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D CO NST R U CT I O N ET D IF F RA N C E

Par Lucie Guillemette et Josiane Cossette Universit du Qubec Trois-Rivires lucie_guillemette@uqtr.ca

1. RSUM
DERRIDA

Les thories du signe de Jacques Derrida s'inscrivent dans le courant poststructuraliste, oppos au structuralisme saussurien (provenant des thories du linguiste Saussure), o le signifiant (la forme d'un signe) renvoie directement au signifi (le contenu d'un signe), et qui vhiculait toute une pense logocentrique (centre sur la parole), celle existant depuis Platon. l'aide de l'criture (du signe), Derrida se propose de faire chec l'histoire mtaphysique fonctionnant sous le mode d'oppositions. Il labore une thorie de la dconstruction (du discours, donc, suivant sa conception du monde), qui remet en cause le fixisme de la structure pour proposer une absence de structure, de centre, de sens univoque. La relation directe entre signifiant et signifi ne tient plus et s'oprent alors des glissements de sens infinis d'un signifiant un autre.
Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne: Lucie Guillemette et Josiane Cossette (2006), Dconstruction et diffrance , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec), http://www.signosemio.com/derrida/deconstruction-et-differance.asp.

2. THORIE
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2.1 CONTEXTE ET PHILOSOPHIE


Le terme poststructuralisme rfre une perspective critique ayant merg dans les annes soixantedix et qui dtrne le structuralisme comme figure dominante de pense du langage et du texte. Pour bien comprendre le poststructuralisme, il faut l'examiner en relation avec le structuralisme. La critique dconstructionniste souscrit la vision poststructuraliste du langage o les signifiants (la forme des signes) ne renvoient pas des signifis dfinis (le contenu des signes), mais rsultent plutt en d'autres signifiants. Derrida (1967 : 409) s'oppose au centre inhrent la structuralit de la structure . Avec Claude LviStrauss comme reprsentant de la pense structuraliste, Derrida montre que, avec la prohibition de l'inceste, les oppositions nature/culture et universel/normatif, la structure ne peut plus tenir : la prohibition de l'inceste est universelle [naturelle] ; mais elle est aussi une prohibition, un systme de normes et d'interdits [culturelle] (Derrida, 1967 : 415). Derrida rejette donc l'histoire mtaphysique hirarchisante et les dichotomies qui ont survcu jusqu'alors et sur lesquelles tout le raisonnement logique (logos, qui veut dire langage) du monde tait fond. Derrida rejette le structuralisme et le schma saussurien (la relation signifiant/signifi) est par consquent rvis.
REMARQUE : DERRIDA ET LES OPPOSITIONS La structure que Derrida rejette est binaire et dpasse la seule opposition signifiant/signifi. Cette structure est en fait celle de l'histoire de la pense, qui conoit le monde selon un systme d'oppositions qui se dcline l'infini : logos/pathos, me/corps, mme/autre, bien/mal, culture/nature, homme/femme, intelligible/sensible, dedans/dehors, mmoire/oubli, parole/criture, jour/nuit, etc.

2.2 CONCEPTS
Afin de bien exposer la thorie de Derrida, qui s'inscrit la fois sur les plans philosophique et smiotique, il importe de bien dfinir les concepts qui composent sa pense. Vu l'troit tissage de plusieurs de ces concepts les uns avec les autres et l'impossibilit d'en dfinir un sans tenir compte des autres, chaque partie regroupe plusieurs concepts. 2.2.1 SIGNE, SIGNIFIANT, SIGNIFI Le rapport signifiant-signifi n'est plus celui du structuralisme. Aussi, il y a deux manires d'effacer la diffrence entre le signifiant et le signifi, [l]'une, la classique, consiste [] soumettre le signe la pense ; l'autre, celle que nous dirigeons ici contre la prcdente, consiste mettre en question le systme dans lequel fonctionnait la prcdente rduction : et d'abord l'opposition du sensible et de l'intelligible (Derrida, 1967 : 413). Soulignons que, selon le structuralisme, le signifiant est la partie sensible du signe, puiqu'elle est saisissable par les sens, en tant qu'enveloppe matrielle permettant d'accder au signifi. Le signifi correspond quant lui l'ide, au concept, immatriel et intelligible. C'est cette opposition que dnonce Derrida. La conception derridenne du signe est donc toujours lie la structure de la philosophie occidentale. Le schma signifiant = signifi (relation directe entre signifiant et signifi) est donc revu. Prenons l'exemple de l'eau :

Lors de la lecture du mot eau , on peut penser des gouttes d'eau, un lac, au symbole chimique , etc. On ne pense pas ncessairement une image fixe de l'eau, une reprsentation mentale universelle. Aussi, chaque concept (signifiant) auquel l' eau peut rfrer renvoie un autre signifiant. Cette chane de signifiant signifiant, infinie, se traduit par un jeu sans fin et ouvre le texte, le dplace, le rend mouvant. 2.2.2 CRITURE, TRACE, GRAPHE, GRAMME Les mots, naturellement, rfrent ou en citent d'autres. La grammatologie de Derrida propose que l'criture est originaire, au mme titre que la voix, tension perptuelle sans rapport de force. Par consquent : -L'criture ne peut donc tre une reproduction de la langue parle puisque aucune (ni l'criture, ni la langue parle) n'arrive avant. -De cette faon, l'criture n'est pas la simple graphie, mais l'articulation et l'inscription de la trace. La trace est, quant elle, originaire, non originelle : elle vhicule l'impossibilit de l'origine, d'un centre. Elle est la non-origine de l'origine. Elle est l'origine absolue du sens en gnral. [] La trace est la diffrance qui ouvre l'apparatre et la signification (Derrida, 1967 : 95). Seulement, si la trace [] appartient au mouvement mme de la signification, celle-ci est a priori crite, qu'on l'inscrive ou non, sous une forme ou sous une autre, dans un lment sensible et spatial , qu'on appelle extrieur (1967 : 103). Derrida parle aussi de la trace comme d'une archi-criture, premire possibilit de la parole (1967 : 103), et aussi premire possibilit de la graphie. Le concept de graphie a besoin de la trace pour vivre et il implique comme la possibilit commune tous les systmes de communication, l'instance de la trace institue (1967 : 68). Lorsqu'on associe la trace au graphe (gestuel, visuel, pictural, musical, verbal), cette trace devient gramme (lettre). cet instant seulement apparat le dehors (oppos du dedans), en tant qu' extriorit spatiale et objective (1967 : 103).

L'archi-criture dont parle Derrida est en fait une criture gnralise par la diffrance. Cette diffrance (le a est ici trace, gramme), comme temporalisation, est quant elle la trace de l'crit dans le parl. Par exemple, les signes de ponctuation sont un supplment au parler, ils n'en sont pas la reproduction. 2.2.3 TEXTE, TEXTUALIT, CLTURE, NON-CLTURE Selon Derrida, le texte ne peut s'expliquer par l'origine (auteur, socit, histoire : soit le contexte) puisque la rptition est l'origine. Letexte est criture et l'criture est langue (non intention). Elle est langue par rapport au discours qui la met en uvre. Cependant, seule la lecture rend le texte et l'criture possibles. L'archi-criture, c'est la lecture incluant l'criture. Ce qui caractrise l'criture, c'est la textualit, qui est la fois clture et non-clture du texte : on ne peut penser la clture de ce qui n'a pas de fin. La clture est la limite circulaire l'intrieur de laquelle la rptition de la diffrance se rpte indfiniment. C'est--dire son espace de jeu. Ce mouvement est le mouvement du monde comme jeu (Derrida, 1967 : 367).

2.3 THORIE DE LA DCONSTRUCTION


Derrida s'est intress une opposition en particulier, celle entre l'criture et la voix. L'approche critique de la dconstruction de Derrida nous montre que ces dualismes ne sont jamais quivalents, mais hirarchiss. Un ple (prsence, bien, vrit, homme, etc.) est privilgi aux dpens du second (absence, mal, mensonge, femme, etc.). Dans le cas de la voix et de l'criture, on attribue au parler les qualits positives d'originalit, de centre et de prsence, tandis que l'criture est relgue au second plan, un statut driv. Depuis Platon, le mot crit tait considr seulement comme une reprsentation du mot dit : c'est ce que Derrida nomme la tradition logocentriste de la pense occidentale. La dconstruction dsigne l'ensemble des techniques et stratgies utilises par Derrida pour dstabiliser, fissurer, dplacer les textes explicitement ou invisiblement idalistes (Hottois, 1998 : 399 400). Toutefois, dconstruire n'est pas dtruire et la dconstruction s'effectue en deux temps : 1. Une phase de renversement : comme le couple tait hirarchis, il faut d'abord dtruire le rapport de force. Dans ce premier temps, l'criture doit donc primer sur la voix, l'autre sur le mme, l'absence sur la prsence, le sensible sur l'intelligible, etc. 2. Une phase de neutralisation : on arrache le terme valoris lors de la premire phase la logique binaire. Ainsi, on abandonne les significations antrieures, ancres dans cette pense duelle. Cette phase donne naissance l'androgynie, la super-voix, l'archi-criture. Le terme dconstruit devient donc indcidable (Hottois, 1998 : 306). La dconstruction s'applique des textes, majoritairement ceux de l'histoire de la philosophie occidentale. Les nouveaux termes deviennent ainsi indcidables, les rendant inclassables et faisant en sorte qu'ils amalgament deux ples auparavant opposs.
REMARQUE : LE PHARMAKON DE PLATON Derrida a procd une lecture dconstructionniste d'un clbre texte de Platon, o les ples opposs se runissent et, selon cette lecture, le pharmakon, cette "mdecine", ce philtre, la fois remde et poison, s'introduit dj dans le corps avec toute son ambivalence. Ce charme, cette vertu de fascination, cette puissance d'envotement peuvent tre - tour tour ou simultanment - bnfiques et malfiques (1972 : 264). Il ajoute que [s]i le pharmakon est ambivalent, c'est donc bien pour constitu er le milieu dans lequel s'opposent les opposs, le mouvement et le jeu qui les rapportent l'un l'autre, les renverse et les fait passer l'un dans l'autre (me/corps, bien/mal, dedans/dehors, mmoire/oubli, parole/criture, etc.) (1972 : 365).

Cette thorie sera rcupre par les littraires et crivains, notamment les fministes, qui, par l'approche dconstructionniste et la stratgie de la diffrance, feront natre des termes nouveaux qui dpasseront les dualismes en gnral, mais de faon plus spcifique l'opposition fminin/masculin sous-tendue au pathos/logos et autre/mme.

Dconstruire, c'est dpasser toutes les oppositions conceptuelles rigides (masculin/fminin, nature/culture, sujet/objet, sensible/intelligible, pass/prsent, etc.) et ne pas traiter les concepts comme s'ils taient diffrents les uns des autres. Chaque catgorie garde une trace de la catgorie oppose (par exemple : l'androgyne qui porte les traces du masculin et du fminin; la prise en compte de l'observateur dans une exprience scientifique qui poursuit des fins objectives; la loi du plus fort qui rgit la nature se rpercutant dans les organisations et structures sociales).

2.4 THORIE DE LA DIFFR A NCE


Le terme diffrance provient d'une confrence prononce par Derrida en 1968 la Socit franaise de philosophie. En elle-mme, elle reprsente une synthse de la pense smiotique et philosophique de Derrida. Tous les concepts qui ont t dfinis plus tt interviennent dans cette thorie. Le graphme a indique plusieurs aspects de la pratique de cette thorie : 1. la diffrance est la diffrence qui ruine le culte de l'identit et la dominance du Mme sur l'Autre ; elle signifie qu'il n'y a pas d'origine (unit originaire). Diffrer, c'est ne pas tre identique. 2. la diffrance marque un cart qui s'crit (le a) que l'on voit mais que l'on n'entend pas. 3. diffrer, c'est dplacer, glisser, djouer. 4. la diffrance est le devenir (lutte contre les significations figes); elle est le dplacement des signifiants qui signifient en marge puisqu'il n'y a pas de signifi transcendantal, originel et organisateur. L'criture de la diffrance se rfre elle-mme car elle rompt avec le signifi et le rfrent. L'accentuation du thme de l'criture fonctionne comme un antidote contre l'idalisme, la mtaphysique, l'ontologie.

3. APPLICATION : LECTURE DCONSTRUCTIONNISTE DE BAROQUE D'AUBE DE NICOLE BROSSARD.


Chez l'auteure qubcoise Nicole Brossard, les stratgies de la dconstruction et de la diffr ance servent un roman au fminin qui s'oppose au patriarcat et au logocentrisme. Une tude onomastique nous permet de voir comment la diffrance est prsente et ce qu'elle permet. Baroque d'aube (1995) raconte l'histoire de Cybil Noland, une romancire anglaise projetant d'crire une fiction. Le rcit s'ouvre sur une relation sexuelle lesbienne entre Cybil et une jeune femme, surnomme la Sixtine. La diffrance intervient ds les premires lignes : D, vaste- moi. M'ange moi (1995 : 13). M'ange moi plutt que mange-moi fait apparatre le mot ange , introduit du cleste et de la douceur dans un impratif sexuel, ce qui rsulte en un glissement de sens. Il en va de mme avec vaste-moi qui connote la grandeur, la conqute, l'tendue perte de vue, et dtourne le sens de dvaster qui, selon Le Robert, signifie ruiner (un pays) en dtruisant systmatiquement et a pour synonymes dsoler, dtruire, raser, ravager, ruiner . Au dpart simple personnage de la digse, de l'htel Rafale jusqu' Buenos Aires, pour devenir occasionnellement un tu , Cybil Noland devient un je nonciateur dans la ralit virtuelle, lorsque la ralit se superposa la ralit (1995 : 174). Seulement, Cybil semble avoir du mal se dfinir et c'est ici que la diffrance intervient : alors qu'oralement nous aurions cru entendre Nolan , davantage commun, c'est plutt Noland qui surgit par les signes. De cette faon, une lecture onomastique renvoie une Cybil no land, sans terre, sans racine. De plus, cette ide se trouve accentue par le fait que le personnage devient un je prenant en charge le rcit immdiatement la page prsentant la ralit virtuelle , sans attache dans le monde rel. Aussi, ce procd se trouve directement reli l'ide selon laquelle, outre le monde de la fiction (donc de l'criture), rien ne permet la femme de sortir de la fiction cre par les hommes au cours des annes et o la femme est perue comme insondable, collant ainsi une ralit qui est celle de la philosophie occidentale et que Derrida tente de dpasser. Une approche dconstructionniste permet donc d'instaurer une tension constante entre ralit et fiction (deux autres dualismes), dornavant sur un mme pied : des mots dont la diffr ance est perceptible seulement l'crit ( m'ange moi , f'ros , etc.) deviennent des termes indcidables qui permettent d'aller au-del de la pense binaire.

4. OUVRAGES CITS
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BROSSARD, N. (1998), Amantes suivi de Le sens apparent et de Sous la langue, Montral, L'Hexagone. BROSSARD, N. (1995), Baroque d'aube, Montral, L'Hexagone. DERRIDA, J. (1967), L'criture et la diffrence, Paris, Seuil. DERRIDA, J. (1967), De la grammatologie, Paris, Minuit. DERRIDA, J. (1972), La pharmacie de Platon, Paris, Seuil. HOTTOIS, G. (1998), De la Renaissance la Postmodernit. Une histoire de la philosophie moderne et contemporaine, Paris et Bruxelles, De Boeck et Larcier. POITRAS, A. (1994), La deuxime vie, Montral, Qubec Amrique Jeunesse.

5. EXERCICES
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Interprtez les glissements de sens instaurs par l'introduction de la diffr ance faisant en sorte que le signifiant djoue, joue, glisse. Que permet la dconstruction orthographique de chaque mot en gras, sur quoi ouvre-t-elle? Quels dualismes permet-elle de runir? 1. C'est mystrieux comment l'intimit s'installe entre un homme et une femme. Comment des gestes, d'abord invents pour sparer les hommes et les femmes, sont par la suite interprts comme des signes amicaux, capables de faire tourner la tte d'un attachement f'ros. (Nicole Brossard, Baroque d'aube, Montral, L'Hexagone, 1995, p. 30) 2. Marie-Louise a toujours t msadapte et ce, bien avant de se rebaptiser Marie-Loup avec un p et de sombrer dans l'sotrisme! (Anique Poitras, La deuxime vie, Montral, Qubec Amrique Jeunesse, 1994, p. 22) Les extraits suivants proviennent tous de : Nicole Brossard, Amantes suivi de Le sens apparent et de Sous la langue, Montral, L'Hexagone, 1998. 3. cela commence (a) par la peau / si je veux durer dans l'utopie [] / (dans le taxi qui mne au Voyageur et au Bread and Puppet, concentrons-nous sur ce qui pourrait arriver au prsent lorsque nos facults arrivent produire certaines treintes) (p. 53). 4. elle allonge souvent ses bras pour toucher les gardes/fous qu'elle sait d'ailleurs toujours l. elle aborde alors la question du vertige (p. 89). 5. L'espce de femme arrive montrant le bout du sein comme pour signifier le commencement d'un cycle. que personne ne bouge en cet instant tout peut vertige devenir virtuelle (p. 98). 6. la nuit, la ville, assoupie dans l'impens du pome, proximit des nigmes re-joindre les signes ainsi ---------- qui servent maintenir la vie, s'en loigner, doubles des corps alarms, consenties l'veil (p. 101). 7. Yolande, elle, m'crivait. Des lettres courtes. Traces incertaines sur la page. Parfois nous avons crois nos textes. Un croisement d'animalles et fictif. Une surimpression. (p. 123).