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Morphosyntaxe du franais contemporain

Le subjonctif

Le subjonctif. Gnralits. Temps. Emploi(s)

Le subjonctif est par excellence le mode de

lincertitude, de la subjectivit, de la possibilit, du virtuel. Pourtant, certains emplois du subjonctif se rapportent une action relle : Bien quil soit trs g, M. Dupont fait ses courses chaque matin. A ct de linfinitif, le S est un mode non actualisant, car il exprime des processus qui sont prsents comme possibles, ou voulus, ou seulement comme envisags par lesprit (cf. Glatigny, 1976 : 20).
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Les temps du subjonctif


Quatre temps : prsent, pass, imparfait
et plus-que-parfait. Les plus employs: le S. prsent ( toutes les personnes, aussi bien en franais parl qucrit) et pass (lg. crite et parle). Limparfait et le plus-que-parfait du S. sont employs surtout la troisime personne du singulier dans la langue littraire.
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Les temps du subjonctif


Le pass et le plus-que-parfait du subjonctif marquent
un rapport dantriorit par rapport au prsent respectivement limparfait de la proposition principale; ils ont aussi une valeur daccompli.

Le subjonctif choue fixer par lui-mme le procs sur


laxe du temps ; ce rle revient au verbe de la proposition principale : - Je veux que tu viennes (maintenant / demain). - Je voulais quil vnt ( ce moment-l / plus tard).

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A. Le subjonctif en subordonne
Emplois

(a) les verbes qui expriment :


- le doute (douter, ne pas croire, ne pas penser, dsesprer) :
Je doute que tu russisses le convaincre. Employs la forme ngative, nier / douter quivalent une affirmation : Je ne nie/doute pas quil a dit cela. - le dsir (dsirer, souhaiter) : Je dsire quelle fasse cette dmarche. - la volont (vouloir, exiger, commander, ordonner) : Je veux que tu viennes avant midi. - la crainte (craindre, avoir peur, trembler, redouter, suivis du ne expltif) : Je crains quelle napprenne la vrit. - la permission / la dfense : dfendre, empcher /

permettre, consentir, sopposer - la prire : prier, implorer, supplier

(a) les verbes qui expriment :


Dautres sentiments ressentis par le locuteur : - vb. actifs transitifs (aimer, adorer, dtester, prfrer, regretter : Elle adore quon lui fasse des compliments) ou intransitifs : souffrir - vb. pronominaux : se rjouir, senorgueillir, stonner,

sindigner, sirriter, se plaindre

- tre+adjectif de sentiment : tre heureux / joyeux / fier /


afflig / ravi / triste / honteux
- un jugement personnel, subjectif exprim par des verbes
impersonnels comme il faut, il se peut, il convient, il importe que. - certains verbes suivis de certains complments + subj: voir dun bon il que, trouver bon approuver , trouver mauvais dsapprouver .
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(b) certaines conjonctions ou locutions de subordination exprimant :


- la concession : bien que, quoique, encore que, malgr que
(controverse), sans que, o que, quoi que, etc. : Bien quelle soit malade, elle travaille beaucoup. Dautres constructions : Quelle que soit son intention, je ne cderai pas. (= oricare ar fi) Quelque + Nsg. + que (= orice): Quelque conseil quil vous donne, mfiez-vous. Quelques + Npl. + que (= oricte): Quelques livres que vous lisiez, O que (= oriunde): O que tu ailles, sois poli! Quoi que ce soit (= orice) Qui que ce soit / qui que vous soyez = oricine Quelque + adj. + que (= orict de): Quelque gentil quil soit, je devine ses vritables intentions. Quelque + adv. + que (= orict de): Quelque rapidement que tu fasses cette traduction,
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(b) certaines conjonctions ou locutions de subordination exprimant :

- le temps : jusqu ce que, avant que, en

attendant que : Je partirai avant quil ne vienne; - la supposition, lhypothse : supposer que, en admettant que, pour peu que, etc. : A supposer que cela soit vrai, la situation est grave. - le but : afin que, pour que, de sorte que, de manire que, de faon que: Je vous donne ces documents afin que vous puissiez vous en faire
une ide.
Emploi de que tout seul dans les registres moins soigns: Vas-y, gardien ! quon rigole ! (Malraux, apud Glatigny, 1976 : 22), te-toi / pousse-toi de l que je my mette (loc. fam.).

(b) certaines conjonctions ou locutions de subordination exprimant :


- la consquence :
Les locutions de sorte que, de manire que, de faon que sont suivies : - de lindicatif si la consquence est naturelle : Maman cuisine lger de sorte que nous ne grossissons pas (cela fait que ) ; - du subjonctif si la consquence est prsente comme voulue : Maman cuisine lger de sorte que nous ne grossissions pas (pour que ). Elle est trop avertie pour quon lui dise une telle normit.

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(b) certaines conjonctions ou locutions de subordination exprimant :

- la condition : condition que, pourvu que, moins


que (+ne):
Ex.: Je te donne le livre condition que tu me promettes de me le rendre dans une semaine. Phrase complexe deux subordonnes conditionnelles: Si 1 + indicatif et si 2 que + subjonctif : Si tu soutiens ta thse et si tu obtiens une mention, tu pourras postuler pour cette bourse. Si tu soutiens ta thse et que tu obtiennes une mention, tu pourras postuler pour cette bourse.
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(b) certaines conjonctions ou locutions de subordination exprimant :

- la cause : de peur que, de crainte que, dans la

crainte que (+ ne expltif). Il faut ajouter la locution non que et la construction ce nest pas que exprimant la cause nie ou
lexclusion ; celle-ci est employe dans la langue soutenue, trs recherche. Non que je veuille vous quitter, mais il fait trs tard. Soit que ... soit que exprime la cause alternative (une seule possibilit est vraie). - lopposition : sans que, soit que
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(c) aprs certaines expressions impersonnelles :

- il est + adj. traduisant un jugement / sentiment ou bien


la ncessit:
il est prfrable / souhaitable / agrable / bon / juste /

naturel / fcheux / faux / surprenant / tonnant / triste ; il est ncessaire / obligatoire / (im)possible / urgent / invitable, etc. Font exception les expressions qui expriment la certitude : il est vident / manifeste / certain.

- il est + infinitif : il est craindre que - cest + adj. / n : cest dommage, cest heureux, cest

malheureux que - varia : Il vaut mieux que vous lui en parliez tout de suite.
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d) superlatifs relatifs
(d) superlatifs relatifs ou un adjectif exprimant lunicit, la raret, une position privilgie dans la hirarchie, la restriction : Cest le meilleur livre que jaie lu. Cest le seul / lunique / le principal / le premier / le

dernier ... qui / que). Le moins que l'on puisse en dire, c'est que

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e) antcdent indfini
(e) antcdents indfinis : un, des, quelquun, quelque chose, personne, rien : - On prsente la ralit en question comme connue (+ INDICATIF): Je cherche un livre qui plat aux enfants. - On envisage le rfrent comme inconnu, voulu, souhait (+ SUBJONCTIF). Le degr de certitude du fait prsent dans la relative est faible. A remarquer lemploi du subjonctif dans des relatives aprs des interrogatives et des ngatives : Je cherche un livre qui plaise aux enfants. Je cherche / aurais besoin de qqn qui veuille sen occuper. Connaissez-vous un tudiant qui puisse traduire ce texte? Je ne vois personne qui puisse le remplacer (cf. NPR 1997) Expressions figes : Il ne dit / fait rien qui vaille.
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Le subjonctif sert constituer le prdicat dune des subordonnes suivantes :

a) compltives introduites par ce que, de ce


que situes aprs le verbe auquel elles se rattachent:

- contribuer, se dcider, sexposer, sopposer, tenir,


veiller ce que ; - stonner, tre content, sexcuser, se fliciter, se plaindre, profiter, se rjouir, se vanter de ce que.
Tour soutenu recommand: Je mtonne que vous soyez toujours ici. Tour dconseill avec de ce que + subj. ou + indicatif.

Le subjonctif sert constituer le prdicat dune des subordonnes suivantes :

b) subordonnes complment situes


avant le verbe dont elles dpendent :

Quil y ait une certaine complicit entre eux, jen suis persuade / je ne le sais que trop.

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Le subjonctif sert constituer le prdicat dune des subordonnes suivantes :

c) relatives restrictives (dterminatives) :


- Existe-t-il un endroit o il fasse beau toute lanne (interrog. + antc. indf.)? Il nexiste pas de socit o tous soient gaux (ng.). - Il nest pas (il ny a pas) jusqu + pron.rel. + ne (Il n'est

pas jusqu' son regard qui n'ait chang (= mme son regard a chang).

- La proposition contenant lantcdent exprime une ngation ou une restriction (Glatigny, 1978 :24) : le meilleur, lunique - Le fait quil soit parti sans mot dire..., la crainte quil ne vienne / ne vienne pas, le / son regret / dsir / souhait que X fasse ... (appeles compltives complment du nom par Riegel, Pellat et Rioul, 1996 : 324) - Relative fige : me qui vive (= personne).
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Le subjonctif sert constituer le prdicat dune des subordonnes suivantes :

d) circonstancielles (de but, de

manire, de condition) : de sorte que, afin que, pour que, condition que, etc. e) sujet : Quil sen aille comme a mindigne.

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B. Le subjonctif en phrase indpendante ou principale

Emplois peu nombreux

B1) indpendante de type exclamatif / injonctif, exprimant :

- un souhait : Vive le roi ! Que vos vacances soient

agrables ! Que la paix soit avec vous ! (cf. pour le dernier NPR 1997), Pourvu quil fasse beau demain ! Vivement quil parte ! (cf. Glatigny, 1976 : 25 ; langue fam.) - une prire (avec ou sans que) : Puisse-t-il russir ! Puiss-je len dissuader ! - un ordre : Quelle vienne me voir tout de suite ! Que la lumire soit ! Et la lumire fut . (La Bible) - une dfense : Que personne ne parte avant 18 h !
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B1) indpendante de type exclamatif / injonctif, exprimant :

- une supposition, une hypothse, que le locuteur

condamne : Moi, que je dise une telle normit ! Remarque : Un type spcial de proposition semploie en coordination pour exprimer lhypothse : Quil vienne me voir et je lui pardonne tout. - une menace : Que je ne ty reprenne pas ! - une affirmation polmique (cf. Riegel, Pellat et Rioul, 1996 :323) : Je ne sache pas quune personne ge doive saluer la premire!
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B1) indpendante de type exclamatif / injonctif, exprimant :


Grevisse parle dun subjonctif optatif (1993: 671) pour les cas
o la ralisation du processus dcrit par le verbe dpend dune volont diffrente de celle des humains : avec que : Quelle repose en paix ! Que Dieu tentende ! sans que : Dieu vous bnisse /garde ! Fasse le ciel que ...! avec un sujet invers: Ainsi soit-il ! Vogue la galre ! Honni soit qui mal y pense ! Sauve qui peut ! Comprenne qui pourra ! absence du sujet (avec un sujet exprim par une proposition): Soit dit entre nous, nen dplaise ..., plaise / plt Dieu
/ au ciel que ..., A Dieu ne plaise que..., Qu cela ne tienne ! (= cela na pas dimportance); Grand bien vous (lui / leur) fasse (Que cela vous soit profitable (se dit ironiquement) )! Vaille que vaille ! Cote que cote ! Advienne que pourra !
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B2) une supposition dans des noncs scientifiques

Soit un triangle quilatral ABC. Soit (Soient) deux triangles ABC


et DEF (accord prfr au sing.)

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Concordance des temps au subjonctif


Principale Subordonne Je doute quil parte / comprenne quil soit parti / ait compris quil partt (parte: fr. courant) Je doutais quil comprt (comprenne: fr. courant) Relation Simult. ou postriorit Antriorit Simult. ou postriorit

quil ft parti / et compris


quil soit parti / ait compris (fr. courant)

Antriorit

Remarque: en franais contemporain la tendance est utiliser le subjonctif prsent la place de limparfait lorsque dans la principale il y a un temps pass, afin dviter les formes trop compliques, les radicaux rares.
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Indicatif vs. subjonctif


a) Certains verbes exigent lindicatif ou le
subjonctif, en fonction de leur sens :

- verbes de communication /vs/ verbes de

volont : dire, crier, tlphoner : Dis ta maman quelle fait de bons gteaux ( transmettre une constatation ) / quelle fasse de bons gteaux
pour la fte, car je veux que les invits soient satisfaits ( demander, ordonner ).

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Indicatif vs. subjonctif


- verbes de perception ou de connaissance /vs/ verbes
de sentiment (accord, acceptation) : - entendre, comprendre : Jentends que vous tes fche ( dduire ) / Jentends que vous soyez si contente

puisque tout sest bien pass ( il me semble normal ). - prtendre affirmer /vs/ vouloir, exiger - supposer penser, croire, imaginer /vs/ accepter que qqch puisse arriver : Je suppose que vous avez entendu parler de lui / Supposons quil se mette pleuvoir; que fera-t-on dans cette situation?
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Indicatif vs. subjonctif


b) Suivis dun verbe au subjonctif, certains verbes (stonner,
que la ralit exprime est mise en doute ou du moins prsente comme incertaine : Elle se plaint que son employeur lait menace. En gnral, ces verbes suivis du subjonctif rfrent lexplication du mcontentement ou de la satisfaction (Glatigny, 1976 : 24). Le mme verbe peut tre suivi de la structure DE CE QUE + lindicatif et dans ce cas on prsente lobjet de la plainte, de la joie, etc., comme un fait constat (idem, ibidem). (Le NPR indique aussi le subjonctif aprs de ce que).
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se plaindre, sindigner, se rjouir, etc.) peuvent indiquer le fait

Indicatif vs. subjonctif


c) antcdent indfini connu /vs/ antcdent
indfini inconnu :
Je cherche une montre qui a un mcanisme suisse (celle que jai perdue) / Je cherche une montre qui ait un mcanisme suisse (jaimerais en acheter une qui ait cette caractristique...). Cette opposition indicatif /vs/ subjonctif dans les relatives correspond, selon Laffay (1978 : 28), lopposition pithte dterminante (classificatrice) /vs/ adjectif qualificatif valeur subjective.
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Indicatif vs. subjonctif


d) nier, douter, contester, dmentir + le subjonctif
(rarement avec lindicatif) e) croire la forme ngative et interrogative f) relatives avec seul, etc. Avec lindicatif, on fait juste une indication quantitative, numrique (cf. Glatigny, 1976 :25) : Le seul mot que jai prononc alors a t oui . Avec le subjonctif (dailleurs beaucoup plus frquent notre poque), on exclut toute autre possibilit que celle indique par la subordonne (idem, ibidem). La seule solution laquelle il pt penser, ctait de fuir loin.