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passion de lire

R.-L Stine / chair de poule

L'attaque du mutant
(Attack of the Mutant, 1996) Traduit de l'amricain Par NATHALIE TCHARNETSKY

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H ! Laisse a ! Je saisis la bande dessine que Wilson tenait la main et lissai soigneusement la pellicule de plastique qui la recouvrait. Du calme ! Je regardais seulement, grogna-t-il. Oui, mais s'il y a une trace de doigts, elle va perdre la moiti de sa valeur ! J'examinai attentivement la couverture, tout en poursuivant mes explications. C'est un Vaisseau d'Argent numro zro. Tout neuf, en plus. Wilson secoua la tte. Il avait des cheveux blonds boucls, des yeux ronds et bleus, et semblait toujours embarrass. Comment est-ce que a peut tre un numro zro ? demanda-t-il. a n'a pas de sens, Jim ! Wilson est vraiment un trs bon ami, mais parfois on dirait qu'il vient de tomber de la plante Mars. C'est simple : il ne comprend jamais rien. Je lui dsignai le numro zro inscrit ct du prix. a en fait un numro de collection, expliquai-je. Cette BD vaut dix fois son prix normal.

Sans blague ? Wilson se gratta la tte, puis il s'accroupit et commena fouiller dans le carton qui contenait mes autres revues. Mais pourquoi sont-elles toutes dans des pochettes en plastique ? Comment peux-tu les lire ? Dcidment, il ne comprenait rien rien. Les lire ? Tu es fou ! Je ne les lis pas. Si on les lisait, elles perdraient de leur valeur. Elles ne seraient plus l'tat neuf. Oh ! Celle-l est chouette ! S'exclama-t-il en sortant un exemplaire des Croiss du Cosmos. Regarde ! La couverture est comme en mtal. a ne vaut rien, murmurai-je, c'est une seconde dition. Wilson tudiait la couverture argente, la tournant dans tous les sens afin qu'elle brille dans la lumire. Gnial ! C'tait son mot favori. Nous tions dans ma chambre, peu aprs l'heure du dner. Par la fentre, on voyait le ciel dj bien sombre. La nuit tombe vite l'hiver, pas comme sur Orcos 3, la plante du Cygne d'Argent. L-bas, le soleil ne se couche jamais, et tous les super-hros doivent porter des costumes air conditionn. Wilson tait venu chercher le problme de maths que nous devions rsoudre pour le lendemain. Comme il

habite ct, il laisse toujours son livre l'cole pour avoir une bonne raison de venir chez moi. Toi aussi, tu devrais faire collection de BD, lui conseillai-je. Dans quelques annes, a vaudra des millions. Moi, je fais collection de tampons de caoutchouc, dit-il en se saisissant d'un exemplaire de La Brigade Z. Des tampons de caoutchouc ? Oui, j'en ai dj presque une centaine. tonn, je lui demandai : Et qu'est-ce que tu fais avec ? Wilson remit la BD dans le carton et se leva. Ben, on peut toujours tamponner des choses ! rpondit-il, brossant de sa main les genoux de son jean. On peut aussi simplement les regarder. Il est vraiment bizarre ce Wilson. Ils ont de la valeur au moins ? Non, je ne pense pas ! Bon, allez Jim, je ferais de partir maintenant. Je te verrai demain. Il se dirigea vers la porte et je le suivis. Nos silhouettes se refltrent dans la grande glace de mon armoire. ct de Wilson qui est grand et maigre, jai toujours l'impression de ressembler une petite taupe grassouillette. Si nous tions dans une BD, Wilson serait le super-hros, et moi, simplement l'associ, le type rondouillard qui met la pagaille partout. Ds qu'il fut parti, je retournai dans ma chambre.

Mon regard accrocha la banderole au-dessus de la glace : Jim Matteurs, le Vengeur Magnifique . C'tait mon pre qui l'avait fait imprimer rcemment pour me l'offrir l'occasion de mon onzime anniversaire. De chaque ct de l'armoire, il y a aussi deux grands posters. L'un, de Jack Kirby, le crateur de Capitaine America, est trs ancien et vaut dans les mille dollars. L'autre, reprsentant Todd Mac Ferlaine, l'illustrateur clbre de L'Araigne, est plus rcent. Mais ils sont tous les deux supers. Mes yeux se tournrent ensuite vers la commode o m'attendait une grande enveloppe plate et marron. Maman et Papa m'avaient autoris l'ouvrir, mais seulement aprs avoir termin mes devoirs. Cependant, je ne pouvais plus attendre. Je sentais mon cur battre d'excitation. Je savais ce qu'elle contenait et, rien que d'y penser, les battements redoublaient de violence. Je pris soigneusement l'enveloppe. Il fallait que je l'ouvre. J'tais oblig de l'ouvrir.

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Doucement, prcautionneusement, je dcollai le rabat de l'enveloppe, et j'en retirai le trsor. C'tait l'dition hebdomadaire du Mutant Masqu. Je tenais la BD des deux mains, comme s'il s'tait agi d'un trsor. Sur la couverture, on pouvait lire le titre, Mort dans les profondeurs, se dcoupant en grosses lettres rouges. Le dessin tait vraiment extra. Il montrait un scaphandrier trangl par les tentacules d'une pieuvre gante. Fantastique. Totalement fantastique. Le mutant Masqu est de loin ma revue prfre. Je la lis aussitt que je la reois, du premier mot au dernier. Je lis mme les pages de publicit ! C'est la BD la mieux crite et la mieux dessine du monde entier, et le Mutant Masqu est certainement le plus puissant et le plus diabolique des mchants jamais crs. Il est terriblement dangereux, car il peut faire bouger ses molcules comme il le veut, c'est--dire qu'il peut prendre l'apparence de n'importe quoi de solide. Sur la couverture, la pieuvre gante, c'tait certainement lui, car il peut se changer en n'importe quel animal, ou mme n'importe quel objet. Ce qui lui permet de toujours chapper la Ligue des Vengeurs qui le poursuit sans relche. Dans cette Ligue, il y a six super-

hros, tous des mutants eux aussi. Ils ont d'normes pouvoirs et sont les meilleurs au monde pour faire respecter la loi, mais ils n'arrivent jamais capturer le Mutant Masqu. Mme leur chef, l'Homme clair, n'est pas assez rapide pour l'attraper. J'examinai attentivement la couverture pendant de longues minutes. Les tentacules qui tranglaient l'homme en scaphandre taient vraiment trs bien dessins. travers le hublot de son casque, on pouvait voir qu'il souffrait terriblement. Inou ! Je m'affalai sur mon lit pour entamer ma lecture. Le scaphandrier tait en fait un explorateur la recherche de trsors engloutis. Il avait dcouvert, sans le savoir, une des bases secrtes sous-marines du Mutant Masqu, entirement recouverte d'une paroi mtallique. Je tournai la page. Le Mutant Masqu s'approchait lentement et commenait mlanger ses molcules. Il se changeait ainsi en une gigantesque et effrayante pieuvre, se prparant l'attaque. Il y avait huit dessins dcrivant les diffrentes tapes de sa transformation, puis venait une double page o la pieuvre enroulait ses tentacules visqueux autour du pauvre homme dsarm. Celui-ci se dbattait comme un beau diable, mais les tentacules commenaient le broyer, inexorablement. J'allais tourner la page lorsque, soudain, quelque chose de froid et de fin s'enroula autour de mon cou et commena m'trangler.

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Poussant un cri de surprise, je tentai de me librer, mais les tentacules glacs resserrrent leur treinte. Je ne pouvais plus crier, plus respirer. C'est alors que j'entendis un rire familier. Avec un grand effort, je parvins tourner la tte et dcouvris Coline, ma petite sur de neuf ans. Elle enleva ses mains de mon cou et recula, le sourire aux lvres. Espce de folle ! Grondai-je. Tu as les mains geles ! Elle m'adressa alors son sourire le plus innocent. Je les ai mises au frigo. Tu quoi ? Qu'est-ce qui t'a pris ? Pour qu'elles soient aussi froides que la mort ! ajouta-telle en tentant de prendre l'air malfique. Ma sur a vraiment un sens de l'humour particulier. Elle me ressemble. Petite, potele, elle a des cheveux foncs et raides. Je me massai le cou en maugrant : Tu m'as fichu une de ces trouilles !
Je sais ! Elle frotta ses mains encore glaces sur mes joues. Je la repoussai brutalement. Oh ! Fiche le camp, Coline ! Tu es venue juste pour m'embter ? Elle secoua la tte.

Non ! Papa m'a dit de monter te dire que si tu es encore en train de lire tes BD au lieu de faire tes devoirs, tu vas avoir des ennuis ! Elle baissa les yeux sur ma revue. Et je crois bien que tu vas en avoir, ajouta-t-elle. Non ! Attends ! Je lui saisis le bras. C'est le nouveau Mutant Masqu. Je dois le lire ! Dis Papa que je fais mes maths et Je n'eus pas le temps de finir, car mon pre entrait dj dans ma chambre. Ses yeux se portrent aussitt sur ma revue ouverte. Jimmy ! Gronda-t-il d'une voix pleine de colre. Coline se faufila hors de la chambre ; elle n'aime pas assister aux disputes lorsque les choses se gtent rellement, ce qui allait tre le cas. Dis donc, fils, sais-tu pourquoi tes notes sont si mauvaises? me lana mon pre. Parce que je ne suis pas un super-lve ? Dis-je? FAUTE ! Papa dteste que je lui rponde. Il me fait penser un gros ours, non seulement parce qu'il grogne tout le temps, mais aussi parce qu'il est grand et fort. Il n'a presque pas de front, tant donn que sa chevelure commence presque tout de suite au-dessus de ses lunettes. Quant sa voix, elle ressemble au rugissement du grizzli. Bref, suite ma rponse, il poussa un cri de

colre, puis traversa la pice pour saisir le carton qui contenait ma collection entire de BD. Je suis dsol, fils, mais cette fois a suffit ! Tout a, la poubelle !

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Vous pensez peut-tre que j'ai paniqu, que j'ai commenc le supplier pour qu'il ne se dbarrasse pas de ma chre collection, que je me suis tran ses pieds. Mais non ! Je n'ai pas dit un mot. Je suis rest ct de mon lit, les bras le long du corps. J'attendais. Vous savez, Papa avait dj profr plusieurs fois la mme menace, mais jamais il n'tait all jusqu'au bout. Il a mauvais caractre, mais dans le fond, il n'est pas mchant. Pour l'instant, je le place plutt dans la Ligue des Vengeurs. Son plus gros problme, c'est qu'il n'aime pas les BD. Pour lui, ce sont des btises, mme lorsque je lui explique que ma collection vaudra des millions quand j'atteindrai son ge. Bref, je restais debout et j'attendais, prenant juste un air effray pour qu'il soit touch. Papa s'arrta, se retourna et me fixa de ses yeux sombres, en fronant les sourcils. Tu vas te remettre au travail ? me demanda-t-il svrement. J'acquiesai, la tte baisse. Oui, Papa.

Et tu ne perdras plus ton temps, ce soir, avec tes revues ? Je lui montrai l'exemplaire du Mutant Masqu, qui gisait sur mon lit. Je peux au moins terminer celle-l ? DOUBLE FAUTE ! Il poussa un grognement et se tourna pour sortir avec mon carton dans ses bras. OK, OK ! Criai-je. Je te demande pardon. Je vais faire mes devoirs, Papa. Je m'y mets tout de suite ! Il grogna encore un peu, mais remit le carton sa place. Vraiment, tu ne penses qu' a. Nuit et jour. Des BD, des BD, des BD ! Ce n'est pas bon ! Je ne rpondis pas. Je savais qu'il allait partir, mais il me lana encore : Je ne veux plus entendre parler de ces illustrs ! OK, Papa ! Je te demande pardon. J'attendis que ses pas lourds s'loignent dans l'escalier, puis je retournai la nouvelle aventure du Mutant Masqu. Je mourais d'envie de savoir comment l'explorateur allait s'en sortir s'il s'en sortait. Mais je me ravisai. Coline n'tait sans doute pas loin. Si elle me voyait lire, elle risquait de prvenir mon pre, mademoiselle la rapporteuse ! Aussi, j'ouvris mon cartable et en tirai mes livres de maths, de sciences et de littrature. Les solutions aux problmes furent expdies grande vitesse, la rapidit de l'Homme clair. La plupart

des rponses taient sans doute fausses, mais qu'importe : de toute faon, je suis mauvais en maths. Je sautai galement quelques questions en littrature : il n'y a que les Grands Cerveaux de Pluton qui savent rpondre tout. Quant aux sciences, la leon sur les atomes et les molcules me faisait sans cesse penser au Mutant Masqu et je retins peu de choses du rsum. Enfin, la conscience tranquille, je me jetai sur mon lit, pour finir ma passionnante lecture. Revenons donc l'ocan L'homme au scaphandre n'avait eu la vie sauve que grce l'intervention de la Ligue des Vengeurs. La bataille qui s'en suivit fut terrible et, aprs avoir inflig de douloureuses pertes aux justiciers, le Mutant Masqu parvint encore s'enfuir. De retour en ville, il regagna son quartier gnral. Son quartier gnral ! J'eus un choc en le voyant, car jamais auparavant le secret n'en avait t dvoil. Il y avait bien quelques indications, par-ci par-l, mais c'tait la premire fois que l'on voyait l'immeuble, en entier, de l'extrieur. Quel endroit trange ! M'exclamai-je en examinant attentivement le dessin. Il ne ressemblait pas ce que l'on aurait pu attendre du quartier gnral de la pire canaille de la plante. L'difice avait la forme d'une gigantesque bouche d'incendie, une bouche d'incendie si haute qu'elle semblait toucher le ciel. Toute en ciment rouge et surmont d'un toit sphrique noir.

Vraiment trange ! Rptai-je. Mais naturellement, c'tait le meilleur endroit pour se cacher. Qui aurait pu penser que le plus grand des brigands de tous les temps se dissimulait dans un building aussi peu discret ? Je tournai la page : le Mutant se glissait dans l'difice et empruntait un ascenseur qui le menait tout en haut, dans ses appartements privs. L, une grande surprise l'attendait On pouvait voir qu'il tait pi par une sombre silhouette, dissimule derrire les rideaux. Moi, je l'avais reconnue immdiatement : c'tait l'Homme clair, le grand chef de la Ligue des Vengeurs. Comment avait-il pu entrer ? Et pour quoi faire ? La suite au prochain numro Je refermai la BD. La tte remplie d'images clatantes, je me couchai et m'endormis aussitt. Quelques jours plus tard, par une froide et claire aprs-midi, Wilson, me rejoignit en courant aprs la classe. Sa respiration faisait de la bue devant son visage. H ! Jimmy ! Tu viens chez moi ? Je vais te faire voir ma collection de tampons. Dsol, mon vieux, je dois aller chez le dentiste pour faire rgler mon appareil dentaire. Je prends le bus, l-bas. Il fit une grimace compatissante. Je n'aimerais pas tre ta place !

Bof ! Lanai-je, dsinvolte. Il y a un magasin de BD prs de chez lui. Comme a, j'en profite pour voir les dernires nouveauts. Mon bus arrive ! Ajoutai-je en vitesse. Salut ! Je courus vers l'arrt et le conducteur, brave type, attendit un peu. Je montai donc en le remerciant. Je ne l'aurais certainement pas fait si j'avais su o il m'emmenait. Mais je ne pouvais pas deviner que je me dirigeais vers la plus terrifiante aventure de toute ma vie.

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Le bus tait bond. Je restai debout un moment, puis deux personnes descendirent et je pus enfin m'asseoir. Ainsi, je voyais bien les maisons et les jardins que nous longions. De lourds nuages s'accumulaient au-dessus des toits, la premire chute de neige de l'hiver ne tarderait pas. Le magasin de BD n'tait pas loin. Je regardai ma montre pour voir si je pouvais m'y arrter avant mon rendezvous, mais non : pas le temps pour les BD aujourd'hui. Une voix claire interrompit mes penses : Eh ! Tu vas o Franklin ? Je vis alors, mes cts, une fille, la chevelure rousse resserre en une simple tresse. Ses yeux taient verts et son nez ponctu de petites taches de rousseur. Elle portait un gros pull jaune, sur un jean dlav, et tenait son cartable sur ses genoux. Oui, j'y vais, rpondis-je. Comment tu t'appelles ? Jim ! a te va bien, je suis sr que tu es le premier en gym ! Je voyais bien qu'elle se moquait de moi. Mais sa

blague me fit rire. Et toi, comment tu t'appelles ? Lucy Zacks. O est-ce que tu vas exactement ? Je ne voulais pas lui parler de mon appareil dentaire, aussi je lui rpondis : Je vais chez Komics, le magasin de BD. Tu es amateur de BD ? Moi aussi ! J'tais surpris ; en gnral ce sont les garons qui collectionnent les BD. Quel genre tu prfres ? Demandai-je. J'adore Harry et les grosses ttes ! Beurk ! C'est pour les bbs, ce trac ! Ce n'est pas de la vraie BD, dis-je en faisant la grimace. Eh bien moi, je trouve que cette srie est trs amusante. Peut-tre que tu ne la comprends pas ? Je haussai les paules tout en regardant par la fentre. Le ciel tait devenu encore plus sombre. Et toi, tu collectionnes lesquelles ? m'interrogea-telle son tour. Des histoires de super-hros ? Oui, et ma collection vaut au moins mille dollars, rpondis-je avec fiert. Tu rves ! Ricana-t-elle. Mais non ! Toi, tes histoires n'auront jamais aucune valeur. Mme le numro un n'en a pas. Tu ne pourras jamais en tirer plus de dix dollars. Pourquoi veux-tu que je les vende ? Je me fiche

perdument de leur prix, je les ai juste pour les lire. Alors, tu n'es pas une vraie collectionneuse ! Et alors ? a change quoi ? Tu me dsintgres ? On se mit rire. Je ne pouvais encore dire si cette fille me plaisait, mais elle tait mignonne et elle avait de l'humour. Tout coup, je ralisai que le car dpassait des magasins que je ne reconnaissais pas : j'avais rat ma station. Je me levai vivement et appuyai sur le bouton Stop . Le bus ne tarda pas s'arrter et, aprs avoir salu la jolie rousse, je me ruai dehors. O est-ce que je peux bien tre ? Murmurai-je en regardant autour de moi. Tu es perdu ? Je me retournai et, ma grande surprise, je m'aperus que Lucy m'avait suivi hors du bus. Mais, qu'est-ce que tu fais ici ? C'est l que je descends. J'habite deux rues plus loin, expliqua-t-elle en me montrant une direction devant elle. Eh bien moi, il faut que je retourne en arrire, je suppose ! Grommelai-je en tournant la tte. Mais, ce moment-l, mon cur s'arrta de battre quelques secondes ; je n'en croyais pas mes yeux. Ce n'est pas possible ! Lchai-je dans un souffle. Je venais de dcouvrir l'immeuble situ au coin de la rue. Un trs grand immeuble de ciment rouge, avec un toit sphrique noir.

J'tais face au quartier gnral du Mutant Masqu.

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Eh ! Jimmy ! Qu'est-ce que tu as ? s'cria Lucy en me secouant par l'paule. Je ne pouvais lui rpondre. J'avais les yeux fixs sur cet difice, la bouche grande ouverte comme un poisson mort. J'levai mon regard jusqu' l'norme toit sombre, puis le baissai pour dtailler les murs brillants et rouges. De ma vie, je n'avais encore jamais vu de telles couleurs ! a n'existait pas ! C'tait des couleurs de BD ! C'tait un immeuble de BD ! Pourtant, il tait l, bien en face de moi. Tu vas bien ? La voix de Lucy rsonna dans le lointain. Est-ce rel ? Me rptai-je. Est-il possible que le quartier gnral du Mutant Masqu soit rel ? H, Jimmy, qu'est-ce qui se passe ? Tu as l'air si effray ! C'est c'est cet immeuble, l-bas, bgayai-je. Ouais, c'est vraiment la chose la plus moche qu'on ait construite, remarqua Lucy. Mais a ne vaut pas le coup de faire une crise cardiaque ! Mais Mais c'est c'est Je ne pouvais plus parler.

Mon pre dit que l'architecte qui l'a conu n'avait aucune notion des couleurs, continua-t-elle. a ne ressemble pas un immeuble, on dirait un dirigeable qui se serait mis debout. a fait longtemps qu'il est l ? Demandai-je en examinant les portes vitres qui taient les seules entres visibles. Je ne sais pas. Ma famille a emmnag ici au printemps dernier. Il y tait dj. Les nuages devenaient de plus en plus noirs. Un petit vent glacial se leva. Je me demande qui peut travailler l-dedans? demanda Lucy. Aucun nom n'est indiqu. Naturellement qu'il n'y avait aucun nom ! C'tait le repaire du plus grand dmon de la plante. Le Mutant Masqu n'allait pas mettre son nom sur la porte ! Mais c'est fou ! M'exclamai-je. Lucy m'examinait, l'air inquiet : Tu es sr que tout va bien ? Ce n'est qu'un immeuble, il ne faut pas en faire tout un plat ! Je me sentis rougir : Lucy devait me prendre pour un imbcile. C'est que j'ai vu le mme, ailleurs : tonnant, non ? Je russis donner cette explication d'un air dgag. Bon, alors, une autre fois peut-tre ! Je restai seul et honteux, songeant ce qu'elle devait

penser de moi. Je me sentais vraiment malheureux, mais je n'y pouvais rien : a avait t un tel choc de voir cette construction ! Je traversai la rue pour m'en approcher. Les alentours taient dserts et personne n'entrait ni ne sortait de cet difice. Ce doit tre un immeuble de bureaux, il n'y a pas de quoi s'nerver, me rptai-je pour me convaincre. Cependant, mon cur battait tout rompre lorsque j'atteignis les grandes portes vitres. C'tait fou, mais pourtant, je m'attendais voir des gens portant des costumes de super-hros aller et venir l'intrieur. Mon front touchait presque la vitre. a avait l'air bien sombre l-dedans. Je russis nanmoins distinguer un grand hall, des murs rouges et jaunes, et plusieurs ascenseurs. Mais il n'y avait personne ! Pas me qui vive ! L'endroit semblait inhabit. Je pris la poigne de la porte et respirai un bon coup. Est-ce que j'entre ? Est-ce que j'ose entrer

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D'une main tremblante, je commenai pousser la porte. Mais au mme moment, du coin de l'il, je vis un autobus qui arrivait. Ma montre m'indiqua que je n'avais que cinq minutes de retard pour mon rendez-vous. Si je sautais dans celui-ci, j'arriverais chez le dentiste en quelques minutes. Je lchai la poigne et courus vers l'arrt, mon cartable brinquebalant sur mon dos. J'tais la fois du et soulag. Entrer dans le repaire du plus dangereux des mutants de l'univers, a fichait quand mme la trouille. Le bus s'arrta. Je montai et je me dirigeai vers le fond afin de jeter un dernier coup d'il au mystrieux immeuble rouge et noir. Je n'arrivais pas dtacher mon regard de cette construction dont les rougeurs restaient toujours aussi vives malgr les nuages qui s'amoncelaient. Il n'y avait toujours personne aux alentours. Quelques secondes plus tard, comme le bus tournait, l'immeuble disparut de ma vue. Incroyable ! Pensai-je. Vraiment incroyable ! Et c'tait vraiment le mme immeuble que celui de la BD ? me demandait Wilson, ses yeux bleus me fixant par-dessus la table.

J'acquiesai : J'ai vrifi dans ma revue ds mon retour : c'est exactement le mme ! Wilson sortit son sandwich de son sac et enleva le papier qui l'entourait. Je fis de mme avec le mien. Chacun mangea en silence. Je mchai sans apptit, songeant toujours cette apparition. Elle n'avait pas quitt mon esprit depuis la veille. Soudain, Wilson s'exclama : J'ai trouv ! Trouv quoi ? C'est simple : qui a dessin le Mutant Masqu ? Jim Sterenko ! Rpondis-je instantanment. C'est lui qui a cr le personnage ! Comment Wilson pouvait-il ignorer une chose pareille ? Bon ! reprit-il. Supposons que ce type soit venu dans ce quartier un jour. Il passe devant ton immeuble, il le trouve bizarre et intressant, et hop ! Il fait un croquis pour pouvoir l'utiliser dans sa BD. Oui, je vois, murmurai-je, visualisant la scne que Wilson venait de dcrire. Alors, ce serait donc a ? Il a imagin son histoire partir d'un immeuble qui existait dj ? Cette explication tenait la route ; elle la tenait mme trs bien. a a l'air bte, mais j'tais soudain du : j'aurais

vraiment aim qu'il s'agisse du vritable repaire du Mutant Masqu. Wilson avait gch le mystre. Pour une fois qu'il disait quelque chose d'intelligent ! Il se leva, content de ses dductions, et ajouta : Je vais aller acheter quelques tampons. Si tu veux, je pourrais venir te les montrer chez toi, aprs l'cole. Non, merci ! Sans faon ! Ce serait vraiment trop excitant ! , me moquai-je en guise de vengeance. J'esprais malgr tout revoir l'immeuble en fin d'aprsmidi, mais le prof de maths, un Super Vilain celuil ! Nous donna une tonne de devoirs et je dus rentrer directement la maison. Le jour suivant, la neige s'tait mise tomber. J'allai faire du patin glace avec Wilson et d'autres copains, mais mon envie de retourner devant l'trange difice ne me quittait pas. Le surlendemain, enfin, j'tais prt. Cette fois-ci, rien ne m'empcherait d'y aller. Et cette fois-ci, jentrerais. Il y avait peut-tre un gardien ou un rceptionniste qui je pourrais demander des renseignements sur cet immeuble : le nom du propritaire ? Quelles personnes y travaillaient ? Aprs l'cole, je me sentais plein de dtermination en montant dans le bus. Je voulais vraiment en avoir le cur net, tre certain qu'il ne s'agissait que d'un immeuble de bureaux et qu'il n'y avait pas de quoi en faire toute une histoire. Je m'installai sur un sige esprant vaguement revoir Lucy : mais aucune trace d'elle. Je me concentrai

alors sur le parcours, car je n'tais pas sr de l'arrt auquel je devais descendre. Le bus dpassa mon magasin de BD, puis la rue de mon dentiste. Quelques minutes aprs, je reconnus le petit jardin devant lequel j'tais descendu par erreur. Je me levai prcipitamment et bousculai les voyageurs debout pour pouvoir sortir avant que les portes ne se referment. Oui, c'tait bien l ! Je tournai les yeux vers ma gauche et faillis crier de stupfaction en dcouvrant un grand terrain vide. L'immeuble avait disparu.

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Je me frottai les yeux, et regardai encore plus attentivement. Comment tait-il possible qu'une si grande construction disparaisse ainsi en quelques jours ? Je n'eus pas plus de temps pour rflchir. Un autre bus venait de s'arrter et Lucy en descendit, toute souriante. Elle portait le mme jean trou, et ses cheveux taient tirs en arrire, en une queue de cheval retenue par une barrette bleue. H ! Jimmy ! Qu'est-ce que tu fais dans mon quartier ? L'im l'immeuble a disparu ! Bgayai-je. Il est parti ! Tu pourrais au moins dire Bonjour ou quelque chose d'approchant ! Oui, oui, bonjour ! Qu'est-ce qui est arriv l'immeuble rouge ? Elle tourna la tte et rpondit : On a d le dtruire, je suppose. Faut dire, il tait tellement moche ! Mais mais Je n'en finissais pas de bgayer. Mais, tu as vu quand on l'a dmoli ? Tu habites

ct, tu dois l'avoir vu ! Pensive, Lucy frona les sourcils. Ben non ! Je suis passe par l plusieurs fois, mais Tu n'as vu aucune machine ? Aucune grue ? Aucun ouvrier ? Lucy secoua la tte. Non, c'est vrai, je n'ai rien remarqu. Mais je ne regardais pas spcialement. Je ne sais pas pourquoi tu t'intresses tant ce building. Il tait si affreux que je suis bien contente qu'il ne soit plus l. Mais cet immeuble tait dans une de mes BD ! Explosai-je. Qu'est-ce que tu racontes ? Je soupirai, sachant bien qu'elle ne comprendrait pas. Oh ! Rien ! Rien ! Eh ! Dis-moi, justement : si tu venais chez moi voir ma collection ? J'tais tellement embarrass que j'acceptai. Une heure plus tard, je repartis chez moi compltement dprim. Les BD de Lucy taient toutes plus barbantes les unes que les autres. Quant aux dessins : beurk ! Et puis je n'arrivais pas chasser de ma tte cette nigme : comment un si gros immeuble pouvait-il disparatre compltement en quelques jours ? Je retournai au pas de course l'arrt de mon bus en esprant trouver l'difice

sa place, mais naturellement, il n'y tait pas. Je ne savais plus que penser. Des ides toutes plus folles les unes que les autres traversrent mon esprit. Je suppose qu'elles venaient de mes lectures. J'attendis le bus pendant dix minutes, durant lesquelles je ne cessai de fixer le grand terrain vide, chafaudant mille hypothses sur cet tonnant mystre. De retour la maison, je trouvai une enveloppe marron. Elle m'attendait sur la petite table de l'entre o Maman pose le courrier. Chouette ! M'exclamai-je. C'tait l'dition spciale du Mutant Masqu numro 2. La suite de celui que j'avais dj. J'embrassai ma mre en vitesse et montai l'escalier, la BD bien serre sur ma poitrine. Je ne pouvais pas attendre pour savoir ce qui s'tait pass aprs l'irruption du chef de la Ligue dans le quartier gnral du Mutant Masqu. Soigneusement, je retirai l'enveloppe et examinai la couverture. L'trange immeuble rouge et noir y occupait presque toute la place. Mes mains tremblaient lorsque je tournai la premire page. Le Mutant Masqu tait devant une grande console de visualisation et regardait un mur truff d'au moins une vingtaine d'crans de tlvision. Chaque cran montrait un membre diffrent de la Ligue des Vengeurs. Je les liminerai tous, un par un, dclarait le

Mutant Masqu dans la premire bulle. Ils ne me trouveront jamais ! Je vais jeter un rideau d'invisibilit sur tout mon quartier gnral ! Ma bouche s'ouvrit d'tonnement, lorsque je parcourus ces mots. Je les lus encore et encore, avant de laisser tomber la BD de mes mains. Un rideau d'invisibilit ! Personne ne pouvait voir l'immeuble du Mutant Masqu cause du rideau d'invisibilit ! Je m'assis tout excit sur mon lit, mon pouls battant de plus en plus vite. tait-ce ce qui s'tait rellement pass ? La BD ne me donnait-elle pas la rponse au mystre de la disparition ? Y avait-il vraiment un rideau d'invisibilit qui dissimulait le building ? Cela avait l'air fou, compltement fou, mais n'tait-ce pas une explication ? Il n'y avait qu'un seul moyen de le savoir : c'tait d'y retourner. Le plus vite possible.

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Le lendemain aprs-midi, je devais aller acheter des baskets avec ma mre. D'habitude j'en essaie au moins dix ou douze paires avant de me dcider. Cette fois-ci, je choisis la premire venue. Des Reebok blanc et noir. Qui peut penser des baskets quand un immeuble invisible attend d'tre dcouvert ? Sur le chemin de retour, je commenai parler un peu de cela ma mre, mais elle m'arrta tout de suite : Je serais heureuse que tu t'intresses autant tes tudes qu' tes stupides BD. Je connaissais d'avance la suite de son discours. J'enchanai : Aujourd'hui en sciences, on a dissqu un ver de terre. Ma mre fit la grimace. Vos professeurs n'ont-ils rien de mieux faire que de torturer de pauvres petits vers innocents ? Dcidment, elle n'tait pas dans un de ses bons jours. Une heure aprs, bouillant d'impatience, je prenais le bus. J'eus la chance d'y retrouver Lucy. Je me prcipitai vers elle.

Je retourne voir l'immeuble, lui dis-je tout excit. Je pense qu'il est entour d'un rideau d'invisibilit ! Tu ne dis jamais bonjour toi, hein ? Je m'excusai puis lui rptai mon explication. Je lui racontai que ce que j'avais lu dans ma BD pouvait expliquer cette trange disparition. Lorsque j'eus termin, elle mit sa main sur mon front. Tu n'as pourtant pas de fivre. Est-ce que, par hasard, tu ne vas pas chez un psychiatre ? Je repoussai sa main, mais elle continua : Je crois que tu es compltement cingl. Je ne suis pas fou du tout ! M'criai-je. Et je te le prouverai si tu viens avec moi ! Srement pas ! Je ne vais pas suivre un garon qui croit que les BD se passent dans la vie relle ! Le bus arriva notre arrt. Je descendis, Lucy sur mes talons. nouveau, je dtaillai la rue : pas d'immeuble rouge en vue. Rien qu'un terrain vide. Bon, alors, tu viens Lucy ? Dans ce terrain vague ? Tu ne crois pas qu'on va avoir l'air d'imbciles quand on verra qu'il n'y a rien lbas ? Eh bien, tant pis ! Tu n'as qu' rentrer chez toi ! Non, non, je viens ! Mais, dis-moi, comment va-ton passer travers ton rideau d'invisibilit ? Sa voix tait srieuse, mais je voyais ses yeux qu'elle se fichait de moi. Patiemment, j'expliquai :

Dans les BD, les gens le traversent simplement, on ne le sent pas. C'est comme un rideau de fume. Mais une fois qu'on l'a franchi, on peut voir tout ce qui se dissimule derrire. OK ! OK ! Allez, on y va et on en finit avec cette histoire ! Cte cte, nous avancions lentement vers le terrain vide. Un pas, puis encore un autre. Lucy ne cessait de rpter : N'importe quoi ! C'est vraiment n'im Soudain, elle s'arrta net de parler. Devant nous, le building venait d'apparatre. Ooooh ! Nous avions cri ensemble. Lucy me saisit le poignet ; ses mains taient glaces. La porte vitre tait devant nous, ainsi que les murs brillants et rouges. Jimmy ! Tu tu avais raison ! J'avalai ma salive. J'essayai de parler, mais ma bouche tait toute sche. Lucy demanda d'une voix trangle : Et maintenant, qu'est-ce qu'on fait ? Je ne pouvais toujours pas prononcer un mot. La BD tait donc relle, compltement relle. Est-ce que cela voulait dire que l'immeuble appartenait au Mutant Masqu ? Mon cur battait tout rompre. Lucy s'impatientait. En plus, elle avait l'air vraiment

effraye. Alors ? Quoi maintenant ? On s'en va ? Je secouai la tte. Ah ! Non ! Pas question ! On entre ! Entrer l-dedans ? Tu es fou ? On doit y aller ! Allez, viens ! Je pris une profonde respiration et poussai la porte. Nous tions l'intrieur.

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Le grand hall s'tendait devant nous. Mon cur battait si fort que ma poitrine me faisait mal. Mes genoux tremblaient. Je n'avais jamais eu aussi peur de ma vie ! Le hall tait gigantesque. Le plafond, d'un blanc tincelant, paraissait des kilomtres au-dessus de nos ttes. Je ne voyais aucun bureau de rception. Pas de table, ni de chaise : il n'y avait aucun meuble. Il y a quelqu'un ? Lucy s'accrochait mon bras. Elle tait aussi effraye que moi et lanait de frquents coups d'il derrire elle. Je fis un autre pas : personne en vue. Soudain, un rayon de lumire dore jaillit d'un des murs et s'arrta sur moi. Je ressentis de trs lgres piqres, du genre de celles que l'on ressent lorsqu'on a un pied ou un bras endormi. La lumire me balaya de la tte aux pieds, puis elle disparut aussi rapidement qu'elle tait venue. Je murmurai Lucy : Qu'est-ce que c'tait ? Quoi donc ?

Tu n'as rien vu ? Je n'ai rien vu du tout ! Arrte ! Est-ce que tu veux me faire peur ? De toute faon, on s'en va ! Cet endroit est vraiment lugubre, il me donne la chair de poule. Je tournai les yeux vers les ascenseurs. Est-ce que j'aurai le cran d'en prendre un ? Est-ce que je suis assez courageux pour poursuivre cette exploration ? Allez ! Insista Lucy. Viens. C'est juste un immeuble de bureaux. Alors o sont les employs ? Les bureaux sont peut-tre ferms, aujourd'hui ? Un jeudi ? Non ! Je suis sr que tout est compltement vide et que personne n'y travaille jamais. Je fis quelques pas vers les ascenseurs. Mes baskets faisaient un drle de bruit sur le sol en marbre. Lucy commenait se fcher. Oh ! Je sais ce que tu penses. Tu crois toujours que c'est le quartier gnral de ton mutant la noix. J'avalai difficilement ma salive. Mes genoux continuaient trembler. Je ne parvenais pas retrouver mon calme. Et comment tu expliques le rideau d'invisibilit, alors ? C'tait bien dans ma BD, non ? Je n'explique rien du tout : j'ai peur. Je veux partir d'ici ! Et moi, je veux connatre la vrit. Pour cela, il n'y a qu'un moyen

J'essayais de paratre brave, mais ma voix me trahissait. Lucy suivit mon regard toujours fix sur les ascenseurs. Ah ! Non ! Pas a ! Elle recula en me tirant par la main. Mais on monte juste un peu et on jette un petit coup d'il dans les tages. Pas question ! J'ai j'ai trop peur ! coute, puisqu'on est l, autant dcouvrir de quoi il s'agit. Tu ne veux tout de mme pas rentrer chez toi sans avoir la rponse cette nigme ? Fais ce que tu veux, moi, je rentre la maison ! Lucy se tourna vers la porte d'entre. Au-dehors, j'aperus mon autobus bleu et blanc l'arrt. En courant, je pouvais encore l'attraper. Je pouvais retourner chez moi, sain et sauf. Mais, une fois la maison, que se passerait-il ? Je me sentirais honteux, une vritable mauviette, et je continuerais me demander sans cesse si oui ou non, j'avais dcouvert le repaire secret de la plus grande canaille qui puisse exister. Si je prenais le bus, tout cela resterait un mystre qui finirait par me rendre fou ! OK, Lucy, si tu veux, tu rentres chez toi ! Mais moi, je monte ! Elle me regarda pensivement puis, roulant des yeux effrays, elle murmura : Bon je viens avec toi ! J'tais drlement content. Je prfrais, de loin, ne

pas y aller seul. Si je t'accompagne, c'est uniquement parce que j'ai de la peine pour toi ! Continua-t-elle. De la peine ? Pourquoi a ? Parce que si tu penses qu'une BD peut entrer dans la vie relle, c'est triste, trs triste ! Ah, oui ? Et le rideau d'invisibilit ? Tu l'oublies ? C'tait pourtant rel, non ? Lucy ne rpondit pas, mais se mit rire. Son rire clair et lger se rpercutait dans le grand hall vide. Je sentis mes forces revenir et me mis rire mon tour. Et puis, tu parles d'une histoire ! Ajoutai-je. On va prendre un ascenseur, c'est tout ! Ce n'est pas comme si le Mutant Masqu le prenait avec nous ! On va juste admirer des bureaux sans intrt, et puis bye-bye. Je pressai le bouton d'appel. Immdiatement, la porte de l'ascenseur s'ouvrit. J'avanai un peu la tte pour examiner l'intrieur recouvert de bois. Rien n'tait affich dans la cabine, pas une indication. Je ralisai soudain que je n'avais vu aucune inscription dans le hall non plus. Aucun nom de socit ou panneau de renseignements pour les visiteurs. trange ! On y va ! Comme Lucy restait en arrire, je la pris par le bras et la tirai l'intrieur. La porte coulissante se referma aussitt derrire nous. Je me tournai vers la range de boutons et appuyai sur celui qui indiquait l'tage le plus

lev. L'ascenseur commena bourdonner, puis il se mit en marche. Je me retournai vers Lucy qui, le dos coll contre le mur du fond, gardait ses mains dans les poches de son jean. On bouge ! Murmurai-je. L'ascenseur prit de la vitesse et, aussitt, le mme cri sortit de nos gorges : Oh ! On descend ! J'avais pourtant bien appuy sur le bouton d'en haut, mais impossible de se tromper : l'appareil s'enfonait de plus en plus profondment. Et de plus en plus vite. O nous emmenait-il ? Allait-il jamais s'arrter ?

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Enfin, au bout d'une course qui nous parut interminable, l'ascenseur s'immobilisa. Violemment. Dsquilibr, je bousculai Lucy et lui demandai : a va ? Oui, oui, a va ! Mais pourquoi la porte ne s'ouvret-elle pas ? demanda-t-elle d'une voix tremblante. Impuissants, nous la fixions puis, sous le coup d'une impulsion, je criai : Porte ! Ouvre-toi ! La porte ne bougea pas. Nous sommes pris au pige ! murmura Lucy d'une voix si faible que je l'entendis peine. Attends un peu ! C'est long, mais elle va bien finir par s'ouvrir ! J'essayai de me montrer courageux. Les secondes s'coulrent, oppressantes. Il n'y avait pas un bruit l'extrieur de la cabine. Un silence de mort nous entourait. L'ascenseur a d se casser et nous sommes pigs ici pour toujours ! Se mit geindre Lucy. L'air commence dj me manquer ! Mais non, ne panique pas ! Respire doucement : il

y a de l'air en pagaille, ici ! Tout en parlant, je remarquai que, prs des boutons indiquant les tages, il y avait un bouton sans le moindre chiffre. Je le pressai et la porte s'ouvrit automatiquement ! Tu vois ! Criai-je triomphalement. Il suffisait de rflchir ! Oui, mais o sommes-nous ? Je me glissai l'extrieur de la cabine. Il faisait trs sombre. Il me sembla nanmoins distinguer de grandes machines dissmines et l. On ne peut tre qu'au sous-sol. Peu peu, mes yeux s'habiturent l'obscurit. Je pus mieux voir ce qui nous entourait. Entre toutes ces normes machines circulaient un tas de tuyaux qui aboutissaient une sorte de gigantesque chaudire. Allez, Jim ! Il faut remonter ! m'ordonna Lucy. Je me reculai l'intrieur de l'ascenseur et poussai le bouton indiquant HALL . L'ascenseur ne bougea pas. J'appuyai nouveau plusieurs fois de suite : toujours rien ! Ma gorge se serra. Je n'avais aucune envie de m'terniser ici. Je tapai frntiquement sur tous les boutons, et mme sur celui marqu URGENCE .

chec total ! Sortons d'ici et changeons d'ascenseur ! proposa Lucy. Bonne ide , pensai-je. Il y avait toute une range d'ascenseurs en haut, dans le hall. Il n'y avait qu' sortir de celui-l et en appeler un autre qui descendrait nous chercher. Tenant Lucy par le bras, je m'engouffrai dans le couloir sombre. Aussitt, la porte de notre ascenseur se referma derrire nous ! Comme s'il avait attendu que nous l'ayons quitt tous les deux. De nouveau, mes yeux s'habiturent l'obscurit. Je vis que Lucy fixait le mur. O sont les autres ? Lcha-t-elle d'une voix plaintive. Effectivement, sur les cts, le mur tait lisse et vide. L'unique ascenseur existant tait celui que nous avions pris. Ils ne doivent pas descendre jusqu'ici ! Grognai-je tout en ttant le mur afin de trouver le bouton ncessaire au rappel. Mon cur manqua un battement : pas le moindre bouton ! Ni droite, ni gauche ! Rien ! Cette fois, on est cuits ! M'criai-je, affol. Il n'y a aucun moyen de sortir d'ici !

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Il y a peut-tre d'autres ascenseurs le long d'un autre mur ? Peut-tre, rpondis-je, sans trop y croire. Soudain, un bruit sourd nous fit sursauter. Du calme, Lucy ! Ce n'est que la chaudire qui se met en marche. Elle agrippa mon bras. Allez ! On cherche un moyen de sortir de l ! J'avanai dans l'obscurit, sentant sa main sur mon paule. Une autre machine se mit en marche avec un drle de bruit. Il y a quelqu'un ? Criai-je en mettant mes mains en porte-voix. Silence. Il n'y a personne ici ? Personne ne m'entend ? La seule rponse mes appels tait le bruit de la chaudire. Il doit y avoir un escalier qui permet de remonter, murmura Lucy derrire moi. Devant nous, une faible lueur encadrait le battant d'une porte. Viens, on va voir o a mne ! Dis-je, tout en balayant de ma figure les toiles d'araignes qui s'y taient

colles. La porte s'ouvrit avec un grincement sinistre. Derrire, une simple ampoule couverte de poussire clairait un long couloir dlabr. Il n'y a personne ici ? Rptai-je. Toujours pas de rponse. De chaque ct du couloir s'alignaient des dizaines de portes. J'en ouvris quelques-unes : toutes donnaient sur de petites pices obscures, emplies de bric--brac divers. L'une tait pleine de cartons, une autre renfermait de gros rouleaux de cbles mtalliques, une autre encore contenait de grandes feuilles de mtal empiles jusqu'au plafond Alors que j'avanais, des lumires rouges clignotantes, situes sur un panneau de contrle, attirrent mon regard. Je m'approchai, me demandant si la pice ct avait quelque chose de spcial. l'intrieur, je dcouvris une sorte de comptoir derrire une range de chaises trs hautes. Elles taient vides, bien entendu, et, vu la poussire, j'en dduisis que personne n'avait d s'y asseoir depuis longtemps. Bizarre ! Murmurai-je Lucy. Elle ne me rpondit pas. Je me retournai, le cur battant : Lucy avait disparu !

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Je fis rapidement demi-tour et appelai : Lucy ! Lucy ! O es-tu ? Aucune rponse et aucune trace d'elle dans le couloir. Lucy, si c'est une plaisanterie, elle est idiote ! Mais toujours rien. Je revins sur mes pas en cherchant dans toutes les pices que j'avais visites et en l'appelant de plus en plus fort. Lucy ! Lucy ! Comment avait-elle pu se perdre ? Je sentais la panique me gagner. J'avais du mal respirer. Comment avait-elle pu disparatre aussi vite ? Je dpassai la salle de la chaudire et poursuivis le couloir qui s'incurvait pour aboutir une norme pice brillamment illumine. Des flots de lumire se dversaient du plafond et clairaient une gigantesque machine. Celleci tait trs longue avec un panneau couvert de boutons, de cadrans et de manettes. son extrmit se trouvait une norme roue blanche, ou plutt un cylindre que je reconnus comme tant un rouleau de papier blanc ! Car j'avais devant moi une presse ! Intrigu, je m'approchai. Le sol tait couvert de

feuilles taches d'encre, froisses ou dchires. Je continuai appeler Lucy, mais en vain. Je me faufilai vers une longue table devant laquelle il y avait une chaise et m'y assis pour mieux rflchir la situation. O tait Lucy ? Comment avait-elle pu disparatre ainsi ? Allait-elle suivre le mme couloir et me rejoindre ? Et pourquoi n'y avait-il personne dans cet immeuble ? tait-ce ici que l'on imprimait les BD ? Des questions, toujours des questions ! J'avais l'impression que ma tte allait clater. Machinalement, je fis un tour sur mon sige et m'immobilisai, le souffle coup. Le Mutant Masqu se tenait dans un coin de la pice, quelques mtres devant moi !

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Je manquai de dgringoler de ma chaise, mais, trs vite, je retrouvai mon calme. Il ne s'agissait, en fait, que d'un grand dessin en couleurs reprsentant le Mutant Masqu, affich sur un mur. Je m'approchai et l'examinai attentivement. Il avait t peint sur un carton trs pais, ce qui lui donnait du relief. Sa longue cape s'enroulait autour de lui et, travers son masque, ses yeux de dmon semblaient vouloir me foudroyer. sa gauche, une table croulait sous un tas de papiers. Je plongeai la main dans ce fouillis et en tirai des croquis faits au crayon. Plusieurs reprsentaient le Mutant Masqu dans diffrentes attitudes. Certains le montraient alors qu'il se transformait en animal sauvage, d'autres en horrible crature extraterrestre. Mon cur fit un bond dans ma poitrine. Ce devait tre ici que les bandes dessines taient ralises. J'tais tellement excit que j'en avais presque oubli Lucy. Ainsi, cet immeuble tait l'endroit o l'on crait ma BD prfre ! Je me calmai et rflchis, soulag. Il n'y avait donc aucune raison d'avoir peur. Je n'tais pas dans le repaire

de la plus grande canaille de la plante. J'tais simplement dans le sous-sol de l'imprimerie. C'tait l que les dessinateurs et les scnaristes travaillaient et c'tait l qu'on imprimait leurs histoires. Alors, pourquoi s'effrayer ? Je continuai fouiller et trouvai dans un tiroir des maquettes de BD que j'avais achetes rcemment. Puis, dans un autre, je dnichai des croquis que je ne connaissais pas. Tiroir aprs tiroir, je dcouvrais ces trsors inattendus et m'amusais comme un fou, lorsque, soudain, mes trouvailles ne me firent plus rire du tout. Je venais d'ouvrir une chemise et d'en sortir les illustrations qu'elle contenait. Je les saisis et mes mains commencrent trembler : Mais ce n'est pas possible ! Criai-je, stupfait. Je venais de reconnatre le garon qui tait dessin sur ces feuilles. C'tait moi.

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Je passai en revue tout le tas de dessins en essayant de me convaincre : Allons, tu es en train de t'imaginer des choses, mon vieux ! Ce garon te ressemble, c'est vrai, mais ce n'est pas toi. Cependant, j'tais sr du contraire. Le garon avait, comme moi, le visage bien rond, des cheveux sombres coups court sur le ct et un peu plus longs au-dessus. Il tait petit et avait un sourire de travers, comme le mien. Il portait galement mes vtements : un jean bien ample et un T-shirt manches longues avec des poches. De plus, il avait, comme moi, la dent de devant abme. C'tait impossible ! Qui avait donc pu me dessiner ainsi ? Et comment pouvait-il me connatre aussi bien ? Un frisson froid descendit le long de mon dos, mon cur battait trs fort. Sur l'un des dessins, je courais, effray, les bras audessus de ma tte, comme pour me protger. Un autre croquis reprsentait seulement mon visage. On pouvait y lire une expression de colre. Non. Pas de simple colre. J'avais l'air furieux.

Sur un autre, je faisais des mouvements de gymnastique. Pas mal, d'ailleurs, le dessin ! On m'avait fait des muscles de super-hros ! De formidables biceps ! Un autre, enfin, me reprsentait les yeux ferms. Est-ce que je dormais ou bien est-ce que j'tais mort ? J'tudiais attentivement tous ces croquis lorsque, tout coup, j'entendis un bruit de pas. Je m'immobilisai. Je n'tais plus seul. Doucement, je me retournai.

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O tais-tu ? Lucy se prcipitait vers moi et m'interrogeait avec colre. Je t'ai cherch partout, espce d'idiot ! Et toi ? O est-ce que tu tais ? Je croyais que tu me suivais ! Me dfendis-je, soulag malgr tout de la revoir. Exact ! Tu tais toujours devant moi et puis tu as tourn et je ne t'ai plus vu. Comment as-tu pu me laisser toute seule dans un endroit pareil ? Mais c'est toi qui m'as laiss ! Bon ! Coupa-t-elle. De toute faon, on sort d'ici. J'ai trouv des ascenseurs et ils ont l'air de marcher. Attends, tu dois d'abord regarder a ! Je lui tendis le tas de croquis. Elle les reposa d'un air excd. Tu rigoles ! Je t'ai dit que je voulais sortir. Je n'en ai rien faire de tous ces dessins. Alors, tu viens ? Mais ce sont des dessins de moi ! Regarde ! Ben voyons ! Comme si quelqu'un avait intrt te prendre comme modle. Tu as vraiment trop d'imagination, Jim. Pourtant, tu avais l'air d'tre normal,

mais en fait, tu es compltement maboul ! Tchao ! Je m'en vais ! Mais non ! Attends ! Je remis les dessins leur place et la suivis. Moi non plus, je n'avais gure envie de rester seul ici ! Aprs avoir long plusieurs couloirs, nous arrivmes devant une range d'ascenseurs. Lucy appuya sur un bouton et la porte de l'un d'eux s'ouvrit, le plus naturellement du monde. Je jetai un coup d'il l'intrieur : il tait vide. Nous pouvions y aller. Lucy pressa le bouton marqu 0 et l'ascenseur se mit en marche. Lorsque la porte s'ouvrit, nous poussmes ensemble un cri de joie. Nous tions de retour dans le hall principal avec ses murs rouge et jaune. Quel soulagement ! Vite, la sortie ! Une fois dehors, nous nous loignmes du btiment sans perdre une seconde. Dj, la sensation de danger commenait s'estomper. Lucy m'annona qu'elle devait vite rentrer chez elle, car sa mre risquait de s'inquiter. Je lui demandai tout de mme avant qu'elle ne me quitte : Mais tu me crois au moins, pour les dessins ? Qui pourrait croire une btise pareille ? Se moqua-t-elle en haussant les paules. Le Zozo Masqu ? Elle me fit un petit signe amical de la main et courut vers sa maison. Mon bus s'approchait, mais, avant d'y monter, je me

retournai encore une dernire fois pour me convaincre de l'impossible : l'immeuble tait toujours invisible ! J'aurais prfr avoir du temps pour rflchir tout cela, malheureusement Wilson m'attendait devant chez moi. Il m'accompagna dans ma chambre. Je t'ai apport quelques tampons, dit-il tout en dversant un sac de ces trucs sur mon lit. Wilson, je t'en prie, ce n'est pas le moment ! Il m'est arriv une histoire incroyable aujourd'hui. Je voudrais bien pouvoir y penser tout seul. Wilson frona les sourcils : Ah bon ? Qu'est-ce que c'est ? C'est un peu long raconter. En rsum, je suis entr dans un immeuble et je crois que c'est l que les BD du Mutant Masqu sont imprimes. Sans blague ? Et ils t'ont laiss visiter ? Oui, puisque curieusement, il n'y avait personne. Et de plus, l'immeuble tait invisible, enfin sauf pour moi, et c'est l que j'ai trouv des croquis qui me reprsentaient. Eh ! Attends ! Qu'est-ce que tu m'inventes l ? Je n'y comprends rien ! Je me rendis compte que je m'y prenais mal. L'histoire, telle que je la racontais, n'avait aucun sens. Je promis Wilson de lui tlphoner plus tard et de tout lui expliquer. Je le raccompagnai jusqu' la porte. C'est alors que j'aperus, parmi le courrier, une

enveloppe marron sur la petite table. Gnial ! C'tait la troisime dition spciale du Mutant Masqu ! Je saisis l'enveloppe et me prcipitai dans ma chambre. Je voulais tre tout fait tranquille pour l'examiner. Les yeux brillants d'excitation, je dfie le paquet. Sur la couverture, le visage colreux du Mutant Masqu tait dessin en gros plan. Ses yeux fixaient mchamment le lecteur. Le titre s'talait en dessous de sa tte : LE NOUVEL ENNEMI DU MUTANT MASQU. Quoi ? Un nouvel ennemi ? Je respirai profondment. Ce n'est qu'une BD, voyons ! Du calme ! Je tournai la premire page fbrilement. L'immeuble tait dessin d'abord vu d'en haut, puis du niveau de la rue, et dans l'ombre de celui-ci, on voyait quelqu'un s'approcher des portes. Je tournai la page. Oh ! Non ! C'est impossible !

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H, oui ! Bien sr, vous avez devin : celui qui tentait d'entrer dans le repaire du Mutant Masqu, c'tait moi ! Je fixai la page si fort que les yeux m'en sortaient de la tte. J'tais si troubl que je n'arrivais pas lire le texte. Cette fois, j'tais DANS la BD ! Je me faufilais travers l'entre, avec le mme jean et le mme T-shirt que je portais encore maintenant. Le dessin suivant montrait mon visage de plus prs. Des gouttes de sueur dgoulinaient sur mes joues, sans doute pour montrer que j'avais peur. Quand mme, ils m'avaient dessin un peu trop gros ! Je passai la page suivante, si excit que je faillis l'arracher en la tournant. La squence tait diffrente. Elle reprsentait l'Homme clair, prisonnier dans une chambre toute en mtal. Le Mutant Masqu l'avait captur et voulait le brler, la chambre tant en fait un gigantesque four. La temprature montait, il faisait de plus en plus chaud. Bientt, l'Homme clair deviendrait l'Homme Carbonis ! Puis la page suivante reprenait mon entre dans le btiment. Pas de doute, c'tait bien moi ! MOI !

Je refermai la BD et m'lanai hors de ma chambre. Maman ! Papa ! Vous devez voir a ! Je dboulai dans la cuisine o mes parents taient en train de prparer le dner. Papa hachait des oignons prs de l'vier, ses yeux pleins de larmes. Maman, quatre pattes, pestait contre le four qu'elle n'arrivait pas allumer. Je suis dans la BD ! Je suis dans la BD ! Rptai-je, pris d'une vritable frnsie. Pas maintenant ! me rpondirent-ils ensemble. Si ! Vous devez voir a ! Insistai-je en mettant la revue devant le visage de mon pre. Enlve-moi a ! Tu ne vois pas que je suis occup ? grogna-t-il en s'essuyant les yeux. Je me tournai vers ma mre. Maman ! Il FAUT que tu regardes ! Je t'en prie ! Je suis dedans, c'est vraiment MOI ! Comme elle ne ragissait pas elle non plus, je perdis tout contrle et hurlai : Est-ce que vous allez regarder, la fin ? Maman lana un coup d'il sur la page que je brandissais devant elle. Oui, c'est vrai, a te ressemble un peu. Bon, laissemoi maintenant, je dois m'occuper de ce four. Dpit, je retournai vers mon pre, mais il tait occup s'essuyer les yeux avec une serviette. Manifestement, il ne pouvait rien voir du tout. D'ailleurs,

il ne me rpondit mme pas. J'tais exaspr. Je n'avais jamais vcu quelque chose d'aussi extraordinaire dans ma vie, et eux ne voulaient mme pas changer leur petite routine pour partager ce moment avec moi ! Furieux, je me prcipitai sur le divan du salon pour finir ma lecture. L'Homme clair tait toujours en aussi mauvaise posture, tandis que le Mutant Masqu, qui surveillait la scne grce ses crans vido, criait victoire. Je lus en vitesse les bulles au-dessus de la tte du pauvre hros. Seul, le garon peut me sauver maintenant ! Mais o est-il ? Je relus plusieurs fois le texte. tait-ce possible ? tais-je vraiment celui qui pouvait le sauver ? Fallait-il que je retourne l-bas ?

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Le lendemain, je me dpchai de prendre le bus. Il faisait trs froid. Tout semblait de glace : le sol et le ciel. Je me demandai si je rencontrerais nouveau Lucy. J'avais hte de lui raconter ce que j'avais dcouvert dans ma BD de la veille, et de lui dire que je comptais bien retourner dans cet trange immeuble. Viendrait-elle avec moi ? Sans doute pas. Elle avait eu trop peur la premire fois, et ne voudrait certainement pas recommencer. Lucy n'tait pas dans le bus. J'effectuai le trajet perdu dans mes penses. La BD n'avait pas menti pour le rideau d'invisibilit, pourquoi mentirait-elle pour le reste ? Je descendis du bus l'arrt que je connaissais bien maintenant. Le terrain semblait toujours aussi vide, mais je savais qu'il n'en tait rien. J'tais sr que l'immeuble rouge et noir s'levait l, l'abri de tous les regards. Ma bouche s'asschait, la peur commenait faire son effet. J'essayai de me calmer. Je pris mon courage deux mains et avanai. Un pas, puis un autre Soudain, l'immeuble m'apparut, impressionnant de par le mystre qui l'entourait Je poussai la porte d'entre et pntrai dans le hall rouge et jaune. L'endroit tait toujours aussi dsert. Je toussai un peu

bruyamment, mais personne ne se manifesta. Je m'avanai alors vers l'ascenseur sans rencontrer me qui vive. O pouvaient-ils tous tre ? C'tait pourtant le milieu de l'aprs-midi. Comment tait-il possible que cet immeuble soit toujours vide ? J'hsitai avant d'appuyer sur le bouton d'appel. Je regrettai de plus en plus de ne pas avoir Lucy prs de moi. Au moins, on aurait t deux avoir peur ! Bon ! J'y vais ! Je tendis le doigt en avant lorsque, soudain, un rire terrifiant clata dans le hall : un rire froid et mauvais. Juste mes cts.

19
Je fis un tour sur moi-mme, mais ne vis personne. Pourtant, le rire persistait, doucereux et cruel. Qui est l ? Criai-je d'une voix aussi ferme que possible. Le rire s'arrta net. Je continuai chercher l'endroit d'o il pouvait provenir, lorsque mes yeux se posrent sur un hautparleur. C'tait de l que le rire avait d jaillir. Je l'examinai quelques secondes, pendant qu'une petite voix intrieure me soufflait : Va-t'en d'ici ! Cours et quitte cet immeuble. Il est encore temps Je l'ignorai et appelai l'ascenseur. La porte coulissante s'ouvrit sur-le-champ, j'entrai et elle se referma aussitt. Je dtaillai le panneau de commandes. Devais-je pousser le bouton du haut ou celui du bas ? La dernire fois, il s'tait produit le contraire de l'effet dsir. Ne fallait-il pas, maintenant, choisir le sous-sol pour me retrouver au sommet de l'immeuble ? Je n'eus pas le temps de me dcider : l'ascenseur se mit en marche tout seul ! Vers le haut ! Lentement, il entama sa monte. Jusqu'o ? Et qui

l'avait appel ? L'homme au rire sinistre ? La course n'en finissait pas. Je commenais trouver le temps long. Au-dessus du panneau, les numros des tages dfilaient rgulirement. 40, 41, 42 L'appareil ne s'arrta qu'au 46. Sans doute l'tage le plus lev. La porte s'ouvrit, et je me dpchai de sortir. Devant moi, un couloir s'tirait sur une dizaine de mtres. Chose curieuse, les murs, le plafond, le sol, les portes : tout tait gris. Cela donnait la dsagrable impression de se trouver dans un vieux film en noir et blanc. Et comme d'habitude, pas me qui vive aux alentours. J'aurais tellement voulu entendre des voix, des rires ou mme des bruits de machines, mais il n'y avait qu'un lourd silence, et les battements de mon cur. Je m'engageai dans le couloir puis, aprs un tournant, dans un autre qui semblait sans fin. Une trange impression s'empara de moi : une impression de dj vu . Oui, je reconnaissais ce couloir, il tait dessin dans mon dernier numro du Mutant Masqu ! Dans l'histoire, il menait directement au quartier gnral du bandit. Seule diffrence notable : l'absence totale de couleurs, alors que ma bande dessine en regorgeait. Une pense bizarre me vint. Tout ce que j'avais devant les yeux, si gris, si dlav, ressemblait un croquis

fait au crayon, et qui n'aurait pas encore t colori. Mais cela n'avait pas de sens ! Tout coup, j'entendis un bruit : Bump ! Bump ! Le cur dans les talons, je m'arrtai. Bump ! Bump ! Cela semblait venir de loin, devant moi. Je me forai avancer. Arriv l'extrmit du couloir, je tournai. L : surprise ! Les murs de ce couloir taient d'un vert brillant, et le plafond bien jaune. Mes baskets s'enfonaient dans une paisse moquette rouge fonc qui menait une porte mtallique ferme par un norme verrou. Bump ! Bump ! Les bruits venaient de derrire cette porte. Il y a quelqu'un ? Appelai-je d'une voix que la peur rendait presque inaudible. Seul le mystrieux bruit me rpondait. Bump ! Bump ! Je repris courage et, avec plus d'aplomb, insistai : Il y a quelqu'un l-dedans ? Soudain, les bruits sourds s'arrtrent. Et je sentis mes cheveux se dresser sur ma tte lorsqu'une voix appela : Est-ce que vous pouvez m'aider ? Je restai ptrifi, mais la voix rpta : Ho ! Pouvez-vous m'aider sortir de l ? Je ne savais plus quoi faire. Devais-je essayer de

dlivrer cet homme ? Qui tait-il ? Que faisait-il ici ? Tant pis, je me dcidai. Je saisis le verrou des deux mains et le tirai. ma grande surprise, il glissa trs facilement. Je poussai la porte et, une fois entr, je ne pus m'empcher de crier, stupfait : Vous ? Vous ? Vous tes rel ?

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Sa cape s'enroulait autour de lui et son masque avait gliss sur l'un de ses yeux. Mais comment ne pas reconnatre l'Homme clair ? Je bredouillai : Vous tes vraiment vivant ? Naturellement ! me rpondit-il avec impatience. Allez, dtache-moi, mon garon ! Vite ! Je ralisai alors que ses bras et ses jambes taient lis une chaise. Le Bump ! Bump ! que j'avais entendu, c'tait cette chaise qu'il balanait en essayant de s'chapper. Je ne peux pas croire que vous tes ici, devant moi ! bafouillai-je, plant comme un piquet. Je te donnerai un autographe plus tard. Dpchetoi, il ne nous reste que peu de temps ! Du temps ? Mais oui, il va revenir. Il faut que j'essaie de l'avoir avant qu'il ne nous attrape. Nous ? coute, dtache-moi en vitesse. Il me faut contacter mes amis de la Ligue des Vengeurs. Ils doivent me rechercher travers toute la galaxie. Toujours aussi stupfait, j'entrepris de le librer de

ses liens. J'avais beaucoup de mal, car les nuds taient trs serrs. Plus vite, mon garon ! Mais dis-moi, comment as-tu dcouvert le secret de ce quartier gnral ? Je je l'ai juste dcouvert. Allez, ne fais pas le modeste ! Tu as d te servir de tes pouvoirs de radar cyberntique, hein ? Ou alors tu as compris par transmission de pense que j'avais des ennuis et qu'il fallait me sauver ? Non, j'ai juste pris l'autobus Je ne savais pas quoi lui rpondre. Peut-tre me prenait-il pour quelqu'un d'autre ? Mais pourquoi tais-je ici ? Qu'est-ce qui allait nous arriver ? Et moi particulirement ? Enfin, l'un des nuds se dfit. Le reste vint facilement. Merci, mon garon ! L'Homme clair sauta sur ses pieds, ajusta son masque et dploya sa cape. OK. Allez, viens, on va lui faire une drle de surprise ce sclrat ! dit-il en se dirigeant vers la porte. Je restais prudemment derrire la chaise. Heu Vous voulez que je vous accompagne ? Ah ! Je comprends, dit-il avec un sourire. Tu crains de ne pouvoir me suivre cause de mes jambes dynamo. Tu sais que je suis l'tre le plus rapide du monde !

Heu Ben Ne t'en fais pas, j'irai lentement. Allez ! Bouge-toi, on y va ! Rsign, je sautai par-dessus le tas de cordes et le suivi. Mais, au bout d'un instant, sa silhouette devint floue et il disparut compltement. Quelques secondes plus tard, il tait revenu vers moi. Oh ! Excuse-moi ! Je suis all trop vite ! J'acquiesai. Il posa alors sa lourde main gante sur mon paule, ses yeux me fixant travers son masque. As-tu des pouvoirs pour grimper le long des murs ? Non, je regrette. Bon ! Alors nous prendrons l'escalier ! Il saisit mon bras et se prcipita en avant. Mes jambes semblaient flotter dans les airs. Les murs dfilrent toute allure, les couleurs s'embrouillrent. a devait tre impossible d'aller plus vite ! J'avais l'impression de voler. Je n'arrivais plus respirer. Aprs plusieurs tournants, l'Homme clair s'arrta sur le seuil d'un escalier si sombre que j'avais du mal distinguer jusqu'o il montait. Stop ! Il y a un rayon dsintgrant, l ! dclara-t-il en pointant un doigt devant lui. Un quoi ? Un rayon dsintgrant ! Si tu passes par-l, il te pulvrise en un quart de seconde.

J'avalai pniblement ma salive. Mon corps recommena trembler. Penses-tu pouvoir sauter par-dessus les deux premires marches ? me demanda-t-il. Vous voulez dire que Oui, tu dois sauter directement sur la troisime. Prends bien ton lan ! a, j'ai drlement intrt ! pensai-je en regrettant amrement toutes ces crales et ces gteaux que j'avais l'habitude de manger. Sr que a aurait t plus facile avec quelques kilos en moins ! Allez, vas-y ! Et fais bien attention, c'est un rayon qui ne pardonne pas ! Tu parles d'un encouragement ! Je voulais bien tre brave, mais mon corps ne rpondait pas. J'tais tout mou, on aurait dit de la gele. L'Homme clair me poussa doucement de ct. Attends ! Je vais passer en premier. Tu vas voir. Il prit son lan, sauta par-dessus le rayon maudit et atterrit aisment sur la cinquime marche ! Tu vois, c'est facile ! Facile, facile ! Murmurai-je. Tout le monde n'a pas des jambes dynamo ! Et je ne suis pas un athlte, moi ! Je ne me faisais pas d'illusions. l'cole, chaque fois qu'on cherchait des partenaires pour n'importe quel sport, on me choisissait toujours en dernier. Ce n'tait pas pour rien !

Cette troisime marche me paraissait tre des kilomtres. Tant pis, il fallait se dcider. Je pris mon lan, me lanai et atterris lourdement sur la deuxime marche !

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Je hurlai en fermant les yeux. Je m'attendais partir en miettes, mais je ne sentis rien. J'ouvris les yeux : j'tais toujours sur la deuxime marche et toujours en une seule pice. Il ne devait pas tre branch, dit l'Homme clair calmement. Tu as de la chance mon garon ! Continuons ! Allons au-devant de notre destine ! Moi, je n'en pouvais plus. La sueur me dgoulinait le long du visage. Je n'avais aucune envie de le suivre dans cet escalier si sombre, mais que faire d'autre ? Arriv en haut, il poussa une lourde porte en bois massif et me fit entrer dans une pice extraordinaire. C'tait le bureau le plus luxueux que j'aie jamais vu. La moquette aux longs poils tait si paisse que je m'y enfonai presque jusqu'aux chevilles. Des rideaux de soie bleue pendaient devant d'immenses fentres par lesquelles on avait une vue superbe sur toute la ville. Un lustre de cristal tincelait de tous ses feux. Des chaises et des fauteuils recouverts de velours taient rangs autour de tables en bois prcieux. Un mur tait parsem d'une multitude d'crans vido, tandis que les autres s'ornaient de magnifiques tableaux. Un petit bureau plaqu or occupait le centre de la pice, et la grande chaise derrire lui ressemblait un trne.

Oh ! L ! L ! Je ne pouvais retenir mon admiration. Oui, il ne se refuse rien, ce bandit ! Mais son temps est compt prsent ! commenta l'Homme clair. Mais comment ? Eh bien, je vais courir de plus en plus vite autour de lui, jusqu' provoquer un cyclone qui le balayera. La premire fois, il n'a pu me capturer que parce qu'il m'avait assomm par-derrire. Mais je ne me laisserai plus surprendre ! Tout coup, le mme rire effrayant que j'avais dj entendu clata prs de nous. Je vis le petit bureau commencer bouger, changer d'apparence. Son clat dor sembla s'lever, tourbillonner et une silhouette humaine prit forme sa place. Le Mutant Masqu se tenait l, debout devant nous. Ses yeux colreux paraissaient vouloir nous transpercer. Il tait plus grand que dans ma bande dessine et avait l'air encore plus puissant, plus effrayant. Il s'adressa en premier l'Homme clair. Comment oses-tu entrer dans mon bureau priv ? L'Homme clair ne semblait pas impressionn. Tu peux dire au revoir toutes ces splendeurs ! Je vais plutt TE dire ADIEU, grina le Mutant Masqu, mais auparavant, regarde comment je vais dtruire ce garon ! Lentement, il se tourna vers moi.

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Comme il approchait, je me reculai vivement. Son poing tait lev dans ma direction tandis que ses yeux me fixaient mchamment. Mon cur battait trs fort. Je cherchai vainement un endroit par o m'enfuir, mais impossible. La seule porte se trouvait derrire lui. Je mis mon bras devant mon visage dans un geste dsespr pour me protger, lorsque soudain, il y eut un courant d'air. L'Homme clair s'tait plac entre nous deux et stoppa le Mutant d'un geste. Si tu veux le garon, il faudra me dtruire en premier ! dclara-t-il. Pas de problme, rpondit doucement le Mutant Masqu. Mais son expression changea lorsque l'Homme clair commena tourner autour de lui, vite, de plus en plus vite, se transformant en une tornade bleue et rouge. Il excutait son plan ! Le dos au mur, je regardais cette trange bataille. L'Homme clair tournait, tournait, et un vent puissant se mit souffler dans la pice. Les rideaux commencrent s'envoler. Un vase se brisa. Les tableaux se dcrochaient des murs.

M'agrippant un lourd fauteuil, j'exultais : Oui, oui, vas-y ! a marche ! Ma joie fut de courte dure. Le Mutant Masqu leva une jambe. Un croche-pied ! Il faisait un croche-pied ! Et l'Homme clair tomba lourdement, face contre terre ! Il tressaillit une ou deux fois, puis resta immobile, assomm par son incroyable vitesse. Le vent se calma. Les rideaux reprirent leur place. Le Mutant Masqu, mains la ceinture, dominait le super-hros tomb de toute sa stature. Et maintenant, c'est l'heure de dner ! Ricana-t-il. Toujours accroch au fauteuil, je vis avec terreur le Mutant Masqu se transformer nouveau. Son visage sembla flotter. Son corps rapetissa et il s'avana, posant ses mains sur le sol. Il avait pris l'apparence d'un lopard ! Et ce lopard, avec un rugissement froce, s'apprtait m'attaquer ! Rveillez-vous, Homme clair ! Rveillez-vous ! M'poumonai-je. Celui-ci, mon grand soulagement, semblait reprendre connaissance. Il secouait sa tte comme pour mieux se rveiller, lorsque l'horrible animal bondit sur lui et, d'un coup de griffes, lui arracha son masque. L'Homme clair, dans un dernier effort, se dgagea du lopard et se rua vers la porte, le visage ray de quatre balafres. Je ne peux plus rien faire pour l'instant ! me cria-

t-il. Maintenant, tu dois te dfendre seul, mon garon ! Non ! Attendez ! Criai-je mon tour. Mais l'Homme clair n'entendait plus rien. Il avait disparu et la porte claqua derrire lui. Rapidement, le lopard changea d'apparence : le Mutant Masqu apparut nouveau. Oui, c'est vrai, maintenant tu es seul, me dit-il avec un sourire froid et plein de cruaut.

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Le Mutant Masqu s'avanait lentement vers moi Impossible de lui chapper. Je n'tais pas assez rapide pour m'esquiver par la porte comme l'avait fait l'Homme clair. L'Homme clair Ce n'tait pas l'Homme clair qu'il aurait d s'appeler, mais le Trouillard clair ! Comment avait-il pu me planter l et ne penser qu' sauver sa peau ? Il savait bien que je ne pouvais ni m'enfuir ni me battre. Que pouvais-je faire ? Le Mutant Masqu, debout au milieu de la pice, jouissait de ma frayeur. Il tait si sr de sa victoire ! Quels sont tes pouvoirs ? me demanda-t-il dans un ricanement. La question me surprit. Quels sont tes pouvoirs ? rpta-t-il impatiemment. Tu peux te rtrcir volont ? Ou bien tu te changes en flammes ? moins que tu ne sois magntique ? Je n'ai aucun pouvoir, murmurai-je dpit. Aucun. Le Mutant Masqu se mit rire. Oh ! Tu ne veux rien me dire ? ta guise !

Son sourire disparut, son regard devint sombre et cruel. Je voulais simplement te faciliter les choses. Te dtruire de la faon la plus simple. Pendant qu'il me parlait, j'observais sur une tagre, mes cts, une sorte de grosse pierre lisse, dcorative sans doute. Je me demandais si elle ne ferait pas une arme acceptable. Alors c'est l qu'on se dit adios, menaa le Mutant en s'avanant vers moi. D'un geste vif, je saisis alors la grosse pierre. Elle tait trs lourde. Je la lanai de toutes mes forces la tte du Mutant et le manquai ! Bel essai ! S'exclama-t-il moqueur. Je me plaquai contre le mur. Plus rien ne pouvait me sauver !

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Je tentai de l'esquiver, mais le Mutant Masqu tait trop rapide pour moi. Ses mains puissantes me saisirent et il m'leva du sol ! Haut, haut, de plus en plus haut ! Je compris qu'il agissait sur ses molcules pour tirer ses bras. Je me dbattis, mais il tait le plus fort. Haut, toujours plus haut. Je dpassai le lustre jusqu' ce que ma tte touche le plafond, des mtres et des mtres au-dessus du sol ! Bon atterrissage ! Me souhaita-t-il, se prparant me lcher. Mais, juste avant qu'il ne le fasse, j'entendis la porte s'ouvrir. Le Mutant l'entendit galement. Me tenant toujours suspendu, il tourna la tte. Toi ? cria-t-il, surpris. cause de la lumire du lustre, je ne pouvais rien voir, mais les paroles du Mutant Masqu me parvenaient. Comment oses-tu venir ici ? Il m'abaissa un tout petit peu et je pus voir qui se tenait sur le seuil de la porte. mon tour, je poussai un cri de surprise : Lucy ? Mais qu'est-ce que tu fais l ?

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Le Mutant Masqu me reposa sur le sol et se tourna vers Lucy, tout en m'agrippant par le collet. Mes jambes tremblaient, elles pouvaient peine me soutenir. Mais je trouvai la force de la prvenir : Lucy, va-t'en ! Va-t'en vite ! Malgr tout, elle s'avana dans la pice. Elle me regardait, ignorant compltement le Mutant Masqu. Ne savait-elle pas qu'il tait le plus grand criminel de tout l'univers ? Jim ! Tu ne m'as pas entendue ? J'tais dans la rue en face et je t'ai appel lorsque je t'ai vu entrer dans l'immeuble ! Je t'en prie, va-t'en ! La suppliai-je. Tu es en danger ! Mais manifestement, elle ne ralisait pas ce qui se passait. Lucy ! Implorai-je tout en essayant de me librer. D'un geste brutal, le Mutant Masqu m'envoya rouler dans un coin de la pice. Je devrai donc vous dtruire tous les deux ! dit-il calmement. Lucy sursauta. On aurait dit qu'elle ne venait de le

remarquer qu' ce moment. Mais elle n'eut pas l'air effraye pour autant. Jim et moi, nous allons partir tout de suite ! Ricana-t-elle. La pauvre ! Elle ne se rendait pas compte qui elle parlait. Elle ne ralisait pas dans quel ptrin nous nous trouvions. Le Mutant Masqu ricana son tour. Je regrette, personne ne sortira d'ici ! Personne ! Par qui vais-je commencer ? ce moment, je vis Lucy qui tirait de son cartable un revolver en plastique jaune. Je soupirai : Mais Lucy, ce n'est qu'un jouet ! Je sais, mais on est dans une BD, n'est-ce pas ? Rien n'est rel, alors on peut imaginer n'importe quoi ! Et de son revolver, elle visa le Mutant Masqu. Celui-ci clata de rire : Pauvre idiote, qu'est-ce que tu penses faire avec a ? a ? a a seulement l'air d'tre un jouet. En ralit, c'est un dsintgrateur de molcules. Si vous ne partez pas, je vous rduis en bouillie ! Bien trouv ! Apprcia le Mutant. Mais inutile ! C'est donc toi qui y passeras la premire. Lucy, les mchoires serres, continuait le mettre en joue et s'apprtait tirer. Le Mutant Masqu tendit la main vers elle.

Pose donc ce jouet minable ! Il ne peut t'aider ! Je ne plaisante pas ! C'est un vritable dsintgrateur ! Le mutant continuait avancer, toujours souriant. Un pas, puis un autre Lucy visa alors la poitrine du bandit et appuya sur la gchette. On entendit juste un ridicule petit Pschitt ! , puis plus rien. Et le Mutant Masqu avanait toujours.

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Lucy baissa son revolver. La situation m'apparut dans toute son horreur. Le Mutant s'approchait de plus en plus. Soudain, une lumire aveuglante entoura son corps. Un violent courant lectrique le parcourut des pieds la tte, lui extirpant de longs gmissements de douleur : ses molcules commenaient se dsintgrer ! Sa tte s'vapora jusqu' disparatre compltement. Le masque vide tomba sur les paules du costume, puis tout le corps sembla fondre. Il ne restait plus sur le tapis qu'un tas de chiffons frips ! Lucy ! M'tranglai-je. a a march ! Ton jouet a march ! Mais naturellement ! me rpondit-elle calmement. Elle avana jusqu'au costume et le pitina de toutes ses forces. Je l'avais pourtant prvenu que c'tait un vritable dsintgrateur, mais cet idiot n'a pas voulu me croire. Mon cerveau tait en bullition. Je n'arrivais pas comprendre comment un revolver-jouet avait pu dtruire le plus puissant mutant de la terre. Je pris Lucy par la

main. Allez, viens, on fiche le camp ! Je regrette, Jim ! me dit-elle d'une voix doucereuse. Hein ? Tu regrettes quoi ? Lucy leva le pistolet et me visa. Je regrette, parce que c'est toi qui vas disparatre maintenant !

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Tout d'abord, je me mis rire ; je pensais que Lucy plaisantait. Tu as vraiment un drle de sens de l'humour, toi ! Mais mon rire s'arrta net. Lucy continuait viser ma poitrine et son visage tait on ne peut plus srieux. Je balbutiai : Mais Lucy, qu'est-ce qui se passe ? Je ne suis pas Lucy ! Je suis navr, mais je dois t'apprendre qu'il n'y a aucune Lucy ici ! Comme elle disait ces mots, son corps commena changer. Ses cheveux roux rentrrent dans sa tte. Son visage s'agrandit et ses yeux verts devinrent noirs. Sa silhouette s'allongea. Des muscles puissants apparurent sur ses bras fins. Ses habits changeaient galement. Son pull et son jean commencrent ressembler un costume qui m'tait familier : le costume du Mutant Masqu ! Mais, Lucy, comment tu fais a ? Tu ne comprends dcidment pas trs vite, ditelle d'une voix caverneuse, une voix d'homme. Elle fit tourbillonner sa cape tandis que le pistolet se fondait dans sa main pour se transformer en bague. Je suis le Mutant Masqu ! J'ai chang mes

molcules pour ressembler ton amie, mais je suis le Mutant Masqu ! Mais mais mais tu viens de le dsintgrer ! On l'a vu tous les deux ! Faux ! Je me suis dbarrass de l'Homme Camlon ! L'Homme Camlon ? Oui, il travaillait pour moi. Je lui avais donn un peu de mes pouvoirs, et lui ordonnais parfois de revtir mon apparence afin de tromper mes ennemis. Il travaillait pour vous et vous l'avez dtruit ? Il commenait devenir gourmand et trop gnant. Un jour ou l'autre, il aurait tent de prendre ma place. Et puis, il m'arrive de faire d'horribles choses, tu sais bien Comme celle que je vais te faire prsent Je reculai tout en le suppliant : Mais pourquoi ? Laissez-moi rentrer chez moi ! Je vous jure que je ne dirai jamais rien personne. Je vous le jure ! Rentrer chez toi ? C'est absolument impossible ! Adieu, Jim ! Non ! Vous ne pouvez pas faire a ! Vous tes juste un personnage de BD et moi je suis rel, je suis VIVANT ! Non, Jim, tu n'es plus rel. Tu es comme moi, un personnage de BD !

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Je me pinai le bras. La douleur que je ressentis me rassura quelques instants. Vous tes un menteur ! Criai-je. C'est vrai, c'est une de mes nombreuses qualits ! Mais cette fois-ci, je dis la vrit. Jim, tu n'es plus rel ! Mais je me sens comme toujours. Et pourtant je t'ai chang en personnage de BD. Tu te rappelles, lorsque tu es entr dans cet immeuble, un rayon de lumire est pass sur toi. C'tait un rayonscanner. Ds qu'il t'a travers, il s'est empar de ton corps et t'a chang en une multitude de petits points d'encre. NON ! Il ignora mon cri. C'est tout ce que tu es mon garon, un tas de petits points d'encre noire, rouge, jaune et bleue. Tu as d'ailleurs parfaitement tenu ton rle. C'est si difficile de trouver un bon personnage pour mes BD. Malheureusement, j'ai le regret de te dire que tu n'y apparatras plus, ni dans aucune autre d'ailleurs. Attendez ! Attendez ! Criai-je en rflchissant toute vitesse. Je ne peux plus attendre. J'ai dj perdu trop de

temps avec toi, Jim. Mais je ne suis pas Jim ! M'exclamai-je. Jim Matteurs n'existe pas ! Ah ! Bon ? Qui es-tu alors ? Je suis le Colosse lastique !

29
Le Mutant Masqu me dvisagea, perplexe. Le Colosse lastique ? Tiens donc ! Ainsi, c'tait cela, ton secret ! Je prenais de l'aplomb. Oui, et je retourne sur la plante Xargos. Je ne suis pas autoris participer une autre BD, rpliquai-je. Bel essai ! Mais tu as envahi mon repaire et je dois te faire taire jamais ! ces mots, je me mis rire : J'ai une meilleure ide : je vais vous entourer de mes bras lastiques et serrer, serrer, jusqu' l'touffement final. C'est tout ? rpondit le Mutant Masqu d'un air mprisant. Faible, faible. Que dirais-tu plutt si je te dchirais en petits morceaux jusqu' en faire des confettis ? Impossible ! Je suis en caoutchouc ! Je plie, mais ne romps pas ! Mon seul point faible est la fume qui peut m'asphyxier et me dtruire ! Oh ! Je n'aurais pas d dire a ! a m'a chapp ! Je fis semblant de vouloir me sauver. Mais, du coin de l'il, je voyais le Mutant Masqu qui se dpchait de se

changer en une nappe de brouillard pais pour planer vers moi.

30
Je ne perdis pas de temps. Je courus la fentre et l'ouvris d'une main, tandis que de l'autre je saisis le ventilateur qui se trouvait ct. Je le branchai la puissance maximum et le dirigeai vers le Mutant qui fonait sur moi. Noooon ! L'entendis-je hurler tandis le souffle de l'appareil le disloquait et l'entranait vers l'extrieur. Oui, oui ! Criai-je joyeusement. Jamais je ne m'tais senti aussi heureux, aussi fort, aussi triomphant. Le ventilateur finissait de disperser le reste de la fume et de l'envoyer au-dehors o un vent violent l'parpilla aux quatre coins de la ville. J'avais vaincu le Mutant Masqu ! Moi, un garon de douze ans, j'avais dtruit la pire canaille de la plante. D'aprs les lectures que j'avais faites, je savais que le Mutant pouvait changer ses molcules en n'importe quoi de solide et revenir ensuite son tat habituel. Mais moi, je l'avais fait se changer en gaz. Et pour rcuprer toutes ses molcules maintenant, il allait avoir un sacr boulot ! Jamais il n'arriverait se reformer. Jim, tu es vraiment gnial ! me dis-je en sautant et en dansant de joie.

C'tait incroyable que cette fripouille ait pu croire que j'tais le Colosse lastique ! J'avais tout invent de A Z. Et maintenant, j'tais libre. Libre et vivant ! J'avais tellement hte de revenir la maison que le trajet en bus me sembla durer des heures. Enfin, j'arrivai. En entrant, j'aperus aussitt l'enveloppe brune sur la petite table du couloir : la nouvelle dition du Mutant Masqu. Mais je m'en fichais pas mal ! J'tais si heureux d'tre de retour ! Je proposai mme Coline de faire une partie de Frisbee. Elle n'en revenait pas. Jamais auparavant, je ne jouais avec elle ! Mais, aujourd'hui, je voulais seulement tre heureux et clbrer le fait d'tre en vie. Au bout d'une demi-heure de jeu, je proposai : Et si on mangeait quelque chose ? Oh, oui ! Je meurs de faim ! Maman a laiss un cake au chocolat sur l'tagre. J'entrai dans la cuisine et pris le cake. Puis, j'allai chercher un couteau. Ne te coupe pas un morceau plus gros que le mien, hein ! me prvint Coline, surveillant mes gestes. Mais non, n'aie pas peur ! J'tais de si bonne humeur que mme sa remarque ne m'nerva pas. a l'air a drlement b o n M'exclamai-je ! en commenant entamer le cake. Le couteau glissa malencontreusement sur mon doigt.

Ouille ! Je levai la main et examinai ma blessure. Mais qu'est-ce qui apparaissait l'endroit de la coupure ? Ce n'tait pas du sang ! Le liquide tait noir comme la nuit. C'tait de l'ENCRE ! E Doucement h ! ! protesta Coline lorsque je la bousculai en criant : O est le dernier numro du Mutant Masqu ? J'avais soudain l'impression que ma carrire dans les bandes dessines tait loin d'tre termine !

FIN

EXTRAIT
Et pour avoir encore la

Chair de poule
lis ces quelques pages de

LE FANTME

T OC C A ' D


Le facteur passait habituellement un peu avant midi. Anna courut la bote aux lettres, pleine d'espoir. Mais il n ' avait y pas de courrier. Due, elle monta dans sa chambre et rdigea aussitt une lettre son amie Sara. Chre Sara, J'espre que tu ne t'amuses pas, parce que tu n'as pas tenu ta promesse ! Tu m'avais dit que tu m'crirais chaque jour, et je n'ai encore rien reu ! Tu ne peux pas imaginer quel point je m'embte ici ! C'est MORTEL ! Hier soir, je m'ennuyais tellement que j'ai allum un feu derrire le garage pour faire plaisir aux jumeaux. On a fait semblant d'tre dans un camp de vacances et je leur ai racont d'pouvantables histoires de fantmes, des histoires si terrifiantes que je commenais mme voir des ombres bizarres bouger autour de nous ! Il s'est tout de mme pass quelque chose ici : nous avons des nouveaux voisins. Il y a un garon de notre ge, un rouquin, il s'appelle Dany. Mais quand sont-ils arrivs ? Mystre ! Pourtant, un camion de dmnagement, a se voit, non ? Je vais mener ma petite enqute, et la prochaine fois, j'aurai sans doute du nouveau te raconter.

Mais maintenant, C'EST TOI de m'crire ! Si je ne reois pas trs vite une lettre, je te souhaite de tomber dans un foss plein d'orties ! Je t'embrasse, Anna Anna plia sa lettre et la glissa dans une enveloppe. De son bureau, elle apercevait la maison d' ct. Je me demande si c'est la chambre de Dany , pensa-t-elle en fixant la fentre presque en face de la sienne. Mais les rideaux taient tirs. Anna dvala l'escalier, sa lettre la main et sortit. Il faisait trs chaud dehors, il n'y avait pas un souffle d'air. Anna jeta un coup d'il vers la maison voisine, mais elle ne remarqua pas le moindre signe de vie. La porte tait ferme, et derrire la baie vitre le salon paraissait inhabit. On aurait dit une maison vide. Anna dcida de marcher jusqu' la poste. Une petite promenade lui changerait les ides. Tout en fredonnant, elle passa devant la maison de madame Quentin. Cette dernire tait penche sur un massif, et enlevait les fleurs fanes. Bonjour, Madame ! Vous allez bien ? Madame Quentin ne leva mme pas la tte. Quelle vieille harpie ! grommela Anna. Elle fait semblant de ne pas me voir ! Elle poursuivit son chemin en fredonnant. Pour arriver la poste, il suffisait de traverser le

petit jardin municipal, autour duquel se trouvaient galement une banque, un salon de coiffure, une picerie et un garage. Il y avait aussi la boutique de Harper, le marchand de glaces, et le restaurant Collins. Par la vitrine du salon de coiffure, Anna apercevait Ernest, le coiffeur, qui lisait un magazine, assis dans l'un de ses fauteuils en attendant un ventuel client. Quelle vie intense dans cette petite ville ! , ironisa Anna. Elle traversa le jardin et glissa son enveloppe dans la bote aux lettres. Elle s'apprtait faire demi-tour lorsque retentirent des exclamations furieuses. Le vacarme provenait de l'arrire du btiment. Un homme profrait des injures. Des voix jeunes lui rpondaient sur le mme ton. Puis Anna entendit un jappement aigu, un cri de bte blesse.

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H ! cria Anna en se prcipitant, qu'est-ce qu'il se passe ? Monsieur Chesnay, le postier, menaait du poing un grand chien efflanqu qui gmissait, la tte basse. Il y avait trois garons : Dany et deux autres, qu'Anna n'avait jamais vus. L'un d'eux, un grand maigre avec une tignasse blonde, saisit l'animal par le cou et le caressa pour le calmer. Vous n'avez pas le droit de jeter de pierres mon chien ! cria-t-il. Son compagnon, un petit gars trapu avec une drle de tte hrisse de cheveux raides, fixait le postier, les poings serrs. Dany, tout ple, reculait prudemment. Fichez le camp d'ici, bande de voyous ! Gronda le postier. C'tait un gros homme rougeaud, totalement chauve, qui avait une norme moustache et un long nez pointu. Je dirai mon pre que vous avez bless Rusty ! Menaa le grand blond. Tu pourras lui dire aussi que tu t'es montr grossier envers un fonctionnaire de l'tat ! rpliqua le

postier. Et que je dposerai une plainte contre vous si je vous surprends encore une fois ici, sales voyous ! Nous ne sommes pas des voyous ! rpliqua le petit brun. Les trois garons remontrent la ruelle en courant, le chien sur leurs talons. Monsieur Chesnay passa devant Anna, tellement hors de lui qu'il la bouscula sans mme lui jeter un regard, et poussa la porte du bureau de poste en jurant. Quel sale type ! , pensa Anna. Tous les gosses de Darkwood dtestaient le postier. Et il les dtestait aussi. Il ne cessait de les injurier parce qu'ils tranaient dans le jardin, parce qu'ils coutaient de la musique, parce qu'ils riaient trop fort ou parce qu'ils osaient jouer dans sa ruelle ! Un soir d'Halloween, Anna et toute une bande de copains avaient voulu dessiner des monstres sur ses fentres avec de la peinture en bombe. Mais monsieur Chesnay n'tait pas d'humeur supporter les farces d'Halloween. Les enfants l'avaient trouv debout devant sa porte, un norme fusil la main ! Ils avaient rebrouss chemin, dus, mais surtout trs effrays. La ruelle avait retrouv sa tranquillit et Anna repartit vers le jardin en pensant Dany. Il lui avait paru si terrifi, si ple qu'il semblait presque transparent sous le soleil torride de l'aprs-midi, comme si la lumire l'avait travers. Ses deux copains, eux, n'avaient gure l'air

impressionns ! Des vrais durs ! Ou alors ils faisaient semblant. Je crois que je vais rentrer, soupira Anna. Il y a srement un feuilleton la tl. Elle s'engagea dans l'avenue borde de grands ormes. Leur feuillage tait si pais qu'il ne laissait presque pas passer les rayons du soleil. Elle avait fait la moiti du chemin quand elle crut distinguer une silhouette noire entre les arbres. Anna la prit d'abord pour une branche qui bougeait. Mais ce n'tait pas une branche. C'tait c'tait bien quelqu'un. L'inconnu se tenait dans les ombres mouvantes de feuilles, trs grand, envelopp d'un large manteau noir, le visage dissimul. Anna sentit un frisson glac la parcourir. Qui est-ce ? Pourquoi se cache-t-il ? Pourquoi m'observe-t-il ? L'inconnu leva lentement la main, comme pour lui faire signe d'approcher. Le cur battant se rompre, Anna fit un pas en arrire. Y avait-il vraiment quelqu'un ? Tout coup, Anna n'tait plus sre de ce qu'elle voyait : une mystrieuse silhouette d'homme ou juste un jeu d'ombres et de lumire ? Alors elle entendit un chuchotement : Anna Anna La grande ombre noire s'approchait lentement. Non ! cria Anna.

La panique l'envahit et elle s'enfuit en courant. Ses genoux tremblaient, ses jambes taient de plomb. Mais elle se forait courir, plus vite, plus vite. Est-ce qu'il la suivait ? Dcouvre vite la suite de cette histoire dans LE FANTME D' CT N 16 de la srie

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