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IMPASSE : ENTRE ALBERT MEMMI ET JACQUES DERRIDA

Bruno Chaouat ERES | Le Coq-hron


2006/1 - no 184 pages 88 99

ISSN 0335-7899

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Chaouat Bruno, Impasse : entre Albert Memmi et Jacques Derrida , Le Coq-hron, 2006/1 no 184, p. 88-99. DOI : 10.3917/cohe.184.99
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Bruno Chaouat

Impasse : entre Albert Memmi et Jacques Derrida

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1. Albert Memmi, La statue

de sel, dition revue et corrige, Paris, Gallimard, 1966. Le livre sera dabord publi aux ditions Corra, Paris, 1953. 2. Jacques Derrida, le monolinguisme de lautre, ditions Galile, Paris, 1996. 3. Voir infra, sur les motifs invoqus de ce dsaveu. 4. Je voudrais remercier Amy Kamel qui, dans un article indit intitul La statue de sel : portrait dune identit impossible , avait habilement esquiss les premiers linaments de cette rencontre.

Cet entre du titre doit sentendre comme lindication de ce qui ne se sera pas pass entre Albert Memmi et Jacques Derrida. Entre dsigne ici ce qui entre eux ne se sera jamais pass pour des raisons qui ressortissent la thorie politique et la politique de la thorie. Entre deux textes, donc, La statue de sel dAlbert Memmi (1953) 1, et Le Monolinguisme de lautre, de Jacques Derrida (1996) 2, deux Bildungsroman, le premier empreint de dsespoir existentiel, le second quon peut lire comme un anti-mmoire intellectuel Derrida lappelle, mais cest pour aussitt dsavouer cette caractrisation, un Bildungsroman intellectuel 3 , tous deux crits par des Juifs-Arabes-deculture-franaise , tous deux consacrs une acculturation douloureusement russie, et un certain rapport de haine-amour aux langues franaise, arabe ou berbre. Deux textes crits par des crivains cartels entre le surmoi dune mtropole la fois proche et lointaine et le surmoi judo-arabe. On imagine ici que, en dpit ou cause de leur incommensurabilit, ces deux uvres et ces deux vies, si elles ne peuvent proprement parler communiquer, du moins se parlent-elles, dans lintervalle dune rencontre jamais advenue dont on tente ici de reconstituer ce quelle aurait pu tre 4. Si la lecture propose ici dAlbert Memmi peut sembler dconstructive, un autre enjeu serait dy entendre une analyse memmienne des topo de la dconstruction derridienne. En dautres termes, et telle est lhypothse que je forme ici, il pourrait se rvler utile de reconsidrer luvre de Derrida, son questionnement sur la langue et le monolinguisme ncessaire impossible, ainsi que les motifs du propre et du proche, de lauto-affection et du supplment dorigine, qui traversent luvre derridienne de part en part, la lumire de

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Toujours je me retrouverai Alexandre Mordekha, Alexandre Bennillouche, indigne dans un pays de colonisation, juif dans un univers antismite, Africain dans un monde o triomphe lEurope 8.

Tout se passe comme si, frappant tour tour la porte de lOrient et celle de lOccident, de lAfrique et de lEurope, le protagoniste de La statue de sel se heurtait deux fois un refus : ni lAfrique ni lEurope ny sont, pour le Juif-Arabe . En effet, tandis que pour le monde arabe, le Juif indigne est doublement autre et doublement suspect en tant queuropen et en tant que Juif (occidental), pour lEurope, cest en tant quArabe et Juif (oriental, Smite, Levantin, Africain) quil est deux fois lAutre. Or si la honte surgit chez le sujet, selon les analyses classiques et convaincantes de Sylvan Tomkins, du refus de la part dun parent de rpondre la demande de lenfant, alors cest ce double refus, tour tour de lAfrique et de lEurope, de lOrient et de

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lexprience dalination du Juif-Arabe de culture franaise dont tmoigne de manire exemplaire luvre dAlbert Memmi. Que la condition de colonis soit une condition humiliante, inauthentique, aline, est un truisme depuis la prise de conscience anticoloniale jusqu la priode contemporaine, postcoloniale ou nocoloniale . Quil y ait une honte spcifique du colonis, une violente atteinte la subjectivit des masses et des individus domins est un point avr. Cette honte procde de lintriorisation de limage dgradante du colonis renvoye par les matres, mais aussi de lattrait irrsistible de la culture dominante. Cet attrait, ce dsir dacculturation, dimitation ou de fusion avec la culture dominante se heurte au refus des colonisateurs daccepter le colonis comme participant authentiquement cette culture, et donc de le considrer autrement que comme un singe plus ou moins dou. Cest vraisemblablement ce refus, cette vexation, qui suscite la honte du colonis 5. Je me tournerai ici vers une situation particulirement confuse et qui chappe tout manichisme et tout dogmatisme, vers une sorte de zone grise 6 de lexprience coloniale : celle du colonis colonisant ou du colonisateur colonis. Dans cette situation, le domin se change en dominateur et le dominateur en domin selon le point de vue adopt. Or, cette situation proprement droutante, est celle du Juif-Arabe durant la priode coloniale. Si la vie-uvre dAlbert Memmi illustre cette situation singulire de manire poignante, Jacques Derrida, autre Juif-Arabe de culture franaise, tmoignera dune exprience analogue en Algrie : Born in Algiers in an environment about which it will always be difficult to say whether it was colonizing or colonized 7. Albert Memmi, comme Jacques Derrida, appartient la fois la culture maghrbine et franaise, et aucune des deux. Il se situe donc, en tant que Juif-Arabe , dans un dehors interne deux cultures. Sil appartient deux cultures, africaine et europenne, sa judit, loin den accomplir la synthse, le coupe de cette double appartenance. Le signe juif unit moins quil ne tranche, trait de dsunion entre lOrient et lOccident . Non-juif, Memmi serait ou bien Franais, ou bien Tunisien ; ou bien europen, ou bien Africain. Juif, il ne sera ni lun ni lautre. Triple identification juive, tunisienne, franaise qui revient un videment de toute identit. Ni tout fait colonis, ni tout fait colonisateur, Albert Memmi aura fait lexprience historique, politique et culturelle dun cartlement identitaire.

Secret, honte et violences

5. Suzanne Gearhart a livr

une analyse comparative des thories de Frantz Fanon et dAlbert Memmi sur le processus dintriorisation qui accompagne la condition de colonis ( Colonialism, psychoanalysis, and cultural criticism : the problem of interiorization in the work of Albert Memmi , dans John Carlos Rowe, Culture and the Problem of the Disciplines, Columbia University Press, New York, 1998). ma connaissance, cest ce jour ltude la plus riche de la mthode dAlbert Memmi, caractrise par Suzanne Gearhart de psychoculturelle , et de son engagement oblique avec la psychanalyse. 6. On reconnat la formule de Primo Levi (Naufrags et rescaps), dont le but tait de ressaisir les quivoques morales et psychologiques des dtenus Auschwitz, plutt que de cder aux tentations de la clart morale. 7. N Alger dans un environnement au sujet duquel il sera toujours difficile de dire sil tait colonisateur ou colonis ; Jacques Derrida, The crisis in the teaching of philosophy , dans Whos Afraid of Philosophy ? : Right to Philosophy I, p. 103. 8. La statue de sel, p. 109.

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lOccident, qui serait le dclencheur de laffect de honte qui dchire et dsubjective le Juif-Arabe . Que la honte rsulte bien dune attente due, honte davoir os esprer tre accueilli de lautre europen, cela est clairement exprim au moment o le narrateur voque la priode des lois antismites appliques avec retard aux Juifs de Tunisie.
Lorsque les dcrets parurent, je ne fus pas tant frapp par la catastrophe matrielle, les menaces pour lavenir, que du, vex. Ctait la douloureuse, ltonnante trahison, peut-tre entrevue mais si brutalement confirme, dune civilisation en qui javais plac tous mes espoirs, laquelle jaccordais toute mon ardente admiration. [] LEurope tout entire se rvlait injuste. Je fus dautant plus bless dans ma dignit que javais ouvert mon me sans prcaution, que jaspirais moi-mme lEurope 9.

9. La statue de sel, p. 293. 10. Le monolinguisme de

lautre, p. 35. 11. Le statut des non musulmans en terre dIslam est connu sous le nom de dhimmi (protg, tolr) et sera vraisemblablement vcu comme une diminution ontologique par les Juifs du Proche-Orient et du Maghreb. 12. Albert Memmi tmoignera de lviction des Juifs du gouvernement tunisien au moment de lindpendance : Ainsi, ds lindpendance du pays, les partis communistes nord-africains ont purement et simplement cart leurs dirigeants juifs pour les remplacer par des musulmans , La Terre intrieure, Entretiens avec Victor Malka, Gallimard, 1976, p. 191. 13. La statue de sel, p. 247. 14. Voir Fethi Benslama, La psychanalyse lpreuve de lislam, Aubier, 2002, p. 91.

Un jour, entrant dans un caf, je me suis vu en face de moi-mme ; jeus une peur atroce. Jtais moi et je mtais tranger. [] Je me devenais tranger tous les jours davantage 13.

Fethi Benslama, dans sa psychanalyse du malaise contemporain dans le monde arabe et de lmergence de ce quil appelle un national-tho-scientisme 14 , invoque ces vers de Rilke pour les appliquer la subjectivit honteuse et souffrante dun monde en dshrence, dj dessaisi de sa tradition et nayant pas encore assimil la modernit, monde cartel entre un dj plus et un pas encore : Ce qui tait ne leur appartient plus, et pas encore, ce qui sapproche. Moment de csure ou dimpasse, donc, o ltre se tend vers ce qui sapproche sans le saisir aprs avoir t dpossd de son pass, temps dune subjectivit out of joint, quon retrouve dans la situation du narrateur de La statue de sel. On pourrait aussi penser ce que Kafka disait de ces crivains

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cette vexation qui rsulte dun lan impudique ( javais ouvert mon me sans prcaution ) vers lautre rpond celle de Jacques Derrida qui, sous Vichy, se retrouvera, avec les Juifs indignes dAlgrie, exclu de lcole et ls de la citoyennet franaise qui leur avait t octroye en 1870 par le dcret Crmieux : [] je ne doute pas que lexclusion par exemple hors de lcole assure aux jeunes Franais puisse avoir un rapport ce trouble de lidentit dont je te parlais il y a un instant 10. Mais sil est exclu par le colonisateur, le Juif-Arabe est colonis lintrieur du monde arabe jusqu la colonisation franaise, o il devient malgr lui ou de son plein gr colonisateur. Tout se passe en effet comme si la colonisation franaise venait dcoloniser passivement un Juif-Arabe sculairement dhimminu 11 mais en lattelant bon gr mal gr la locomotive coloniale. Cependant, peru comme colonisant par les coloniss arabes 12, le Juif arabe nest pas pour autant accueilli comme lun des leurs par les colons franais. Cest ce drame de limpossibilit dadhrer, cette double appartenance et ce double refus quillustre La statue de sel. Lorigine de la littrature, la rencontre avec la littrature, pour Memmi, souvre dans cette bance dun sujet en souffrance de deux ensembles culturels europen, africain ; ou encore : franais, tunisien , snamourant (shaine-amourant) tour tour des deux, et les rejetant ou sen faisant rejeter. Les multiples scnes de miroir grenes dans le roman constituent lindice indubitable de cette dislocation culturelle du Juif-Arabe de culture franaise, dislocation qui se traduit par un morcellement du corps propre et du corps de la langue. Cette dissolution du sujet se solde par la rencontre avec soimme comme un autre suivant un schma narcissique mortifre.

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juifs qui commencrent crire en allemand : [] leurs pattes de derrire collaient encore au judasme du pre et leurs pattes de devant ne trouvaient pas de nouveau terrain. Le dsespoir qui sensuivit constitua leur inspiration 15. tre hybride, en fusion , in statu nascendi, dans les limbes, tendu entre un dj plus et un pas encore : Ma destine est dtre en perptuelle rupture. Sans jamais pouvoir retourner car mon pass me ferme la porte la figure 16. Cette csure, dans un moment dangoisse extrme, le narrateur la traduit encore ainsi : Devrais-je donc nier ce que je devenais sans pouvoir retourner ce que je fus 17 ? trangement soi, hybridit honteuse.
Je suis devant moi-mme comme devant un miroir infidle ; ltranget sest glisse au cur de ma vie. Dpaysez-vous si le jeu vous plat, visitez des contres lointaines, gotez des nourritures tranges, instruisez-vous dans des aventures dangereuses, mais que votre me vous appartienne. Ne devenez pas un inconnu vous-mme car ce jourl vous serez perdu 18.

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Tout se passe comme sil tait dj trop tard pour retourner au pass oriental, mais comme si en mme temps, cause du refus de lOccident, le narrateur se trouvait forc dadmettre lchec de lacculturation europenne dont lcole sera le vecteur tout la fois librateur et alinant. Cest, en effet, lappel de son nom au lyce que surgit lexprience initiale de la honte.
Je mappelle Mordekha, Alexandre Benillouche. Ah ! ce sourire fielleux de mes camarades ! lImpasse, lAlliance, jignorais que je portais un nom si ridicule, si rvlateur. Au lyce, jen pris conscience au premier appel. Dsormais, le seul nonc de mon nom, qui acclrait mon pouls, me faisait honte 19.

Entre Alexandre et Bennillouche , entre lEuropen et lArabe, le Grec et lAfricain, lhbreu Mordekha nassure aucune passe, malgr la richesse ontologique que recle lHbreu 20. Cet hbrasme qui spare lEuropen de lAfricain, le protagoniste sempressera de le dsavouer, de le laisser tomber comme une peau morte : Au lyce, rapidement, je pris lhabitude de sauter Mordekha dans mes copies ; et bientt je loubliai comme une vieille peau. Mais cette peau tranait, bien colle 21. Tout se passe comme si le nom propre collait la peau, en dpit des tentatives dexcision de ce propre. Absent des copies, forclos de larchive scolaire, savoir de cette synecdoque dun universel rpublicain cens supprimer les particularismes archaques et faire table rase du pass, le nom fait retour mme la peau, comme une seconde peau, avec linsistance de larchive refoule. Ou plutt : le nom est une premire peau, archaque, que lacculturation ne parvient pas faire tomber. Le prnom hbreu apparat ainsi comme un fossile, lempreinte spectrale dun sujet en passe deuropanisation et de modernisation par une acculturation vcue comme une mue du particulier judo-arabe vers luniversel europen. La peau morte du prnom hbreu, dont on ne peut se dfaire, comme dun accent ou dune intonation qui attire sur soi lattention, fait honte, car elle est la marque de la participation la tradition juive. Ctait le nom redoutable dun glorieux Macchabe, celui aussi de mon grand-pre, dbile vieillard, qui jamais noublia les terreurs du ghetto 22. Nom hroque et emblmatique dun judasme glorieux de rsistance, certes, mais immdiatement mu en nom grotesque et pathtique dun judasme de peur et de perscution ; de la rsistance des Macchabes aux terreurs du ghetto, ce nom porterait lexprience juive comme exprience dune dialectique entre la gloire dIsral et lexil juif, entre la rsistance guerrire du royaume et la passivit diasporique 23. Enfin,

15. Cit par Jacques Derrida,

Monolinguisme de lautre, p. 113. 16. Ibid., p. 362. 17. Ibid., p. 345. 18. Ibid., p. 346. 19. Ibid., p. 107. 20. Andr Neher rappelle que lHbreu (ivri), implique une exprience de passage , Lexistence juive, Solitude et affrontements, Paris, Le Seuil, 1962, p. 134.) 21. Ibid., p. 108. 22. Ibid., p. 107. 23. Sur cette dialectique, voir aussi, du mme Andr Neher, Dans tes portes Jrusalem, Albin Michel, 1972.

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ce nom dun glorieux Macchabe ne peut manquer, par antonomase, de sentendre comme le macchabe, ou le cadavre, lecture quentrine le vieillard dbile et la vieille peau du nom. Le prnom hbreu du personnage de Memmi, indlbile en dpit des tentatives dlision, ferait donc signe vers la rigor mortis, vers le devenir cadavre ou la momification du sujet, mort dailleurs inscrite dans sa premire syllabe. Cette rigor mortis, cette ptrification du sujet rcurrente dans le roman au point de lui donner son titre et son programme. Il faudrait, cet gard, valuer patiemment la richesse de ce titre, o la femme de Lot se retourne vers la ville ponyme de la turpitude, Sodome, et se minralise, pisode biblique qui fonctionne comme une allgorie de lautobiographie en tant que regard sur soi ptrifiant, rtrospection dun je posthume sur un moi mort. Si leuropanisation, travers ltude de la philosophie, constitue une tentative dvasion 24, elle est galement vcue comme lpreuve dsastreuse de faire peau neuve, mtamorphose de la chrysalide judo-arabe en papillon europen ; aporie ou impasse encore dun sujet cartel entre un attachement lexistence particulire, opaque, sdimente, et lvasion vers luniversel transparent qui sexprime par la vocation du protagoniste la philosophie, la fin de ses tudes secondaires. Car ce qui motive le choix des tudes philosophiques est justement le dsir de sortir dun soi ancr dans une judit orientale elle-mme forclose lintrieur de lOrient :
Je ne serais pas Alexandre Mordekha Bennillouche, je sortirais de moi-mme et irais vers les autres. Je ntais ni juif, ni oriental, ni pauvre, je nappartenais pas ma famille ni sa religion, jtais neuf et transparent : jtais faire, je serais professeur de philosophie 25.

24. Cest dans De lvasion

(Fata Morgana, 1982) quEmmanuel Levinas, en 1935, formulait les premiers linaments dune tentative de sortie de ltre et de lontologie heideggrienne. Dans une analyse phnomnologique de la honte, il dfinissait celle-ci comme ltre-riv soi, comme manire qua le moi de coller soi. 25. Ibid., p. 248. 26. Je renvoie ici larticle dj voqu dAmy Kamel, sur le lieu de naissance et de rsidence comme mtaphore du clivage identitaire. 27. Portrait du colonis, p. 128. Cest moi qui souligne.

Notons que ce baptme ou cette renaissance par ablation du prnom hbraque, par circoncision de la circoncision mme, et dsaveu de ltre-juifarabe-pauvre rappelle sur le mode parodique la fondation de luniversel chez saint Paul ( ni juif, ni Grec, etc. ), comme survivance dans luniversel franais lac dune certaine catholicit et effort deffacement violent des particularismes ethniques et communautaires. Tandis que le signe juif devrait constituer linterface entre lOrient et lOccident et assurer le passage entre les deux ensembles culturels, le Juif sjourne ici dans limpasse 26 . Tel est le nom, impasse Tarfoune , du lieu de naissance et de rsidence du protagoniste. Quelques annes plus tard, Albert Memmi analysera la situation de lcrivain colonis en termes daporie et dimpasse, o le sujet perd tous les coups, quel que soit son choix culturel et linguistique :
Sil sobstine crire dans sa langue, il se condamne parler devant un auditoire de sourds. Le peuple est inculte et ne lit aucune langue, les bourgeois et les lettrs nentendent que celle du colonisateur. Une seule issue lui reste, quon prsente comme naturelle : quil crive dans la langue du colonisateur. Comme sil ne faisait pas que changer dimpasse 27 !

Le drame du colonis est le drame de lim-passe entre lexprience et le langage, entre le corps et la langue, drame dune adresse impossible, barre, se heurtant la surdit du destinataire. Dune impasse lautre, donc, car ce qui se rvle lcrivain colonis, cest quil ne peut vivre que dans limitation ou la singerie, et que plus il sessaie au naturel, plus il est peru comme singe ou imitateur par les tenants de la culture dominante.

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28. Ibid., p. 184. 29. Le monolinguisme de

lautre, p. 32.

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Comment, en effet, prononcer cette phrase : Ah ! je suis irrmdiablement un barbare 28 ! ? Comment crire, en franais, quon ne sait pas parler ni crire, car cest bien ce que signifie barbare ? Comment dire dans une langue civilise quon est encore un sauvage ? Cest dans la scne o le narrateur surprend sa mre dans une transe paenne cense conjurer les dmons que cette phrase est lance. La honte surviendrait prcisment dans cette csure entre larchaque africain et le moderne europen qui clive le sujet, dans cette subjectivation europenne non encore affranchie de la subjectivit judoarabe. * Au plus prs dAlbert Memmi, mais aussi, peut-tre, au plus loin, pour des raisons que cette rflexion essaie dlaborer, Jacques Derrida crit : tre franco-maghrbin, ltre comme moi, ce nest pas, pas surtout, surtout pas, un surcrot ou une richesse didentits, dattributs ou de noms. Cela trahirait plutt, dabord, un trouble de lidentit 29. Ce trouble de lidentit , loppos de la plnitude identitaire ou dun prtendu savoir sur ce-que-lon-est au juste, pourrait aussi sentendre comme trou, de sorte que cet excs didentits revient une carence, un tre-trop qui est aussi mal-tre ou diminution ontologique. Que signifie, en effet, cet tre comme moi ? Ce qui prive le sujet de la plnitude identitaire, est-ce le fait dtre franco-maghrbin comme Jacques Derrida , ou est-ce plutt celui dtre franco-maghrbin et juif de surcrot, cest--dire nappartenant pleinement ni la France, ni au Maghreb, spar moins par le trait dunion entre Franais et Maghrbin, qui est aussi un trait polmologique, voire explosif, que par une certaine judit ? Marquons dabord ce qui rapproche les expriences respectives de Derrida et de Memmi, mais aussi ce qui les spare peut-tre irrductiblement. Attardons-nous sur les donnes empiriques avant de nous intresser au registre thorique. Ce qui les rapproche, quant lhistoire personnelle et culturelle, cest bien cette triple appartenance expropriante ces trois ensembles : lAfrique, la France, et la tradition juive. Ce qui les spare, cependant, cest, comme Derrida y insiste pour se dmarquer dAbdelkebir Khatibi avec lequel ce livre est aussi un entretien o il sagit de rivalit, de surenchre dans lexil interne et lalination , labsence de langue maternelle , de premire langue . Car tandis que la mre dAlbert Memmi parle le judo-arabe et celle de Khatibi larabe dialectal, la mre de Derrida, nous dit-il, parle un franais de colonis , cest--dire un franais qui est dj une langue et une culture imposes par les matres et intriorises par les Juifs indignes , une premire langue qui est une seconde premire langue. Lexprience de Derrida se distinguerait donc de celle de Memmi et a fortiori de celle de Khatibi par cette secondarit linguistique et culturelle dordre contingent. Nonobstant cette distinction empirique, qui a son importance mais qui appellerait quelques nuances on peut, en effet, concevoir le dialecte judoarabe comme une langue juive colonise par la culture arabe dominante et donc en position de secondarit originaire , cette triple appartenance qui exclut plus quelle ninclut serait lune des particularits du Juif-Arabe de culture franaise. La question est de savoir sil est unique dans cette situation en apparence exceptionnelle, et ce quil en est de cette singularit. Cest sur ce point prcis, savoir sur la diffrence empirico-transcendentale ou ontico-

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1. On ne parle jamais quune seule langue. 2. On ne parle jamais une seule langue 32.

30. Ibid., p. 121. 31. Ibid., p. 13. 32. Derrida, Monolinguisme

de lautre, p. 21. 33. Pour utiliser, cette fois, les catgories de Jean-Franois Lyotard. 34. Ibid., p. 47. Derrida sappuie sur ltymologie du mot culture (colo, cultiver, labourer, etc.), mais ne sy limite pas, pour marquer les dterminations coloniales de toute culture.

Lenjeu de cette antinomie sera rien de moins que la ncessit ou au contraire la futilit de la lutte pour lmancipation et pour lautodtermination, en loccurrence des Algriens ou des Juifs dAlgrie, mais, en vrit, de ltant humain en gnral. Que lalination soit structurelle, cela signifie-t-il quil faille abandonner la lutte pour lmancipation, ou, au contraire, ce passage au quasi-transcendantal constitue-t-il la condition de possibilit de lengagement anti-colonial ? Pour Derrida, la rponse est tranche. Pas de lutte de libration sans cette sorte dalination originaire . Lenjeu, on le voit, se situe larticulation du thorique et du politique : sil ny a pas de terme lalination parce que celle-ci est ontologique, si lmancipation est un leurre colport par les grands rcits de la modernit 33, pourquoi lutter ? Pour le dire autrement : si le colonisateur nchappe pas la colonisation, sil colonise prcisment parce quil est lui-mme structurellement accultur par la violence de sa monolangue comme langue de lautre (sa langue, sa culture, qui ne sont pas les siennes), comment concevoir la ncessit dune lutte anti-coloniale non aportique ou, disons, russie ? [] le colonialisme et la colonisation ne sont que des reliefs, traumatisme sur traumatisme, surenchre de violence, emportement jaloux dune colonialit essentielle, comme les deux noms lindiquent, de la culture 34. Pour Derrida, lalination originaire du sujet parlant sera tout la fois la cause a. de la colonisation ; b. de la ncessit de la lutte pour lmancipation ;

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ontologique que les uvres signes Albert Memmi et Jacques Derrida ne peuvent pas se rencontrer. Cest aussi pourquoi elles diffrent autant, dans leur style et dans leur ton, comme on le dit lgrement. Tandis que Memmi semble privilgier lexprience singulire ou la situation exceptionnelle , Derrida semble passer de lempirique ce quil labore au titre du quasitranscendantal ou encore, dans ce paragraphe, en exemplarit ou en structure universelle . Penser, parler, crire, pour Derrida, cest toujours traduire. Le dport de la traduction est, l encore, originaire, suivant la loi de la diffrance ou du supplment dorigine qui ne cesse de slaborer et de se dire et redire autrement depuis La Voix et le phnomne. Et par exemple, ici, dans le Monolinguisme : [] cette situation exceptionnelle est en mme temps exemplaire, certes, dune structure universelle ; elle reprsente ou rflchit une sorte dalination originaire qui institue toute langue en langue de lautre : limpossible proprit dune langue 30. Dune situation exceptionnelle , biographique et historique, la thorie derridienne infre un axiome universel en traduisant ontologiquement lalination historique et politique du sujet judo-franco-maghrbin sa propre langue. En effet, si la thse inaugurale du livre (section I) est formule la premire personne et sous une forme dont on peut souponner lempiricit ou du moins o cherche se faire entendre la valeur rfrentielle du pronom je en dpit de lironie omniprsente dans luvre de Derrida quant cette valeur mme : Je nai quune langue, ce nest pas la mienne 31, la seconde section transforme cette thse pseudo-empirique et pseudo-autobiographique en thse quasi-transcendantale , travers un shifting du pronom je limpersonnel on , sous la forme axiomatique de deux lois incompossibles :

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et c. de limpossibilit de lmancipation et de lautonomie. La lutte pour lmancipation devrait se mener au nom de cette sorte dalination originaire , dite encore colonialit , comme condition de possibilit ou condition a priori de tout colonialisme. On mesure les risques politiques de cette dconstruction de la libration dun sujet collectif, risques qui se traduisent dans les guillemets autour des mots colonialisme et colonisation , comme si le passage au registre transcendantal ne permettait plus de parler sans guillemets du fait colonial empirique, lequel se trouve ainsi relativis par son caractre ontologique ou originaire, donc universel. On le comprend : la culture est, par essence, pour Derrida, colonialiste, parce quelle est structurellement acculturante. La culture (la langue) inscrit la Loi dans les corps et cette inscription ne saurait tre que traumatique. Et cette violence tendra, selon lconomie, justement, du traumatisme, se rpter, tant que la dconstruction naura pas accompli son travail politico-analytique de perlaboration. Linfrence serait alors la suivante, quon pourrait formuler l encore sous la forme dun paradoxe qui mimerait lantinomie derridienne :
1. Toute culture (toute langue) est coloniale. 2. Il ny a pas de colonialisme.

Secret, honte et violences

Ce que jbauche ici, ce nest surtout pas le commencement dune esquisse dautobiographie ou danamnse, pas mme un timide essai de Bildungsroman intellectuel. Plutt que lexposition de moi, ce serait lexpos de ce qui aura fait obstacle, pour moi, cette auto-exposition 36.

De cette impossible auto-exposition ou de cet expos de limpossibilit de lauto-exposition, le Monolinguisme esquisse les raisons. En premier lieu, on pourrait penser quelles sont lies une certaine pudeur se livrer publiquement dans toute la vrit de la nature , la ncessit pudique de circonvenir un aveu la Rousseau dans un texte comme, par exemple, les Circonfessions, o le circum dnote justement le mouvement dellipse dun langage qui tourne asymptotiquement autour de lintime juif (la Loi inscrite dans la chair par la circoncision, lintus et in cute juif 37), effectuant une pseudo-confession qui, parce quelle rvoque la possibilit de lexhibition, se rvle la fois plus et moins exhibitionniste que la confession ou lautobiographie traditionnelles. Mais cette impossibilit de lauto-exposition est impute par Jacques Derrida des causes plus structurelles quempiriques ou personnelles. En quoi consiste cet obstacle la transparence autobiographique et lanamnse ? Tout se passe comme si la dconstruction de la valeur rfrentielle du langage en gnral et du pronom je en particulier sancrait dans le trouble de lidentit qui aura fait de Jacques Derrida, par chance ou malchance, ni un Juif, ni un Arabe, ni un Franais, proprement parler 38.

35. Le mode apophatique ou

via negativa, on le sait, est relay par Jacques Derrida dans de nombreux textes (voir surtout Sauf le nom, Galile, 1993). 36. Ibid., p. 131. 37. Intus et in cute forme lpigraphe des Confessions de Rousseau. 38. Je renvoie, sur cette question de lautobiographie impossible et de son lien avec lidentit trouble du JuifArabe de culture franaise, Gil Anidjar, The Jew, the Arab : A History of the Enemy, Stanford University Press, 2003, chapitre 2, consacr en partie Jacques Derrida.

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Or, de mme que lentreprise de libration politique est la fois ncessaire et impossible, de mme lcriture de soi est entrave par un obstacle qui interdit laccs du sujet parlant lexprience au vcu, pour reprendre un terme qui appartient au Zeitgeist existentialiste. Troublante est, en effet, la manire dngatoire dont Jacques Derrida caractrise lentreprise du Monolinguisme de lautre, lorsquil y formule ainsi limpossibilit de lautobiographie ou du mmoire, voire de lanamnse, selon le mode apophatique propre Maurice Blanchot du X sans X (ceci est une autobiographie sans autobiographie, un mmoire sans mmoire, une auto-exposition o nul autos ne sexpose, etc.) 35 :

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Vous pakhlez le fkhanais comme un Allemand. Je ne parlais comme personne, malheureusement. Jessayais de prononcer une langue qui ntait pas la mienne, qui peut-tre ne le sera jamais compltement, et pourtant mest indispensable la conqute de toutes mes dimensions 40.

La langue de lautre tient ainsi lieu de prothse la fois ncessaire et impossible des dimensions de lexprience subjective. Elle est ce vhicule douteux qui permet la subjectivation, mais au prix dune dsubjectivation, conqute de soi qui est aussi une perte irrmdiable de soi. Cette exprience de la langue-monstre, le narrateur lprouvera au lyce franais, lors dun expos sur Vigny, dans une scne qui pourrait se lire comme la scne dorigine de la littrature comme passion, au sens de lamour et de la souffrance, mais aussi la scne dorigine du sujet colonis de la littrature. Alors que le contenu de lexpos rencontre lapprobation du professeur, porte-parole de la Rpublique, celui-ci en qualifie lexpression de langue de concierge , ce que le narrateur admet dans un cho diffr de lui-mme.
Ma langue tait, en effet, en fusion, un infme mlange dexpressions littraires ou mme prcieuses, de tours traduits du patois, dargot colier et dinventions verbales plus ou moins russies. Jessayais, par exemple, de nommer les bruits qui, ma connaissance, navaient dappellation ni en franais ni en patois, ou encore forgeais en franais des verbes qui nexistaient quen patois. Ma langue, tumultueuse, informe, tait bien limage de moi-mme, ne ressemblait certes pas une source limpide 41.

39. Lune des tymologies du

mot personne est le masque trou au travers duquel rsonne la voix de lacteur tragique. 40. Ibid., p. 120. 41. Ibid., p. 126.

Ce parler form de barbarismes, la fois littraire et vernaculaire, franais de la mtropole corrompu de morceaux de patois tunisois et dargot, est informe et infme comme le moi accultur. Cette langue en fusion ,

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Ainsi, la libration chez saint Augustin, la conversion elle-mme et la rdemption de la chair que pourrait favoriser laveu autobiographique se trouve limite par limpossibilit structurelle daccder au moi empirique. Lentreprise anti-biographique et thorique nous est donc donne lire comme une allgorie politique, savoir comme lentreprise dune libration impossible de la langue comme langue de lautre. On ne stonnera pas que, dans la fiction autobiographique dAlbert Memmi, ce soit galement dans lexprience du monolinguisme de lautre que la dsubjectivation se manifestera. Car quelle langue parler ? Sil est vrai que quand je parle, cest toujours lautre qui parle, quarrive-t-il lorsque cet autre me refuse alors que je lai dsir et accueilli en moi ? Qui parle par ma voix ? Qui parle, enfin, quand je parle ? Le protagoniste de La statue de sel fera lexprience dune imposture ontologique, savoir lexprience de ntre proprement parler personne 39 . Cette dpersonnalisation se trahira dans une faon de parler, comme si la langue parle prononce par le Juif-Arabe accultur tait en dernire instance une langue-monstre, une langue de personne, une sorte didiolecte ou de trato-logie qui est aussi une tour de Babel, faite de morceaux pars plus ou moins agencs les uns aux autres comme le corps du monstre de Mary Shelley. Et cest dans lexprience de la littrature, dans ce quon appelle lgrement la sensibilit littraire , que cette exprience dsubjectivante se recueillera, comme si la littrature tait lexutoire privilgi de cette imposture ontologique. La subjectivit judo-franco-maghrbine se caractriserait donc par lexprience de linauthenticit, par une corruption de la source originale et claire de la parole qui confine au simiesque ou au monstrueux et se solde par limitation de limitateur par limit, singe son tour sing par ceux-l mmes quil sefforce de singer :

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faite de morceaux pars pour tenter de nommer des phnomnes sonores sans noms ou des cacophonies, est aussi une confusion des langues, babil informe et bablisme du sujet. Plus tard dans le roman, et une fois la fusion linguistique accomplie, le narrateur observera :
Je pense en franais et mes soliloques intrieurs sont depuis longtemps de langue franaise. Lorsquil marrive de me parler en patois, jai toujours limpression bizarre, non dutiliser une langue trangre, mais dentendre une partie obscure de moi-mme, trop intime et prime, oublie jusqu ltranget 42.

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42. Ibid., p. 314. 43. Inutile de rappeler les pre-

miers textes de Jacques Derrida sur ces questions, en particulier La voix et le phnomne. Introduction au problme du signe dans la phnomnologie de Husserl, PUF, 1967. 44. Ibid., p. 81. 45. Cette citation me hante depuis longtemps : elle vient dun sminaire que Jean-Franois Lyotard avait dirig Emory University, en 1994, sur Andr Malraux. A ma connaissance, cette phrase, dans sa lettre sinon dans son esprit, na pas t reprise par Jean-Franois Lyotard dans une publication.

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La langue de lducateur colonisateur a accompli son uvre dacculturation et de dterritorialisation : le patois, cest--dire le plus intime ou le plus proche, mest devenu tranger, de mme que mon reflet dans le miroir (un patois quil faut aussi entendre comme un pas-toi). Je my reconnais, certes, mais comme un autre dj mort. Premption ou fossilisation du patois, comme de lHbreu Mordekha , ce nom qui continue adhrer comme une peau morte. De mme, dans la pense de Jacques Derrida, le monologue intrieur , le soliloque est-il toujours dj langue de lautre ou prothse dorigine 43 . Il ny a donc pas plus dauto-affection du sujet parlant judo-francomaghrbin chez Albert Memmi que du sujet parlant tout court chez Jacques Derrida, pour autant que toute pense intime est toujours dj spare dellemme par le supplment de la langue comme langue de lautre. Comment, ds lors, ne pas tre tent de rinscrire le passage de lempirique au quasi-transcendantal chez Jacques Derrida dans lexprience dacculturation propre au sujet franco-judo-maghrbin ? L encore, Albert Memmi se tient au plus prs de Jacques Derrida. Mais, l encore, on remarque une diffrence de ton quil serait futile dimputer lpoque. Le ton, le rythme, lintonation, laccent, sont des questions cruciales pour le narcissisme derridien, pour qui une faute de ton revient toujours perdre la face, comme si le bon ton, comme on dit, avait t impos violemment par lacculturation scolaire : Si jai toujours trembl devant ce que je pourrais dire, ce fut cause du ton, au fond, et non du fond 44. Essayons de comprendre ce paradoxe de lthique derridienne de la langue franaise : bien quil ne sagisse aucunement de gommer le ton, le rythme, qui sont prcisment les indices de lidiome, dont on sait la prminence dans les laborations derridiennes, il est nanmoins impossible de nier que lcriture derridienne effectue une certaine opration de contrle sur ce ton, sur ce rythme, quon peut entendre comme une certaine affectation de style quon ne retrouve pas chez Albert Memmi. Exaltation de lidiome, donc, dune part, mais, en mme temps et paradoxalement, gommage de toute spontanit. Or si le style trahit la singularit irrductible dun sujet exhib au public dans son intimit et dans sa passivit au point que Jean-Franois Lyotard ait pu un jour dclarer quon na pas un style mais quun style nous a 45, il faut admettre, a contrario, que le style peut fonctionner comme voile de la singularit ou de laffect, ce qui est vident, par exemple, dans lidologie esthtique du classicisme. Opposition du ton et du fond, de la forme et du contenu, disait-on nagure, bien que le ton soit un peu plus et un peu moins que la forme. La question du ton, nous la retrouvons dans lexprience rapporte par Albert Memmi et attribue au narrateur de La statue de sel, au sujet de lexpos sur Vigny au contenu brillant mais au style de concierge .

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On retrouve le mme malaise, le mme sentiment dintrusion dans la langue de lautre, la mme effraction de la langue de lautre, chez Jacques Derrida, qui se remmore lpreuve dexpropriation politique et culturelle du jeune Juif-Arabe confront lexprience de la littrature franaise et qui, non moins quAlbert Memmi, sidentifiera cette exprience au prix de renier son idiome, savoir le particulier lui-mme (idiotes), et lintraduisibilit de lchange intime, singniant passionnment singer la langue de lautre en parlant littraire , cest--dire sans accent, cest--dire encore avec laccent de lautre : On nentrait dans la littrature franaise quen perdant son accent 46. Comment douter quil y ait l, pour le jeune lycen Jacques Derrida, ce provincial doutre-mer ou cet archi-provincial, sur le seuil du temple des Belles Lettres, motif de honte et ncessit de dissimuler ce signe dappartenance inconvenant dans la Rpublique des Lettres ? Honte qui se manifeste aussi lcoute de la voix de Ren Char qui trahit ce quil faudrait appeler sa mditerranit :
[] laccent, quelque accent franais que ce soit, et avant tout le fort accent mridional, me parat incompatible avec la dignit intellectuelle dune parole publique. (Inadmissible, nest-ce pas ? Je lavoue.) Incompatible a fortiori avec la vocation dune parole potique : avoir entendu Ren Char, par exemple, lire lui-mme ses aphorismes sentencieux avec un accent qui me parut la fois comique et obscne, la trahison dune vrit, cela na pas peu fait pour ruiner une admiration de jeunesse 47.

[] jaimerais tant quaucune publication ne laisse rien paratre de mon franais dAlgrie . Je ne crois pas, pour linstant et jusqu dmonstration du contraire, quon puisse dceler la lecture, et si je ne le dclare pas moi-mme, que je suis un Franais dAlgrie 48 .

Lcriture, la forme imprime, la graphomanie derridienne fonctionnerait ainsi comme un dispositif de neutralisation, comme un voile de pudeur et de silence jet sur la nudit impudique dune intonation indigne des BellesLettres, voile cens dissimuler lintimit dune voix vive et obscne. Tel est le paradoxe qui traverse la pense de Derrida et qui sexprime avec une lucidit introspective intensment mouvante dans le Monolinguisme :
[] malgr tout ce que je semble parfois professer dautre part, jai contract, je lavoue, une inavouable mais intraitable intolrance : je ne supporte ou nadmire, en franais du moins, et seulement quant la langue, que le franais pur 49.

46. Ibid., p. 77. 47. Ibid., p. 78. 48. Ibid., p. 77. 49. Ibid., p. 78.

Tout se passe donc comme si la dconstruction de lorigine, de la puret, du proche et du propre, de laveu inavouable de son initiateur, navait t quune ruse thorico-politique pour djouer cette aversion honteuse, indigne dun philosophe, pour le parler impur du soi-disant Franais dAlgrie ou du Juif-Arabe . Mais sil est indigne du philosophe de la dconstruction
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La parole potique, plus encore que la parole intellectuelle ou publique, doit, au risque autrement de sombrer dans linconvenance, avoir gomm au pralable tout signe doralit pour accder au panthon derridien. Indigne, comique , obscne , sans convenance avec la vrit , telle est la parole accentue en gnral et en particulier la parole mridionale. Ce signe dappartenance une culture vernaculaire, orale et donc spontane, passionnelle ou motive, appartenance qui se trahit, crit Derrida, dans la colre ou lexclamation , cette archive de lintonation ou de laccent qui trahit la brutalit du priv, de lintime et du familial, autrement dit du proche, devra tout prix se nier comme indigne non seulement de la pense philosophique mais aussi de la Rpublique des Lettres :

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50. Ibid., p. 79.

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de rougir des accents, il est galement indigne de la pense et de la littrature davoir un accent. Ou plutt : la marque de la mridionalit, serait encore plus odieuse et honteuse au pote penseur que la tentative elle-mme politiquement inavouable de la dissimuler. Or, on sait que la pense de Derrida slaborera autour dune d-hirarchisation entre parole vive et criture. Mais singnier dtrner la voix comme prsence de lintime et dconstruire la priorit de laccent, du chant et du geste chez Rousseau en tant quexpression immdiate de laffect, indiquer les contradictions de la phnomnologie husserlienne quant lautoaffection, quest-ce dautre sinon tenter dchapper, par la thorie, la situation impossible, honteuse mais dune honte inavouable, de lcartlement culturel qui est celui assum par la vie-uvre dAlbert Memmi ? De sorte que Jacques Derrida, sil est contraint, pour des raisons thiques et politiques, de lutter contre la violence de lacculturation et contre le colonialisme linguistico-culturel, est galement forc den reconnatre lintriorisation russie sur lui-mme travers son aversion pour le franais impur parce que trop particulier, trop rgional, trop intime, trop familier. Ds lors, il pourra dclarer, encore une fois dans un aveu inavouable, quil est le dernier dfenseur et illustrateur de la langue franaise 50 . Jacques Derrida sprouvera donc comme lexcuteur testamentaire du franais, son dfenseur et illustrateur, certes, mais moins dans le sens dune refonte ou dune renaissance, moins dans le sens dun nouveau commencement que dans le sens dun tombeau. Lcriture derridienne pourrait ainsi sentendre comme la monumentalisation de la langue franaise, selon un fantasme noclassique dune langue pure et fixe une fois pour toutes, fantasme qui, sil nexclut pas la vie de la langue, la ranime comme un monstre depuis une ptrification originaire.

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