trabalho. A Primeira Lei da Termodinmica abre margem, pois, para que qualquer processo se desenvolva num sentido e no sentido oposto, para frente e para trs, de modo que tudo volte a ser o que era de incio, sem que o acontecimento deixe indcios das transformaes ocorridas. Dispondo apenas dessa Primeira Lei, ainda nos movemos no mbito da mecnica e no no mbito dos fenmenos reais em que, por certo, ho de situar-se os processos econmicos. A irreduzvel oposio entre mecnica e termodinmica deriva da Segunda Lei, ou seja, da lei da Entropia. A mais antiga de suas formulaes , ainda, a mais inteligvel, para os leigos: O calor s flui do corpo mais quente para o mais frio nunca do mais frio para o mais quente. Formulao equivalente, embora mais complexa, afirmaria que a entropia de um sistema fechado cresce continuadamente (e irrevocavelmente), tendendo para um mximo; dito de outro modo, a energia disponvel se transforma, continuadamente, em energia no-disponvel, at desaparecer por completo.8 Em suas linhas genricas, a histria relativamente simples: todos os tipos de energia se transformam, gradualmente, em calor e este se dissipa de tal modo que, afinal, o homem no est em condies de utiliz-lo. Em verdade ponto que o prprio Carnot j havia frisado a mquina a vapor no produz trabalho se a caldeira e o radiador se mantm com a mesma temperatura, por mais elevada que seja.9 Para tornar-se disponvel, a energia precisa estar distribuda de modo no uniforme; a energia completamente dissipada no est mais disponvel. Exemplo clssico o do imenso calor dissipado nas guas dos mares, que nenhum navio pode utilizar. Embora as embarcaes naveguem sobre o mar, elas necessitam de energia disponvel, a energia cintica reunida no vento ou a energia energia qumica e nuclear, concentrada em algum tipo de combustvel. Percebe-se porque a entropia passou a ser encarada como um indicador de desordem (de dissipao), no s da energia, mas da matria; e porque a Lei da Entropia, em sua formulao atual, assevera que tambm a matria est sujeita a uma irrevocvel dissipao. Conseqentemente, o destino ltimo do universo no a Morte pelo Calor, como se acreditava, mas algo ainda mais sombrio: o Caos. No h dvida de que esse pensamento no intelectualmente satisfatrio.10 O que nos importa, contudo, isto: de acordo com

Um sistema se diz fechado quando no troca energia ou matria com o seu ambiente. Em tal sistema, naturalmente, a quantidade de energia-matria permanece constante. Todavia, a constncia dessa quantidade no assegura, por si s, o aumento da entropia. Se h trocas, a entropia pode at diminuir. 9 No correta, portanto, a idia de Holdren [44, 17], segundo a qual a temperatura mediria a utilidade do calor. O mximo que se poderia afirmar que a diferena de temperaturas nos d um ndice aproximado da utilidade do calor maior. 10 Uma alternativa, com apoio na termodinmica estatstica (seo VI), a de que a entropia pode diminuir em certas partes do universo, de modo que este envelhece e, ao mesmo tempo, rejuvenesce. No h, porm, evidncia digna de nota para sustentar essa possibilidade. Outra hiptese, apresentada por um grupo de astrnomos ingleses, seria a de que o universo um estado de equilbrio permanente, onde as galxias individuais nascem e perecem continuamente. Os fatos, contudo, tambm no se ajustam a esta hiptese. A questo da verdadeira natureza do universo est longe de ter encontrado soluo [32, 201 e ss, 210].
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a evidncia, a nossa vizinhana imediata, o sistema solar, caminha para o perecimento termodinmico11 pelo menos no que diz respeito s estruturas portadoras de vida.

III A Lei da Entropia e a Economia


Nenhuma outra lei ocupa, talvez, posio to singular, na cincia, quanto a Lei da Entropia. Trata-se da nica lei natural a reconhecer que at o universo material est sujeito a uma alterao qualitativa irreversvel, ou seja, a um processo evolucionrio.12 Esse fato levou alguns cientistas e filsofos, preocupados com a cincia natural, a perceber que existe certa afinidade entre essa lei e os fenmenos vitais. Atualmente, poucos negariam que a economia de qualquer processo vital est governada no por leis da mecnica, mas pela Lei da Entropia [32, xiii, 191-194]. Esse ponto, como agora veremos, pe-se claro no caso do processo econmico. Notando que vrios cientistas invadem os terrenos da economia embora pouco saibam da matria, os economistas sustentaram, ocasionalmente, que tambm lhes seria lcito falar da cincia, a despeito de sua ignorncia em tais domnios [4, 328 e s.]. O pensamento reflete um erro que, infelizmente, muito comum entre economistas. Seja qual for a percia que outros cientistas revelem, em seus conhecimentos econmicos, cumpre notar que os economistas no podero atuar adequadamente em seus prprios campos se no dispuserem de slida compreenso da Lei da Entropia e de suas conseqncias.13 De acordo com o que afirmei h alguns anos, a termodinmica tal como Carnot, inadvertidamente, a colocou , fundamentalmente, uma fsica do valor econmico; e a Lei da Entropia, por natureza, , de todas as leis naturais, a que apresenta maior carter econmico [29, 92-94; 32, 276-283]. O processo econmico, assim como qualquer outro processo vital, irreversvel (e irrevocavelmente irreversvel). Por conseguinte, no passvel de ver-se explanado em termos exclusivamente mecnicos. Atravs da lei da Entropia, a termodinmica, precisamente, que reconhece a distino qualitativa cuja presena deveria ter sido asseverada, desde o incio, pelos economistas entre os inputs de recursos valiosos (baixa entropia) e os outputs finais de resduos sem valor (alta entropia). O paradoxo que o pensamento coloca o de que os processos econmicos se limitam a transformar a matria valiosa e a energia valiosa em resduos, ou detritos um paradoxo que se resolve de modo simples e esclarecedor. Compele-nos a reconhecer que o output real do processo econmico (ou, na verdade, de qualquer processo vital) no o fluxo material de resduos, mas um ainda misterioso fluxo imaterial de prazer de viver.14 Sem compreender esse fato, no estamos no mbito dos fenmenos vitais.

11 A fim de evitar algum erro, cabe enfatizar o seguinte ponto: reverso dessa tendncia mostrar-se-ia igualmente perigosa para a preservao da vida na Terra. 12 Rudolf Clausius criou a palavra entropia a partir de uma palavra grega que significa transformao, ou evoluo. Ver [32, 130]. 13 Como veremos adiante, alguns interessantes exemplos so dados por Harry G. Johnson [49] e, de maneira categrica e pouco cerimoniosa, por Robert A. Solow [73]. Quanto a Robert M. Solow, que se havia recusado, anteriormente, a afastar-se um milmetro da posio comum [74], ele achou oportuno, recentemente, admitir que a economia e a lei da entropia so necessrias para focalizar o problema dos recursos [75, 11]. Em ltima anlise, no entanto, Solow continuou preso ao antigo credo. 14 Parece intil, portanto, indagar, como o fez Boulding [8, 10], se bem-estar um fluxo ou um estoque.

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As atuais leis da fsica e da qumica no explicam, inteiramente, a vida. Entretanto, no tem lugar na cincia a idia de que a vida poderia violar algumas leis naturais. Ainda assim, como j se observou h muito e mais recentemente, na admirvel exposio de Erwin Schrdinger [71, 69-72] a vida parece escapar degradao entrpica a que se submete a matria inerte. Em verdade, qualquer organismo vivo luta, simplesmente, a cada instante, para compensar a sua prpria degradao entrpica absorvendo baixa entropia (negentropia) e eliminando alta entropia. A Lei da Entropia, como claro, no impede a manifestao desse fenmeno, pois requer, apenas, que a entropia de todo o sistema (o ambiente e o organismo) seja crescente. Tudo est em ordem se a entropia do ambiente aumenta, compensando a diminuio da entropia do organismo. Igualmente importante o fato de a Lei da Entropia ser a nica lei natural que no faz previses quantitativas. Deixa de especificar quo grande h de ser, num instante futuro, o aumento da entropia e qual h de ser o padro entrpico resultante. Em vista desse fato, h uma indeterminao entrpica no mundo real, abrindo margem no apenas para que a vida adquira incontveis formas, mas ainda, para que a maior parte das aes dos organismos vivos disponham de certo grau de liberdade [32, 12]. Sem essa liberdade, no teramos como escolher entre carne ou feijo, entre comer agora ou mais tarde; e no poderamos tentar implementar (em quaisquer nveis) planos econmicos de nossa prpria escolha. Em vista desta indeterminao, a vida adquire relevo no processo entrpico. No se trata de vitalismo de cunho mstico; trata-se de uma questo de fatos elementares. Alguns organismos retardam a degradao entrpica. Plantas verdes armazenam parte da radiao solar que se dissiparia, de imediato, transformada em calor, em alta entropia, se faltassem aquelas plantas. Essa a razo pela qual estamos em condies, hoje, de queimar a energia solar resguardada da degradao, h milhes de anos, na forma de carvo, ou h alguns anos, na forma de uma rvore. Todos os demais organismos, ao contrrio, aceleram a marcha da entropia. O homem ocupa o mais elevado posto, numa escala de acelerao da entropia e esse o ponto que se debate, ao discutir questes relativas ao ambiente. De importncia, para o estudioso de economia, o fato de que a Lei da Entropia se transforma no cerne da escassez econmica. Se essa lei no vigisse, poder-se-ia utilizar, repetidas vezes, a energia de um pedao de carvo transformando-a em calor, transformando esse calor em trabalho e, de novo, o trabalho em calor. Da mesma forma, as mquinas, as casas e at os organismos vivos (se pudessem existir) jamais se desgastariam. Inexistiria diferena econmica entre bens materiais e terras ricardianas. Em um mundo imaginrio desse gnero, inteiramente mecnico, no haveria escassez de energia e de materiais. Uma populao to grande quanto a permitida pelo espao existente em nosso globo estaria em condies de a viver eternamente. Um aumento na renda real per capita seria suportada, em parte, por maior velocidade de uso (tal qual se d no caso da circulao da moeda) e, em parte, por minerao renovada. No haveria, porm, motivos para que conflitos reais se manifestassem, intra-espcies ou entre as espcies. Os economistas tm afirmado que no h refeio gratuita, insistindo, assim, que o preo de qualquer coisa deve ser igual ao seu custo. Se assim no fosse, poderamos ganhar algo em troca de nada. Acreditar, no entanto, que essa igualdade tambm se manifesta em termos de entropia um dos mais perigosos mitos econmicos. No contexto da entropia, cada ao, do homem ou de qualquer organismo e,

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em verdade, qualquer processo da natureza redunda em dficit do sistema global. No s a entropia do ambiente aumenta um pouco, sempre que se coloca um litro de gasolina no tanque do carro, mas, a par disso, uma parte significativa da energia livre contida naquela poro de combustvel deixa de mover o automvel, contribuindo, diretamente, para que haja novo aumento da entropia. Enquanto existem recursos abundantes, de fcil acesso, no precisamos, na realidade, nos importar com a magnitude dessa perda adicional. Quando produzimos uma barra de cobre, a partir de um pedao de minrio, diminuimos a entropia (a desordem) do minrio, mas custa de um muito maior aumentado da entropia do resto do universo. Inexistisse um tal dficit entrpico, seria vivel transformar trabalho em calor e, invertendo o processo, recuperar toda a quantidade inicial de trabalho exatamente como no mundo imaginrio de que falvamos no pargrafo anterior. Em um mundo desse tipo, justamente por no valer a lei da Entropia, a economia comum poderia reinar suprema.

IV Energia Acessvel e Matria Acessvel


Como vimos, a distino entre energia disponvel e no-disponvel (que generalizada, nos d a distino entre entropia alta e baixa) foi introduzida com o propsito de fazer com que a termodinmica levasse em conta o fato de o homem s estar em condies de utilizar um particular estado de energia. A distino, no entanto, no estabelece que o homem possa, realmente, utilizar qualquer energia disponvel, independente do local e da forma em que se encontre. A fim de que a energia disponvel tenha algum valor para a humanidade, ela tambm deve ser acessvel. A energia solar e seus sub-produtos so acessveis, praticamente sem esforo e sem que haja consumo adicional de energia disponvel. Em todos os demais casos, porm, preciso realizar um trabalho e utilizar materiais, se pretendemos ter mo certa reserva de energia disponvel. Eis o ponto a destacar: embora possamos chegar a Marte e ali encontrar alguns depsitos de gs, a energia disponvel correspondente no nos ser acessvel se, para trazer at ns um metro cbico de gs daquele planeta, for preciso empregar energia que supere a de um metro cbico de gs acessvel na Terra. Existem, por certo, vrios lenis de onde se tornaria vivel extrair uma tonelada de leo, utilizando, porm, mais de uma tonelada de leo. O leo desse lenol ainda representaria energia disponvel mas no-acessvel. Tem-se repetido, ad nauseam, que as reservas reais de combustvel fssil so, sem dvida, maiores do que o conhecido ou o previsto [p. ex., 58, 331]. Mas igualmente certo que uma parte substancial das reservas reais no constitui energia acessvel. A citada distino diz respeito eficincia em termos de energia, mas no em termos de economia. A eficincia econmica implica em eficincia energtica, mas a recproca no verdadeira. O uso de gs, por exemplo, mais eficaz, pelo prisma da energia, do que o emprego da eletricidade; entretanto, a eletricidade , de fato, mais barata em vrias situaes [79, 152]. Analogamente, embora possamos fabricar o gs a partir do carvo, menos dispendioso obt-lo em depsitos naturais. Caso as fontes naturais de gs venham a desaparecer antes de se extinguirem as fontes de carvo, passaremos, naturalmente, a valer-nos do mtodo que hoje se considera economicamente ineficaz. A mesma idia deve estar em nosso esprito ao discutirmos o futuro dos empregos diretos da radiao solar. Os economistas, contudo, insistem em que os recursos so medidos adequadamente em termos econmicos, no em termos fsicos [51, 663; tambm 3,

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247]. A frase reflete um dos mais duradouros mitos defendidos por aqueles profissionais e por outros tambm. Trata-se do mito de que o mecanismo de preos est em condies de contornar quaisquer dificuldades, estejam elas associadas Terra, energia ou aos materiais.15 Esse mito ser devidamente analisado em seo posterior. Neste momento, bastar enfatizar o seguinte: a fim de estabelecer a acessibilidade, pelo prisma do que acontece a longos prazos, importa apenas a eficincia em termos de energia. No se poder negar que a eficincia real, em qualquer instante especificado, depende do estado geral das artes, ou seja, das circunstncias em que vivamos. Todavia, como sabemos desde Carnot, existe, em qualquer situao particular, um limite natureza terica, independentemente do estado das artes que jamais se atinge efetivamente. Na verdade, ficamos, via de regra, bem abaixo desse limite. A acessibilidade, como aqui entendida, diz respeito ao fato de que embora a nave da humanidade flutue em um reservatrio fantstico de energia disponvel, to-somente uma parte infinitesimal desse reservatrio acessvel ao homem. Mesmo que atravessssemos o espao com a maior velocidade a da luz no deixaramos de estar confinados a um ponto do cosmos. Nessa velocidade, uma jornada exploratria at o sol mais prximo, fora do sistema em que vivemos, em busca de possveis mas incertos satlites semelhantes Terra, levaria nove anos! Se o pouso da Lua nos deixou uma lio, foi a de que no h promessa de recursos nas viagens interplanetrias, e muito menos, nas viagens intersiderais. Restries ainda mais drsticas, no que concerne energia acessvel, so impostas pela nossa prpria natureza biolgica a impedir a sobrevivncia quando as temperaturas so demasiado altas, ou demasiado baixas, ou quando ficamos expostos a radiaes de certos tipos. Essa a razo pela qual a busca e o emprego de combustvel nuclear, em larga escala, dividem, na atualidade, os leigos e as autoridades que se debruam sobre o tema (Seo IX). Existem, a par disso, restries colocadas por alguns obstculos puramente fsicos. O Sol, por exemplo, no pode ser vasculhado, nem mesmo por um rob. A rigor, de toda a imensa energia radiante do Sol, apenas conta a pequena poro que atinge a Terra (Seo IX). Tambm no estamos em condies de dominar toda a imensa energia das tempestades que aqui ocorrem. Obstculos fsicos peculiares tambm se colocam, inevitavelmente, diante de quem cogita do uso pacfico da energia termonuclear. A fuso do deutrio exige a incrvel temperatura de 0,2 bilhes de graus Farenheit uma ordem de magnitude maior do que a da temperatura do interior do Sol. A dificuldade em tela a de obter um recipiente material em que realizar tal reao. Como j foi explicado, em termos no tcnicos, a soluo agora procurada assemelha-se do problema de manter a gua no interior de uma rede formada por elsticos de borracha. A propsito, cabe lembrar que a energia qumica obtida com a dinamite e a plvora, embora estejam em uso h muitos anos, no pode ser controlada para ver-se utilizada em uma turbina ou em um motor. possvel que a utilizao da energia termonuclear tambm se limite s bombas.16 Seja como for, com ou sem a energia termonuclear, a quantidade de baixa entropia energtica finita (Seo IV).

15 A evidncia ampla: [3, 240 e s.; 4, 337 e s.; 49; 51, 663, 665; 74, 46 e s.; 80, 69, 9 e s., 14 e s]. O encanto desse mito se torna claro ao notar-se que autores com idias opostas tambm o acolhem [58; 62, 65; 6, 10, 12; e Frank Notestein, citado em 62, 130]. 16 As dificuldades tcnicas, hoje existentes, so examinadas em [63]. De outro lado, cabe lembrar que Ernest Rutherford, em 1933, duvidava da possibilidade de controlar-se a energia atmica [82, 27].

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Consideraes similares permitem concluir que tambm finita a quantidade de baixa entropia material acessvel. Embora o que importe, nos dois casos, seja apenas a quantidade de baixa entropia, convm deixar separadas as duas explanaes ao discutir-se o problema do ambiente. Como sabemos, a energia disponvel e as estruturas materiais ordenadas desempenham papis diversos na vida humana. Entretanto, essa distino, de carter antropomrfico, no , a rigor, compulsria. H, em primeiro lugar, o fato fsico de que apesar da equivalncia entre massa e energia, estabelecida por Einstein no h razes para supor vivel a converso de energia em matria, salvo numa escala atmica, em laboratrios e tosomente com respeito a certos elementos especiais.17 No podemos produzir uma lmina de cobre, digamos, partindo apenas da energia. O cobre da lmina j deve existir, previamente, como cobre (em forma pura ou em algum composto qumico). Sem, portanto, as devidas restries, tende a ser desorientadora a afirmao de que A energia conversvel, transformando-se na maior parte dos demais requisitos da vida [83, 412]. Em segundo lugar, no h macroestrutura material (seja um prego, seja um avio a jato) capaz de manter para sempre a sua forma original, se a sua entropia menor do que a entropia do ambiente em que se encontre. Tambm no pode perdurar a singular organizao tpica das estruturas portadoras de vida caracterizada pela tendncia de escapar degradao entrpica. Assim, os artefatos, que so, hoje, parte essencial de nossas vidas, precisam ver-se renovados continuadamente, a partir de algumas fontes. O ltimo ponto a ressaltar seria o de que a Terra um sistema termodinmico, aberto apenas com respeito energia. A quantidade de matria dos meteoritos, ainda que no desprezvel, j aparece dissipada. Conseqentemente, s podemos contar com os recursos minerais que, no entanto, so insubstituveis e exaurveis. Alis, alguns tipos especficos de minerais j se esgotaram em certos pases [56, 120 e s].18 Presentemente, alguns minerais importantes (mercrio, zinco, estanho, chumbo, metais preciosos) escasseiam em todo o mundo [17, 72-77; 56]. Peritos em geologia [17, 85-87] tm afirmado que no passa de hiprbole a disseminada idia de que os oceanos seriam fonte quase inesgotvel de minerais e poderiam transformar-se em elo de um sistema natural e perptuo de reciclagem [3, 239; 69, 7 e s].19 O nico modo de substituir baixa entropia material por energia a manipulao fsico-qumica. Empregando quantidades cada vez maiores de energia disponvel, vivel extrair cobre de minas sucessivamente mais pobre e progressivamente mais profundas. Todavia, o custo de minerao de minas pobres cresce muito rapidamente [56, 122 e s]. Tambm possvel reciclar o refugo. H, porm, alguns elementos que se mostram altamente dissipativos, em virtude de sua natureza e do modo pelo qual participam nos processos naturais e nos processos conduzidos pelo homem. A reciclagem, em tais casos, pouco ajuda. A situao particularmente desalentadora nos casos de elementos que, paralelamente, s se encontram em pores

17 Eis o ponto de interesse: at a formao de um tomo de carbono, a partir de trs tomos de hlio, por exemplo, requer fixao minuciosssima de intervalos de tempo, tornando-se astronomicamente diminuta a probabilidade de que se venha a formar aquele tomo; assim, o evento poder ocorrer, em larga escala, apenas na presena de massas extraordinariamente grandes. 18 Ver a interessante histria de Mesabi Range, em [14, 11 e s.]. 19 Tambm se mostra ilusria a idia de que os oceanos podero transformar-se em ricos mananciais de alimentos.

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muito reduzidas no ambiente. O fsforo, elemento crtico em processos biolgicos, parece colocar-se nessa categoria. O mesmo acontece com o hlio, outro elemento que tem um papel estritamente especfico [17, 81; 38]. Ponto importante aparentemente ignorado pelos economistas [49, 8; 69, 16, 42] o de que a reciclagem no pode ser completa.20 Embora estejamos em condies de recolher todas as prolas que hajam cado ao solo, reconstruindo o colar partido, nenhum processo real torna vivel a coleta de todas as molculas de uma dada moeda, aps o seu desgaste. Essa impossibilidade no decorrncia direta da Lei da Entropia, como Solow admite [75, 2]. Tambm no inteiramente correto afirmar, com Boulding [8, 7], que felizmente, inexiste lei de entropia material crescente. A Lei da Entropia no estabelece distino entre matria e energia. A lei no exclui (pelo menos em tese) a possibilidade de um cabal desembaralhar de uma estrutura material parcial, contando que haja quantidade suficiente de energia livre para executar a tarefa. E se dispusermos de energia bastante, estaremos habilitados a isolar as molculas frias existentes em um copo de gua, para reuni-las em blocos de gelo. Se, todavia, operaes desse gnero so impossveis, no dia-a-dia, isso acontece apenas porque elas demandariam tempo que, para efeitos prticos, seria infinito.21

V Resduos Alienveis
Uma vez que Malthus no percebeu que os resduos tambm colocam alguns problemas econmicos, normal foi que as escolas de economia, ignorando o input dos recursos naturais, deixassem de dar ateno ao output dos resduos. Em decorrncia disso, o resduo exatamente como as fontes naturais de recursos no aparece representado, sob qualquer forma, nas funes comuns de produo. A nica vez em que se menciona a poluio para referir, em ocasional exemplo, fornecido em livro-texto, o caso da lavanderia que enfrentava perdas em virtude da presena, nas vizinhanas, de uma chamin. Os economistas devem ter ficado surpresos, por conseguinte, quando a poluio passou a ser um tema obrigatrio. Entretanto, a surpresa no tem fundamento. Dada a natureza entrpica do processo econmico, o resduo um output e to inevitvel quanto o input dos recursos naturais [27, 514 e s., 519, 523 e s]. Automveis, motocicletas, avies a jato, maiores e melhores, provocam, obrigatoriamente, no apenas maiores e melhores esvaziamentos de recursos naturais, como ainda, maior e melhor poluio [31; 32, 19 e s., 305 e s]. Presentemente, os economistas no podem mais ignorar a existncia da poluio. Descobriram, inclusive, de sbito, que tm, na verdade, algo importante a dizer ao mundo, a saber, que mantendo corretos os preos, desaparece a poluio [74, 49 e s.; ver, tambm, 10, 12, 17; 49, 11 e s; 80, 120 e s]22 que outra face do mito em torno dos preos, acolhido pelos economistas (Sees IV e XI).

20 Dados acerca da reciclagem so poucos e inadequados; alguns desses dados acham-se em [12, 205; 16, 14]. Com respeito ao ao, ver [14]. 21 Tudo isso comprova que a Lei da Entropia, embora parea extremamente simples, exige muita ateno para ver-se adequadamente interpretada. 22 A par disso, Harry Johnson acabou concluindo que uma representao completa de um processo de produo deve incluir, obrigatoriamente, o output dos detritos [49, 10].

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O resduo um fenmeno fsico, geralmente pernicioso para esta ou aquela forma de vida e, direta ou indiretamente, prejudicial para a vida humana. O resduo contribui para que, sob muitos aspectos, o ambiente se deteriore. Quimicamente, como ocorre no caso da poluio pelo mercrio ou pelos cidos; nuclearmente, como ocorre no caso do lixo radioativo; fisicamente, como acontece no caso da acumulao do dixido de carbono na atmosfera ou no caso da minerao despojante. H umas poucas instncias em que substancial parte do resduo e o dixido de carbono apresenta-se como exemplo de maior destaque se v reciclado por algum processo natural do ambiente. A maior parte do resduo possivelmente nefasto o lixo, os cadveres, os excrementos tambm se reduz, gradualmente, por ao de processos naturais. Esses resduos requerem apenas um local em que possam permanecer isolados, at que a reduo se complete. H, por certo, perturbadores problemas de higiene a debater, mas o importante ponto a sublinhar o de que tais resduos no causam danos permanentes e irreparveis ao ambiente. Alguns resduos so alienveis to-somente no sentido de que so conversveis em outros resduos menos nocivos, na dependncia de aes que tomemos. Isso acontece, p. ex., no caso do monxido de carbono que se transforma em dixido de carbono e calor, graas a uma combusto aperfeioada. Grande parte da poluio provocada pelo dixido de enxofre, para citar novo exemplo, ser evitada empregando certos equipamentos especiais. Entretanto, h resduos que no so atenuados dessa maneira. Exemplo especfico o lixo nuclear, cuja muito perigosa radioatividade no estamos em condies de reduzir [46, 233]. A atividade radioativa do lixo nuclear diminui com o tempo, mas de modo lento. No caso do plutnio-239, a reduo a 50 por cento leva aproximadamente 25 mil anos! Contudo, os malefcios provocados pela concentrao radioativa podem afetar a vida de maneira irreparvel. A dificuldade que se apresenta no exemplo do plutnio e que se estende aos casos de acumulao de quaisquer tipos de resduos desde os mais variados refugos at o calor decorrncia da finitude do espao acessvel. A humanidade compara-se a uma dona de casa que consome limitado nmero de artigos da despensa, atirando as sobras inevitveis em uma finita lata-de-lixo o espao que nos cerca. O prprio lixo ordinrio constitui ameaa; nos tempos antigos, quando a sua remoo era difcil, algumas cidades magnficas ficaram soterradas pelos detritos acumulados. Possumos, hoje, meios adequados para dispor dos detritos, mas a sua continuada produo requer, uma aps outra, vrias novas reas em que deposit-lo. Nos Estados Unidos da Amrica, a quantia global de lixo quase atinge a casa das duas toneladas por habitante e tende a crescer [14, 11n]. No podemos olvidar, alm disso, que a cada barril de leo de xisto se associa mais de uma tonelada de cinzas; ou que a obteno de alguns gramas de urnio requer um metro cbico de pedra britada. O problema do destino a dar a tais resduos neutros vivamente ilustrado pelas conseqncias da minerao despojante. Em escalas amplas e contnuas, no seria compensatria a remessa de resduos para o espao exterior.23

23 Muito instrutivas so a fotografia da capa da revista Science de 12 de abril de 1968 e as fotos que se encontram no National Geographic de dezembro de 1970. possvel (como Weinberg e Hammond [83, 415] sustentam) que s teramos de britar pedras com o dobro da velocidade com a qual hoje se efetua a minerao do carvo, se a quantidade de energia necessria para 20 bilhes de pessoas atingisse, anualmente, o nvel dos 600 milhes de BTU per capita (Unidade Trmica Britnica). Mesmo assim, o problema de saber o que fazer com as pedras britadas no desapareceria.

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A finitude de nosso espao torna mais perigosos os resduos que tm vida longa, e, especialmente, aqueles que se mostram inteiramente irreduzveis. Exemplo tpico dessa ltima categoria o da poluio trmica de cujas conseqncias perigosas ainda no temos ntida imagem. O calor adicional em que toda a energia de origem terrestre se transforma, em ltima anlise, ao ser utilizada pelo homem24, pode afetar, de duas maneiras, o delicado equilbrio termodinmico do globo. Em primeiro lugar, as ilhas de calor, geradas pelas centrais eltricas, no s perturbam (como bem se sabe) a fauna e a flora dos rios, dos lagos e at mesmo das costas martimas, como ainda, alteram os padres climticos das regies em que foram instaladas. Uma nica usina nuclear est em condies de alterar a temperatura do rio Hudson, elevando-a de quase 4 graus centgrados. Assim, torna-se assustador o problema de determinar os locais em que sero construdas as novas usinas, uma aps outra. Em segundo lugar, o calor adicional total, nas regies em que se implantam as usinas e nos locais em que a energia utilizada, pode elevar a temperatura da Terra a ponto de fazer com que se derretam as calotas geladas dos plos provocando conseqncias cataclsmicas. Uma vez que a Lei da Entropia no d margem para o resfriamento de um planeta que continuadamente se aquece, a poluio trmica talvez se apresente como obstculo mais srio, para o crescimento, do que a finitude dos recursos acessveis [79, 160].25 Segundo parece, imaginamos que, para contornar a poluio, preciso agir diferentemente de como temos agido. Em verdade, porm, tal qual na situao da reciclagem, dispor da poluio algo que no se faz sem enfrentar custos, em termos de energia. Alm disso, na medida em que aumenta a porcentagem de reduo da poluio, o custo aumenta ainda mais rapidamente do que no caso da reciclagem [62, 134 e s]. preciso, pois, agir com cautela segundo j se tem insistido [6, 9] de modo a no substituir uma atual poluio localizada por uma futura poluio maior. Em princpio, pelo menos, um lago morto poder ver-se revitalizado mediante bombeamento de oxignio, de acordo com sugesto de Harry Johnson [49, 8 e s]. certo, entretanto, que as operaes adicionais, decorrentes de tal bombeamento, no apenas requerem apreciveis novas quantidades de baixa entropia, mas ainda, geram poluies de outra ordem. Na prtica, no se tm mostrado muito produtivos os esforos dos que objetivam a recuperao de solos e de leitos de gua degradados pela minerao despojante [14, 12]. O pensamento linear usando expresso que Bormann consagrou [7, 706] est, possivelmente, na moda; ainda assim, na condio de economistas, precisamos recordar esta verdade: o que vale para um lago morto no precisa, obrigatoriamente, valer para todos os lagos mortos, particularmente se o nmero deles ultrapassa um dado limite. Sugerir, a par disso, que o homem dispe de meios para construir, a certo preo, um ambiente novo, acomodado aos seus desejos, ignorar por completo que o preo no se fixa em termos de moeda, mas essencialmente, em termos de baixa entropia e que ele est sujeito,

A nica exceo digna de nota (Seo IX) a energia solar, em todas as mltiplas formas. A constante acumulao de dixido de carbono na atmosfera tem um efeito-de-estufa que dever agravar o aquecimento do globo. H, no entanto, outros efeitos divergentes do aumento de partculas espalhadas na atmosfera: alteraes da vegetao orientadas pela agricultura; a interferncia sobre a distribuio normal da gua, na superfcie e em camadas subterrneas; etc. [24; 57]. Embora os peritos no sejam capazes de determinar a tendncia resultante, associada a esse complexo sistema, onde pequenas perturbaes podem admitir efeitos considerveis, o problema no uma velha ameaa como diz Beckerman [4, 340], para simplesmente ignor-lo.
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alm disso, s limitaes impostas por leis naturais.26 Muitas vezes, os nossos argumentos brotam de crena em uma atividade industrial livre de poluio. Trata-se de mito crena to acalentadora quanto a da durabilidade eterna. A verdade crua esta: apesar de nossos esforos, o acmulo da poluio poder deflagrar, sob certas circunstncias, a primeira sria crise ecolgica [62, 126 e s]. O que percebemos hoje no passa de clara premonio de uma tendncia que, num futuro mais distante, poder tornar-se ainda mais conspicuamente vivenciada.

VI Mitos em torno do Problema Entrpico da Humanidade


Dificilmente, na atualidade, algum se animaria a confessar, publicamente, uma crena na imortalidade da espcie humana. Apesar disso, muitos preferem no excluir essa possibilidade e, com tal objetivo em mente, tratam de impugnar qualquer fator capaz de limitar a vida humana. A mais natural das idias confortantes seria a de que a humanidade dispe de dotaes entrpicas virtualmente inesgotveis, podendo o homem vencer, desta ou daquela maneira, a Lei da Entropia. De incio, h um argumento simples: assim como j aconteceu com numerosas outras leis naturais, tambm as leis em que se apoia a finitude dos recursos acessveis ver-se- refutada um dia. Esse argumento de ordem histrica enfrenta, no entanto, um srio obstculo, pois a histria mostra, com fora ainda maior, em primeiro lugar, que um espao finito s pode conter uma quantidade finita de baixa entropia e, em segundo lugar, que a baixa entropia tende a desaparecer contnua e irrevocavelmente. A impossibilidade do movimento perptuo (das duas espcies) est confirmada, na histria, to firmemente quanto a lei da gravitao. Armas bem mais sofisticadas foram elaboradas pela interpretao estatstica dos fenmenos termodinmicos tentativa de restabelecer a supremacia da mecnica, apoiada, agora, em uma sui generis noo de probabilidade. De acordo com essa interpretao, a reversibilidade de alta em baixa entropia no um evento completamente impossvel, mas to somente um acontecimento altamente improvvel. E como o evento possvel, deveramos estar em condies (usando um artifcio qualquer, engenhosamente concebido) de provocar o evento sempre o que desejssemos exatamente como um exmio jogador de cartas est em condies de retirar um s de ouros do baralho, sempre que isso lhe apraz. O argumento limita-se a trazer tona as irreduzveis falcias e contradies que os apreciadores da mecnica lanaram nos fundamentos da interpretao estatstica [32, cap. VI]. As esperanas geradas por essa interpretao foram to ardentes, em certo momento, que P. W. Bridgman, como autoridade em termodinmica, se viu na obrigao de redigir um

26 Solo [73, 517] afirma: em virtude do desenvolvimento da tecnologia, a sociedade de nossos dias est habilitada, enfrentando custos tolerveis, a eliminar todos os tipos de poluio (excetuando, talvez, a provocada pelo refugo das radiaes). Se no eliminarmos a poluio, isto se deve a alguma inverso de valores. Estamos, inegavelmente, capacitados a dedicar maior ateno ao problema de como evitar a poluio. Acreditar, porm, que a adoo de apropriados valores nos dar condies de contornar as leis naturais ter uma viso imprpria da realidade.

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artigo para combater a idia da possibilidade de encher os bolsos de dinheiro contrabandeando entropia [11]. De maneira ocasional e sotto vocce, algumas pessoas expressam a esperana enunciada, certa vez, por uma figura como John von Neumann de que o homem acabar descobrindo uma forma de tornar a energia um bem gratuito, exatamente como o ar que respiramos [3, 32]. Outras pessoas imaginam um catalisador com o qual se decomporia a gua do mar, separando oxignio e hidrognio, cuja combusto nos daria a quantidade de energia disponvel que pudssemos desejar. Mas a analogia, em termos de uma brasa que ateia fogo `a pilha de troncos, no se aplica ao caso. A entropia da madeira e do oxignio usado na combusto mais baixa do que a entropia da fumaa e das cinzas resultantes, ao passo que a entropia da gua mais elevada do que a entropia do oxignio e do hidrognio produzidos pela decomposio. Assim sendo, o catalisador miraculoso tambm contrabandeia entropia.27 Apoiada na idia de que o reator criador (breeder reactor) produz mais energia do que consome uma idia hoje muito disseminada a falcia do contrabando de entropia atingiu, ao que parece, a mxima aceitao, vendo-se acolhida em largos crculos de pessoas cultas, a includos os economistas. Infelizmente, a iluso se alimenta em errneas concepes de conversa de vendedor, entre peritos em fsica nuclear, que exaltam os reatores capazes de transformar o material frtil, mas no desintegrvel, em combustvel fssil, imaginando que tais reatores produzem mais energia do que a consumida [81, 82]. A verdade, pura e simples, esta: o reator no difere das fbricas que produzem martelos com a ajuda de outros martelos. Em consonncia com o princpio de dficit da lei da Entropia (Seo III), at na criao de galinhas se consome uma quantidade de baixa entropia que mais elevada do que a contida no produto.28 Aparentemente, os economistas, defendendo concepes usuais relativas ao processo econmico, trouxeram baila temas de seu interesse. Cabe lembrar, exemplificativamente, o argumento segundo o qual a noo de um limite absoluto para a disponibilidade de recursos naturais indefensvel quando a definio de recursos se altera de maneira drstica e imprevisvel ao longo do tempo... O limite pode existir, mas no ser definido ou especificado em termos econmicos [3, 7, 11]. Tambm lemos que no h limite para as terras cultivveis, pois cultivvel infinitamente indefinvel [ 55, 22]. Patentemente, esses argumentos no passam de sofismas. Ningum nega, p. ex., que no podemos dizer, de modo exato, quanto carvo nos ser acessvel. Estimativas a propsito de recursos naturais tm-se mostrado, freqentemente, muito baixas. A afirmao de que a quantidade de metais existente no primeiro quilmetro da crosta terrestre pode perfeitamente ser um milho de vezes maior do que a quantidade de metais j estimada, nas reservas conhecidas [4, 338; 58, 331], no prova que os recursos sejam inexaurveis; ao contrrio, a afirmao ignora, de maneira tpica, tanto a questo da acessibilidade quanto a da

27 Sugesto tpica, em que se faz presente o contrabando de entropia, foi a de Harry Johnson: contempla a possibilidade de recompor as reservas de carvo e leo com suficiente inventividade [49, 8]. Se Johnson tambm quer dizer com suficiente energia, por que se perderia uma boa parte dessa energia na transformao? 28 A exuberncia do mito da gerao de energia est claramente evidenciada em uma recente declarao de Roger Revelle [70, 169], a lavoura pode ser vista como espcie de reator criador, em que mais energia produzida do que consumida. Em verdade, o desconhecimento das leis naturais muito amplo...

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disponibilidade.29 Seja qual for a necessidade que possamos ter de recursos ou de terras cultivveis, em certas pocas fixadas, ela consistir de baixa entropia acessvel e de terras acessveis. Recordando que todas as reservas, juntas, nos do uma quantidade finita, nenhum artifcio taxonmico eliminar essa finitude. A tese favorita da economia comum e da marxista, entretanto, a de que a tecnologia no conhece limites [3; 4; 10; 49; 51; 74; 69]. Sempre estaremos em condies no s de encontrar um substituto para um recurso tornado escasso, como, ainda, de aumentar a produtividade, relativamente a qualquer tipo de material ou de energia. Se faltarem recursos, sempre haver uma sada como se constata desde os tempos de Pricles [4, 332-334]. Nada, portanto, h de impedir o acesso do homem a uma vida crescentemente mais feliz. difcil imaginar outro modo de raciocnio to linear quanto esse. Adotando a mesma lgica, nenhum jovem ser acometido pelo reumatismo, ou por outros males da velhice, e nenhum jovem sadio perecer. Os dinossauros, pouco antes de seu desaparecimento, neste mesmo planeta, haviam experimentado um prspera existncia que durou no menos de cento e cinqenta milhes de anos (E eles no poluram o ambiente com o lixo industrial!). Mas a lgica a ser saboreada , na verdade, a de Solo [73, 516]. Se a degradao entrpica pode dobrar a humanidade em algum momento futuro, isso j deveria ter acontecido logo aps o ano 1.000 da Era Crist. A velha verdade do Senhor de La Palice nunca foi to deliciosamente invertida.30 Outros argumentos apoiam a mesma tese, ligando-se, porm, ao contedo. Em primeiro lugar, existe a asseverao de que apenas alguns poucos tipos de recursos so impermeveis ao avano tecnolgico a ponto de, ao cabo, no nos fornecerem produtos extrativos a custo constante ou decrescente [3, 10].31 Recentemente, alguns estudiosos formularam uma lei especfica lei que, de certo modo, se apresenta como a contrria da lei de Malthus, relativa aos recursos. A idia a de que a tecnologia progride exponencialmente [4, 236; 51, 664; 74, 45]. A justificativa superficial est em que um avano da tecnologia induz outros avanos. Isso verdade, mas acontece que o avano no cumulativo, como se d no caso do crescimento da populao. E completamente errado argir, acompanhando Maddox [59, 21], que afirmar a existncia de um limite para tecnologia significa negar a capacidade do homem de influenciar o progresso. Mesmo que a tecnologia continue a progredir, no necessrio que ultrapasse quaisquer limites: uma seqncia crescente pode admitir um limitante superior. No caso da tecnologia, esse limitante fixado pelo coeficiente terico de eficincia (Seo IV). Se o progresso fosse, de fato, exponencial, ento o input i por unidade de output obedeceria, no tempo, lei i = i0(1+r)-t, tendendo, pois, para o valor zero. A produo tornar-se-ia etrea e a Terra transformar-se-ia em um novo Jardim do den.

29 Economistas da linha marxista participam desse coro. Uma resenha de [32], escrita na Rumnia, p. ex., afirma que apenas comeamos a arranhar a crosta da Terra. 30 Lembremos, a propsito, uma famosa quadrinha francesa, Senhor de La Palice / tombou na guerra por Pavia. / Um quarto de hora antes de sua morte / ele ainda estava bem vivo. Ver Grand Dictionaire Universal du XIX-e Sicle, Vol. X, p. 179. 31 Alguns cientistas que estudam fenmenos naturais, p. ex., [1], adotaram essa posio. Curiosamente, despreza-se o fato de que algumas civilizaes no foram capazes de inventar algo, observando que estavam relativamente isoladas [3, 6]. Entretanto, a prpria humanidade no seria, tambm, uma comunidade inteiramente isolada apartada de influncias culturais externas incapaz de migrar?

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Enfim, cumpre citar a tese que poderia ser chamada de tese da falcia da substituio interminvel. Ei-la: Raros componentes da crosta terrestre se mostram to especficos a ponto de desafiar a substituio econmica... a natureza nos impe parcimnias especficas, mas no uma escassez generalizada e incontornvel [ 3, 10 e s].32 Em que pese o protesto de Bray [10, 8], a est, efetivamente, um artifcio exorcizante dos economistas. verdade que apenas uns poucos elementos vitamnicos desempenham papis especficos tal como o do fsforo nos organismos vivos. Por outro lado, o alumnio substituiu o ferro e o cobre em muitas circunstncias, ainda que no em todas.33 Contudo, esta substituio no pode prolongarse indefinidamente, dispondo-se de um estoque finito de baixa entropia acessvel, cuja degradao irrevocvel se acelera com o uso. Nos trabalhos de Solow, a substituio transforma-se no fator-chave que apoia o progresso tecnolgico, mesmo que os recursos venham a tornar-se crescentemente escassos. Haver, em primeiro lugar, uma substituio dentre da gama de bens de consumo. Com os preos reagindo escassez crescente, os consumidores adquirem menor quantidade de bens intensivos em recursos e maior quantidade de produtos de outra ordem [74, 47].34 Recentemente, a mesma idia tambm foi aplicada por Solow produo. Podemos, diz ele, substituir recursos naturais por outros fatores [75, 11]. Adotamos, em verdade, uma errnea concepo do processo econmico, visto como um todo, se no percebemos que inexistem fatores materiais diversos dos recursos naturais. Sustentar, alm disso, que o mundo pode, efetivamente, sobreviver sem recursos naturais ignorar a diferena entre o mundo real e o Jardim do den. So impressionantes os dados estatsticos apresentados em favor de algumas das teses precedentes. Os dados coligidos por Solow [74, 44 e s] mostram que diminuiu apreciavelmente, nos EUA, no perodo de 1950 a 1970, o consumo de uma srie de elementos minerais, por unidade do Produto Nacional Bruto. As excees foram atribudas substituio, esperando-se, contudo, que se ajustassem ao quadro geral, mais cedo ou mais tarde. Em termos de lgica estrita, os dados no comprovam que, nesse mesmo perodo, a tecnologia tenha obrigatoriamente progredido, para provocar maior economia de recursos. O PNB pode, perfeitamente, aumentar mais do que qualquer input de minerais, mesmo que a tecnologia permanea constante ou se deteriore. Tambm sabemos, porm, que nesse mesmo perodo, ou seja, aproximadamente de 1947 a 1967, aumentou, nos EUA, o consumo per capita de materiais bsicos. Em todo mundo, em apenas uma dcada, de 1957 a 1967, o consumo per capita de ao aumentou de 44 por cento [12, 198-200]. O que importa, afinal, no apenas o impacto do progresso da tecnologia sobre o consumo de recursos por unidade de PNB, mas, especialmente, o aumento da taxa de depleo dos recursos, que se apresenta como efeito colateral daquele progresso.
32 Argumentos similares encontram-se em [4, 338 e s; 59, 102; 74, 45]. interessante notar que Kaysen [51, 661] e Solow [74,43], embora reconheam a finitude das dotaes entrpicas da humanidade, negligenciam o fato porque no leva a quaisquer concluses interessantes. Economistas, em especial, deveriam saber que o criador de problemas extremamente interessantes justamente o finito (e no o infinito). O presente artigo espera ter apresentado uma prova disso. 33 Mesmo neste muito citado caso, a substituio ainda no obteve o xito cabal que se imaginou. Descobriu-se, recentemente, que os cabos eltricos de alumnio apresentam o risco de incndio. 34 A prola, porm, relativa a essa questo, nos dada por Maddox [59, 104]: Assim como a prosperidade, nos pases hoje desenvolvidos, se fez acompanhar por um real decrscimo no consumo de po, assim tambm cabe esperar que a afluncia tornar as sociedades menos dependentes de metais como o ao.

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Mais impressionante, ainda, como se comprovou, so os dados utilizados por Barnett e Morse para mostrar que, de 1870 a 1957, decresceram apreciavelmente, na agricultura e na minerao dois setores crticos no que concerne depleo de recursos [3, 8 e s., 167-178] , as relaes de custos de trabalho e de capital por produto lquido. Apesar de algumas incongruncias aritmticas35, o quadro que emerge desses dados no pode ser repudiado. A sua interpretao que precisa ver-se corrida. Quanto ao problema ambiental, indispensvel compreender as formas tpicas em que ocorre o progresso tecnolgico. Um primeiro grupo incluiria as inovaeseconmicas, que alcanam uma economia lquida de baixa entropia seja atravs de combusto mais adequada, de atrito atenuado, de obteno de luz mais intensa por meio de gs ou de eletricidade, seja atravs de substituio de materiais mais caros por outros mais baratos, em termos de energia, e assim por diante. Sob esse ttulo, cabe incluir, ainda, a descoberta de como utilizar novos tipos de baixa entropia acessvel. Um segundo grupo consiste de inovaes-por-substituio, que simplesmente substituem a energia humana por energia fsico-qumica. Bom exemplo a inveno da plvora que possibilitou a eliminao da catapulta. Tais inovaes permitem, em geral, no apenas que faamos melhor certas coisas, mas tambm (e especialmente), que executemos algo que antes no era possvel executar como, digamos, voar em avies. Enfim, existem as inovaes-de-espectro, que trazem novos bens de consumo, como o chapu, a meia de nilon, etc. As inovaes desse terceiro grupo so, tambm, quase sempre, inovaes-por-substituio. De fato, quase todas as inovaes pertencem a mais de uma das citadas categorias. Mas a classificao til para fins analticos. Ora, a histria da economia corrobora um fato elementar: o fato de que grandes progressos tecnolgicos foram em geral disparados pela descoberta de como usar um novo tipo de energia acessvel. De outro lado, um aprecivel avano, no progresso tecnolgico, no se materializa a menos que a correspondente inovao seja seguida por uma vasta expanso da minerao. Mesmo um substancial aumento da eficincia no uso da gasolina, como combustvel, empalideceria diante da ampliao multiforme dos conhecidos e ricos leitos de leo. Esse tipo de expanso ocorreu durante os ltimos cem anos. Descobrimos leo e novos depsitos de carvo e de gs, com muito maior quantidade dessas substncias do que a necessria para o uso, no mesmo perodo (A propsito, ver nota 38, abaixo). Ainda mais importante: todas as descobertas mineralgicas incluram substancial proporo de recursos facilmente acessveis. Essa invulgar riqueza bastou para reduzir o custo real da extrao dos recursos minerais, com o objetivo de retir-los das jazidas e coloc-los na superfcie da terra. Tornando-se mais barata, dessa maneira, a energia da fonte mineral, as inovaes por substituio provocaram declnio da relao entre o trabalho e o produto lquido. O capital, por sua vez, tambm, evolveu, para adquirir formas que custam menos, empregando, porm, mais energia para alcanar o mesmo resultado. O que aconteceu nesse perodo foi a alterao da estrutura de custo, crescendo os fatores de fluxo e diminuindo os fa-

35 A aluso se faz adio de capital (medido em termos de moeda) e trabalho (medido em termos de trabalhadores empregados), assim como computao do produto lquido (por subtrao) a partir do produto fsico bruto [3, 167 e s.].

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tores de estoque.36 Examinando, pois, apenas as variaes relativas dos fatores de estoque, no perodo de excepcional fartura mineral, no possvel provar que o custo unitrio total manter tendncia decrescente, nem que o progresso contnuo de tecnologia tornar quase inexaurveis os recursos acessveis segundo afirmam Barnett e Morse [3, 239]. Poucas so as dvidas quanto ao fato de que as teses discutidas nesta seo se prendem a uma crena, profundamente enraizada, na imortalidade da espcie humana. Alguns advogados de tais teses nos convidam a ter f na humanidade: essa f superar todas as dificuldades.37 Todavia, nem a f nem a segurana com que se manifesta um catedrtico [4] esto em condies de alterar o fato de que, segundo a lei bsica da termodinmica, as dotaes dos homens so finitas. Ainda que nos inclinemos a crer na possvel refutao futura desses princpios, no cabe, agora, agir em funo da f. preciso ter em conta que a evoluo no consiste de mera repeties, em seqncia linear, ainda que o exame do que acontece em pequenos intervalos nos possa fazer supor o contrrio. Muita confuso existe, no que diz respeito ao problema do ambiente, no apenas entre economistas (o que, alis, ficou evidenciado pelas observaes anteriores), mas tambm entre pessoas de altos crculos intelectuais; a confuso decorre do fato de ignorar-se, ou no se procurar entender, a mera natureza entrpica de todos os acontecimentos. Sir Macfarlane Burnet, vencedor de Prmio Nobel, dizia, em uma conferncia, que compulsrio impedir a progressiva destruio dos insubstituveis recursos da terra [citado em 15, 1]. Uma instituio de prestgio como a ONU, em sua Declarao acerca do Ambiente (Estocolmo, 1972), insistiu, repetidas vezes, em que cabe, a cada um de ns, melhorar o ambiente. As duas exortaes refletem a falcia de que o homem teria condies de inverter a marcha da entropia. A verdade, porm, no importa quo desagradvel, que ns podemos, no mximo, tentar evitar desnecessrios esgotamentos de recursos e qualquer desnecessria deteriorao do ambiente sem, no entanto, pretender conhecer o significado preciso de desnecessrio, nesse contexto.

VII Crescimento: Mitos, Polmicas e Falcias


Grande confuso rodeia os acalorados debates a propsito do crescimento, simplesmente porque o vocbulo utilizado com vrios significados. Uma das confuses, objeto de constantes advertncias que Joseph Schumpeter dirigiu aos economistas, deve-se s diferenas entre crescimento e desenvolvimento. H crescimento quando aumenta apenas a produo per capita de mercadorias o que acarreta, naturalmente, esgotamento cada vez maior de recursos igualmente acessveis. Desenvolvimento significa, porm, o surgimento de qualquer das inovaes descritas na seo anterior. No passado, o desenvolvimento induziu, via de regra, o crescimento e este ocorria to-somente associado quele. O resultado foi uma peculiar combinao

Com respeito a essa distines, ver [27, 512-519; 30, 4; 32, 223-225]. Examinar o dilogo entre Preston Cloud e Roger Revelle, citado em [66, 416]. O mesmo refro aparece em trabalhos de Maddox [59, vi, 138, 280], quando se queixa dos que aludem s limitaes da humanidade. Com respeito ao captulo de Maddox, Man-made Men, ver [32, 348-359].
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dialtica a que se denominou crescimento, mas a que caberia dar outro nome, hoje comumente empregado, crescimento econmico. Os economistas medem o nvel desse crescimento econmico em termos do PNB per capita, a preos constantes. O crescimento econmico til que se frise associa-se a um estado dinmico, anlogo ao de um carro que se desloca numa curva. Para esse carro, no possvel que esteja na curva, num dado instante, e que no esteja na curva, no instante seguinte. No tm fundamento os ensinamentos da economia comum, segundo os quais o crescimento econmico depende apenas da deciso, tomada em dado momento, de consumir quantidades maiores ou menores da produo [4, 342 e s.; 74, 41]. Em que pesem os soberbos modelos matemticos elaborados por ArrowDebreu-Hahn e os modelos pragmticos de Leontief, nem todos os fatores de produo (a includos os bens em processamento) esto em condies de servir diretamente como bens de consumo. Apenas em uma sociedade agrcola primitiva, destituda de bens de capital, que se poderia considerar verdadeira a afirmao de que a deciso de economizar gros de uma safra produzir aumento da colheita mdia do ano subseqente. Outras economia crescem hoje porque j cresceram ontem; e crescero amanh porque crescem hoje. As razes do crescimento econmico mergulham fundo no terreno da natureza humana. A curiosidade ociosa do homem e seus instintos veblenianos, que o levam ao trabalho, eis as razes pelas quais uma inovao leva a outras o que constitui o desenvolvimento. Em virtude dos anelos do homem, que tambm anseia por conforto e se delicia com aparelhos e equipamentos, cada inovao produz crescimento. O desenvolvimento no , por certo, um aspecto inevitvel da histria; depende de mltiplos fatores e, ainda, de acontecimentos acidentais. Isso explica porque o passado da humanidade consiste sobretudo de longos estados quase-estacionrios e porque a era atual, efervescente, no passa de pequena exceo nesse quadro.38 Em bases puramente lgicas, entretanto, no h ligao necessria entre desenvolvimento e crescimento. Pelo menos em tese, o desenvolvimento poderia manifestar-se na ausncia de crescimento. A acusao dirigida contra os estudiosos do ambiente acoimados de pessoas que se opem ao desenvolvimento s se explica em funo de ignorar-se, de maneira sistemtica, as distines acima traadas.39 Na realidade, a verdadeira posio ambientalista precisa focalizar o ndice total de esgotamento de recursos (e o conseqente ndice de poluio). To-somente porque, no passado, o crescimento econmico redundou no s em maior ndice de depleo, mas, ainda, em aumento de consumo per capita de recursos, que o raciocnio se viu modificado, provocando inverso da diretriz dos economistas o PNB per capita. Em conseqncia, a questo real acabou desaparecendo sob o manto dos sofismas relatados na seo anterior. Com efeito, mesmo que o crescimento econmico possa, em tese, manifestar-se na presena de uma reduo do ndice de depleo de re-

38 Aqueles que no compreenderam quo excepcional (talvez anormal) o presente interldio ( Journal of Economic Literature, junho, 1972, pp. 459 e ss.), ignoram certos fatos: o de que a minerao do carvo teve incio h 800 anos e o de que, por incrvel que isso possa parecer, metade da quantidade total at hoje minerada foi extrada nos derradeiros 30 anos. Sublinhe-se, tambm, que a metade da produo total de leo cru foi obtida nos ltimos dez anos! [46, 166, 238; 56, 119 e s.; ver, ainda, 32, 228]. 39 Solow afirma que combater a poluio combater o crescimento econmico [74, 49]. Entretanto, uma poluio prejudicial poder ser mantida a baixos nveis se medidas apropriadas forem tomadas e o puro crescimento for desacelerado.

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cursos, a verdade que o crescimento no est em condies de superar um dado limite, embora desconhecido, sem que haja aumento daquele ndice a menos que haja diminuio da populao. Foi natural, para os economistas que se apegaram, sem vacilaes, aos seus quadros mecanicistas de referncias permanecerem indiferentes quando, em vrias oportunidades, o Movimento Conservador, ou alguns escritores isolados, como Fairfield Osborn e Rachel Carson, chamaram a ateno para os danos ecolgicos do crescimento e insistiram em sua desacelerao. H alguns anos, porm, o movimento ambientalista ganhou fora, sobretudo ao discutir-se o problema da populao A bomba da populao, como Paul Ehrlich o denominou. Nessa ocasio, alguns economistas no-ordodoxos passaram a adotar uma posio fisiocrtica embora lhe dessem formas variadas, ou tentaram incluir a ecologia na economia [p. ex., 8; 9; 19; 29; 32]. Alguns passaram a preocupar-se com a boa vida, e no apenas com a vida comum [8; 65]. Alm disso, uma longa seqncia de incidentes provou que a poluio no era mero brinquedo de ecologistas. Conquanto o esgotamento de recursos caminhasse com velocidade crescente, ao longo dos tempos, cabe lembrar que se trata, ordinariamente, de um fenmeno de volume que ocorre sob a superfcie da terra, onde ningum verdadeiramente o percebe. A poluio, de outro lado, um fenmeno de superfcie, cuja existncia no pode ser ignorada, muito menos negada. Os economistas que reagiram a tais incidentes procuraram, via de regra, reforar a idia de que a racionalidade econmica e um apropriado mecanismo de fixao de preos estariam em condies de resolver todos os problemas ecolgicos. Curiosamente, no entanto, a publicao da obra The limits to growth [62], relatrio do clube de Roma, provocou inusitada reao entre os economistas profissionais. Com efeito, as crticas dirigidas contra o relatrio foram elaboradas, na maioria das vezes, por economistas. Outro manifesto, A blueprint for survival [6], de teor semelhante, no teve a mesma glria e isso no se deve, aparentemente, ao fato de ter sido elaborado por um grupo de eruditos de grande reputao. A diferena prende-se ao fato de que The limits to growth valeu-se dos modelos analticos costumeiramente utilizados em econometria e em trabalhos de simulao. At onde se torna possvel ajuizar, foi o uso de tais modelos que irritou os economistas a ponto de encoraj-los a insultar, clara ou veladamente, o Cavalo de Tria. At mesmo o The Economist [55], esquecendo as proverbiais boas maneiras britnicas, publicou um editorial, Limits to Misconception, para dizer que o relatrio do Clube de Roma no passava de marca dgua de antiquados disparates. Beckerman, abandonando os ares solenes que cercam as aulas magnas, atacou o relatrio, afirmando que era, simplesmente, atrevido e petulante absurdo (escrito por) uma equipe de jovens barulhentos do MIT [4, 327].40 Recordemos, em primeiro lugar, que os economistas, particularmente nos ltimos trinta anos, propagaram, por todos os cantos, o pensamento de que apenas os modelos matemticos estariam em condies de servir aos mais elevados obje-

40 Posteriormente, ele indaga: Quo tola deve ser uma pessoa, a fim de ver-se admitida no Clube de Roma? [4, 339]. Kaysen [51] tambm se revela custico em algumas passagens. Solow [75, 1] apenas diz que, tal como os outros, foi compelido a engolir The Limits to Growth; Johnson, por seu turno [49, 1], considera, de sada, intelectualmente incapazes todos os ecologistas. Fora dos crculos econmicos, John Maddox quem se destaca por desejar impressionar os leitores com argumentos similares.

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tivos de sua cincia. Com o advento do computador, tornou-se rotineiro o uso de modelos economtricos e de simulao. A falcia da confiana nos modelos aritmomrficos, usados para predizer a marcha da histria, foi ocasionalmente denunciada uma denncia que se assentou em argumentos de carter tcnico.41 Tudo isso, porm, foi em vo. Os economistas criticam The limits to growth por cometer aquele mesmo pecado, buscando uma aura de autoridade cientfica atravs do emprego de computadores; alguns chegaram a impugnar a utilizao da matemtica na economia [4, 331-334; 10, 22 e s.; 51, 660; 52; 69, 15-17]. Observemos, em segundo lugar, que a agregao sempre foi encarada como procedimento mutilador, mas inevitvel, na macroeconomia que, por isso, ignora, de maneira ampla, a estrutura. Sem embargo, os economistas criticam, agora, o relatrio, justamente porque se vale de um modelo agregativo [4, 338 e s.; 52; 69, 61 e s., 74]. Em terceiro lugar, notemos que um elemento da f econmica, disseminado com o nome de princpio da acelerao, a tese de que o produto proporcional ao estoque de capital. E no entanto, alguns economistas condenaram os autores de The limits to growth pela simples razo de que admitiram (implicitamente) a legitimidade do mesmo princpio para a poluio que no deixa de ser um produto![4, 399 e s.; 52; 69, 47 e s.].42 Em quarto lugar, sublinhemos que o complexo de preos no impediu os economistas de elaborar e utilizar modelos cujos esquemas no aludem, explicitamente, a preos figurando entre eles, para lembrar alguns dos mais famosos, os modelos esttico e dinmico de Leontief, o modelo de Harrod-Domar e o modelo de Solow. Apesar disso, alguns crticos (inclusive o prprio Solow) atacaram The limits porque o modelo a esboado no envolve preos [4, 337; 51, 665; 74, 46 e s; 69, 14]. O derradeiro ponto e o mais importante o fato irretorquvel de que os economistas, com algumas raras excees, nestes ltimos anos, sempre sofreram de crescimentomania [65, cap. 1]. Sistemas econmicos e planos econmicos sempre foram avaliados apenas com respeito capacidade que pudessem ter de fomentar um elevado ndice de crescimento econmico. Os planos econmicos, sem uma nica exceo, sempre se orientaram para o alvo do maior ndice possvel de crescimento econmico. A prpria teoria do desenvolvimento econmico est solidamente ancorada nos modelos de crescimento exponencial. Todavia, quando os autores de The limits to growth tambm adotaram o pressuposto do crescimento exponencial, o coro dos economistas bradou Abominvel! [4, 332 e s.; 10, 13; 51, 661; 52; 74, 42 e s; 69, 58 e s.]. Isso no deixa de ser deveras curioso, particularmente se recordarmos que alguns desses mesmos crticos sustentaram, concomitantemente, que o crescimento da tecnologia tambm exponencial (seo VI). Alguns desses crticos admitiram enfim! que o crescimento econmico no poder manter, para sempre, o ndice atual; sugeriram, porm, que prosseguiria, embora a ndices mais baixos [74, 666]. Analisando essas crticas peculiares, tem-se a impresso de que os comentaristas da rea econmica agiram em consonncia com um adgio latino, quod licet Jovi non licet bovi o que se permite a Zeus no se permite ao bovino. Seja como

41 Ver em especial, [26] e [28]; tambm [32, 339-341]. Mais recentemente e por outro prisma W. Leontief debateu a questo em sua Conferncia Presidencial, na AEA [54]. sintomtico o fato de que o veredicto franco de Ragnar Frisch, formulado em sua comunicao para o Primeiro Congresso Mundial da Sociedade de Econometria (1965), ainda aguarde publicao. 42 Algumas dessas objees tambm receberam endosso de profissionais que no atuam na rea da economia; p. ex., [1; 59, 284 e s].

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for, a economia comum enfrentar srias dificuldades para recuperar-se, depois de ter exibido as suas fraquezas, nesses esforos de auto-defesa. Fora dos crculos econmicos, o relatrio do Clube de Roma foi recebido com ateno e, por certo, sem vituprios.43 Segundo um veredicto equilibrado, a obra, apesar de suas imperfeies, no frvola.44 A apresentao deixa em ns, certo, a impresso de que as idias no esto suficientemente amadurecidas e de que houve certa pressa em divulg-las [34]. Mas at alguns economistas reconheceram os seus mritos, dando ateno s variadas conseqncias da poluio [69, 58 e s.]. O estudo contribuiu, ainda, para trazer tona a importncia da durao, na seqncia real dos acontecimentos [62, 183] um ponto freqentemente enfatizado pelos cientistas que se ocupam de cincias naturais [43, 144; 56, 131], mas geralmente negligenciado pelos economistas [32, 273 e s.]. H necessidade de um intervalo de tempo, no s para atingir um mais elevado nvel de crescimento econmico, mas tambm para atingir um nvel inferior. Carece de base cientfica, no entanto, a muito propalada concluso de que no mximo uma centena de anos separa a humanidade de um desastre ecolgico [62, 23 e passim]. No h espao para discutir o padro geral das relaes aceitas em diversas simulaes discutidas no relatrio. Entretanto, as formas quantitativas dessas relaes no foram submetidas a qualquer verificao fatual. A par disso, em virtude de sua natureza rgida, os modelos aritmomrficos empregados no esto em condies de prever as alteraes evolucionrias que aquelas relaes podem sofrer ao longo do tempo. A previso que se assemelha de que o mundo atingiria seu fim no ano 1.000 da era crist conflita com tudo que sabemos acerca da evoluo biolgica. A espcie humana, entre as muitas espcies, no entrar, provavelmente, de sbito, em estado de coma. Seu fim nem sequer se vislumbra no futuro distante. E esse fim aparecer depois de uma longa seqncia de crises, sub-reptcias e prolongadas. Apesar disso como Silk ressaltou [72] seria uma loucura ignorar as advertncias gerais do relatrio, relativas ao crescimento da populao, poluio e ao esgotamento dos recursos. Em verdade, qualquer desses fatores poder provocar, na economia mundial, um estado de tenso. Alguns crticos menosprezam The limits porque o livro emprega, um equipamento analtico simplesmente para enfatizar uma tautologia destituda de interesse: o fato claro de que, num ambiente finito, impossvel o crescimento exponencial contnuo [4, 333 e s.; 51, 661; 74, 42 e s.; 69, 55]. A crtica tem fundamento pelo menos a um primeiro olhar. Todavia, cumpre recordar que a tautologia foi enunciada numa daquelas ocasies em que se torna preciso ressaltar o bvio, de h muito olvidado. O maior pecado cometido pelos autores de The limits, porm, foi o de terem ocultado a parte mais importante da tautologia, dando realce apenas ao

43 Exceo digna de nota Maddox [59]. Sua incisiva resenha crtica de A Blueprint for Survival (The Case Against Hysteria, Nature, 14 de janeiro de 1972, pp. 63-65) provocou numerosos protestos; Nature, 21 de janeiro de 1972, p. 179, 18 de fevereiro de 1972, pp. 405 e s. Dada, porm, a posio dos economistas, nessa controvrsia, entende-se porque Beckerman [4, 341 e s] incapaz de imaginar que razo levaria os estudiosos de cincias naturais a no atacar o relatrio e at, aparentemente, a aceitar as suas teses. 44 Financial Times, 3 de maro de 1972, citado em [4, 337n.]. Denis Gabor, vencedor do prmio Nobel, asseverou que ignorando os pormenores, as concluses principais so incontroversas (citado em [4, 342]).

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crescimento exponencial como o haviam feito Malthus e quase todos os demais ambientalistas.

VIII O Estado de Equilbrio: Miragem da Moda


Malthus, como sabemos, foi criticado sobretudo por admitir que a populao e os recursos aumentam em consonncia com algumas leis matemticas simples. Essa crtica, entretanto, no indicou o verdadeiro erro cometido por Malthus um erro, que, alis, passou despercebido. O engano de Malthus foi supor, implicitamente, que a populao pode aumentar indefinidamente contando que o crescimento no seja demasiado rpido.45 Equvoco essencialmente similar foi cometido pelos autores de The limits, pelos autores de Blueprint for survival (um trabalho que, embora no fosse matemtico, se mostrou mais coerente do que The limits), assim como por diversos estudiosos que, antecipando as idias contidas nessas duas obras, tambm se manifestaram a respeito das mesmas questes. Procurando demonstrar a impossibilidade do crescimento, os especialistas, tal qual Malthus, acolheram um silogismo elementar, muito disseminado nos dias de hoje, mas inteiramente falso: uma vez que o crescimento exponencial conduz, num mundo finito, a desastres de todos os tipos, a salvao ecolgica depende do estado de equilbrio [42; 47; 62, 156-184; 6, 3 e s., 8, 20]46 H. Daly chega a dizer que a economia do estado de equilbrio , portanto, uma necessidade [21,5]. Essa idia de um mundo de venturas, em que a populao e o estoque de capital permanecem constantes, depois de apresentada por John Stuart Mill, com a sua proverbial percia [64, livro 4, cap. 6], ficou no ostracismo at h pouco.47 Tendo em conta a espetacular revivescncia desse mito da salvao ecolgica, parece oportuno ressaltar as falhas fatuais e lgicas. A deficincia fundamental est em deixar de perceber que no podem durar eternamente, em um ambiente finito, nem o crescimento, nem um estado de crescimento-zero e nem mesmo um estado de declnio que deixe de convergir para o aniquilamento. A deficincia deflui, talvez, de confundir estoque finito com ndice finito de fluxo o que se nota analisando a incongruncia das dimenses, sugeridas em diversos grficos [62, 62, 64 e s., 124 e ss.; 6, 6]. A par disso, contrariamente ao que alguns defensores do estado de equilbrio tm proclamado [21, 15], esse estado no ocupa, diante das leis fsicas, uma posio privilegiada. A fim de atingir o ncleo do problema, imaginemos que S denota a quantia real de recursos acessveis, existentes na crosta do nosso planeta. Sejam Pi e si a populao e a quantidade de recursos esgotados por pessoa, num dado ano i. Seja a quantia de vida total medida em anos de vida caracterizada por L = Pi (com

45 Joseph J. Spengler, reconhecido como autoridade nesse campo, disse-me que no conhece, de fato, uma s pessoa que haja feito essa observao. A fim de analisar algumas penetrantes discusses do problema de Malthus e da presso hoje exercida pelo aumento da populao, veja-se [76; 77]. 46 A essncia da argumentao apresentada em The Limits naquilo em que ultrapassa o pensamento de Mill foi recolhida por Boulding e Daly [8; 9; 20; 21]. 47 Na International Encyclopedia of the Social Sciences , p. ex., a questo apenas mencionada, en passant.

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i variando de i = 0 at i = ). Isso posto, S fixa um limitante superior para L, atravs da bvia restrio Pisi > S. Com efeito, embora si se apresente como varivel histrica, ela no pode ser igual a zero e nem pode ser quantidade desprezvel a menos que a humanidade retorne, em alguma ocasio, a uma economia rudimentar, de simples colheita de pequenos frutos. Temos, pois, Pi = 0, quando i assume valores maiores do que um finito n e, caso contrrio Pi > 0. Esse valor de n corresponde mxima durao da espcie humana [31, 12 e s.; 32, 304]. A Terra admite, ainda, uma capacidade portadora, que depende de um grande nmero de fatores, entre os quais se conta a magnitude de si.48 Essa capacidade determina um limite para cada particular Pi. Esse limite, porm, no torna suprfluos os demais limites, para L e para n. Consequentemente, incorreto afirmar como aparentemente afirma o grupo de Meadows [62, 91 e s.] que o estado estacionrio est em condies de perdurar eternamente, desde que Pi no ultrapasse aquela capacidade. Os defensores da salvao pelo estado estacionrio devem admitir (como, alis, admitido pelos integrantes do grupo de Meadows [62, 172]) que tal estado s pode ter uma durao finita a menos, naturalmente, que se juntem aos scios do Clube sem limites, supondo S inexaurvel, ou quase isso. No o supondo, enfrentaro o problema de explicar de que maneira a economia, depois de uma longa fase de equilbrio estacionrio, chega, subitamente, a um fim. Aparentemente, os defensores do estado estacionrio equiparam esse estado a um estado estacionrio aberto da termodinmica. Este consiste de um macrosistema aberto que mantm constante a sua estrutura entrpica por meio de trocas materiais com seu ambiente. Percebe-se, de imediato, que o conceito ferramenta extremamente til para o estudo de organismos biolgicos. Deve-se notar, porm, que o conceito est assentado em certas condies especiais, discutidas por L. Onsager [50, 89-97]. As condies (que formam o chamado princpio de equilbrio circunstanciado) so de tal modo delicadas que s podem vigir, no mundo real, com desvios da ordem de alguns percentos [50, 140]. Em virtude disso, um estado de equilbrio s existe, fatualmente, em termos aproximados; e s tem, em termos de tempo real, uma durao finita. Assim como j se reconheceu a impossibilidade do movimento perptuo, tambm se reconhecer, algum dia, explicitamente, por meio de alguma nova lei termodinmica, a impossibilidade de perpetuao de um macrosistema que no esteja em estado catico. Os especialistas admitem que as atuais leis da termodinmica no bastam para explicar todos os fenmenos no-reversveis, a includos, em especial, os processos vitais. Mesmo ignorando, as dificuldades agora discutidas, existem algumas razes que nos impedem de acreditar que a humanidade possa viver em um estado estacionrio perptuo. A estrutura de um tal estado seria constante; no conteria o germe da morte inexorvel que se apresenta como destino de todos os macrosistemas abertos. De outra parte, um mundo que tivesse populao estacionria estaria, ao contrrio, permanentemente obrigado a alterar a sua tecnologia e o seu modo de vida, a fim de reagir contra o inevitvel decrscimo de acessibilidade de recursos. Ainda que deixssemos de lado a questo de saber como o capital se alteraria quali-

48 Obviamente, qualquer aumento de si provocar, em geral, uma diminuio de L e de n. A capacidade portadora, num ano qualquer, tambm poder ser aumentada por meio de ampliao do uso dos recursos terrestres. Essas verdades elementares devem ser lembradas para uso futuro (Seo X).

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tativamente, permanecendo, apesar disso, constante, seramos obrigados a admitir que a impredizvel diminuio da acessibilidade estaria miraculosamente compensada por adequadas inovaes, introduzidas nos momentos precisos. Um mundo estacionrio poderia concatenar-se, por algum tempo, com um ambiente mutvel atravs, digamos, de um sistema de realimentaes compensadoras semelhantes s que ocorrem nos organismos vivos, durante certas fases de suas vidas. Bormann [7, 707] nos lembra, entretanto, que esse milagre no tem durao ilimitada: mais cedo ou mais tarde, o sistema de compensaes entra em colapso. Nesse momento, o estado estacionrio atravessar uma crise que destruir seu alegado propsito e sua alegada natureza. Devemos, a par disso, tomar cuidado para no incorrer no equvoco lgico de invocar o princpio de Prigogine para defender o estado estacionrio. Esse princpio assevera que o nvel mnimo de entropia produzida por um sistema termodinmico aberto do tipo de Onsager atingido quando o sistema se torna estvel [50, cap. xvi]. Todavia, o princpio nada afirma a respeito da maneira pela qual essa entropia seria comparada com a produzida por outros sistemas abertos.49 Os habituais argumentos aduzidos em favor do estado estacionrio so, todavia, de natureza diversa, mais direta. Afirma-se, p. ex., que, em tal estado, h tempo disponvel para reduzir a poluio, usando processos naturais, e para fazer com que a tecnologia se ajuste ao decrscimo da acessibilidade dos recursos [62, 166]. bvio que poderamos utilizar, hoje, de maneira muito mais eficiente, o carvo que foi queimado em tempos idos. No esqueamos, todavia, que as tcnicas eficientes da atualidade talvez no fossem alcanadas se deixssemos de queimar, de modo ineficaz, todo aquele carvo. A idia de que, em estados estacionrios, as pessoas no precisariam executar novos trabalhos a fim de provocar acmulo de capital (idia, alis, no inteiramente legtima, em vista do exposto nos ltimos pargrafos) associa-se possibilidade, aventada por Mill, de maior dedicao s atividades intelectuais. Cessaro [64, 754] os atropelos, as cotoveladas, os apertos e os pises que trocamos. A histria, no entanto, apresenta-nos vrios exemplos (o da Idade Mdia, digamos) de sociedades quase-estacionrias em que as artes e as cincias permaneceram praticamente estagnadas. Tambm ocorre que as pessoas, em um estado estacionrio, se mantenham ocupadas o dia todo, nos campos ou nas lojas. Seja qual for o estado prevalecente, o tempo disponvel para o progresso intelectual depende da intensidade das presses da populao sobre os recursos. A est, em sntese, a deficincia das concepes de Mill. Notemos como Daly explicita-

49 O ponto associa-se a uma idia de Boulding: o fluxo entrante (por ele denominado through-put), que vai da natureza para o processo econmico, um fator que ser minimizado, no maximizado, cabendo permutar uma economia de fluxo por uma economia de estoque [8, 9 e s.; 9, 359 e s.]. A idia mais surpreendente do que esclarecedora. Os economistas, no se pode negar, sofrem de um complexo de fluxo [29, 55, 88]; a par disso, no compreenderam, via de regra, que a adequada descrio analtica de um processo deve incluir tanto os estoques quanto os fluxos [30; 32, 219 e s., 228-234]. Os empresrios, no que respeita idia de Boulding, tentaram, em todas as pocas, minimizar o fluxo necessrio para a manuteno de seus capitais. Se o atual fluxo entrante, a partir da natureza, se revela incomensurvel com a segurana da nossa espcie, isto se deve apenas ao fato de que a populao demasiado grande e parte dela goza de excessivo conforto. As decises econmicas sempre envolvero, obrigatoriamente, os fluxos e os estoques. No verdade que o problema do homem seria o de economizar S (um estoque) por um perodo to longo quanto possvel, acarretando isso a minimizao de si (um fluxo) para ter, assim, uma boa vida? (Seo XI).

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mente admite [21, 6-8] que os escritos de Mill no indicam, nem mesmo em tese, a maneira de determinar os nveis timos de capital e de populao. Isso traz tona um ponto importante, raramente percebido: os argumentos em favor daquela concepo conduzem irretorquvel concluso de que o estado mais desejvel no o estacionrio, mas o declinante. Indubitavelmente, o atual crescimento deve cessar, ou melhor, deve ser invertido. Mas quem acredita na possibilidade de traar um esquema para a salvao ecolgica do homem no entendeu a natureza da evoluo ou da histria que a da permanente luta em formas continuamente novas, no a dos processos fsicoqumicos, predizveis e controlveis, como o da preparao de omeletes ou o do lanamento de foguetes para a Lua.

IX Alguns Aspectos Fundamentais da Bioeconomia50


Descontada a espcie humana e excluindo alguns casos de menor importncia, todas as demais espcies valem-se apenas de instrumentos endossomticos nome com o qual Alfred Lotka designa aqueles instrumentos (como pernas, garras, asas e assim por diante) que pertencem aos organismos individuais desde o nascimento. Apenas o homem foi capaz de utilizar, depois de algum tempo, um cajado que no lhe pertencia de nascena, mas que ampliava o seu brao endossomtico, aumentando-lhe o poder. Nesse instante do tempo, a evoluo humana ultrapassou os limites biolgicos para tambm incluir (e este o aspecto de relevncia) o desenvolvimento de instrumentos exossomticos ou seja, de instrumentos produzidos pelo homem e que no faziam parte de seu corpo.51 Essa a razo pela qual o homem est, hoje, em condies de voar ou de percorrer o fundo dos mares, embora o seu corpo no possua asas, barbatanas ou guelras. A evoluo exossomtica acarretou duas alteraes fundamentais e irrevocveis na espcie humana. A primeira seria o irreduzvel conflito social que a caracteriza [29, 98-101; 32, 306-315, 348 e s.]. Existem, verdade, outras espcies que tambm vivem em sociedades, mas esto livres desse conflito. O motivo de no enfrentarem o conflito est em que as suas classes sociais correspondem a certas claras divises biolgicas. A peridica morte de um grande nmero de zangos, eliminados pelas abelhas, um fenmeno biolgico, natural, mas no uma guerra civil. A segunda alterao fundamental seria o ter-se o homem habituado a valerse dos instrumentos exossomticos fenmeno que se equipara ao do habituar-se o peixe voador atmosfera, transformando-se, por mutaes, em pssaro. Em virtude desse hbito, a sobrevivncia da humanidade coloca um problema que difere inteiramente dos problemas relativos sobrevivncia de todas as demais espcies [31; 32, 302-305]. O problema, no caso do homem, nem exclusivamente biolgico, nem exclusivamente econmico. bioeconmico. Em seus contornos amplos, depende das mltiplas assimetrias subsistentes entre as trs fontes de baixa entropia que, juntas, constituem o dote da humanidade de um lado, a energia livre recebida do

Esse termo, ao que me consta, foi utilizado, pela primeira vez, em uma carta de Jiri Zeman. A prtica da escravido, no passado, assim como a busca de rgos para transplante, no futuro, so fenmenos que se assemelham ao da evoluo exossomtica.
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sol; de outro, a energia livre e as estruturas materiais ordenadas, armazenadas nas entranhas da Terra. A primeira assimetria diz respeito ao fato de que os componentes terrestres formam um estoque, enquanto que o componente solar um fluxo. A diferena deve ser bem compreendida [32, 226 e s.]. O carvo, in situ , um estoque, pois temos liberdade de us-lo todo, em um dia (pelo menos em tese), ou ao longo de vrios sculos. No podemos, entretanto, numa ocasio qualquer, utilizar parte do futuro fluxo de radiao solar. Acresce que o ndice de fluxo dessa radiao escapa inteiramente ao nosso controle, estando determinado por condies cosmolgicas, em que se incluem as dimenses do nosso globo.52 Uma particular gerao, faa o que fizer, no dispe de poderes para alterar a poro de radiao solar destinada a geraes futuras. O que acontece com as reservas terrestres exatamente o posto, tendo em conta a prioridade da gerao atual sobre as geraes futuras e a irrevocabilidade da degradao entrpica. As reservas terrestres so afetadas pelo consumo das geraes passadas. Em segundo lugar, o elemento crtico, pelo prisma bioeconmico, a baixa entropia material acessvel pois no h procedimento prtico, em escala humana, que permitia a transformao da energia em matria (seo IV). indiscutvel que um pedao de carvo, queimado por nossos antepassados, deixa de existir, como deixam de existir pores de prata ou de ferro mineradas em idos tempos. Todavia, as futuras geraes podero dispor de sua inalienvel dose de energia solar que enorme, como veremos a seguir. Essas geraes estaro em condies de pelo menos usar, a cada ano, uma quantidade de madeira equivalente que corresponde ao crescimento vegetal anual. Mas para a prata e o ferro, dissipados pelas geraes anteriores, inexiste uma compensao similar. Por esse motivo preciso enfatizar que cada automvel e cada panela sem falar nos diversos instrumentos de guerra significam menos arados para alguma gerao futura e, implicitamente, significam, ainda, diminuio do nmero de futuros seres humanos [31, 13; 32, 304]. Em terceiro lugar, h uma diferena astronmica entre a magnitude do fluxo de energia solar e a magnitude do estoque de energia livre da Terra. custa de uma correspondente diminuio da massa, da ordem de 131x1212 toneladas, o sol irradia, por ano, 1014Q um s Q valendo 1018BTU! Desse fluxo fantstico, apenas 5.300Q, aproximadamente, so interceptados nos limites da atmosfera terrestre, sublinhandose que metade dessa quantia refletida, voltando para o espao exterior. Em escala humana, todavia, esses nmeros so espantosos, especialmente se considerarmos que o consumo total de energia, na atualidade, no atinge a casa de 0,2Q por ano. Da energia solar que atinge o solo, a fotossntese absorve cerca de 1,2Q. Das quedas de gua possvel obter, quando muito, 0,08Q mas convm lembrar que estamos empregando apenas um dcimo desse potencial. Ressaltemos, ainda, que o sol continuar a brilhar, praticamente com a mesma intensidade, por mais cinco bilhes de anos antes de transformar-se em uma gigante estrela vermelha que elevar a temperatura da Terra para a casa dos mil graus Farenheit, ou quase 1.800 graus centgrados. Parece indiscutvel que o homem no viver o suficiente para aproveitar toda essa fartura.

52 Fato amplamente mal compreendido: as terras ricardianas tm o mesmo valor econmico das redes de pesca. A terra, na acepo de Ricardo, captura a energia mais valiosa de acordo, aproximadamente, com o seu tamanho total [27, 508; 32, 232].

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Voltando s reservas terrenas, notamos, de acordo com as melhores estimativas, que a quantia inicial de combustvel fssil no superava a casa dos 215Q. As reservas recuperveis dignas de nota (conhecidas e provveis) atingem a casa dos 200Q; elas produziriam, pois, apenas a energia que o sol d Terra em duas semanas.53 Se a depleo prosseguir com a velocidade atual, essas reservas s podero suportar a atividade industrial do homem durante algumas poucas dcadas. As reservas de urnio235 no duraro mais do que isso, se empregadas nos reatores comuns, hoje existentes. As esperanas voltam-se, agora, para o reator-gerador, capaz de retirar, servindo-se do urnio-235, a energia de elementos frteis, mas no fsseis, como o urnio-238 e o trio-232. Alguns peritos afirmam que essa fonte de energia essencialmente inexaurvel [83, 412]. Nos EUA, segundo se acredita, existem amplas reas cobertas por granito e por argila preta xistosa que contm 60 gramas de trio ou urnio natural por tonelada mtrica [46, 226 e s.]. Tomando essa informao como ponto de partida, Weiberg e Hammond [83, 415 e s.] elaboraram um grande plano. Empregando a minerao despojante e partindo os blocos de granito, seria vivel obter combustvel nuclear suficiente para alimentar cerca de 32.000 reatores-geradores, distribudos em 4.000 parques estrategicamente colocados o que abriria possibilidades de fornecer energia para uma populao de 20 bilhes de pessoas, ao longo de milhes de anos, mesmo dobrando o ndice de consumo per capita que tpico dos EUA nos dias de hoje. Esse grande plano claro exemplo de raciocnio linear: para manter uma populao, ainda que supere consideravelmente a casa dos 20 bilhes de pessoas, basta aumentar, proporcionalmente, todos os suprimentos.54 Os dois autores no negam a existncia de problemas alheios esfera tcnica; todavia, menosprezam tais questes, com notrio zelo [83, 417 e s.]. Weinberg ignora, tachando-o de transcientfico [82], o problema fundamental, ou seja, o de saber se possvel alcanar uma organizao social compatvel com a densidade de populao e a manipulao nuclear a tais grandes nveis.55 Os tcnicos tendem a esquecer, diante do xito por eles mesmos obtidos, que parece mais fcil, presentemente, levar as montanhas a Maom do que induzir Maom a dirigir-se para as montanhas. Entrementes, a falha palpvel. De acordo com o explicitamente admitido por painis de pessoas responsveis, um nico gerador representa considerveis riscos de catstrofes nucleares; a par disso, ainda aguardam soluo, at mesmo em escalas moderadas de operao, os problemas de transporte seguro de combustveis nucleares e, sobretudo, de armazenamento seguro de lixo radioativo [35; 36; especialmente 39 e 67]. Resta o grande sonho dos fsicos: reao termonuclear controlada. Para que se transforme em verdadeira inovao, ela deve ser uma reao deutrio-deutrio, a nica em condies de criar uma formidvel fonte de energia terrestre, capaz de

53 Os nmeros empregados nesta seo foram obtidos a partir de dados colhidos por Daniels [22] e Hubbert [46]. Os dados, sobretudo os que se referem s reservas, variam de autor para autor, mas as variaes no atingem a amplitude que realmente importa. Contudo, inteiramente fantasiosa a afirmao de que as vastas camadas de leo que sero encontradas em todo o globo duraro pelo menos 40 mil anos [59, 99]. 54 Respondendo aos crticos, os mesmos autores provam ( American Scientist, LVIII, n. 6, p. 619), mais uma vez de maneira linear, que os complexos agro-industriais do grande plano estariam facilmente em condies de prover alimentos para tal populao. 55 Discusso recente do impacto social do crescimento econmico, genericamente falando, e dos problemas sociais gerados por um amplo emprego da energia nuclear, de modo especfico, aparece em [78], monografia elaborada por Harold e Margaret Sprout, pioneiros nessa rea.

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durar por longo tempo.56 Tendo em conta, porm, as dificuldades j mencionadas acima (Seo IV), os prprios especialistas que estudam o assunto no encontram motivos para alimentar grandes esperanas. A fim de completar a nossa discusso, cabe aludir energia das mars e energia de cunho geotrmico. Embora no desprezveis (atingindo, juntas, a casa de 0,1Q por ano), elas s podem, contudo, ver-se aproveitadas em condies muito especiais. O quadro geral apresenta-se claro. As energias com que podemos contar, de modo efetivo, existem em doses diminutas; alm disso, o emprego dos tipos de energia que existem em quantidades mais apreciveis est cercado por grandes riscos e formidveis obstculos de natureza tcnica. De outro lado, h uma energia imensa que nos vem do sol. Seu uso direto ainda no atingiu nveis significativos principalmente porque as alternativas so, hoje, muito mais eficientes, do ponto de vista econmico. Ainda assim, resultados promissores nos chegam de vrias direes [37; 41]. Encarando a questo pelo prisma bioeconmico, o ponto importante este: a possibilidade de utilizao da energia solar no est cercada por dvidas ou riscos um fato consumado. A concluso a de que a reserva entrpica da humanidade se apresenta com mais uma importante escassez diferencial. Em termos de prazo longo extremado, a energia livre terrestre muito menor do que a energia recebida do sol. Isso atesta quo tolo seria um grito de vitria, a proclamar a possibilidade de obteno de protenas a partir de combustveis fsseis! Um raciocnio equilibrado nos conclama a caminhar em sentido oposto, para converter os vegetais em combustvel de hidrocarbonetos uma linha natural e bvia, j perseguida, alis, por diversos pesquisadores [22, 311-313].57 Em quarto lugar, pelo prisma da utilizao industrial, a energia solar apresenta uma enorme desvantagem, quando comparada com a energia de origem terrestre. Esta ltima se pe disponvel em forma concentrada e s vezes, em forma demasiado concentrada. Consequentemente, capacita-nos a obter, quase instantaneamente, uma aprecivel quantidade de trabalho, boa parte do qual no se alcanaria por outros meios. Em contraste, o fluxo de energia solar chega at ns com intensidade extremamente reduzida, assemelhando-se a uma chuva fina, quase uma nvoa microscpica. A importante diferena entre essa garoa e uma verdadeira chuva est em que as radiaes no se juntam, de maneira natural, para formar regatos e, em seguida, arroios e rios que acabam gerando lagos, de onde vivel a obteno de energia, em formas concentradas tal como se d no caso das cataratas. Basta pensar na dificuldade que teramos de enfrentar se desejssemos usar diretamente, no instante em que caem, a energia cintica de alguns minsculos pingos de chuva. A mesma dificuldade est presente quando se cogita do uso direto da energia solar,

Apenas um por cento do deutrio existente nos mares bastaria para fornecer, por essa reao, 108Q quantia perfeitamente suficiente para assegurar algumas centenas de milhes de anos de grande bemestar industrial. A reao deutrio-trcio tem melhores oportunidades, j que requer temperaturas menores. Envolvendo, porm, o ltio-6, que s existe em pores diminutas, forneceria apenas cerca de 200Q. 57 de interesse notar que na Sucia, p. ex., durante a Segunda Grande Guerra, os automveis eram movidos com o gs pobre que se obtm pela combusto do carvo vegetal queimando gravetos em um tanque!
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sem a intermediao da energia qumica das plantas ou da energia cintica dos ventos e das quedas dgua. Lembremos, porm, como se enfatizou nos pargrafos anteriores que dificuldade no equivale a impossibilidade. Em quinto lugar, a energia solar possui, por outro lado, um aspecto vantajoso peculiar e incomensurvel. O emprego de qualquer tipo de energia terrestre produz alguma poluio nociva que, a par disso, irreduzvel e, pois, cumulativa ainda quando se apresente apenas sob forma de poluio trmica. Contrastando com esta situao, qualquer emprego de energia solar no-poluente. Com efeito, o destino dessa energia sempre o mesmo, quer seja usada, quer no: transforma-se em calor dissipado que mantm o equilbrio termodinmico entre o globo e o espao exterior, deixando-o numa temperatura propcia.58 A sexta assimetria refere-se ao fato elementar de que a sobrevivncia de cada espcie, na Terra, depende, seja direta, seja indiretamente, da radiao solar (e, ao lado disso, de alguns elementos da camada superficial do ambiente). Somente o homem, em virtude de seus hbitos exossomticos, tambm depende de recursos minerais. A valer-se de tais recursos, o homem no entra em competio com as demais espcies; ainda assim, o uso de minerais pe em perigo, via de regra, muitas formas de vida, inclusive o prprio homem. Em verdade, algumas espcies esto beira da extino, simplesmente porque os homens tm necessidades exossomticas ou desejam coisas extravagantes. Nada, porm, no mundo natural, se compara, em termos de impetuosidade, luta do homem para capturar a energia solar (tanto em suas formas primrias quanto em suas formas derivadas). O homem no se afastou um milmetro das leis da selva; se chegou a alter-las, foi para torn-las ainda mais impiedosas, graas ao emprego de sofisticados instrumentos exossomticos. O homem procurou, abertamente, exterminar as espcies que lhe roubam o alimento ou que dele se poderiam alimentar lobos, coelhos, insetos, micrbios, etc. Essa luta entre o homem e as outras espcies, na busca de alimento (e, em ltima anlise, de energia solar), admite, porm, alguns aspectos favorveis. Curiosamente, um desses aspectos leva a conseqncias de largo alcance, alm de nos dar caso muito instrutivo de refutao da generalizada crena em que cada inovao da tecnologia se transforma em passo dado na direo certa, relativamente economia de recursos. O caso apresenta-se quando se debate a economia das modernas tcnicas da agricultura.

X Agricultura Moderna: Esbanjamento de Energia


Conhecida, num momento qualquer, a gama de plantas verdes existentes e sua distribuio geogrfica, determina-se a capacidade da terra como um portador biolgico. O clculo dessa capacidade envolve dificuldades e o valor obtido , naturalmente, aproximado. Mas nos limites de tal capacidade que o homem luta por

58 Uma indispensvel restrio: at o emprego da energia solar poder perturbar o clima, se a energia for utilizada em local diverso daquele em que se viu recolhida. O mesmo vale para uma diferena no tempo, variando o momento da coleta da energia e o momento de sua aplicao, embora este caso no tenha, presumivelmente, uma importncia prtica digna de nota.

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alimentos, enfrentando outras estruturas dotadas de vida. O homem ocupa, todavia, uma posio peculiar entre as espcies, porquanto est em condies, dentro de certas fronteiras, de influenciar no apenas a sua parte de alimentos, como, ainda, a eficincia da transformao da energia solar em produtos comestveis. Com o passar do tempo, o homem aprendeu a usar os arados, aprofundando a camada de terras de plantio, a fazer um uso rotativo do solo cultivado, a fertilizar os terrenos, e assim por diante. Em sua atividade agrcola, foi capaz, tambm, de valer-se dos animais domesticados, simplificando o seu trabalho. Dois fatores evolucionrios afetaram a tecnologia da lavoura com o passar dos anos. O mais antigo desses fatores foi a contnua presso exercida pelas populaes sobre as terras disponveis para o cultivo. O aparecimento das pequenas vilas e, em seguida, a migrao, contriburam para que aquela presso diminusse. Formas de aumentar as colheitas tambm contriburam para aliviar as tenses. A principal fonte de alvio, no entanto, foi a limpeza de vastas reas de terras. O segundo fator, sub-produto da Revoluo Industrial, foi a aplicao, na agricultura, de um processo que permitiu substituir a baixa entropia de natureza biolgica por baixa entropia oriunda de fontes minerais. Esse processo, alis, claramente percebido na agricultura. Os tratores e outras mquinas agrcolas tomaram o lugar do homem e dos animais de carga; e os fertilizantes qumicos substituram o alqueive e a adubao. Embora a agricultura mecanizada no se ajuste ao caso das pequenas chcaras, onde vivem famlias com muitas mos disponveis para o trabalho, o fato que acabou por ingressar tambm nessas terras menores. O campons, que praticava a agricultura orgnica, utilizava animais para o trabalho e empregava estrume como fertilizante, percebeu que precisava plantar no apenas para alimentar a sua famlia, mas tambm, os seus auxiliares e o gado. A crescente presso populacional, obrigou, pois, o pequeno agricultor, praticamente em todos os lugares, a desfazer-se dos animais de carga, reservando toda a sua terra para o plantio [27, 526; 31, 11 e s.; 32, 302 e s.]. O ponto inquestionvel este: em virtude da presso populacional, na maior parte do globo, a calamidade da subnutrio e da fome deve ser contornada por maiores colheitas em terras cultivadas aumentando a agricultura mecanizada, aumentando o emprego de fertilizantes qumicos e de pesticidas e aumentando o plantio de novos tipos de cereais, altamente produtivos. Entretanto e contrariamente ao que normal e generalizadamente se imagina essa moderna tcnica agrcola correspondente, a longo prazo, a um lance que contraria o mais elementar interesse bioeconmico da espcie humana. Em primeiro lugar, a substituio do boi pelo trator, da rao pela gasolina e do estrume pelos fertilizantes qumicos corresponde a usar elementos escassos em vez de usar um elemento muito facilmente encontrado, a radiao solar. Em segundo lugar, a substituio representa um esbanjamento da baixa entropia terrestre, em virtude do forte declnio das vantagens, ou dos retornos a que conduz.59 A moderna tcnica agrcola provoca um aumento da fotossntese, em uma dada rea cultivada. Mas esse aumento alcanado graas a um desproporcional aumento na depleo da baixa entropia de origem terrestre que a nica fonte criticamente escassa

59 Entre 1951 e 1966, o nmero de tratores aumentou 63%, o de fertilizantes fosfatados cresceu 75%, o de fertilizantes com nitratos subiu 146% e o nmero de pesticidas cresceu 300%. Ainda assim, as colheitas que servem de bom indicador do rendimento no cresceram mais do que 34%! [6, 40].

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(Cumpre notar que os retornos decrescentes, oriundos da substituio da energia terrestre pela solar, representariam, ao contrrio, um bom negcio energtico). Significa isso que, empregando, a cada ano, metade do input de energia terrestre (contada a partir da operao de minerao) exigida pela moderna agricultura para o cultivo de um acre de terra em que se haja plantado, p. ex., o trigo em dois anos a agricultura menos industrializada produziria mais do dobro de trigo, na mesma poro de terra. Tal deseconomia por mais surpreendente que isso possa parecer aos adoradores das mquinas particularmente onerosa no caso de variedades de alta produtividade (desenvolvidas por Norman E. Borlaug, que recebeu um Prmio Nobel pelos seus estudos). O cultivo altamente mecanizado e fertilizado permite, efetivamente, a sobrevivncia de uma vasta populao Pi; em compensao, isso representa aumento da depleo per capita, si, dos recursos terrestres o que acarreta, ceteris paribus, uma reduo proporcionalmente maior da vida futura (seo VIII). Mais: tornandose regra geral o preparo de alimentos em complexos agro-industriais, muitas espcies, associadas antiga agricultura orgnica, podero desaparecer gradualmente o que, talvez, conduzir a humanidade a um cul-de-sac ecolgico, de onde a retirada ser impraticvel [31, 12]. As observaes precedentes dizem respeito perene questo de saber quantas pessoas podem habitar a Terra. Alguns peritos em anlises populacionais afirmam que existiria alimento suficiente para cerca de 40 bilhes de pessoas que consumissem aproximadamente 4.500 quilocalorias contanto que os melhores mtodos de cultivo se vissem aplicados a cada acre de terreno potencialmente aproveitvel.60 A lgica subjacente a da multiplicao da quantidade de terras potencialmente aproveitveis pela colheita mdia alcanada no Estado de Iowa. Os clculos podem ser precisos, to precisos quanto os peritos reclamam que efetivamente so, mas o raciocnio, ainda assim, linear. Claramente, nem esses autores, nem outros, menos otimistas, se preocuparam com a questo de saber por quanto tempo vivero populaes to grandes sejam as de 40 bilhes de pessoas ou, simplesmente, as de um milho de pessoas [31, 11; 32, 20, 301 e s.]. Essa questo, muito mais do que outras, traz tona o pertinaz resduo da concepo mecanicista do mundo: o mito da populao tima, vista como aquela que se pode manter indefinidamente[6, 14; tambm 62, 172 e s; 74, 48].

XI Um Programa Bioeconmico Mnimo


Em A Blueprint for Survival [6, 13], manifesta-se a esperana de que a economia e a ecologia venham, um dia, a fundir-se. J se cogitou da fuso da fsica e da biologia, acreditando a maioria dos estudiosos que, nessa amlgama, a biologia acabaria absorvendo a fsica [32, 42]. Pela mesma razo ou seja, a de que o mbito de fenmenos abrangido pela ecologia mais amplo do que o mbito de fenmenos coberto pela economia admite-se que, ocorrendo a fuso, a economia ser absorvida pela ecologia. De fato, como vimos nas duas sees precedentes, a atividade econmica de uma gerao qualquer tem certa influncia sobre as atividades

60 Essa posio foi defendida, exemplificativamente, por Colin Clark, em 1963 [ver 31, 11; 32, 20] e, mais recentemente, por Revelle [70].

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das geraes futuras pois os materiais e as fontes terrestres de energia se esgotam e os efeitos danosos da poluio sobre o ambiente se acumulam. Um dos mais srios problemas ecolgicos, para o homem, portanto, o da relao da qualidade de vida de uma gerao para outra e, mais especificamente, o da distribuio dos legados da humanidade entre todas as geraes. A economia no est em condies de cogitar desse problema. O tema da economia, como se tem sublinhado freqentemente, o da administrao de recursos escassos; por amor exatido, cabe acrescentar que essa administrao diz respeito a apenas uma gerao. E nem poderia ser de outro modo. De acordo com um princpio elementar da economia, a nica maneira de atribuir um preo adequado a um bem irreproduzvel como, digamos, a Mona Lisa, de Leonardo fazer com que literalmente todos faam as suas ofertas, pensando em adquiri-lo. De outra forma, se apenas duas pessoas concorressem, uma delas adquiriria aquele bem por um preo bem baixo. Esse lance, ou seja, esse preo, no poderia deixar de ser paroquial, ou estreito.61 O mesmo se diga a respeito dos recursos irreproduzveis. Cada gerao utiliza, a seu bel-prazer, os recursos terrestres que encontra; e produz, como lhe apraz, a poluio que lhe convm. As geraes futuras no participam e nem podem participar do mercado do dia. No h dvida de que entre as preocupaes da atual gerao, no que respeita demanda, est o interesse em proteger os filhos, e talvez, os netos. A tambm pode refletir-se, no que concerne oferta, a expectativa quanto aos preos futuros, estimados em termos de algumas dcadas. Mas nem a demanda nem a oferta contemporneas esto em condies de abranger, ainda que de forma tnue, a situao de geraes remotas as que vivero, digamos, no ano 3.000 d.C., para no falar das que venham a viver dentro de uma centena de milhares de anos a contar de hoje. Sem cogitar de todos os pormenores, mas pensando nas conseqncias mais notveis da alocao de recursos, entre as geraes, provocada pelo mecanismo do mercado, essas conseqncias podem ser examinadas por intermdio de um diagrama simples e, na verdade, muito simplificado. Admitiremos que a demanda, relativa a algum recurso mineral que dispense trabalhos de minerao (como, digamos, o carvo que se encontra na superfcie da Terra), se mantenha constante, igual para todas as sucessivas geraes; e admitiremos que cada qual dessas geraes deve consumir pelo menos uma tonelada do mineral em pauta. A programao da demanda engloba, tambm, o desejo de zelar pelos interesses de algumas geraes subsequentes. Na Figura 1, D1, D2, ..., D15 representam as demandas de geraes sucessivas, a partir da gerao atual.

61 E, no entanto, outros partilham, hoje, o mito da economia segundo o qual os preos refletem valores, em algum sentido genrico e relevante. O grupo de Meadows, por exemplo, fala do custo da depleo de recursos [62, 181] e Barry Commoner fala do custo da deteriorao ambiental [18, 253 e s. e passim]. Trata-se de mero jogo verbal, pois no existe algo como o custo de recursos insubstituveis ou o custo de poluio irreduzvel.

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Figura 1

A linha pontilhada, abcdef, representa o custo mdio da minerao dos depsitos, de variado grau de acessibilidade. As reservas totais atingem a casa das 15 toneladas. Desprezando, por um momento, o efeito da taxa de juros sobre a oferta do carvo in situ pelos proprietrio das minas, a primeira gerao recolher a quantia ab; a rea sombreada representa a renda diferencial das minas mais ricas. Podemos, com segurana, considerar aa como o preo do carvo contido nessas minas. A Segunda gerao minerar a quantia bc. Como, porm, nenhuma das minas recebe uma renda diferencial, o preo do carvo in situ ser igual a zero. Ao tempo da terceira gerao, o custo marginal da minerao atingir o nvel h; a quantidade minerada ser gh, sendo que a quantidade cc = gg recebe a renda exibida na rea sombreada. Enfim, a quarta gerao poder dispor da quantidade hh (determinada pela condio de que gd = he), que receber uma renda de mera escassez, representada pela rea sombreada hhii. Nada restar para as geraes subsequentes. Vrios pontos tornam-se, agora bvios. Em primeiro lugar, nota-se que o mecanismo do mercado resulta, por si mesmo, em recursos que so consumidos mais por algumas geraes do que pelas subsequentes, ou seja, so consumidos mais rapidamente do que deviam. De fato, ab>bc>gh>hh, confirmando-se, por essa via, o aspecto ditatorial que o presente adquire sobre o futuro. Se todas as geraes concorressem, de partida, pelo total dos depsitos de carvo, o preo desse material, in situ tornar-se-ia infinito, uma situao que a nada conduziria, contribuindo apenas para explodir a dificuldade entrpica da humanidade. Somente um planejador onisciente estaria em condies de evitar aquela situao, alocando, simplesmente, uma tonelada de carvo, in situ, a cada qual das quinze primeiras geraes cada tonelada possuindo a mesma composio qualitativa.62

62 Em trabalho de carter pioneiro [45], Hotteling demonstrou, de maneira cabal, que, desconhecendo a demanda em todos os momentos futuros, impossvel falar em alocao tima de recursos.

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Considerando a taxa de juros, o quadro modifica-se um pouco, percebendose com maior clareza, que o mercado no possui meios de impedir a excessiva depleo de recursos, feita pelas geraes anteriores. Voltemos ao caso que, acima, denominei perodo de fartura. Especificamente, trata-se de poca em que o carvo de boa qualidade atende demanda do momento e demanda de geraes futuras at onde o dominante horizonte econmico possa atingir. Nos limites desse horizonte, inexiste, pois renda e no h motivo para economizar carvo in situ, pensando em geraes futuras. Consequentemente, para a gerao considerada, o carvo in situ no admite preo. A questo ignorada pelos poucos estudiosos de economia que, mais recentemente, analisaram alguns aspectos mercadolgicos dos recursos naturais [p. ex., 75], foi a de saber porque os recursos in situ admitem, afinal, um preo positivo mesmo quando inexistem restries auto-impostas pelos proprietrios das minas. A resposta esta: se os atuais recursos adquirem um preo, isso no se deve sua presente escassez, mas, antes, alguma escassez diferenciadora, posta em termos de expectativas, a partir dos horizontes temporais no momento. Ilustrando o raciocnio subjacente a esse processo, imaginemos que C1, C2, e C3 sejam minas de carvo, de qualidades diversas, e que os correspondentes custos de minerao de uma unidade do produto sejam k1<k2< k3. Admitamos, ainda, que C1 estar esgotada, segundo as expectativas, na terceira gerao, a contar da atual, ocasio em que C2 se tornar economicamente eficaz. Admitamos, tambm, que C2, por sua vez, estar esgotada na segunda gerao posterior; e que C3 se mostrar suficiente para atender s necessidades previstas, at onde alcana o nosso horizonte de consideraes temporais. Durante a vida da terceira gerao futura, C1 ter uma renda diferencial r1 = k2 k1, relativamente a C2; aps mais duas geraes, a renda diferencial de C2, com respeito a C3, ou seja, r2 = k3 k1, tornar-se- patente. Apenas C3 no tem uma renda diferencial, de modo que seu preo (como vimos no pargrafo anterior) permanentemente igual a zero. De outro lado, lembrando que C2 ter, obrigatoriamente, uma renda, na quinta gerao, a partir da atual, conclui-se que C2 deve possuir um preo positivo na atualidade preo esse que toma o valor

onde i a taxa de juros (suposta constante, em todo o horizonte de tempo). Na j-sima gerao, a contar da atual, o preo tomar o valor
j p2

r2

(1  i) 5 j

Raciocnio semelhante permitir determinar o preo atual de C1. Cabe observar, apenas, que o preo de C2 ser

p3 2

r2

(1  i) 2

na gerao para a qual a renda diferencial de C1 tornar-se manifesta. A renda dever, portanto, ser somada a esse preo. Assim, o preo atual do carvo de C1 ser

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0 p1

(r1  p 3 2 (1  i)

As frmulas ora obtidas revelam que, na presena de um espectro qualitativo de minas, o efeito da taxa de juros ser o de ampliar o uso do carvo obtido em fontes mais acessveis (tendo em conta as quantidades fixadas na Figura 1). Podemos dizer, de maneira no muito rigorosa, que a existncia de uma taxa de juros ajudanos a economizar recursos. No olvidemos, porm, a concluso mais notvel da anlise precedente e que se torna especialmente marcante no caso de um perodo de fartura. A escassez mais grave pode apresentar-se (como, por certo, deve acontecer) para alm dos horizontes de tempo hoje contemplados. Mas esse fato futuro no influencia de modo algum as nossas presentes decises mercadolgicas ele virtualmente inexistente, no que respeita a essas decises. Nada mais precisa ser dito para convencer-nos de que o mecanismo de mercado, ainda quando se procura fixar preos justos, no est em condies de proteger a humanidade contra as crises ecolgicas futuras e muito menos de alocar recursos, de maneira tima, entre as geraes.63 A nica forma de proteger as geraes futuras, liberando-as do peso que representar, para elas, o nosso consumo excessivo de recursos, neste perodo de fartura, reeducar a ns prprios, fazendo com que venhamos a sentir alguma simpatia pelos nossos descendentes uma reeducao anloga que j sofremos e que nos tornou mais sensveis para com o bem-estar de vizinhos contemporneos. O paralelismo no se traa pressupondo que uma reorientao tica seja fcil de alcanar. A caridade manifestada para com os semelhantes que nos rodeiam possui base objetiva, a saber, o interesse por ns mesmos. Ao pregar o novo evangelho, a questo difcil no para usar as jocosas palavras de Boulding Que fez a posteridade em meu benefcio?, mas antes, Por que devo fazer algo em favor da posteridade? Quem pode assegurar indagaro alguns que haja uma posteridade daqui a 10 mil anos? E, a rigor, pobre economia a que sacrifica qualquer coisa em benefcio de um herdeiro inexistente. Dvidas desse gnero, que permeiam a nova tica, no admitem respostas simples e convincentes. Alm disso, preciso contemplar a outra face da moeda, igualmente mergulhada em dvidas ticas e prementes ressaltadas, em especial e com muita propriedade, por Kaysen [51] e Silk [72]. Ao estancar o crescimento econmico em todos os pontos, deixamos congelado o status atual e eliminamos, assim, a possibilidade de as naes pobre se desenvolverem. Essa a razo pela qual uma correspondente do movimento ambientalista sustenta que o problema do crescimento populacional no passa de iluso, usada pelas naes ricas para iludir as demais, evitando que percebam como elas prprias abusam do meio ambiente. Para essa corrente, um s mal existe; a desigualdade no desenvolvimento. O imperioso, dizem os adeptos

63 A confiana tpica do economista na onipotncia do mecanismo de preos (Seo IV, nota 15) levou muitos auditores a dizer que a escolha entre satisfao presente ou futura de necessidades com a habitual recompensa resultante do adiamento do consumo acertar os preos corretos para timo uso dos recursos. O raciocnio peca por no levar em conta a limitao dos nossos horizontes temporais, que no se prolongam para alm de um par de dcadas [10, 10]. Mesmo Solow, ilustrando a defesa que faz da concepo comum, em [74, 427], s aceita um horizonte que abrange apenas 30 anos.

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dessa faco, efetuar mudana radical da capacidade produtiva, distribuindo-a entre a naes. Outra ala do movimento sustenta, ao contrrio, que o crescimento populacional o ameaador dos males que afligem a humanidade, tornando-se imprescindvel enfrent-lo, urgente e independentemente de outras decises cabveis. De acordo com as expectativas, as duas concepes rivais no deixaram de se enfrentar, envolvendo-se em controvrsias inteis e mesmo violentas como aconteceu, em particular, nas Conferncias de Estocolmo, em 1972, e, mais recentemente, na Conferncia de Bucarest, voltada para o problema da populao.64 A dificuldade tem suas razes, uma vez mais, num trao da natureza humana: a mtua e arraigada desconfiana dos ricos, certos de que o nmero de pobres no deixar de crescer, e dos pobres, seguros de que os ricos no deixaro de aumentar, progressivamente, as suas riquezas. Raciocinando friamente, contudo, perceberemos que o gradiente diferenciador entre naes ricas e pobres , em si mesmo, um mal um elemento pernicioso que, embora associado ao crescimento contnuo da populao, deve ser diretamente atacado. Notado que a poluio fenmeno de superfcie, prejudicial para a gerao que o provoca, podemos estar certos de que receber, em termos oficiais, muito mais ateno do que o fenmeno associado correspondente, da depleo de recursos. Entretanto, inexistindo, nos dois casos, um custo para desfazer um mal irreparvel ou inverter uma depleo irrevocvel, e, inexistindo, a par disso, um preo relevante para contornar a inconvenincia j que as futuras geraes no podem valorar as escolhas deve-se insistir em que as medidas para amenizar os males deveriam consistir de regulamentaes quantitativas, em que pese a recomendao feita pela maioria dos economistas, no sentido de aumentar a eficincia da alocao do mercado, empregando, para tanto, impostos e subsdios. A plataforma dos economistas limitarse- a proteger os ricos ou os apaniguados polticos. Economistas ou no, ningum deve esquecer que o desmatamento irresponsvel de numerosas montanhas se tornou possvel porque o preo era justo e s terminou quando restries quantitativas foram consideradas. Todavia, tambm o grande pblico deve conhecer a dificuldade que cerca as opes conscientizando-se de que depleo mais lenta se equipara a menor conforto exossomtico e de que maior controle da poluio exige aumento de consumo de recursos. De outra forma, somente controvrsias e confuses ho de aparecer. Nenhuma razovel plataforma ecolgica deve ignorar um fato bsico: tendo em conta o que se sabe a respeito da luta pela vida, o homem, pressionado pelas suas necessidades naturais ou adquiridas, no se deixar dominar pelo desejo de poupar competidores a includos os seus prprios semelhantes de pocas futuras. No h lei biolgica pela qual se estabelea que uma espcie deva defender a sobrevivncia de outras espcies, se essa defesa representa o seu extermnio. O mais que podemos esperar, sendo razoveis, educar a ns mesmos com o fito de evitar os males desnecessrios e de proteger, ainda que a certo preo, os nossos psteros, mediante proteo dada a algumas espcies benficas ao homem. Total proteo e completa eliminao da poluio no passam de mitos perigosos e como tais devem ser contemplados (Seo V). Justus von Leiebig afirmou que civilizao a economia do poder [32, 304]. No momento presente, preciso rever a economia do poder, em todos os

64 Para avaliar as correntes que se cruzaram na Conferncia de Estocolmo, veja-se o interessante relato contido em [2].

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seus aspectos. Em vez de adotar uma atitude oportunista, dirigindo os esforos de pesquisa no sentido de obter meios economicamente mais eficazes de lidar com as energias minerais (altamente poluentes e que s se encontram em quantidades finitas), seria melhor concentrar foras para aperfeioar o uso direto da energia solar (a nica, afinal, limpa e que se encontra em quantidades ilimitadas). Tcnicas j exploradas deveriam ser disseminadas, para que se tornassem conhecidas universalmente, e se fomentasse, desse modo, o desenvolvimento de um comrcio correspondente, a permitir que a prtica nos ensinasse a fazer amplo uso dos conhecimentos adquiridos. Uma economia assentada principalmente no fluxo da energia solar contribuiria para eliminar o monoplio das geraes atuais sobre as futuras sem fazer, naturalmente, com que esse monoplio desaparecesse por completo, j que aquela economia ainda precisaria ter em conta os recursos terrestres, sobretudo no que concerne aos materiais. A depleo desses recursos crticos deve, no entanto, tornar-se to pequena quanto possvel. Inovaes tecnolgicas tero, por certo, um notvel papel a desempenhar, se a questo passar a ser vista por esse prisma. tempo, no entanto, de deixar de sublinhar exclusivamente o aumento de oferta uma faceta sobre a qual tm aparentemente insistido todas as plataformas das diversas correntes a que se filiam os estudiosos do assunto. Tambm demanda est reservado um papel que, em ltima anlise, maior e mais eficiente do que o papel da oferta. Seria tolo propor que renuncissemos por completo ao conforto industrial decorrente da evoluo exossomtica. A humanidade no retornar s cavernas ou s rvores. Ainda assim, existem certos pontos que devem ser includos em um programa bioeconmico mnimo. Em primeiro lugar, caberia proibir definitivamente a produo de quaisquer instrumentos de guerra e no apenas a prpria guerra. inteiramente absurdo (uma hipocrisia) continuar a cultivar o tabaco se, declaradamente, ningum tenciona fumar. Se as naes mais adiantadas, principais produtoras de armamentos, so, de fato, como proclamam, to dotadas de sabedoria a ponto de poderem exercer o papel de liderana que se lhes outorga, elas no devem enfrentar dificuldades srias para formular um acordo que conduza quela proibio. Interromper a produo de todos os instrumentos de guerra equivale, no mnimo, a evitar a morte em massa produzida por engenhosas armas; e permitir, a par disso, a liberao de tremendas foras produtivas, capazes de atuar em termos de ajuda internacional, sem a diminuio dos padres de vida dos pases envolvidos. Em segundo lugar, caberia fazer com que as naes subdesenvolvidas atingissem, com a rapidez possvel empregando essas foras produtivas e, ao lado delas, medidas bem planejadas e sinceras uma boa vida (no uma vida de luxria). As duas extremidades do espectro devem participar, de maneira efetiva, nos esforos exigidos por essa transformao, aceitando a idia de que preciso alterar fundamentalmente as concepes polarizadas que tm da vida.65 Em terceiro lugar, seria oportuno que a humanidade atingisse, gradualmente, um nvel populacional compatvel com a alimentao feita exclusivamente base de

65 Sugeri, na Conferncia de Dai Dong (Estocolmo, 1972), a adoo de um tipo de medida que, no meu entender, parece muito mais fcil de usar do que a decorrente de considerao de instalaes de variados gneros. Minha sugesto foi no sentido de que as pessoas pudessem mover-se de um pas para outro, livremente. A idia nem chegou a ser tepidamente acolhida. Veja-se [2, 72].

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agricultura orgnica.66 As naes hoje em fase de maior crescimento demogrfico devem, naturalmente, lutar para que os resultados desejveis por esse ngulo, sejam mais rapidamente alcanados. Em quarto lugar, enquanto o uso direto da energia solar no se generalize ou no se consiga a fuso controlada, qualquer desperdcio de energia (excesso de calor, excesso de frio, excesso de velocidade, excesso de luz, e assim por diante) deveria ser cuidadosamente evitado e, se necessrio, submetido a controle estrito. Em quinto lugar, seria preciso que nos curssemos desse mrbido anelo pelas futilidades, esplendidamente ilustrado por um item contraditrio como o carrinho que transporta os jogadores de golfe de um para o outro canto da quadra, ou por elefantinos automveis que chegam a ocupar o espao de dois. Assim procedendo, ns obrigaremos os fabricantes a deixar de produzir tais mercadorias. Em sexto lugar, seria preciso que nos liberssemos da moda, essa doena do esprito humano, como a caracterizou o abade Fernando Galliano, em um afamado livro, Della moneta, publicado em 1750. No deixa, alis, de ser doena do esprito, essa atitude de atirar fora um casaco ou um mvel que ainda est em condies de prestar servios. Adquirir um carro ltimo tipo a cada ano e remodelar a casa de dois em dois anos , de fato, um crime bioeconmico. Vrios autores j propuseram que os bens fossem fabricados de maneira a se tornarem mais durveis [p. ex., 43, 146]. Todavia, parece de maior importncia reeducar os consumidores, fazendo com que desprezem os modismos. Manufatores tero, consequentemente, de concentrar-se na questo da durabilidade de seus produtos. Em stimo lugar (um ponto que se associa intimamente ao anterior) estaria a necessidade de tornar ainda mais duradouros os bens durveis, projetando-os de modo a permitir que sofressem reparos (exagerando a analogia, o que acontece, atualmente, sermos obrigados a jogar fora um par de sapatos, simplesmente porque os cordes se estragaram). Em oitavo lugar, em harmonia com o que ficou registrado nos itens precedentes, caberia curarmo-nos do que tenho denominado sndrome da mquina de barbear fazer a barba mais rapidamente para que disponhamos de maior nmero de horas a fim de construir outra mquina que acelere a tarefa de fazer a barba, economizando tempo, devotado a projetar mquinas que faam barbas ainda mais rapidamente, e assim ad infinitum. A mudana de atitude que a fica implcita exigir boa dose de esforo por parte dos profissionais que se habituaram a atrair o homem para esse tipo de vazia regresso infinita. preciso compreender que importante requisito da boa vida um aprecivel tempo de lazer, utilizado de maneira inteligente. As recomendaes anteriores, consideradas no papel, abstratamente parecero razoveis, em conjunto, a qualquer pessoa que se disponha a examinar o raciocnio que as fundamenta. Todavia, um pensamento no deixa o meu esprito, desde que passei a preocupar-me com a natureza entrpica do processo econmico. Dar a humanidade ateno a qualquer programa que acarrete restries sobre os arraigados hbitos provocados pelo apego ao conforto exossomtico? O destino do homem talvez seja ter uma vida breve, mas excitante, flamejante e extravagante no ter uma existncia longa, mas vegetativa e sem incidentes. Que outras espcies, destitudas de qualquer ambio espiritual as amebas, por exemplo recebam como herana uma terra ainda banhada por muito sol...

66 A fim de evitar mal-entendidos, devo acrescentar que o presente modismo dos alimentos orgnicos nada tem a ver com esta proposta que to-somente se alicera nas razes apresentadas na Seo X.

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Nicholas Georgescu-Roegen - Energia e mitos econmicos

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