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HENRI CARTAN & ANDR WEIL

DU VINGTIME SICLE ET DE LA TOPOLOGIE

par Michle Audin

Souvent, le soir, aprs dner, mon pre faisait la lecture haute voix ma mre. Il a lu des quantits de livres... Je ne sais combien de volumes de Proust ont t lus haute voix par mon pre. Henri Cartan

Introduction Le titre gnral de ces journes, Henri Cartan et Andr Weil, mathmaticiens du xxe sicle, incite parler de ces deux hommes, de leur vie dans le sicle, et de la place de leurs travaux dans la mathmatique de ce sicle. Henri Cartan (19042008) est surtout connu pour ses contributions la gomtrie analytique complexe (alias, fonctions holomorphes de plusieurs variables complexes). Andr Weil (19061998) lest pour son uvre en arithmtique (et en histoire des mathmatiques). La section 4, la n de ce texte, donne des indications biographiques sur lun et lautre. Ce texte devrait le montrer, leurs comptences et leurs centres dintrt couvraient des champs beaucoup plus vastes que ce que les simples dsignations, gomtrie analytique, arithmtique, pourraient le laisser croire. Pourquoi Cartan & Weil ? Une des actualits de Cartan & Weil est la publication en 2011, par la Socit mathmatique de France, dans sa bien nomme collection Documents mathmatiques,

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de la correspondance de ces deux mathmaticiens, de 1928 1991, prsente et commente par lauteur de cet article.

De quoi sagit-il ? Dbut 2009, jai dcouvert avec incrdulit, stupfaction, merveillement, la masse (plus prcisment, le volume) des papiers quavait conservs Henri Cartan : un appartement de sept pices, habit de 1937 2008 par la famille dlie Cartan puis par celle de son ls Henri Cartan, soixante-dix ans de papiers il semblait que rien navait t jet. Je ferai quelque jour un inventaire, la Prvert, ou alors la Perec :
Je me souviens quHenri Cartan crivait la poste pour se plaindre lorsquune lettre mise dans une bote Die un jour navait pas t dlivre Paris le lendemain

(et quil gardait une copie de sa lettre)... Mais il y avait assez faire avec la correspondance mathmatique (dont je remplis nalement une quarantaine de cartons qui sont aujourdhui aux archives de lAcadmie des sciences) et mme avec la seule correspondance dHenri Cartan avec Andr Weil (il y a cinq cents pages de lettres dans le livre).

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Le systme de rangement quHenri Cartan (avec laide de son pouse Nicole) avait adopt, parfois thmatique, parfois chronologique, t que jai dcouvert ces lettres petit petit, et dans le dsordre. Au l des matines passes boulevard Jourdan, jessayais danticiper la suite, de boucher les trous.

Il y avait, parmi ces lettres, dans ces lettres, ce quoi on pouvait sattendre. Les lettres de prison de Weil, en particulier, et ses commentaires sur le programme arithmtique quil mit l en chantier. La prparation du Congrs des mathmaticiens de Cambridge (usa) en 1950, le premier congrs international depuis 1936, avec ses brs analytiques et son maccarthysme. Ce quil aurait t naf desprer y trouver ny tait pas. Aucune information indite sur la fondation de Bourbaki. Non. Car en 1935, au moment o, de leur collaboration et de celle de quelques-uns de leurs amis, naissait Bourbaki, Henri Cartan et Andr Weil taient tous deux en poste lUniversit de Strasbourg. Pourquoi donc se seraient-ils crit ? Pas de dtail croustillant sur Bourbaki (en tout cas dans les annes 30). Quelques surprises pourtant, mathmatiques ou autres(1) .
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Pas seulement mathmatiques : protons de ce texte pour faire un peu de publicit pour ces deux pistoliers et pour le livre...

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La surprise mathmatique la plus authentique et je me limiterai celle-l pour ces exposs fut limportance, disons limportance numrique, en nombre de pages, de la topologie dans cette correspondance. Aprs rexion, et je vais essayer de le montrer ici, la raison en est certainement limportance du rle jou par la topologie, comme langage et comme outil, dans la mathmatique du xxe sicle. Elle fut le lieu commun, notamment entre la gomtrie analytique et larithmtique, peut-tre simplement parce quelle tait la discipline du xxe sicle par excellence(2) . Simultanment, la dmarche, la volont de rnovation de Bourbaki, fondes sur le credo de lunit de la mathmatique(3) , furent un moment important de lhistoire des mathmatiques, et ce moment, dont les premiers chapitres du livre de Topologie gnrale furent une des premires manifestations publiques, restera certainement une des caractristiques du xxe sicle mathmatique. De lhistoire et de la mathmatique. Cette histoire fait partie de lhistoire tout court et il serait vain dessayer de len sparer. Linuence de la deuxime guerre mondiale est ici la fois agrante et immense. Lannonce de la dmonstration de lhypothse de Riemann sur les corps nis est insparable de la prison dans laquelle elle a t conue. Cette guerre est dailleurs, tout simplement, la raison mme de lexistence de cette correspondance : cest parce quils taient loigns (gographiquement) que les deux amis scrivirent, et cet loignement tait d, dabord, en 1939, au choix par Andr Weil de linsoumission, puis, en 1940, la promulgation par Vichy de ses dcrets antismites.
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Il nest bien entendu pas question de faire ici une histoire de la topologie en gnral, mais plutt dvoquer les promenades des deux mathmaticiens dans cette discipline. (3) Le texte de la confrence dHenri Cartan Cambridge dont il sera question plus bas se termine par la phrase : Ainsi sarmera, une fois de plus, lunit de la mathmatique.

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Plus subtil est leet de la premire guerre mondiale. En 1918, lie Cartan emmena son ls de quatorze ans sur les champs de bataille la recherche de traces de son beau-frre mort, Antoine Bianconi ; lmotion, intacte, presque quatre vingts ans plus tard, dHenri Cartan, voquant cette recherche devant le monument aux morts de lcole normale suprieure, est un moment fort du lm dIsabelle Brou. Des pages nombreuses ont t consacres cette guerre et ses eets sur les mathmatiques et les mathmaticiens. Concentronsnous sur la topologie et rappelons que le dclenchement de la guerre en 1914 empcha le tout premier manuel de topologie gnrale, le livre Grundzge der Mengenlehre de Felix Hausdor de parvenir dans les bibliothques franaises, puis que le boycott des relations scientiques avec les Allemands rendit les communications peu prs impossibles pendant des annes. Andr Weil fut dailleurs un des premiers mathmaticiens franais se rendre en Allemagne, en 1926. Dans ce texte, je vais essayer de montrer, parfois de suggrer, tout ceci. Les commentaires contextuels, mathmatiques ou historiques, ne manqueront pas. Pour des raisons pratiques, lhistoire est partage en deux cts : Cartan, Weil, ou gomtrie analytique, arithmtique mais aucune cloison tanche ne les spare : le ct de Msglie (dit ct de chez Swann) comme le ct de Guermantes sont deux buts de promenade dans le roman de Marcel Proust qui porte le titre Du ct de chez Swann. Pour donner un exemple : la topologie algbrique, qui fut un des sujets de prdilection dHenri Cartan, apparat ici plutt du ct de chez Weil. De mme, la dmarche employe na rien de chronologique. Toutes les rfrences bibliographiques se trouvent la n du texte (pages 56 et suivantes). 1. la recherche de la topologie (un inventaire) Rappelons que, sous le mot topologie se cachent deux sousdisciplines la topologie gnrale (ce qui sappelait, la suite des travaux de Cantor, la thorie des ensembles (de points), ou des espaces abstraits , cest la Mengenlehre de Felix Hausdor),

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la topologie algbrique et direntielle ( lpoque Analysis situs, comme on lappelait encore, en particulier au temps de Poincar, ou topologie combinatoire ). Dressons une liste des items de ces deux sous-disciplines qui apparaissent dans les travaux de nos deux mathmaticiens. La topologie gnrale. Il faut commencer par nommer Bourbaki. Rappelons que la fondation du groupe de mathmaticiens Bourbaki en 1935, notamment par Henri Cartan et Andr Weil, eut pour origine le dsir dcrire un Trait danalyse , que de nombreux sujets furent discuts partir de lanne universitaire 193435(4) , en particulier propos de la thorie de lintgration, qui fut le sujet de la toute premire publication de Bourbaki (une note aux Comptes rendus de 1935), mais que cest bien la topologie gnrale en tant que telle qui t lobjet des tout premiers chapitres publis de ce qui ntait plus un trait danalyse mais des lments de mathmatique , en 1940. Les ltres et les structures uniformes. Au cours de cette priode (19351940), nos deux auteurs ont aussi publi, sous leurs noms, des articles de topologie gnrale, tous lis lactivit de Bourbaki. Les ltres et ultraltres, invents par Henri Cartan (voir ci-dessous page 8), ont fait lobjet de deux notes aux comptes rendus. Les espaces structure uniforme et la topologie gnrale ont fait aussi lobjet de notes aux Comptes rendus dHenri Cartan et sont le sujet (et le titre) dun petit livre dAndr Weil. Ces rsultats emplissent les deux premiers chapitres (le premier fascicule) du livre de topologie gnrale de Bourbaki. Notons quaprs la guerre, ses publications sur les structures uniformes furent pendant plusieurs annes le travail le plus cit dAndr Weil(5) .

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Avec (par ordre alphabtique) Jean Delsarte, Ren de Possel, Jean Dieudonn, Claude Chevalley, Charles Ehresmann. Cette histoire a t beaucoup conte, rpte, sa prhistoire aussi, dailleurs... (5) Une armation aussi vague demande une explication. Prcisment : dans les recensions publies par le journal danalyses amricain Mathematical Reviews entre 1940 et 1950.

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De la topologie combinatoire la topologie algbrique Cette liste est organise comme une suite de repres chronologiques, elle renvoie aux pages o les sujets sont voqus. septembre 1935 Le congrs de Moscou (voir page 42) octobre 1935 Le congrs de Genve (voir page 42) 1936 Les exposs de Weil au sminaire Julia (voir page 41) annes 1940 Les recensions de Weil pour Mathematical Reviews (voir page 13) 194045 Le cours de Leray en captivit (voir page 12) 1947 Le colloque de topologie algbrique de Paris (voir page 12) 1947 La dmonstration de Weil du thorme de de Rham (voir page 48) 194864 Le sminaire Cartan, dont les sujets furent trs souvent des sujets de topologie algbrique (voir page 13) 1950 Le congrs de Cambridge (voir page 19)

Dans la correspondance. Il est question de topologie peu prs toutes les poques dans la correspondance entre Henri Cartan et Andr Weil. On trouvera dans ce texte quelques extraits de lettres, de faon non chronologique, propos du congrs international de Cambridge en 1950 (au 2.c), propos du programme de Weil pour dmontrer lhypothse de Riemann pour les corps nis en 1940 (au 3.a) et propos de sa dmonstration du thorme de de Rham (au 3.c).

2. Le ct de Cartan Une des motivations pour clarier les fondements de la topologie gnrale est rechercher dans la mise au point de rdactions, pour Bourbaki, de la thorie de lintgration. Cest bien entendu dans la nature des choses (penser la place des noms de Borel (mile, celui des borliens) et Lebesgue (Henri, celui de lintgrale) dans la dnition des espaces compacts), et limportance de lintgration dans la rexion de nos deux auteurs nchappera pas aux lecteurs de la correspondance. Mais cest de la topologie elle-mme quil sera question ici.

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2.a. La topologie gnrale et les ltres (boum !)


Je me souviens des ltres.

Les ltres sont dmods. On nenseigne plus les ltres. La limpidit de lnonc Thorme. Un espace est compact si et seulement si tous ses ultraltres sont convergents. ne fait plus partie des piphanies (disons, des expriences illuminantes), au sens de Joyce (James, celui dUlysse ), que vivent les tudiants en mathmatique(s ?). Mais il serait dommage de ne pas saisir loccasion de parler des ltres. Histoire des ltres, une promenade. Ctait au cours dun congrs Bourbaki qui se tenait Chanay, en Touraine et en 1937. Ce congrs est celui qui xa, par exemple, la dnition dune topologie celle que nous utilisons aujourdhui et dans laquelle une intersection nie douverts est un ouvert, ce qui ntait pas all de soi. Aprs une matine de discussion et de travail, raconte Henri Cartan dans le lm dIsabelle Brou, Bourbaki tait all se promener. Et lui, Henri Cartan, tait rest travailler. La discussion du matin avait port sur lexpulsion du dnombrable, sans aboutir. Henri Cartan eut une ide de solution. Il exposa cette ide ses amis lorsque ceux-ci rentrrent de leur promenade. La chose tait invente mais pas son nom. La discussion fut ponctue de cris boum ! palliant labsence du nom. Boum ntait pas trs adapt la publication et se transforma en ltre. La carrire du mot boum chez les amis de Nicolas Bourbaki ntait pas termine(6) , comme nous le verrons plus bas (page 48), mais restons pour le moment dans les ltres.
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La carrire du mot boum tout court non plus, puisque (trange concidence !) juste aprs Chanay, en 1938, Charles Trnet cra sa chanson Boum (sans mme citer Bourbaki !!) et, lanne suivante (193940), Herg sen saisit son tour dans la toute premire version (publie en feuilleton) de Tintin au pays de lOr noir.

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Histoire des ltres, quest-ce quun ltre ? Un ltre, cest ce qui permet de faire des dmonstrations de topologie aussi limpides que celles que lon fait avec des suites, sans restreindre la gnralit en utilisant la dnombrabilit. Je copie la trs bourbachique dnition dans le premier chapitre de Bourbaki : Dnition. On appelle ltre sur un ensemble E un ensemble F de parties de E qui possde les proprits suivantes : (FI ). Tout ensemble contenant un ensemble de F appartient F. (FII ). Toute intersection nie densembles de F appartient F. (FIII ). La partie vide de E nappartient pas F. ... qui se complte de la non moins bourbachique remarque que (FII ) contient le fait que lintersection de zro ensemble de F appartient F (0 est ni, nest-ce pas ?), cest--dire que E lui-mme appartient F (et en particulier que F nest pas vide). La tout aussi bourbachique remarque que (FII ) est quivalent au fait que lintersection de deux ensembles de F appartient F et que E appartient F gure dans le texte. Par exemple, dans un espace topologique, lensemble V(x) des voisinages dun point x est un ltre. Par exemple aussi, le ltre associ une suite innie, qui est lensemble des parties F de E dont le complmentaire ne contient quun nombre ni de points de la suite. Les ltres sont ordonns par linclusion et la relation F est plus n que F si F F . Un ltre converge vers un point x sil est plus n que le ltre des voisinages de x. Et puis, il y a les ultraltres, qui sont les ltres plus ns que tous ceux Henri Cartan qui leur sont comparables. On comprend bien alors que le thorme des ultraltres convergents ci-dessus est une version sans dnombrabilit du thorme de

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Bolzano-Weierstrass. Son application, par exemple, au thorme de Tychono, est immdiate. Thorme (Tychonoff). Un produit despaces topologiques compacts est compact. Et ceci, quelle que soit la cardinalit de lensemble de compacts dont on fait le produit : tout simplement parce que la projection dun ultraltre du produit sur chacun des facteurs est un ultraltre du facteur. Ce qui prouve que la notion tait bien adapte. Et qui prouve en mme temps quil ne sut pas quune notion soit la mieux adapte pour quelle soit retenue, long terme. Rapport avec les structures uniformes. Une structure uniforme est un ltre U dun espace E E , dont tous les lments contiennent la diagonale, sont symtriques, au sens o et qui est transitif au sens o cest--dire (x, y ) U = (y, x) U

si U U, V U tel que V V U (x, y ) V et (y, z ) V = (x, y ) U.

Les structures uniformes, entourages de la diagonale de E E sont bien adaptes la description des espaces complets (la dnition dune suite de Cauchy fait intervenir un couple dlments). Mais ninsistons pas. Commentant son fascicule sur les structures uniformes en 1979, Andr Weil crivit
Avec le recul que donnent les quarante dernires annes, on sourira sans doute du zle que japportais alors lexpulsion du dnombrable [...].

Avec ce paragraphe sur la topologie gnrale se clt pour ce texte lvocation de linuence directe de Bourbaki sur le travail mathmatique de ses amis. Notons que, dans la correspondance entre Henri Cartan et Andr Weil, ltres et structures uniformes apparaissent en 1940 comme je lai dit, ils ne scrivaient pas lpoque o ils inventrent ces notions propos de rdactions Bourbaki et du programme du cours de calcul direntiel que Cartan donnait

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Clermont-Ferrand pendant que Weil attendait son procs dans la prison de Bonne Nouvelle(7) et que leurs amis de Bourbaki faisaient la guerre. 2.b. La topologie algbrique Faisceaux, suites spectrales, etc. Car il y eut la guerre. Certains eets de cette guerre apparatront dans la partie consacre au ct de chez Weil ( 3), dautres dans lesquisse biographique au 4. De ce ct-ci, un de ses eets fut la capture de Jean Leray en juin 1940. Il passa ensuite cinq ans dans un camp de prisonniers de guerre (un Oag, car il tait ocier). Pendant ces cinq annes, il participa lorganisation dune universit en captivit, dont il fut recteur, et qui dlivra dauthentiques diplmes universitaires franais. Ajoutons que son uvre non publie davant la guerre montre un intrt certain pour la topologie algbrique, allant au-del du clbre thorme du point xe de Leray-Schauder(8) . De thormes de points xes, il sera nouveau question ci-dessous (page 35). Le reste de lhistoire a t maintes fois dit (et rpt). Jean Leray tait un spcialiste de mcanique des uides ; il craignit que cette comptence ne loblige contribuer leort de guerre allemand et concentra son activit scientique sur la topologie algbrique, une discipline de mathmatiques pures, sans application militaire (pensait-on). Comme nous le verrons plus en dtail du ct de chez Weil (et plus prcisment page 36), Leray ntait pas vraiment un dbutant en cette matire. Mais revenons la guerre. De cet Oag sortit un cours de topologie algbrique, qui contenait les ides et les dbuts de la thorie des faisceaux et des suites spectrales. Sans nous tendre sur le choix du mot faisceau, malgr son peu de rapport avec les classiques faisceaux de cercles et de coniques, malgr aussi les connotations politiques quil pouvait avoir lpoque, signalons une acception un peu oublie du
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Luniversit de Strasbourg, et Cartan avec elle, tait replie ClermontFerrand depuis septembre 1939. Cartan utilisait en eet les structures uniformes dans son cours, comme nous lapprend une de ses lettres. Quant la prison de Bonne Nouvelle, il en sera encore question, par exemple page 26... Voir aussi lannexe biographique. (8) Un autre des eets de la guerre sur les mathmatiques fut lassassinat par les nazis du mathmaticien polonais (et juif) Juliusz Schauder (18991943).

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mot : dans le livre de Camille Jordan sur les substitutions, en 1870, faisceau tait une alternative groupe . Limportant est que de cette aaire sont sortis les faisceaux. Comme lexplique Jean-Pierre Demailly dans ses exposs, les faisceaux sont utiles en gomtrie analytique et en gomtrie algbrique. Les fonctions analytiques forment un faisceau. Avec beaucoup de proprits passionnantes et utiles. Jean Leray (19061998) Certes. Mais Cartan l-dedans ? Eh bien, il se trouve, dune part que les articles de Leray taient plutt obscurs (cest un euphmisme) et de lautre que Leray nest pas parti la recherche dapplications de ses techniques. Mais Cartan ? Eh bien, il voulait comprendre, et il tait bien entour : mme si, de 1945 1947, il tait retourn Strasbourg, il enseignait lcole normale suprieure depuis 1940, ce qui veut dire quautour de lui et avec lui se formaient beaucoup de jeunes et brillants mathmaticiens. Jean-Louis Koszul et Jean-Pierre Serre, notamment. Le premier comprendre ce que Leray faisait fut Henri Cartan. Lui et ses lves semparrent des travaux de Leray, les avalrent, les digrrent, les ruminrent, Koszul mit, ds 1947, les suites spectrales sous leur forme actuelle. Henri Cartan lui-mme t le point (dans un article publi en 1949) sur ces travaux, au moment-clef o se tint Paris, en 1947, un colloque consacr la topologie algbrique. Quant aux faisceaux, leur importance en gomtrie analytique et en gomtrie algbrique nest plus dmontrer (voir les exposs de JeanPierre Demailly, et noter, du ct algbrique, que larticle Faisceaux algbriques cohrents de Jean-Pierre Serre reste un des articles de mathmatiques les plus cits aujourdhui, prs de soixante ans aprs sa publication). Pendant la priode 194547, Andr Weil tait, lui, professeur So Paulo, au Brsil. La correspondance entre les deux amis fut abondante

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et suivie. Elle porta (outre les questions de postes, car Weil essayait de rentrer en France (voir lannexe biographique) et les pres disputes sur lemplacement des modules dans lAlgbre de Bourbaki) sur ces questions. En France, Cartan lisait Leray, discutait avec lui, essayait de comprendre ses ides. Du Brsil, Weil ly poussait. Couvertures, carapaces, etc. De retour de Strasbourg Paris en 1947, Henri Cartan organisa bientt, lcole normale suprieure, le sminaire Cartan et celui-ci porta, trs souvent, sur la topologie (voir le programme ci-dessous). Henri Cartan continuait semer ses ides dans les gnrations montantes. Au loin, son ami Andr Weil ne lui pargnait ni les commentaires, ni les rfrences bibliographiques. La culture dAndr Weil en topologie algbrique, sa connaissance des publications rcentes, frappent les lecteurs de la correspondance. Ds son arrive aux tats-Unis en 1941, il stait donn un moyen sr dtre inform rapidement en crivant des recensions pour le journal danalyses Mathematical Reviews. Et, en dclarant ses comptences, il avait choisi la topologie. Il recevait ainsi trs rapidement les nouvelles publications. La correspondance porta beaucoup sur les carapaces, une alternative, due Cartan, aux couvertures avec lesquelles Leray dnissait la structure danneau sur la cohomologie. Il nen sera pas dit davantage ici (mais la cohomologie et sa structure multiplicative seront nouveau voques de faon un peu plus prcise page 47). Le sminaire Cartan. Le sminaire Cartan se tint de 1948 1964. La plupart des exposs ont t rdigs, taps, et diuss. On les trouve aujourdhui dans les bibliothques de mathmatiques(9) . Ds le dbut, laccent fut mis sur la topologie algbrique. Comme lcrivit Serre propos du sminaire Cartan de 194849 :
On y apprenait ce quest une suite exacte, et quelles belles consquences on peut tirer de lidentit d2 = 0 ; il y avait aussi des produits tensoriels, [...] et lhomologie singulire, [...]. Aprs ces prliminaires, Henri Cartan est pass une premire version de la thorie des faisceaux, que Leray venait juste de crer (et dappliquer avec le succs que lon sait) ; le couronnement en tait la dualit de Poincar, sans hypothses de triangulation, mais
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et aussi, accessibles tous, grce NumDam, sur http://www.numdam.org/ numdam-bin/feuilleter?j=SHC

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grands coups de carapaces . vrai dire, cela nous passait un peu par-dessus la tte.

Des belles consquences de lidentit d d = 0, il sera question au 3.c. Pour montrer limportance de la topologie dans ce sminaire et dans les centres dintrt dHenri Cartan au cours des annes, rappelons la liste chronologique des sujets abords (ceux qui sont principalement topologiques sont prcds dune toile) : 194849 Topologie algbrique 194950 Espaces brs et homotopie 195051 Cohomologie des groupes, suites spectrales, faisceaux 195152 Fonctions analytiques de plusieurs variables complexes 195354 Fonctions automorphes et espaces analytiques 195455 Algbres dEilenberg-MacLane et homotopie 195556 Gomtrie algbrique 195657 Quelques questions de topologie 195758 Fonctions automorphes 195859 Invariant de Hopf et oprations cohomologiques secondaires 195960 Priodicit des groupes dhomotopie stables des groupes classiques, daprs Bott 196061 Familles despaces complexes et fondements de la gomtrie analytique 196162 Topologie direntielle 196263 Topologie direntielle 196364 Thorme dAtiyah-Singer sur lindice dun oprateur direntiel elliptique 2.c. La gomtrie analytique et les brs Le congrs de Cambridge (1950). Le 18 juillet 1936, le Congrs international des mathmaticiens, runi Oslo, avait accept linvitation faite par lAmerican mathematical Society venir aux tats-Unis en 1940. Cette invitation est accepte par acclamations , rapporta H. Fehr, dans LEnseignement mathmatique en 1936. Ce congrs ne put se tenir quen 1950, quatorze ans et une guerre mondiale(10) plus
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Il est impossible de ne pas remarquer que la date de clture du congrs dOslo, le 18 juillet 1936, fut aussi celle du coup dtat militaire qui marqua le dbut de la guerre dEspagne. Un prlude. Un des eets les plus microscopiques de cette guerre

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tard. Il se tint comme prvu aux tats-Unis, et prcisment Cambridge, prs de Boston, dans les locaux de luniversit de Harvard. Il commena le 30 aot. Henri Cartan y donna un expos intitul Problmes globaux dans la thorie des fonctions analytiques de plusieurs variables complexes. Sur la gense de cet expos, la correspondance contient des informations trs prcises. Le 1er aot, de Chicago, Andr Weil crivit Henri Cartan :
Mon cher Cartan Voici quelques remarques dont jespre que tu pourras tenir compte dans la prparation de ton laus du congrs. En premier lieu, il est grand temps de ragir contre la tendance (classique en thorie des fonc. de plus.var.) de considrer tous les domaines comme tals sur un espace (gnralement projectif) de n var.comp. [...]

Avant de venir au sujet proprement dit de cette lettre et au contenu de lexpos dHenri Cartan, une petite histoire de la lettre elle-mme simpose. Histoire de la lettre du 1er aot, premier clairage, matriel. Elle se compose de deux pages dactylographies trs serr, comme les espaces manquantes dans la citation ci-dessus en donnent une petite ide : la frappe en 1950 se ressentait encore de la pnurie de papier pendant et aprs la guerre et du prix de la correspondance par avion. Andr Weil utilisait une machine crire depuis 1927. Il conservait souvent une copie carbone. Ce fut le cas pour cette lettre, sauf que, beaucoup moins systmatiquement conservateur quHenri Cartan, il en avait gar la deuxime page. Deux mois aprs la mort dAndr Weil, en octobre 1998, prparant un expos pour un petit colloque sa mmoire qui devait avoir lieu en janvier 1999 Princeton, Armand Borel(11) crivit Henri Cartan pour lui demander sil avait conserv la lettre entire. Cartan, qui conservait, classait et rangeait, avait un dossier Congrs de Cambridge , dans lequel il alla donc chercher. Il rpondit, le 1er novembre :
fut limpossibilit pour Bourbaki de tenir son congrs de lt 1936 lEscorial, comme lavait souhait Andr Weil. (11) Il est question ici du mathmaticien suisse Armand Borel (19232003), qui tait Princeton (et na rien voir avec les borliens).

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Figure 1. La lettre dans le dossier Vieilles archives fonctions analytiques

cest dune lettre date du 1er aot 1950 que tu me parles [crivitil Borel]. Elle se placerait donc juste avant le Congrs de Harvard. Jai de cette poque une collection de lettres relatives

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lorganisation du Congrs (il y avait la question du visa dHadamard, et jtais prsident de la Soc. Math. de France). Jai retrouv (avec laide de Nicole et de ma lle Suzanne(12) ) une lettre dune page de Weil date du 31 juillet 1950 (juste la veille du 1er aot), qui parle la fois de problmes dorganisation et de questions de math. Cela rend bien improbable quil mait crit longuement le lendemain.

Et pourtant... Weil avait bien rcrit le lendemain, et la lettre tait bien chez Cartan... mais range dans un autre dossier, intitul vieilles archives fonctions analytiques , o Cartan nit par la retrouver, avec laide de Serre (et ly remit). Elle est cite, en eet, dans lexpos de Borel, tel quil est paru dans les Notices de lams et dans la Gazette des mathmaticiens. Histoire de la lettre du 1er aot, deuxime clairage, contexte. Ce qui nous incite nous demander pourquoi il y avait un dossier Congrs de Cambridge chez Cartan. Il a lui-mme donn la rponse dans la citation ci-dessus, en deux propositions, que nous examinons en deux temps : il y avait la question du visa dHadamard . Arrtons-nous sur Jacques Hadamard, qui a toute sa place dans ce texte (voir aussi pages 22 et 41). Jacques Hadamard, qui tait g de quatre vingt-cinq ans, devait tre lun des prsidents honoraires du Congrs. Il avait pass une bonne partie de la priode de lOccupation aux tats-Unis, fuyant le nazisme et ses complices antismites de Vichy, sans penser assassiner le prsident des tats-Unis.

Jacques Hadamard (18651963)

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Le rle jou par Nicole Cartan, lpouse dHenri Cartan, dans le rangement de ses papiers, nest pas ngliger. Rappelons aux lectrices nayant pas eectu la soustraction quen 1998, Henri Cartan tait g de quatre vingt quatorze ans.

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Pourtant, par la vertu de lhystrie maccarthyste, ce charmant vieux monsieur tait dsormais considr comme un dangereux communiste (brivement : il tait un doux et inoensif compagnon de route du Parti communiste), et on refusait de lui donner un visa dentre pour assister au Congrs. et jtais prsident de la Soc. Math. de France . En tant que tel, Cartan avait organis un chantage-au-boycott, une grande partie des participants franais au Congrs lui avaient con leurs billets de bateau, la menace tait : donnez le visa, sinon nous ne venons pas. Andr Weil, professeur Chicago, tait aux premires loges pour aider, sur place. Le dossier Congrs de Cambridge de Cartan contenait donc une abondante correspondance avec Weil ce sujet. Comme lcrivait Cartan dans sa lettre Borel, il y avait eu une lettre de Weil date du 31 juillet et, comme il ne lcrivait pas, il y avait eu, date du mme jour, aussi une lettre de lui, Cartan. Dans celle-ci, en vacances dans sa maison de Die, laaire du visa enn rgle, il crivit :
Mon cher Weil Les dtails rocambolesques que mapporte ta lettre du 27 mexpliquent pourquoi le cble de Kline avait t envoy de Philadelphie [... il discute quelques dtails des pripties ...] Et maintenant, je songe ma confrence sur les fonctions analytiques, dans la mesure o latmosphre des vacances et la chaleur sont compatibles avec un travail srieux. Meilleures amitis.

La lettre que Weil avait envoye ce mme jour portait encore sur laaire administrative, avec un paragraphe consacr, pas vraiment aux mathmatiques, mais, assez superciellement, au contenu dune note dun de ses tudiants. Pourtant lui aussi pensait aux mathmatiques(13) , ce qui motiva la lettre nalement pas si improbable que a dont nous avons lu ci-dessus le dbut abrupt.
(13)

Le plus intressant, dans le travail ddition de lettres de mathmaticiens, cest de voir avec quelle constance, quelles que soient les circonstances, le dsir de discuter de mathmatiques lemporte sur tout le reste. Cest le cas, pour celles rencontres par lauteur de ce texte, pour des mathmaticiens aux personnalits aussi diverses que Sophie Kowalevski, Pierre Fatou ou, bien sr, Henri Cartan et Andr Weil.

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

19

Mais revenons au contenu des lettres, au congrs, et lexpos de Cartan. Dans celui-ci, il t le point sur ce qui tait connu, globalement, sur les fonctions analytiques de plusieurs variables. La thorie des idaux de fonctions, leur cohrence (rsultats dOka(14) et de Cartan lui-mme) font lobjet des exposs de Jean-Pierre Demailly. Je me concentrerai ici sur la partie de lexpos qui est lie au contenu de la lettre de Weil et qui, justement, apparat dans lexpos sous le titre Relations avec la topologie. Il y est question dun problme classique sur les fonctions analytiques, dit problme de Cousin , qui est interprt ainsi. Une varit analytique complexe E , de dimension n + 1, est munie dune opration du groupe multiplicatif C des nombres complexes non nuls, dont lespace dorbites est une varit analytique complexe B de dimension n : et le problme de Cousin demande (dans ce langage) si lon peut trouver une application analytique s : B E telle que p(s(b)) = b pour tout b B , ce que lon appelle une section (ici analytique) de la projection p. Comme Cartan le signale dans son expos, cest Andr Weil qui a attir son attention sur cette question. Reprenons en eet la lettre du 1er aot :
Mais voici qui tintressera plus, jespre. Cest lintervention constante des espaces brs dans cette thorie. P.ex. le problme de Cousin : on se donne un recouvrement de la varit par des ouverts Ui , et dans chaque Ui une fonc.mromorphe fi telle que gij = fi /fj soit holomorphe = 0 dans Uij ; on demande sil existe f telle que f /fi soit partout holom. = 0 ? ou (question quivalente) si on peut crire gij = hi /hj , hi holom. = 0 dans Ui ? Or il est clair que les gij dnissent, sur la varit donne, une structure bre analytique-complexe pour le groupe multiplicatif 1 variable complexe ; il sagit de savoir si cette structure est triviale (au sens anal.-complexe) ? Une condition ncessaire vidente est que cette structure bre soit topologiquement triviale [...]

p:E E/C = B

Ce dont parle Andr Weil dans sa lettre, cest de brs. Oublions pour un instant le monde analytique et concentrons-nous sur la notion topologique.
(14)

Il sagit du mathmaticien japonais Kiyoshi Oka (19011978).

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Espaces brs. La notion despace br, de bration, sest dveloppe et ane, de faon assez cosmopolite, au cours des annes 1930. En 1939, la notion de bration localement triviale tait acquise, xe(15) . Un br est, depuis lors, la donne de trois espaces topologiques E , F et B et dune application continue p : E B tels que tout point b de B possde un voisinage U avec un homomorphisme qui rend le diagramme p1 (U )
p U F pr1

commutatif. Cest ce quon appelle une trivialisation locale. On nomme E lespace total et B la base de la bration. Quant F , il est appel la bre : on voit quil est homomorphe p1 (b) ( une bre), pour tout b. Exemples. Rien ne vaut un tableau noir pour expliquer des mathmatiques. Les deux gures au tableau (gure 2) montrent deux exemples.

Figure 2. Fibrs, au tableau

gauche, E est une bande de Mbius et B son cercle central, p la projection vidente, la bre F est un intervalle, une des bres est indique sur le dessin. droite, lespace E est le tore et B est le cercle qui fait le tour du trou, les bres (dont lune est galement indique sur le dessin) sont des cercles.
(15)

Les tout premiers brs, ceux de Seifert en 1933, ntaient pas localement triviaux.

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

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Lorsquil existe un homomorphisme (global) de E sur B F , on dit que le br est trivial (ou trivialisable). La bration du tore sur le cercle droite est trivialisable. Par contre, comme la bande de Mbius nest pas homomorphe au produit dun cercle et dun intervalle, la bration de gauche nest pas trivialisable. Je ne rsiste pas au plaisir de prsenter une image high-tech (due mon collgue Benot Kloeckner, avec le logiciel pov-ray) dune autre bration, sur la gure 3. Cest la bration de Hopf : un vecteur unitaire de C2 , on associe la droite vectorielle complexe quil engendre ; cest une application sphre unit S 3 de C2 droite projective P1 (C), alias C {} ou S 2 .

Figure 3. La bration de Hopf

Ce que montre cette image, cest lespace R3 (alias, la sphre S 3 moins un point) avec quelques-uns des cercles dont chacun est envoy sur un point de S 2 . Nous y reviendrons. Henri Cartan comme Andr Weil, tous deux sintressaient aux espaces brs depuis longtemps. Ils taient en contact avec un des fondateurs de cette thorie, Charles Ehresmann, qui participait comme eux aux runions Bourbaki. Ils avaient par exemple suivi les premiers

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travaux de Jacques Feldbau Strasbourg(16) . Feldbau avait montr un des rsultats de base de la thorie, savoir que si lespace de base B est contractile (cest--dire si on peut le contracter , le dformer continment sur un point), alors la bration doit tre triviale. Mais revenons Cambridge, 1950, et lapplication dorbites, la bration p:E E/C

de bre C . Ce que faisait remarquer Weil, cest que ce br pouvait tre trivial comme br topologique (en dautres termes, E pouvait tre globalement homomorphe B C ), sans tre trivial comme br analytique (cest--dire, sans quil existe un isomorphisme analytique de E sur B C ). Dans son expos, Cartan signala notamment que, pour certains types douverts B (dits domaines dholomorphie), le br est analytiquement trivial, un thorme quOka avait dmontr ds 1939. 3. Du ct de chez Weil Andr Weil tait un mathmaticien universel. On dit souvent que Jacques Hadamard (mort presque centenaire en 1963) fut le dernier mathmaticien avoir compris, embrass, lensemble des mathmatiques de son temps. Andr Weil, qui a souvent proclam son admiration pour Hadamard et sa dette son gard, fut peut-tre lun des derniers avoir essay. Il est donc prudent de xer des limites notre tude. Nous nous concentrons ici sur les thmes lis la dmonstration de lhypothse de Riemann pour les corps nis (en entier, pour lanneau des fonctions des courbes sur les corps nis). Nous ny insisterons pas, mais les rsultats de Weil dont il va tre question ici englobent toute une classe de rsultats dont lhypothse de Riemann nest que le reprsentant le plus clbre.
(16)

Encore un des eets de cette guerre, linterdiction de publier faite certains mathmaticiens dont Jacques Feldbau, parce quil tait juif, et la mort de ce dernier en dportation, pour la mme raison.

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

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Andr Weil 3.a. Lhypothse de Riemann pour les corps nis. En arithmtique, une question intressante mais souvent dicile est de compter les solutions dune quation algbrique. Ici lquation sera f (X, Y ) = 0 f Fq [X, Y ]

donne par un polynme f deux variables coecients dans un corps ni Fq (q est une puissance dun nombre premier). On cherche les solutions (X, Y ) Fq Fq . Il se peut quil y ait davantage de solutions dans un corps plus gros, une extension de Fq : penser (en raisonnant par analogie...) lquation X 2 + Y 2 + 1 = 0, qui a plus de solutions dans C2 que dans R2 . Il se trouve que lon peut obtenir des renseignements sur le nombre de ces points dans les extensions de Fq (qui sont les Fqm ) grce ltude dune fonction zta . Comme lexplique Marc Hindry dans ses exposs, il sagit de la fonction A (s) =
M idal maximal

associe lanneau quotient A = Fq [X, Y ]/(f ). On considre A comme lanneau des fonctions sur la courbe dquation f (X, Y ) = 0. La formule a un sens pour tout anneau A... ds que les quotients A/M sont nis. Pour A = Z, les idaux maximaux M sont les pZ

1 #(A/M)s

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pour p premier, et la formule est la forme dite produit eulrien , (s) =


p premier

1 1 , ps

de la fonction de Riemann (s) = Z (s) =


n1

ns

Mais revenons au cas o A est lanneau Fq [X, Y ]/(f ) des fonctions sur la courbe f (X, Y ) = 0. On dmontre que A (s) = Z(C, q
s

) avec Z(C, T ) = exp

o #C (Fqm ) dsigne justement le nombre de points de la courbe C sur le corps Fqm , extension de Fq : ce sont les nombres qui nous intressent. La fonction A contient donc des informations sur ces nombres de points. En utilisant un thorme plus dicile (une version adquate du thorme de Riemann-Roch), on montre aussi que Z(C, T ) est une fraction rationnelle en T , plus prcisment (modulo quelques subtilits (la courbe telle que nous lavons dcrite est ane et pas projective, notamment), pour lesquelles nous renvoyons aux exposs de Marc Hindry) : Z(C, T ) = (1 i T ) . (1 T )(1 qT )

Tm #C (Fqm ) m

Dans cette expression, le numrateur est un polynme de degr 2g . Ici, g dsigne le genre de la courbe C . Arrtons-nous un instant sur le genre, renvoyant la gure 6 ci-dessous et surtout au bel article de Patrick Popescu-Pampu, dans cette mme srie. De mme que lhypothse de Riemann classique, la gnralisation dont nous parlons ici postule que les zros de la fonction A se trouvent sur la droite R e(s) = 1/2. Ici les zros de Z sont les 1/i ; en termes de ceux de , l hypothse (en bon franais, la conjece(s) = q 1/2 . Cest un plaisir renouvel de ture) dit ici que |i | = q R renvoyer au volume de cette srie sur la fonction , et en particulier larticle de Pierre Colmez ; outre ce produit-maison , la rfrence au livre darithmtique de Marc Hindry simpose elle aussi.

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

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Les algbristes allemands. Pour raconter lhistoire brivement... Les fonctions , les fonctions L, des sries de Dirichlet rendant compte de la structure de lanneau A et donc de larithmtique de la courbe, ont t dcrites et tudies par Emil Artin et dautres, en Allemagne, ds les annes 1920. En 1933, Helmut Hasse dmontra lhypothse de Riemann dans le cas des courbes de genre 1. Une courbe de genre 1 a la qualit, tant une courbe elliptique, dtre un groupe. Ce qui fait quelle possde beaucoup dendomorphismes, une proprit que Hasse avait utilise. Pour dmontrer le thorme en genre quelconque, il fallait pallier labsence dendomorphismes. Max Deuring (19071984), avait eu lide dutiliser les correspondances.

Emil Artin (18981962) et Helmut Hasse (18981979)

Une correspondance entre deux courbes V1 et V2 est simplement une courbe dans le produit V1 V2 . Par exemple, si f est une application de V1 dans V2 , son graphe est une correspondance. Ainsi, les correspondances gnralisent les applications. La gure 4 montre une correspondance (qui nest pas un graphe !). Bonne nouvelle ! Mais revenons Andr Weil. Dans la prison de Bonne Nouvelle, Andr Weil, qui aprs tout tait l parce que son karma ntait pas dtre soldat mais de faire des mathmatiques(17) , muni dune extrme volont de travailler, aliment en livres et rfrences mathmatiques par sa famille et par ses amis, eut donc une ide, dont il tait trs content, pour dmontrer ce thorme. Pas seulement ce thorme, dailleurs, mais les principaux problmes de la thorie des fonctions algbriques corps de constantes ni , comme
(17)

On trouvera page 54, dans les repres biographiques, quelques informations sur le chemin qui mena ce mathmaticien jusqu une prison de Rouen.

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Figure 4. Correspondance

il lcrivit dans une note que le pre de son ami Henri, lie Cartan prsenta lAcadmie des sciences et qui parut le 22 avril 1940. Direntes guerres se pressaient autour du berceau de ce thorme. La guerre entre lAllemagne et la France, celle des deux personnalits de Hasse et Weil, celle du srieux contre lironie, celle des nazis et de leurs amis franais contre les juifs, celle des deux positions de ces deux mathmaticiens, lun son poste dans la Wehrmacht lautre insoumis et prisonnier, mais aussi, et nous nous concentrerons sur celle-ci ici, une guerre entre lalgbre pure et la gomtrie algbrique (nous aurions pu aussi mentionner une guerre des recensions , propos de cette note). Lide, utiliser la thorie des correspondances, tait due Max Deuring, comme nous lavons dit. Mais, comme le dit Weil au dbut de sa note :
[...] la thorie algbrique des correspondances, qui est due Severi, ny sut point, et il faut tendre ces fonctions la thorie transcendante de Hurwitz.

(transcendante, parce que formule pour les surfaces de Riemann, cest--dire sur C). Ce que t Weil. Il nona un lemme, duquel il faisait tout dcouler. Ce lemme a une histoire quil serait dommage de ne pas raconter. Ctait le point fondamental de la note, mais Weil ne russit pas le dmontrer. Il envoya la note quand mme :
en avril 1940, pouvait-on se croire assur du lendemain ? Il me sembla que mes ides contenaient assez de substance pour ne pas mriter dtre en danger de se perdre,

5g4

ACADMIE

DES SCIENCES.

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE 27 couples (ordonns) de points sur K; la rciproque de C, qui est une correspondance (m2, mA), sera note C. A toute classe de diviseurs de degr o, d'ordre premier q, une voquer sur K, C faitune correspondre pareille classe crivit-il plus tard. Arrtons-nous seconde pour la bruC induit donc un homomorphisme de G dans lui-mme, qui s'crit tale ralit davril 1940 : Andr Weil attendait son procs pour inL tant une matrice de degr 2g sur dl, telle que L = o (mod i); (a - La), (18) soumission , qui eut lieu deux semaines plus tard, le 3 mai, et au C' dfinit de mme une matrice L/. On a h'= A~] .17. A; et L, L' sont cours duquel il fut condamn. Entre les cinq ans de prison et la mopermutables avec J et avec A~1B. bilisation comme simple soldat dans une unit combattante il choisit Voici un lemme important s\mi g~, on a en gnral (c'est--dire des laconditions deuxime option... au moment-mme o la guerre devint la plus qu'il est inutile de prciser ici) 2m2 = Tr(L7), Tr dsignant meurtrire. Qui pouvait se croire assur lendemain ? toute correspondance C estdu la trace. Comme quivalente une corresponainsi il en est dance C, pour laquelle (c'est--dire a mme matrice L que GH), on voit que Tr (LL') est toujours un entier rationnel > o. Du lemme suit aussi que le nombre des points concidents de C. est m{ -f-m2 Tr (L). En particulier, crivant K = k(cc, y), notant K' == k(x', y') un corps isomorphe K, et notant k(cc, y, x', y') la varit des couples de (1,9) dfinie par x=xq, points sur K, soit E la correspondance dfinit n'est autre la matrice L qu'elle que la matrice 1 dfinie y yi;

plus haut; les points concidents de 2 sont les points sur K, rationnels par rapport k, ils sont au nombre de q + i :Tr(I"). On en dduit que le polynome caractristique de I,P(m) = |E mI|, n'est autre que le polynome dfini par P(^-)=(i ^)(i l "*)%*(*), o Kest la fonction de K. De plus S;, rciproque de S, a pour matrice qh-' appliquant alors la corres+ ag._1Sa'-1, o les ai sont des pondance C = ao-f-tf12 + tf22+ on dmontre l'iiypothse de entiers rationnels, l'ingalit Tr(LL/)^>o, Riema.nn pour K. Enfin, soit K extension galoisienne du corps Ko sur le mme"corps de constantes k; les automorphismes s du groupe de Galois F de K sur Ko induisent un groupe d'automorphismes [a -> L(s)a] de G, donc une reprsentation L(s) de F, de degr 2g sur (K\ les rsultats ci-dessus permettent d'en dterminer le caractre; 1 tant permutable avec les L(s), P(u) se d'Artin sur Ko, facteurs 5. nelemme sont autres fonctions quiLe que les important et ses suites dcompose enFigure F il est ainsi dmontr aux caractres de relatives que ces simples on sont des dont m-me dans le cas non ablien, fonctions, Donc, conant dans son approche, il envoya polynomes, la note, malgr le trouve facilement le degr. L'hypothse que K est galoisien sur Ko n'a lemme dont il tait parfaitement conscient quil ne savait pas le dici que pour simplifier l'nonc de rsultats valables pour une t faite (19) montrer . Mais revenons nos moutons et ce lemme. La gure 5 extension quelconque de degr fini.

montre le paragraphe qui le contient. On admirera la concision. Lnonc du lemme se termine sur la positivit dune trace. Sans mme aller la ligne, il suit que le nombre des points xes de la
(18)

Nayant pas obi lordre de mobilisation, Andr Weil tait un insoumis mais pas un dserteur (il navait pas quitt larme). (19) Sil ne le dit pas dans la note, il lcrivit ses amis.

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correspondance est m1 + m2 tr(L). Plus bas, on voit encore un dcompte de points xes qui fait intervenir une trace, ils sont au nombre de q + 1 tr(I )... Je renvoie au texte de Marc Hindry dans ce volume pour des explications de larithmtique sous-jacente. Il nen sera pas dit beaucoup plus ici sur lhistoire de la n de la dmonstration de tous ces rsultats. En deux mots : pour la terminer, Weil dut crire son livre Foundations of algebraic geometry qui parut en 1946, et, nalement, Sur les courbes algbriques et les varits qui sen dduisent (en 1948), aprs huit annes et plus de 500 pages(20) , sa note tait compltement dmontre, ainsi que la puissance de son approche. Parmi toutes les guerres caches derrire cette note, il reste l une victoire de la gomtrie algbrique sur lalgbre pure. Je vais expliquer ici les aspects les plus topologiques de lide de base et les sources, en topologie, de ces ides, revenant trs brivement sur larithmtique page 39. 3.b. Le lemme de Weil et le thorme de Lefschetz. On a vu que la fonction zta fait intervenir, dans la srie Z, des #C (Fqm ), nombres de points de la courbe sur les extensions Fqm du corps de base Fq . Lide est de lier ces points aux points xes dune correspondance (une correspondance est une notion un peu plus gnrale quune application, comme nous lavons dit page 25), puis de compter ces points xes laide de la trace dune matrice. Ds 1897, Adolf Hurwitz avait tudi les correspondances (entre courbes sur C) et montr que leurs points concidents sexpriment laide de la trace dune matrice. Cest le m1 + m2 tr(L) que lon voit sur la gure 5. Il est question dune correspondance C , cest--dire dune surface de Riemannn contenue dans V V , o V est aussi une surface de Riemann. Les nombres entiers m1 et m2 sont les degrs des projections C V V V sur les deux facteurs. Les points concidents de C sont les points dintersection de C avec la diagonale V V . La formule contient la trace dune matrice 2g 2g , dont la suite devrait donner une ide.
(20)

crit Serre.

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

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Ce rsultat avait t actualis et gnralis dans le thorme du point xe de Lefschetz. En voici lnonc que lon ne seraie pas et que lon considre ceci comme un exemple de la beaut des formules. Thorme (Le thorme du point xe de Lefschetz) Soit V une varit topologique compacte et connexe, et soit f : V V une application continue. Alors le nombre algbrique de points xes de f est
k0

Il y aurait beaucoup dire sur lnonc de ce thorme dont il faudrait, en particulier, dnir tous les termes quil contient. Pour commencer, retenons que, comme dans la note de Weil, il est question de points xes (ici dune application), le nombre de ces points xes (ou leur nombre algbrique , une version approprie de ce nombre) sexprime laide de la trace dune application linaire (des traces dapplications linaires). Venons-en aux dnitions. La varit topologique compacte V est simplement un espace topologique compact localement homomorphe un ouvert de Rn (dun espace Rn , o n est la dimension de V ).

(1)k tr f : Hk (V ) Hk (V ) .

Solomon Lefschetz (18841972)

Lhomologie ne sera pas absolument ncessaire(21) ici : nous ne considrerons que des surfaces topologiques (n = 2) orientables pour lesquels les groupes dhomologie ( coecients dans R) sont H0 (V ) = R
(21)

Je rpugne introduire le formalisme des complexes de chanes, pour ne pas vraiment lutiliser. Mais il y aura un complexe et de la cohomologie, plus bas.

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H1 (V ) = R2g (cest une dnition du genre g de la surface) H2 (V ) = R et les autres sont nuls. Il restera expliquer ce que sont les f . Ajoutons que le cadre est topologique (comme lindiquent les mots varits topologiques et application continue ) et que le thorme, d au mathmaticien amricain Solomon Lefschetz, date de 1926. Une dmonstration de Hopf parut en 1928. Andr Weil avait sans doute bu ce thorme la source de Heinz Hopf, dont il avait suivi le cours Berlin en 1927. Il lavait dj appliqu pour dmontrer un thorme sur les groupes de Lie, quil nest pas indispensable dnoncer ici mais qui est ce cadre ce que le thorme de Sylow (tout p-sous-groupe est conjugu un sous-groupe dun p-Sylow) est au cadre des groupes nis. Le paradigme du mathmaticien qui fait faire un bond sa sousdiscipline parce quil a su utiliser des ides venues dautres branches des mathmatiques se prsente ici de faon exemplaire. Ajoutonslui la belle image, utilise par Andr Weil lui-mme, de la pierre de Rosette la traduction gomtrique permettant de dchirer lalgbre... Autour du thorme de Lefschetz. Je vais essayer dexpliquer ce dont il sagit, dans un cas proche de celui considr par Weil dans sa note proche, au sens de analogue , analogue, au sens o lanalogie avec ce cas topologique a pu tre une de ses sources dinspiration. Points xes, surfaces. Considrons le cas o V est une surface, compacte et orientable, cest--dire un objet semblable ceux reprsents sur la gure 6, le nombre de trous (danses, plutt) est le genre g de la surface. Revenons au tableau noir. La gure 6 reprsente ainsi des surfaces de genre 1, 2 et 4. Exemples S2 (1) La surface est une sphre (g = 0) et f est lapplication de = C {} dans lui-mme obtenue en prolongeant z zd par

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Figure 6. Surfaces, au tableau

(ici d est un entier 2)(22) . Les points xes de cette application sont les d + 1 solutions de lquation z d = z , cest--dire 0, et les racines (d 1)-mes de 1. La gure 7 illustre le cas o d = 5. Lquateur est le cercle unit |z | = 1, laxe rel est le grand cercle (mridien) passant par 0, 1, et 1.

Figure 7

(2) La surface est un tore (g = 1), que nous voyons comme R2 /Z2 et lapplication est celle dnie sur R2 par La gure 8 reprsente (en gris) limage dans R2 du carr [0, 1] [0, 1] par cette application. Son seul point xe dans le quotient R2 /Z2 est limage dans R2 /Z2 de (0, 0). (3) Considrons lapplication du cercle dans lui-mme schmatise sur la partie gauche de la gure 9 : le demi-cercle suprieur est couvert
(22)

(x, y ) (2x + y, x + y ).

Le cas de lapplication identique (d = 1) sera trait page 38.

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Figure 8

Figure 9

deux fois, mais il y a des points du demi-cercle infrieur qui ne sont pas atteints(23) . On en fait le produit avec lapplication identique du cercle dans lui-mme, pour obtenir une application du tore dans luimme, schmatise sur la partie droite de la mme gure : la partie hachure est atteinte (deux fois), lautre pas. Points concidents. On peut noncer le thorme de Lefschetz sous une forme un peu plus gnrale, avec deux applications f, g : V V dont on recherche, non pas les points xes de lune, mais les points concidents des deux, cest--dire des points x tels que f (x) = g (x) (le cas dune application est inclus : lautre est alors lidentit). Trouver les points o f (x) = g (x) revient trouver {x V | y V, (f (x), g (x)) = (y, y )}
(23)

Les lectrices qui aiment les formules pourront utiliser (y, 2x2 1) (x, y ) . y 2 + (2x2 1)2

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

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cest--dire les points dintersection de limage de V par (f, g ) avec la diagonale de V V . Retenons que ces points sont des points dintersection. Correspondances, courbes. Le fameux lemme de Weil concerne une correspondance, cest--dire une courbe... Ah ! Cest quil faut dire ici que les surfaces V considres peuvent aussi tre des courbes complexes (des surfaces de Riemann). ce dtail prs, comme nous lavons dit, une correspondance ressemble fort limage dun produit f g comme ci-dessus. Cest une courbe C contenue dans le produit (de deux courbes) V V (renvoyons la gure 4). Par exemple, le graphe dune application. Ses points concidents sont ceux de son intersection avec la diagonale.

Degr dune application. Revenons au cas simple dune application f : C V , que nous supposons toujours envoyer une surface (orientable) dans une autre (nous voulons lutiliser dans le cas dune application f : V V , mais aussi dans celui des projections C V V V dune correspondance sur un des facteurs). En gnral (cest--dire des conditions quil est inutile de prciser ici comme disait Weil dans son nonc du lemme fondamental) si v V , f 1 (v ), qui est une partie compacte de C , est un ensemble ni de points f 1 (v ) = {x1 , . . . , xm } . La gure 10 reprsente des exemples de ceci, trs schmatiquement, en dimension 1 ( gauche), et en dimension 2 ( droite), au tableau : lapplication f est la projection verticale. La contemplation de cette gure devrait donner une ide de ce que en gnral peut bien vouloir dire. Toujours si v est assez gnral , il est facile de munir chacun des points xi dun signe. Au voisinage de xj , la surface ressemble un disque, comme on le voit sur la gure 11 (o de petits disques autour des points de f 1 (v ) de la gure prcdente ont t isols), et lapplication f est un homomorphisme de ce disque sur un voisinage de y . Le point xj est muni du signe + (ou ) si f prserve (ou pas)

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xm

x1

V v

Figure 10. Limage inverse dun point gnral

Figure 11

lorientation. On dmontre que la somme de ces signes ne dpend pas du choix(24) de y . Ce nombre entier est le degr de f . Exemples (1) Dans le cas de lapplication de la sphre dans elle-mme, un point gnral a d pr-images (puisquun nombre complexe gnral a d racines d-mes), le signe est + pour chacun des points (parce quune
(24)

Attention ! Le nombre m de points de f 1 (v ) dpend, lui, du point v choisi, comme le suggre la gure 10, dans laquelle deux des points de f 1 (v ) comptent visiblement avec des signes opposs.

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application holomorphe, comme z z d , prserve lorientation), ce qui fait que le degr est d. Et ce qui justie la terminologie. (2) Lapplication du tore dans lui-mme schmatise sur la gure 8 est bijective, donc de degr 1. Limage du carr [0, 1] [0, 1] est le paralllogramme reprsent sur cette gure, dont la gure 12 montre quil reproduit exactement le carr (le dterminant de la transformation linaire utilise vaut 1).

Figure 12. Une application de degr 1

(3) Lapplication reprsente sur la gure 9 est de degr 0, simplement parce quelle nest pas surjective : un point de la partie infrieure du tore est limage de zro point. On vrie sans mal que les deux points qui sont envoys sur un point donn de la partie suprieure comptent, lun pour +1 et lautre pour 1. La thorie du degr, ou degr topologique , a t invente par le mathmaticien nerlandais Luitzen Egbertus Jan Brouwer (18811966), au tout dbut du xxe sicle. Une des applications en fut le thorme du point xe (de Brouwer) qui arme quune application continue dune boule dans ellemme doit avoir un point xe dj les points xes. Cest dailleurs sur les travaux de Brouwer que portait le cours de Hopf que le jeune Weil avait suivi Berlin en 1927.

Heinz Hopf (18941971)

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MICHLE AUDIN

La thorie du degr sest rvle trs utile pour montrer lexistence de points xes, y compris en dimension innie, comme le thorme de Leray-Schauder, dmontr et utilis dans les annes 1930 pour montrer lexistence de solutions de certaines quations aux drives partielles et dont il a t question page 11. Matrice 2g 2g . Identions dabord le nombre 2g : cest le nombre de courbes dessines autour des trous et travers eux, pour utiliser la belle terminologie de Patrick Popescu-Pampu. Sur notre tableau noir (gure 13), les courbes font le tour des trous et les courbes passent dans, travers les trous. En rfrence lnonc du thorme de Lefschetz, 2g est la dimension de H1 (V ) comme espace vectoriel sur R, le premier nombre de Betti (25) de la surface V . Il se trouve que toute courbe ferme dessine sur V peut se dformer continument en une combinaison linaire de ces 2g courbes. La gure 13 montre un exemple de cette situation(26) : la courbe dessine sur le tore se dforme sur . Soit maintenant une des 2g courbes, son image f ( ) est une courbe ferme, on peut donc lcrire comme combinaison linaire, et voil la matrice.

Figure 13. Courbes sur les surfaces, au tableau

(25)

En cette anne Poincar, on ne manquera pas de lire ici ou l que cest Poincar qui a nomm ces dimensions nombres de Betti mais Andr Weil, qui avait lu Riemann ds son plus jeune ge, faisait remonter linvention de ces nombres Riemann. (26) Un autre exemple est visible sur la gure 3 : les cercles que lon y voit dessins sur un tore font une fois le tour du trou (comme ici ) et une fois celle de lanse (comme ), ils se dforment en .

CARTAN, WEIL, ET LA TOPOLOGIE

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Exemples (1) Lexemple de la sphre ne donne rien de trs passionnant puisque g = 0 dans ce cas. (2) Lapplication considre sur le tore envoie les deux courbes rouge et bleues images des deux vecteurs de base sur les courbes reprsentes par les cts du paralllogramme (gure 14). La matrice 2 1 cherche est donc 1 1

Figure 14

(3) Lapplication de degr 0 reprsente sur la gure 9 envoie la courbe autour du trou sur elle-mme. La courbe travers le trou est envoye sur une courbe que lon peut dformer sur un point (donc 0). 1 0 La matrice est . 0 0 Nous avons maintenant (dans le cas des surfaces) tout le ncessaire la description des trois termes dans le membre de droite de la formule de Lefschetz sauf que nous navons pas expliqu ce qutait f en degrs 0 et 2 : (1) f : H0 (V ) H0 (V ) est lidentit de R dans R, donc sa trace vaut 1, (2) f : H1 (V ) H1 (V ) est lapplication linaire R2g R2g dont la matrice vient dtre dcrite. (3) f : H2 (V ) H2 (V ) est la multiplication par le degr, de R dans R, sa trace est donc prcisment le degr de f .

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MICHLE AUDIN

Nombre algbrique de points xes, nombre dintersection Il reste comprendre le premier membre, nombre algbrique de points xes . Il est clair quil ne sagit pas vraiment de compter les points xes. Par exemple, dans le cas de lapplication le second membre de la formule de Lefschetz est un nombre entier ni (la caractristique dEuler de V ), alors que tous les points de V sont xes. Le plus simple ici est de dcrire ce nombre algbrique comme un nombre dintersection(27) (celui du graphe de f avec la diagonale). Considrons un peu plus gnralement le cas de deux surfaces orientes C1 et C2 dans V V . Supposons (toujours des conditions quil est inutile de prciser ici(28) ) quelles se coupent en des points isols et quau voisinage de chacun de ces points, la situation ressemble beaucoup celle de deux plans P1 et P2 dans R4 , en position gnrale au sens o P1 P2 = {0} (ou, si lon prfre, que P1 + P2 = R4 ). Ici P1 et P2 jouent le rle de C1 et C2 prs dun point dintersection, et R4 joue le rle de la varit V V au voisinage de ce point. Alors chacun de ces points compte, dans lintersection, pour +1 ou pour 1 selon que lorientation de C1 , suivie de lorientation de C2 concide ou ne concide pas avec lorientation de V V . La gure 15 montre, toujours au tableau, la situation analogue en dimension 1 + 1 = 2. Par exemple, pour lapplication du tore dans lui-mme reprsente sur les gures 8, 12 et 14, un simple calcul de dterminant montre que le nombre dintersection de son graphe avec la diagonale est 1. Regardons ce que donne la formule de Lefschetz dans les exemples considrs ci-dessus :
(27)

Id : V V,

Les nombres dintersection taient dj connus de Poincar. Au cours des annes 1920, Georges de Rham, dont nous reparlerons, avait ralis leur importance :

jai vu que la thorie des enlacements et des intersections allait plus loin que lhomologie et donnait dautres rsultats, qui semblaient nouveaux.
(28)

... et qui ne sont pas satisfaite par lapplication identique, dont le graphe concide avec la diagonale

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Figure 15. Nombre dintersection local, au tableau

(1) Dans le cas de lapplication de la sphre dans elle-mme, on trouve 1 0 + d = d + 1, qui est prcisment le nombre de points xes de f (qui sont 0, , et les racines d 1-mes de lunit, comme nous lavons dit). (2) Dans le cas de lapplication du tore, en accord avec le fait que lapplication a un unique point xe et que le nombre dintersection en ce point vaut 1, comme nous lavons dit ci-dessus. (3) Dans lexemple de la gure 9, la formule donne Le nombre algbrique de points xes de lapplication considre est nul. Et en gomtrie algbrique ? Dans le cadre des varits topologiques, ou mme direntielles, o nous nous sommes placs ici, la vie est trs simple : chacune des deux sous-varits dont on veut calculer lintersection est, localement, homomorphe un espace afne (une droite sur la gure 15, un plan dans lexemple des deux surfaces considr au-dessus). En les dformant lgrement, on peut mme supposer quen chacun de leurs points dintersection, elles sont transversales. La situation est autrement plus dlicate avec des varits algbriques, cest--dire dnies par des quations polynomiales : dabord, 1 (1 + 0) + 0 = 0. 1 (2 + 1) + 1 = 1,

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Figure 16. Une singularit

elles peuvent tre singulires, ne pas ressembler un plan (voir la gure 16, due Herwig Hauser) ; ensuite, les perturber lgrement pour les rendre transversales nest plus forcment possible en restant dans le cadre algbrique, beaucoup plus rigide que le cadre topologique. Il faut inventer des dnitions algbriques. En lisant les lignes prcdentes, on a peut-tre pens des courbes relles ou complexes. Il faut maintenant nous souvenir que cest des courbes algbriques sur des corps nis quAndr Weil souhaitait appliquer ces ides. Il lui fallait donc construire les fondations dune nouvelle thorie, et cest ce quil t en 1946 dans son livre Foundations of algebraic geometry les cinq cents pages dont il avait besoin pour achever sa dmonstration. Vers les conjectures de Weil. Ces rexions et cet norme travail devaient le mener aux clbres conjectures de Weil , formules en 1949 dans un article intitul nombre de solutions dquations dans les corps nis : aprs tre pass des courbes de genre 1 celles de genre quelconque, il sagissait de passer des dimensions suprieures. Cette question ne fut rsolue (par Pierre Deligne) que dans les annes 1970 et cette rsolution avait t rendue possible par la cration, par Alexandre Grothendieck, dencore de nouvelles techniques en gomtrie algbrique (mais ce serait le sujet dune autre histoire).

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Weil, la topologie, et le sminaire de mathmatique en 1936 En fvrier 1936, Andr Weil avait donn, Paris, deux exposs sur la topologie combinatoire, dont
[...] un expos sur les nombres dintersection et le degr topologique, bas avant tout sur le chapitre XI dAlexandro-Hopf ; jy indiquais la possibilit dune dnition axiomatique des notions en question, prludant peut-tre par l, sans men douter, mes futurs travaux de gomtrie algbrique.

Dans le mme sminaire, Leray avait donn un autre expos sur le degr. Cest peut-tre dicile imaginer aujourdhui, mais il ny avait Paris en 1936 que deux sminaires de mathmatiques, un gnral et un thmatique. Le sminaire gnral avait lieu au Collge de France et sappelait analyses de mmoires , ce qui se prononait sminaire Hadamard . Il tait, depuis 1920, le centre de la vie mathmatique parisienne. Le sminaire thmatique existait depuis 1933, avait lieu lInstitut Henri Poincar et sappelait sminaire de mathmatiques , ce qui se prononait sminaire Julia . Il ny avait pas de concurrence, au sens o beaucoup de mathmaticiens assistaient aux deux. Pour ce qui nous concerne, notons en particulier quAndr Weil, Henri Cartan et leurs amis taient la fois des assidus du sminaire Hadamard et les principaux animateurs du sminaire Julia.

Revenons donc 1936. Le dbut de lanne 193536, troisime anne du sminaire Julia, avait t prcd, pour Andr Weil, par le Congrs international de topologie, Moscou, du 4 au 10 septembre, puis par la confrence consacre Quelques questions de Gomtrie et de Topologie, Genve, du 21 au 25 octobre. Cest quelques jours aprs la n du congrs de Moscou et dans la station crimenne et balnaire de Yalta, dont le nom ntait pas aussi clbre quil lest aujourdhui, quAlexandro et Hopf terminrent (et crivirent la prface de) leur livre Topologie qui devint, pour longtemps, une bible de la topologie... ... et quAndr Weil attendait pour faire ses exposs de sminaire.

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Pavel Alexandro (18961982) De lexpos de Weil sur degr topologique et nombre dintersection, il a t question. Il fut suivi, le 17 fvrier, dun autre expos, dans lequel il rendit compte de la bration de Hopf, que nous avons mentionne, et montre, page 21. Sur la gure 3, on remarque que les cercles sont entrelacs de faon telle quon ne peut pas les sparer, ce qui montre que lon ne peut dformer cette application en une application constante. La question tait pose (par Hopf) de savoir si dautres applications dune sphre dans une autre avaient des proprits analogues celle-ci. La rsolution de ce problme (par Adams en 1959) occupa les topologues pendant une trentaine dannes et mena la mise en place doutils topologiques nettement plus sophistiqus que ceux voqus dans ce texte. Comme nous lavons vu (page 14), elle fut le sujet du sminaire Cartan en 195859. La question intressait Andr Weil, sans doute, puisquil crivit mme lie Cartan ce sujet pendant quil prparait ses exposs de fvrier 1936 au sminaire Julia. Mais moins, semble-t-il, que la relation entre les formes direntielles et la topologie, dont il va tre question maintenant il annona dailleurs un expos sur ce sujet, quil donna en eet au dbut de lanne universitaire suivante(29) , le 16 novembre 1936. Dans le commentaire de la note de 1940 dans
(29)

Le congrs de Moscou fut exceptionnel plus dun titre, et pas seulement parce quil fut la dernire confrence de mathmatiques vraiment internationale se tenir en Russie : les grands procs staliniens se prparaient le premier eut lieu moins dun an plus tard, en aot 1936. Hassler Whitney et Andr Weil ont parl dans leurs souvenirs de la richesse de la matire aborde. Mais revenons au sminaire Julia.

Rappelons qu cette poque lanne universitaire commenait en novembre.

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ses uvres compltes, cest dailleurs davantage lanalogie avec les travaux de de Rham et les formes direntielles quau thorme de Lefschetz que Weil se rfre, pour son lemme fondamental. 3.c. Les formes direntielles : de la formule de Stokes au thorme de de Rham
Je me souviens des boums.

Dans le lm dIsabelle Brou, pour justier le besoin du Trait danalyse (besoin qui mena la naissance de Bourbaki), Henri Cartan donne lexemple de la formule de Stokes, et des questions quil se posait sur la faon de lenseigner. Le souvenir dAndr Weil dans le commentaire de ses uvres est analogue. Les archives de Bourbaki conrment limportance de cette formule dans la rexion de ses fondateurs(30) . Le cours de Goursat, dont on utilise volontiers le nom comme repoussoir (aprs moult rptitions, dformations, amplications et exagrations), sans mme avoir pens louvrir, na certainement pas mrit une telle indignit. Lnonc et la dmonstration qui y sont donnes de la formule de Stokes posent, en eet, des questions de fond (les mmes quelles posaient encore, dans lenseignement en classes prparatoires, quarante ans plus tard). Ldition prsente la bibliothque de lirma de Strasbourg, qui est celle que jai consulte, a t imprime en 1933, mais prface en 1923, sans grand changement par rapport aux ditions prcdentes (est-il dit dans cette prface). Il sagit bien du texte que nos mathmaticiens ont utilis (ou subi) lorsquils taient tudiants. Il sagit peut-tre dailleurs de lexemplairemme quHenri Cartan consultait pour prparer son cours Strasbourg... Mais venons-en au contenu. La formule gnrale de Stokes , que voici () =
(30)

Q
S

P (x, y, z ) dx + Q(x, y, z ) dy + R(x, y, z ) dz


R P P Q R dx dy + dy dz + dz dx y y z z x

La formule de Stokes ne gura pourtant pas dans les lments de mathmatique, sauf dans un fascicule de rsultats paru trs tardivement.

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y est obtenue comme consquence de la formule de Green , que voil Q P () P dx + Q dy = dx dy y C D x ... la dirence entre les deux tant que lune est dans le plan et lautre pas. Ce qui nest absolument pas clair, cest ce que sont et S . Les

Figure 17. Interrogation sur la validit de la formule de Stokes

relations entre lorientation de lune et de lautre sont discutes assez longuement, mais leurs dnitions et donc le champ dapplication de la formule ne sont pas clairs : S est une surface rgulire deux cts distincts, limite par une courbe ferme . Sur la gure apparat, et dans la dmonstration est utilis, le fait que la surface S est le graphe dune application dnie sur un domaine D du plan (celui auquel sera applique la formule de Green). La gure du Goursat est reproduite ici ( gauche, sur la gure 17) ct dune autre surface rgulire avec deux cts distincts limite par une courbe ferme. On remarquera quil nexiste aucun plan de lespace au-dessus duquel on puisse reprsenter cette surface (celle de droite) comme le graphe dune fonction. La formule de Stokes sapplique-t-elle aussi cette situation ? En conclusion, il semble que, au moins, la question de la localit ou de la globalit de la formule de Stokes nest pas rsolue (ni mme pose) dans le livre de Goursat. Il reste signaler que le premier

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mathmaticien qui a signal la gnralit de la formule de Stokes, en 1915, fut... douard Goursat. Plaons cette discussion sous la protection dlie Cartan, dj mentionn dans lexergue de ce texte, et qui sintressait lui aussi la topologie, sous son nom ancien danalysis situs. lie Cartan, le pre dHenri Cartan, tait aussi une gure paternelle pour Andr Weil, qui revendiqua souvent son hritage mathmatique. Nous avons mentionn la lettre quil lui crivit propos de la question de Hopf.

lie Cartan (18691951)

Car il y avait lie Cartan, qui avait bien compris que lon intgrait des formes direntielles = P dx + Q dy + R dz,
R Q P P R dx dy + dy dz + dz dx x y y z z x et mme quil y avait un rapport entre ces deux-l, puisquil avait invent la direntielle extrieure, et que, justement tait la diffrentielle extrieure de , ce que nous crivons aujourdhui = d (mais quil crivait = ). La notation d, dont les qualits devraient apparatre dans la suite, est due au mathmaticien allemand Erich Khler(31) . La proprit la plus importante de cette application d, cest le fait que d d = 0. Une forme direntielle de degr 1, comme , sintgre sur quelque chose dont la dimension est 1 comme la courbe . Cest une notion familire : P (x) dx sintgre sur un segment [a, b] R, f (z ) dz sur un chemin dans C (car intgrer dans le plan complexe, comme lavait compris Cauchy, cest se promener le long dun chemin). Q

(31)

Erich Khler (19062000) passa, lui aussi, aprs la guerre, par un camp de prisonniers de guerre, prs du Mans, et par la citadelle de Saint-Martin de R, o il bncia de laide scientique dHenri Cartan.

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Plus gnralement, une forme direntielle de degr 2 (comme ) sintgre sur une surface, et ainsi de suite : la promenade prend de lpaisseur. Ceci rend laccumulation de signes

(voire

(jolis, mais encombrants) inutile. quoi bon, en eet, indiquer k intgrations puisque le degr de la forme intgre, comme la dimension du champ dintgration, disent qui est k ? Il reste inclure dans la notation la relation entre les deux objets sur lesquels on intgre, ici le fait que la surface S est limite par la courbe , ce que nous crirons = S (et prononcerons(32) est le bord de S ). petits coups de changements de notations, la formule () scrit () lgant, non ? Et dont la validit semble plus universelle que celle de (), par exemple parce que notre formule () est aussi... la formule () sans compter quelle est aussi... puisque le bord du segment [a, b] est {a, b}, avec des signes adquats, et que la 0-forme f a pour direntielle extrieure f (x) dx. Cette lgance et cette simplicit rvlent une vrit profonde, une dualit (V, ) R entre formes direntielles et objets sur lesquels on les intgre. Avec ces objets (courbes dessines sur les surfaces et leurs gnralisations en dimensions suprieures), cest lhomologie Hk (V ) que nous avons voque, dans laquelle le bord joue son rle (implicitement ici, puisque nous navons dessin que des courbes sans bord ). Avec les formes direntielle et grce la proprit d d = 0 de la direntielle d, on peut fabriquer la cohomologie ( co , en rfrence la
(32)

d .

b
a

f (x) dx = f (b) f (a)

Dans cette dmonstration de limportance dutiliser des notations adquates, il faut signaler ici un petit miracle : d est pour direntielle, aucun doute, mais pour quoi est ? Ni bord ni frontire, ni en allemand ni en franais (ni mme en anglais), alors ? eh bien, Rand, en allemand, crit en gothique et abrg Rd, puis d (deux lettres, ctait trop), puis !

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dualit). Cest lie Cartan, dans une note de 1928, qui avait pressenti et conjectur cette dualit. Si V est une varit direntielle, on appelle k (V ) lespace vectoriel des formes direntielles de degr k sur V (k -formes), puis Z k (V ) = k (V ) | d = 0

lespace des formes fermes. Comme d d = 0, lespace des formes exactes en est un sous-espace vectoriel.

B k (V ) = k (V ) | k1 (V ) = d

On peut ainsi dnir le k -me groupe de cohomologie de de Rham de V comme le quotient H k (V ) = Z k (V )/B k (V ) ou, si lon prfre, comme lhomologie du complexe de de Rham d d k 1 k (V ) k+1 (V )

Les courbes dessines sur les surfaces et le fait quon peut les ajouter, les soustraire, ce que nous avons accept dans les commentaires autour de la gure 13 ce quon appelle, plus gnralement, les groupes dhomologie, ceci tait acquis dans les annes 1930. La question suivante tait celle dune structure danneau, comment multiplier ces objets ? La rponse est dcevante, en gros, on ne peut pas. Mais les formes direntielles se multiplient, elles, par lopration , qui est apparue dans le glissement de notation de dx dy dx dy . On a donc un anneau, celui de la cohomologie de de Rham, du nom du mathmaticien suisse Georges de Rham, qui a invent cet objet, dune part et qui a montr, dautre part, que cette cohomologie dpend bien uniquement de la topologie de V et quelle est duale son homologie, comme lavait conjectur lie Cartan. Cest ce que lon appelle le thorme de de Rham.

Georges de Rham (19031990)

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Bien que nayant pas proprement parler dni lhomologie ici, nonons quand mme le thorme. Thorme (de de Rham). Lapplication bilinaire dintgration Hk (V ) H k (V ) R (C, ) est non dgnre.

Cest la formule de Stokes qui garantit que lapplication dintgration, dnie a priori sur les formes, lest sur la cohomologie : lintgrale dune forme exacte d sur un C de bord nul est nulle. Weil sest intress ce thorme ds les annes 1930. En janvier 1947, So Paulo, il en crivit une dmonstration lumineuse, quil envoya son ami Henri Cartan. Voici le dbut de cette lettre :
Ayant commenc rchir un projet de rapport [pour Bourbaki] sur les espaces brs et questions connexes, jai obtenu une dmonstration des thormes de de Rham (prliminaire indispensable ces questions) que je te communique, dans lespoir que a tengagera te remettre toi-mme au projet de topologie combinatoire dont tu nous as dj fourni une premire esquisse [toujours Bourbaki].

Ce nest pas le lieu dentrer dans les dtails de la dmonstration. Cette lettre, que lon trouve dans les archives dHenri Cartan, avait dj t publie, et mme reproduite en fac simile dans les uvres de Weil, la suite dun article un peu plus tardif. Henri Cartan a utilis cette dmonstration dans le cours quil a donn Harvard en 1948 et dans son sminaire (en particulier en 194849 et 195051). Les annotations marginales montrent quil a beaucoup travaill avec cette lettre. De ce contenu je ne citerai que le post-scriptum manuscrit :
P.S. Peux-tu me faire savoir de suite comment tu dnis lanneau de cohomologie (i.e. lopration de produit) ?

(auquel Cartan rpondit par linvention des carapaces) et, pour revenir au dbut de ce texte, une dnition centrale
Disons quon aura dni un boum dordre m et de degr p chaque fois qu tout systme dindices i1 , . . . , in on aura attach un lment (i) = i1 i2 ...im de Gp (Ai1 Aim ).

Dans la version publie, les boums dordre m et de degr p sont devenus des colments direntiels de bidegr (m, p) ...

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4. Annexe : repres biographiques

La famille Bourbaki en 1938 Simone Weil, Charles Pisot, le front dAndr Weil, Jean Dieudonn, Claude Chabauty, Charles Ehresmann, Jean Delsarte (sans Cartan, peut-tre parce quil prenait la photo) Filer la mtaphore Swann-Guermantes serait lourd et inadapt. Il y a peu de place dans Proust pour la famille dun marchal-ferrant (ce qutait le pre dlie Cartan) et lascenseur social qua constitu lcole de la troisime Rpublique. Remarquons avant de dvelopper quelques rapides repres biographiques que les deux mathmaticiens, issus de milieux socio-culturels un peu dirents, sont arrivs dans la vie professionnelle avec un bagage et une culture commune, ceux acquis dans les thurnes de lens. Leurs vies ont t nalement assez dissemblables, spares par la tourmente de la guerre, mais ils ont conserv un langage, une passion et une grande aventure communes, la mathmatique et Bourbaki.

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Henri Cartan. Henri Cartan est n le 8 juillet 1904 Nancy o son pre tait professeur luniversit(33) . Il fut lan des quatre enfants dlie Cartan et Marie-Louise Bianconi (les autres sont Jean, Louis et Hlne)(34) . Il est entr lcole normale suprieure en 1923 et a t reu lagrgation de mathmatiques en 1926. Il a soutenu le 8 dcembre 1928 une thse intitule Sur les systmes de fonctions holomorphes varits linaires lacunaires et leurs applications. Comme ctait souvent le cas cette poque, il a commenc par enseigner dans un lyce (le lyce Malherbe de Caen, doctobre 1928 avril 1929). Il a ensuite t nomm charg de cours lUniversit de Strasbourg (davril septembre 1929), puis luniversit de Lille (doctobre 1929 septembre 1931), ensuite nouveau Strasbourg, comme charg de cours puis matre de confrences, de 1931 dcembre 1935, puis comme professeur du 1er janvier 1936 octobre 1940. Pendant les annes 1930, il a particip la cration du groupe Bourbaki. Il sest mari avec Nicole Weiss, la lle du physicien Pierre Weiss, en 1935 (le couple a eu cinq enfants). En 1939, il est parti Clermont-Ferrand avec luniversit de Strasbourg, qui y fut replie ds septembre. En 1940, il a t nomm luniversit de Paris, avec son service lens. Il avait promis de revenir pour aider la remise en route de luniversit de Strasbourg quand la guerre serait termine et il la fait. part ces deux annes (194547), il a pass vingt-cinq ans (19401965) lens Paris. Il a ensuite t professeur la Facult des sciences de Paris de 1965 1969, et enn Orsay jusquen 1975, date o un grand colloque a t donn pour le fter, loccasion de son dpart la retraite. Il nest pas question de mentionner ici tous les honneurs reus au cours de sa carrire.
(33)

Linstitut de mathmatiques de lUniversit de Nancy porte le nom dlie Cartan. (34) Le compositeur Jean Cartan (19061932) est mort de la tuberculose lge de vingt-cinq ans, le physicien Louis Cartan (19091943) a t arrt comme rsistant et dcapit pendant la deuxime guerre mondiale, la mathmaticienne Hlne Cartan (19171952) est morte tuberculeuse elle aussi.

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gauche, la famille Cartan en 1928 (lie, Henri, Marie-Louise, Louis, Hlne, Jean) droite Henri et Nicole Cartan en 1935 Il a exerc une inuence considrable sur des gnrations de jeunes mathmaticiens. Outre linuence de ses cours, lens ou Orsay(35) , et de son sminaire, il reste celle de ses livres denseignement. Malgr ses plus de cinquante ans, son livre sur les fonctions holomorphes dune variable reste la rfrence ingale pour les cours de licence. Parmi ses nombreuses activits autres que mathmatiques, signalons quil tait un trs bon musicien (et un pianiste de niveau professionnel), mentionnons son engagement politique pour lEurope et pour la paix (il fut un des premiers mathmaticiens franais se rendre en Allemagne aprs la deuxime guerre mondiale), et rappelons son action pour les droits de lhomme, notamment dans le Comit des mathmaticiens, avec Laurent Schwartz et Michel Brou. Henri Cartan est mort Paris le 13 aot 2008.
(35)

Rvlons aux lecteurs que, lorsquils entendent (ou donnent) un cours sur les revtements dans lequel la trivialit locale est dcrite en termes dune pile dassiettes (comme sur le dessin de gauche de la gure 11), cest un hritage dHenri Cartan quils reoivent (ou transmettent).

c Famille Cartan

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Andr Weil. Andr Weil est n le 6 mai 1906 Paris, suivi le 3 fvrier 1909 de sa sur Simone(36) . Il est entr lens en 1922 ( lge de seize ans) et a t reu lagrgation de mathmatiques en 1925.

Andr et Simone Weil Grand voyageur, il a pass lanne 192526 Rome avec une bourse de la Fondation Commercy, la suivante Gttingen, Berlin et Stockholm avec une bourse de la Fondation Rockefeller. Il a soutenu sa thse, Larithmtique sur les courbes algbriques, le 21 dcembre 1928. Il a fait son service militaire en 192829. Il est parti pour lInde en 1930 o il a t professeur luniversit dAligarh de 1930 1932. De retour en France, il a t nomm luniversit de Marseille le er 1 dcembre 1932, puis matre de confrences luniversit de Strasbourg le 1er dcembre 1933. Il est all aux tats-Unis ( Princeton) de janvier mai 1937. Pendant les annes 1930, il a particip la cration du groupe Bourbaki.
(36)

La philosophe Simone Weil est morte en 1943, en Angleterre.

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veline et Andr Weil, annes 1950 Il sest mari avec veline Gillet (qui avait divorc davec Ren de Possel) en 1937. Ils ont eu deux lles(37) . Au printemps 1939, il a quitt la France, en mission pour lAngleterre et la Scandinavie et, conformment son intention dclare de ne pas porter les armes pendant la guerre qui sannonait, nest pas rentr en France lorsque lordre de mobilisation a t donn. Il a t arrt en Finlande, a pass plusieurs mois dans diverses prisons en Finlande et en Sude, avant dtre renvoy en France(38) . De fvrier avril 1940, il tait incarcr la prison de Bonne Nouvelle, Rouen.

(37)

Leur lle ane, Sylvie Weil, ne en 1942, est crivaine et notamment lauteur du beau livre Chez les Weil. Lire ce livre comme une biographie dAndr (et mme de Simone) Weil serait commettre un contre-sens. (38) Renvoyons ses Souvenirs dapprentissage, dj cits plusieurs fois dans ce texte.

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Il a t jug pour insoumission le 3 mai 1940, condamn cinq ans de prison ou sengager dans une unit active, ce quil a choisi. Il a donc particip la n de la guerre. Son insoumission avait entran sa rvocation comme professeur. Les lois antismites de Vichy lauraient de toute faon empch doccuper son poste. Il a russi quitter la France en janvier 1941, a occup dirents postes aux tats-Unis (Haverford, Lehigh, Swarthmore) pendant la guerre. veline, Sylvie, Andr et Nicolette Weil, quittant le Brsil en 1947 Il a ensuite t professeur So Paulo (Brsil) de 1945 1947.

Il a essay de rentrer en France, notamment sur un poste au Collge de France(39) , mais, dans lambiance de la France aprs la guerre, ses choix de 1939 ont rendu la chose impossible. Il a accept un poste Chicago o il est rest jusquen 1958, puis lInstitute for Advanced Study, Princeton jusqu la n de sa vie, le 6 aot 1998. Remerciements et sources Remerciements. Cest Sigurdur Helgason, spcialiste islandais et amricain de gomtrie direntielle et de thorie des groupes de Lie, qui ma, sans le savoir, donn lide du titre de ce texte, lorsquil ma racont propos du franais utilis par Weil dans une des lettres :
Le texte de Weil est assez dicile, parce quil utilise des phrases longues et compliques. a me rappelle une de nos nombreuses promenades dans les bois, lInstitute for Advanced Study [ Princeton, aux tats-Unis]. Il se plaignait des diteurs et des assistants de publication qui se mlaient de modier son
(39)

Cest Jean Leray qui a obtenu le poste.

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texte. Lun deux stait plaint de ses phrases trop longues. Je tentai de dire quen eet, il crivait souvent des phrases trs longues. Oui. Cest ce que faisait Proust , me rpondit-il.

Limage du petit Henri entendant lie Cartan lire du Proust voix haute sa mre (utilise en exergue de ce texte) a conrm la ncessaire prsence de cet auteur dans ce texte des deux cts. On aurait pu rver que la maman dont le petit Marcel attendait le baiser du soir avec tant dmotion, que cette maman dont le nom de naissance tait Weil et lorigine alsacienne, ait t une cousine du grand-pre dAndr Weil, mais non :
car presque tous les juifs alsaciens sappellent Weil ou Weill, et les Proust sappelaient dj Weil alors que nous nous appelions encore Weill

mcrit Sylvie Weil (la lle ane dAndr Weil). Du ct de chez Proust, je remercie donc Sigurdur Helgason et Sylvie Weil. Je remercie aussi Sylvie Weil pour les photographies quelle ma prtes et autorise reproduire. Je remercie les auteurs des gures 3 et 16 (respectivement Benot Kloeckner et Herwig Hauser) pour les avoir dessines et autoris leur utilisation(40) . Je remercie Marc Hindry pour les explications quil ma donnes, moi aussi, sur la fonction . Je remercie les participants des journes x-ups pour leur intrt, leurs questions et leurs remarques qui mont permis damliorer une version prliminaire de ce texte. Finalement, je remercie les organisateurs de ces journes pour linvitation y parler et les conseils quils mont donns sur la faon dcrire ce texte. En particulier, je remercie Claude Sabbah pour son soutien pendant la priode o je lcrivais et pour ses suggestions de uidication.
(40)

Je renvoie leurs galeries sur http://www-fourier.ujf-grenoble.fr/ ~bkloeckn/images.html et http://www.freigeist.cc/gallery.html. Toutes les autres gures ont t dessines (avec de la craie ou un logiciel graphique) par moi.

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Sources. la suggestion de Claude Sabbah, et pour ne pas entraver la lecture dun texte dont je suis consciente quil nest peut-tre pas trs facile lire (mais ni la mathmatique ni la vie ne sont toujours trs faciles non plus), jai repouss jusqu cette partie nale du texte toutes les rfrences bibliographiques prcises. Les numros tels que [19] renvoient la liste de rfrences ci-dessous. La source principale est le livre [8], qui contient, non seulement toute la correspondance entre Henri Cartan et Andr Weil, mais aussi, parmi les commentaires contextuels, dautres lettres cites ici (dAndr Weil lie Cartan, dHenri Cartan Armand Borel, notamment). Mais jai aussi utilis bien dautres textes... ... commencer par un lm, celui [21] dIsabelle Brou, do viennent la rfrence Proust (en exergue) et lhistoire des boums sur les ides mathmatiques voques, larticle de Patrick Popescu-Pampu [45], celui [31] de Pierre Colmez, le livre [35] de Marc Hindry sur la prhistoire de Bourbaki, larticle [13], sur son histoire la source autorise [68, Chap. Strasbourg et Bourbaki] sur lhistoire de la topologie, en commenant Riemann [18, p. 177] et [67] ; jusquau dbut du xxe sicle, lexcellent livre [44] de Jean-Claude Pont ; dans les annes 1920 Paris, [9] sur la topologie avant Bourbaki, lAnalysis situs de Poincar [43], le livre [34] de Felix Hausdor, larticle [22] et le livre [23] dlie Cartan, larticle [57] dAndr Weil, le sminaire de mathmatiques [11] les ltres et les structures uniformes, par Henri Cartan et Andr Weil, les notes [24, 25], le fascicule [58]. les publications de Bourbaki : la premire note [15], les premiers chapitres [16] (et le tardif fascicule de rsultats [17], propos de la formule de Stokes) les contributions dHenri Cartan et Andr Weil aux mathmatiques voques dans ce texte les articles (hors ltres) dHenri Cartan [27] et [28] (son expos Cambridge), mais aussi son cours [26] Harvard, son livre [29]

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la note [59] dAndr Weil, ses livres [60] et [61], les conjectures de Weil dans [62], la dmonstration du thorme de de Rham dans [63](41) dautres thormes ou livres cits dans ce texte : le livre [38] de Jordan ; les correspondnaces de Hurwitz [37] ; le degr de Brouwer dans [20] ; le trait de Goursat [33] ; le thorme de Lefschetz [39] et sa dmonstration par Hopf [36] ; le thorme de Tychono [56] ; les brs de Seifert [50] ; le livre de topologie [2] dAlexandro et Hopf ; le thorme de Feldbau [32] ; larticle [51] de Jean-Pierre Serre ; la rsolution du problme de linvariant de Hopf par Adams [1] sur lhistoire des mathmaticiens propos des correspondances, [3, Chap. VI] (une lettre de Kovalevskaya Mittag-Leer), [5, Appendice] (les lettres de Pierre Fatou Frchet et Montel), les textes biographiques et/ou autobiographiques (par ordre alphabtique) sur Henri Cartan et sa famille [4] Georges de Rham [30] et [48](42) Jacques Feldbau [68, p. 117], [7] Jacques Hadamard [40], Jean Leray [55] Andr Weil [68] ainsi que les commentaires dans [64, 65, 66] et le trs clairant article [54] de Jean-Pierre Serre (voir aussi [69]... et la note 37) mais aussi, sur les eets de la premire guerre mondiale [5] ; sur lanne 1936 en gnral [49] ; sur le congrs de Moscou [68, 70] ; sur les publications et Feldbau [6, 12] (voir la note 16) ; sur la guerre des recensions (autour de la note [59]) [10] lhistoire des mathmatiques pendant ces priodes, travers [41] (sur Leray), [52] (les souvenirs de Jean-Pierre Serre sur le sminaire Cartan)
(41)

Les lectrices un peu averties liront une description ecace et plus complte des contributions dAndr Weil la topologie algbrique dans larticle [14]. (42) Cet article est disponible, grce NumDam, sur http://archive.numdam. org/ARCHIVE/CSHM/CSHM_1980__1_/CSHM_1980__1__19_0/CSHM_1980__1__19_0. pdf.

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quelques rfrences littraires, dont la plupart nauront pas chapp aux lecteurs attentifs, je me contente de prciser celles Proust [46], Prvert [47] et Perec [42] (voir aussi [19]). Rfrences
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Michle Audin, Institut de Recherche Mathmatique Avance, Universit de Strasbourg et CNRS, 7 rue Ren Descartes, 67084 Strasbourg cedex, France E-mail : michele.audin@math.unistra.fr Url : http://www-irma.u-strasbg.fr/~maudin