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IES Pedro Espinosa Curso: 2012/13 Historia de Espaa TEMA 1: CARACTERSTICAS POLTICAS, ECONMICAS Y SOCIALES DEL ANTIGUO RGIMEN.

LA POLTICA CENTRALIZADORA DE LOS BORBONES. INTRODUCCIN

El Antiguo Rgimen es el sistema poltico, econmico y social, que se da en los siglos XVI, XVII y XVIII, en Europa, y que sera sustituido por el nuevo rgimen tras el triunfo de las revoluciones liberales. Caracterizado por la monarqua absoluta, la economa seorial de base agraria y la sociedad estamental. En Espaa pervive hasta la implantacin definitiva del rgimen liberal, a la muerte de Fernando VII en 1833. En Espaa, el Antiguo Rgimen queda constituido en sus caractersticas bsicas durante el reinado de los Reyes Catlicos y consolidado con los Austrias en los siglos XVI y XVII, transformndose con los Borbones en el siglo XVIII, puesto que, sus estructuras empezaban a quedarse obsoletas e inapropiadas para las transformaciones sociales y econmicas que se estaban produciendo. En Espaa tendr caractersticas e instituciones especficas, como la Inquisicin o la Mesta, pero compartir los rasgos bsicos del resto de Europa. En el siglo XVIII, La entronizacin de la dinasta de los Borbones en Espaa coincide con un serio proyecto de modernizacin y reforma de nuestro pas. La nueva dinasta borbnica impone en Espaa el modelo francs de monarqua absoluta y emprende un amplio programa de reformas, dirigidas a establecer un poder centralizado, que chocar con la descentralizacin tradicional de los Austrias.
1. CARACTERSTICAS POLTICAS, ECONMICAS Y SOCIALES DEL ANTIGUO RGIMEN

1.1.

Caractersticas polticas

En Espaa, la monarqua evolucionar hacia el absolutismo durante el Antiguo Rgimen. Los Austrias haban construido una monarqua autoritaria fuerte, pero con limitaciones debidas a los distintos fueros de los reinos peninsulares y a otros poderes como la Iglesia o las diferentes Cortes. El advenimiento de los Borbones traer consigo la instauracin del absolutismo, en el que el Rey concentra en su persona los tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial, y es el nico depositario de una soberana que recibe directamente de Dios. La participacin poltica no es un derecho, sino que se deriva simplemente de la necesidad del Monarca de delegar funciones, as, el monarca nombra y depone a sus colaboradores.

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En el siglo XVIII se desarrolla el despotismo ilustrado, que se caracteriza por la utilizacin del poder real para promover la realizacin de reformas sociales y econmicas sin cambiar el sistema poltico. 1.2. Caractersticas econmicas

La agricultura La economa del Antiguo Rgimen est sustentada en la agricultura. De este sector vive la inmensa mayora de la poblacin y de l se obtienen casi todas las rentas. Es una agricultura caracterizada por el atraso tcnico, predominio del secano sobre el regado, y tcnicas rudimentarias. El resultado es un escassimo rendimiento por unidad de superficie. Respecto a los cultivos, predominan los cereales, (sobre todo trigo), la vid y el olivo. Hay que sealar tambin, la permanencia de una parte considerable de tierras dedicadas a pastos pertenecientes a la Mesta. Otro rasgo de la agricultura espaola del A. Rgimen es el autoconsumo y la inexistencia de un mercado articulado o unificado. La red de caminos era rudimentaria, a ello se le aade la presencia de numerosos peajes y aduanas seoriales en el interior del reino. Las zonas costeras exportaban su produccin e importaban el grano, no de Castilla, sino de pases extranjeros. Las crisis de subsistencias eran frecuentes. Los bajos rendimientos impedan almacenar excedentes de un ao para otro. En esas circunstancias una mala cosecha, por razones climticas o por la accin de las plagas, provocaba una inmediata subida de los precios, la escasez de los mercados y el hambre de la mayora de la poblacin, especialmente en el interior. Este atraso agrario est estrechamente conectado con un rgimen de propiedad y de renta agraria desigualmente repartidos. Los propietarios de las tierras son una minora (Iglesia y nobleza), que no se preocupaba de mejorar la produccin ni de introducir innovaciones, mientras la gran mayora de los campesinos trabajan tierras que no son suyas. La mayora de los propietarios no cultivaban sus tierras, lo haca el campesino cultivador, casi siempre haba un contrato entre l y el propietario. El tipo y duracin del contrato podan ser muy distintos: enfiteusis, foros, aparcera, arrendamiento... En las regiones de los grandes latifundios (Andaluca, Extremadura y La Mancha), casi la mitad de la poblacin campesina estaba constituida por jornaleros, que vivan en condiciones muy duras. Muchos jornaleros y campesinos pobres obtenan algunos recursos de las tierras comunales. Por otro lado, la propiedad de la tierra no es libre. Aunque hay propiedades de libre disposicin, la mayor parte de los propietarios no pueden vender o enajenar sus tierras, porque la propiedad esta vinculada. Esto significa que el propietario puede disfrutar de los beneficios de sus tierras, pero no puede venderlas, donarlas o cederlas en herencia segn su libre voluntad. Existan distintos tipos de vinculaciones, pero tres eran las fundamentales: por un lado,
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las tierras de la Iglesia, que estaban amortizadas, las de la nobleza que estaban en rgimen de mayorazgo, privilegio de las principales casas aristocrticas que les permita conservar intacto su patrimonio, estaban tambin vinculadas las tierras de los municipios, los llamados bienes de propios y comunales, y por ltimo las de la Corona. En definitiva, no haba mercado de tierra, porque la mayor parte de las tierras no podan enajenarse. El hambre de tierras era una situacin comn entre los campesinos ms prsperos y la burguesa urbana. Las protestas de los campesinos por los arrendamientos agrarios, por la falta de tierras para cultivar, por las dificultades en el abastecimiento de trigo, etc van a obligar a los gobiernos espaoles a plantearse los problemas agrarios del pas. Durante el reinado de Carlos III, que se rode siempre de ilustrados, se emprendi un conjunto de medidas destinadas a resolver la crisis de la agricultura: - Se pretendi la elaboracin de un proyecto de ley agraria para incrementar la produccin de cereales e impedir as la inflacin y los conflictos internos. Van a colaborar mandando informes sobre la situacin de la agricultura: las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas, los intendentes provinciales (Olavide) y los ministros ilustrados (Floridablanca, Campomanes y Jovellanos). Todos denunciaban las enormes propiedades amortizadas (mayorazgos de la nobleza o manos muertas de la Iglesia) y defendan una distribucin ms equitativa de la propiedad de la tierra. La Ley Agraria no se lleg ni a redactar, porque el gobierno no estaba dispuesto a tocar los privilegios y las propiedades de los ms ricos. - Reparto de tierras baldas. - Creacin de colonias de poblacin, para colonizar tierras yermas. ( (Repoblacin (fallida) de Sierra Morena) - Fundacin de Montepos agrcolas. - Reduccin de los privilegios de la Mesta. - Prohibicin de aumentar el precio de los arrendamientos de las tierras. - Algunas obras de regado (Canal Imperial de Aragn, Canal de Castilla) La produccin artesanal Estaba sometida a la estructura gremial, con las rgidas reglamentaciones de precios, cantidades que impedan la competencia. A lo largo del siglo XVIII, surgen al margen de los gremios, las manufacturas, forma de produccin capitalista de iniciativa privada, con divisin del trabajo, pero con tcnica artesanal y con trabajadores asalariados. La manufactura algodonera catalana fue la que experiment un mayor crecimiento. El gobierno por su parte,

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impuls la creacin de empresas de este tipo, las llamadas manufacturas reales (que dependan de las necesidades del Estado): - Construccin naval (astilleros de Cartagena y El Ferrol) - Armamento (Lirganes y La Cavada, en Santander) - Productos suntuarios de la nobleza y la corte y para la exportacin a Amrica (la Real Fbrica de Porcelana del Buen Retiro y la Real Fbrica de Cristales de La Granja). Sin embargo, muchas de estas manufacturas reales no pudieron competir en calidad y precio con las de otros pases y fueron poco rentables. El comercio El comercio interior era dbil, por la escasa capacidad de consumo, los numerosos peajes y aduanas y la vieja red de caminos; todo ello obliga a una economa de autoconsumo; limitando los intercambios a un nivel comarcal o regional. Los gobiernos del siglo XVIII, adoptaron medidas conducentes a integrar el comercio nacional, como la mejora de las vas comunicacin o la supresin de las aduanas interiores. En tiempos de Carlos III, se inicia la construccin de una red de carreteras que haban de unir Madrid con los principales puertos. El comercio exterior se caracterizaba por una excesiva dependencia de la exportacin a Amrica. Los intercambios con las colonias significaban ms del 85% de las exportaciones espaolas y generaban importantes beneficios, al contrario del comercio con Europa, que resultaba deficitario. La incapacidad de la agricultura y las manufacturas castellanas en abastecer dicho comercio hizo que ste estuviera en manos extranjeras (holandeses, belgas, ingleses,..) que tenan agentes en Cdiz y Sevilla (por concesin de la Corona, otorgaba a cambio de dinero) para reexpedir desde all productos trados de otros pases. Carlos III, para fomentar el comercio, decidi reorganizar la vieja estructura comercial de los Austrias en la que Cdiz y Sevilla monopolizaban el derecho al comercio con Amrica. En 1778, estableci la liberalizacin del comercio; a partir de ese momento, todos los puertos espaoles pudieron comerciar libremente con Amrica. Adems, la corona favoreci la creacin de compaas comerciales espaolas, empresas por acciones que tenan el monopolio del comercio de determinados productos en algunas rutas que terminaron fracasando por la piratera, el contrabando, etc. 1.3. Caractersticas sociales

Es una sociedad estamental, jurdicamente desigual, formada por grupos sociales cerrados, a los que se acceda por nacimiento. Divida en dos grupos: privilegiados, formado por la nobleza y el clero, que cobraban tributos en beneficio propio y no tenan que pagar impuestos, y no privilegiados, al que
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perteneca la mayora de la poblacin, desde pobres campesinos hasta ricos burgueses y comerciantes que, con su trabajo y sus impuestos, sostenan econmicamente al Estado. Privilegiados. El poder econmico y poltico del pas estaba en manos de la nobleza y del clero, pues posean la mayor parte de las tierras y de los seoros jurisdiccionales, mediante los que ejercan en un determinado territorio, las funciones de gobierno, administracin y justicia en lugar del rey. Adems, les correspondan una serie de privilegios de tipo econmico, como cobrar algunos tributos o tener el monopolio de algunos servicios bsicos como el uso de molinos, hornos, lagares, ros, montes, etc., as como de aduanas seoriales, peajes de puentes, derechos preferentes de venta etc. La nobleza. La apropiacin de la tierra, por parte de la nobleza, proviene de ttulos nobiliarios feudales, que en Espaa se relacionan con la Reconquista. Adems, mediante la institucin del mayorazgo, se aseguraba el mantenimiento del prestigio del linaje en el tiempo y la acumulacin patrimonial. La nobleza estaba formada por unos 500.000 personas: desde los hidalgos ms pobres que prcticamente lo nico que tienen es su origen nobiliario, hasta la alta nobleza, grandes de Espaa, que vivan en la corte y compartan con la corona gustos y aficiones. La mentalidad nobiliaria impregnaba toda la sociedad, el desprecio por el trabajo manual, considerado deshonesto por los privilegiados, retras y dificult la iniciativa empresarial. Carlos III intent -sin conseguirlo- que esta nobleza ociosa impulsara la economa espaola al dignificar los oficios, para acabar con el viejo concepto de "la deshonra legal del trabajo"( Real Cdula de 18 de marzo de 1783), y se dieron facilidades a los inversores. El clero, mantena una gran influencia, haba acumulado gran cantidad de tierras procedente de las donaciones y del diezmo que reciba de los campesinos Exista un Alto Clero (cardenales, obispos, abades, etc.) de vida ostentosa y un bajo clero (formado por la mayora del clero regular y secular - prrocos, monjes-), que tienen la misma situacin econmica que sus feligreses. No privilegiados. Los grupos burgueses empiezan a ser ms numerosos e influyentes en las cada vez mayores ciudades, pero sin posibilidad de ascenso social. Por su parte, las capas ms bajas de la sociedad, artesanos y campesinos, constituan el grueso de la poblacin. La mayora de los campesinos trabajaban unas tierras que no eran suyas, y, adems de pagar la renta al propietario, su economa estaba gravada por el diezmo eclesistico, los tributos estatales, y el sometimiento a los derechos inherentes de los seoros jurisdiccionales.

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La mayora de ellos eran analfabetos cuya nica formacin (si la haban tenido en algn momento de sus vidas) haba llegado a travs de la Iglesia. Poco inters tena por la cultura o las reformas que se planteaban desde una corte que est a aos luz de sus intereses. Por ello los ilustrados centraban parte de su inters por las reformas en la instruccin, es decir, en la educacin y en la formacin de las personas. 2. LA POLTICA CENTRALIZADORA DE LOS BORBONES

Tras la muerte de Carlos II de Habsburgo sin herederos directos, estall la rivalidad entre las casas de Austria y Borbn. La Guerra de Sucesin por el trono de Espaa enfrent, entre 1701 y 1713, a Felipe de Anjou, (nieto de Luis XIV de Francia) pretendiente francs apoyado por Castillla, y el archiduque Carlos, pretendiente austriaco apoyado por la Corona de Aragn (Aragn, Catalua, Valencia y Mallorca). El asunto que se dirima en este conflicto no era, en realidad, slo un cambio de dinasta, sino un modelo de Estado y de administracin para los reinos peninsulares. Se enfrentaban dos modelos: el de los Austrias, tradicionalmente pactista, que respetaba las instituciones forales de los reinos y su diversa legislacin y fiscalidad; y el de los Borbones, que importaba el modelo francs absolutista, unificador y centralizador. Se puso fin a la guerra con la firma de la Paz de Utrecht, que supuso, el reconocimiento por parte de las dems potencias, de la nueva dinasta de los Borbones en el trono espaol. Por su parte, Espaa cede a Austria, Flandes y las posesiones italianas (Milanesado, Npoles y Cerdea) que an conservaba en Europa; y a Inglaterra, Menorca y Gibraltar. La instauracin de la nueva dinasta en Espaa, tuvo unas consecuencias trascendentales, ya que supuso un cambio drstico en la configuracin poltica y administrativa de Espaa, pues se impone el nuevo modelo : el absolutismo borbnico. Se iniciaron una serie de reformas para fortalecer el Estado mediante la centralizacin poltica y la uniformidad legislativa e institucional. El primer objetivo del nuevo rey, Felipe V, va a ser reducir la complejidad de reinos, leyes e instituciones; para ello, public los llamados decretos de Nueva Planta, en virtud de los cuales, eran derogados los fueros, privilegios e instituciones poltico-administrativas, de los reinos de la Corona de Aragn. En su lugar, se imponan las leyes, los cargos y las instituciones de Castilla. A pesar de todo, la uniformidad no fue total. En los reinos de la corona de Aragn conservaron buena parte de su derecho civil y el reclutamiento de tropas no pudo llevarse a cabo por la oposicin popular. El Pas Vasco y Navarra, por su parte, conservaron sus fueros, privilegios, instituciones, sistema fiscal y aduanas, en recompensa por la ayuda prestada durante la guerra de sucesin a Felipe V.

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Las Cortes pasaron a ser nicas (con la excepcin de Navarra) y casi no se convocaron: slo en tres ocasiones en todo el siglo con motivo de la jura del heredero al trono. Pero el empeo centralizador y unificador no se qued en los Decretos de Nueva Planta. La voluntad de imponer un modelo de centralizacin del poder y de fortalecer el absolutismo llev a una reforma integral de la administracin de la corona: En la administracin estatal. El sistema de Consejos de los Austrias, fue eliminado, excepto el de Castilla, que qued como rgano consultivo para todo el pas. El gobierno qued en manos de cinco Secretarias de Estado y de Despacho, encargadas de los diferentes asuntos y compuestas por funcionarios que orientan la actuacin poltica del rey (antecedente de los actuales ministros), que dirigieron la vida poltica del pas durante todo el siglo: Asuntos Extranjeros (Secretara de Estado) ; Guerra; Gracia y Justicia (se encarga de asuntos eclesisticos, tribunales y universidades); Marina e Indias; Hacienda. A fines de siglo, los secretarios se reunieron en la Junta Suprema de Estado, reunin formal y regular, antecedente del actual Consejo de Ministros . El Secretario de Estado asumi el papel principal, actuando como verdadero primer ministro, lo que ocurrir con Floridablanca, bajo Carlos III y Carlos IV. La administracin territorial, se reform completamente. Se suprimieron los antiguos virreinatos y se dividi el reino en once amplias demarcaciones provinciales, con tres rganos de poder, controlados por el gobierno central: . Las Audiencias: mxima autoridad judicial. . Capitanas Generales: mxima autoridad militar. . Los Intendentes: mxima autoridad civil y econmica (recaudar impuestos, obras pblicas, orden pblico). Son antecedente de los Gobernadores Civiles del siglo XIX. Destaca Pablo de Olavide en Andaluca. En la administracin local, la Corona complet el control del poder, a travs del nombramiento de corregidores, cargo tradicional en Castilla, en los territorios de la Corona de Aragn, que controlaran los ayuntamientos de las ciudades ms importantes. La centralizacin se va llevar a cabo tambin en la Hacienda pblica. La introduccin de la Nueva Planta signific el fin de las exenciones fiscales de los reinos aragoneses y de la relativa situacin ventajosa en la que se encontraban. Los Borbones intentan una reforma fiscal que centralice y reduzca el nmero de impuestos. Se implant en Catalua el Catastro, impuesto sobre las propiedades rurales y urbanas, los beneficios del trabajo, el comercio y la industria. La oposicin de la nobleza impidi que se extendiera a toda Espaa.
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Dentro de este impulso centralizador se enmarca la creacin de un banco nacional, respaldo de la Corona, especialmente de la enorme deuda pblica que emita (los vales), y que fueron incrementndose con cada guerra. Se cre as el Banco de San Carlos en 1782, antecedente del Banco de Espaa. Por otra parte, la prctica del absolutismo ilustrado exiga reducir el poder temporal de la Iglesia. La poltica de limitacin de su poder por parte de la Corona se conoce como regalismo. Poco a poco, durante el siglo, la jurisdiccin de la Iglesia se fue reduciendo, as como el cobro de rentas eclesisticas o la presencia de las rdenes religiosas (con la expulsin de los jesuitas, por ejemplo). No obstante, la Inquisicin llev a sus tribunales a miembros del gobierno (Jovellanos) o a intendentes poderosos (Olavide). En definitiva, un impulso reformista, unificador y centralizador, que abarc todos los aspectos polticos y econmicos que estuvieron a su alcance y que pondra las bases del futuro estado liberal del siglo XIX. CONCLUSIN En definitiva, todo este conjunto de principios sobre los que se sustenta el Antiguo Rgimen en Espaa, entrarn en crisis con el estallido de la Revolucin Francesa en 1789 y la llegada al trono espaol de Carlos IV. Ser entonces cuando se inicie un proceso que en poco ms de cuarenta aos abrir paso al liberalismo poltico. Las disputas internas del reinado de Carlos IV, el motn de Aranjuez, la invasin francesa y el alzamiento de Mayo de 1808, inician el largo proceso que conducir a la cada del Antiguo Rgimen en 1833, con la muerte de Fernando VII, el ltimo rey absoluto en Espaa.

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