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IMPORTANCIA DE LAS ALGAS Las algas tienen un alto contenido de carbohidratos, protenas, vitaminas y especialmente minerales (hasta 30%

por volumen). Comparadas con lcteos, las algas proveen hasta 10% ms calcio y hierro y tambin contienen otras importantes trazas de minerales. En las civilizaciones orientales tradicionalmente se ha reconocido la importancia de este alimento para fortalecer la sangre, el corazn y el sistema circulatorio.

Estudios cientficos recientes han descubierto tambin que las algas tienen efectos antibacteriales, antivirales y anticancerosos. Se ha descubierto tambin que el kombu, wakame, nori, hiziki y otras algas comunes reducen los niveles de colesterol en la sangre, previenen el desarrollo de la hipertensin y arteriosclerosis y mejoran el metabolismo de grasas.

Se ha descubierto adems que diversas variedades de algas contienen anticoagulantes sanguneos similares a la heparina, el anticoagulante natural de la sangre que a menudo se da en forma intravenosa a los pacientes cardacos para prevenir cogulos. En el Japn se ha demostrado que en las regiones donde los habitantes consumen mayor cantidad de algas la incidencia de longevidad es ms elevada. Asimismo las algas ofrecen proteccin contra la radioactividad nuclear. En la universidad mcgill de Canad, investigadores mdicos informaron que las algas contenan una substancia que ayudaba a eliminar el estroncio radioactivo del cuerpo. As informaban en el Canadian Medical Association Journal. Tambin se pueden utilizar algas en baos de asiento para ayudar a aflojar las acumulaciones de grasa y mucosidad en las regiones del bajo abdomen y las reas reproductoras. Importancia ecolgica Son responsables de la fotosntesis en el mar (rol similar a las plantas en la tierra). Proveen albergue para una rica microscpicos, invertebrados y peces. diversidad de organismos

Se encuentran en lagos, cuerpos de agua y son los productores principales de estos ecosistemas. Las algas gigantes (Kelps) se utilizan para fertilizantes, comida y refugio de otros animales.

Importancia de las algas para humanos Se han usado por centurias como comida en el Oriente, particularmente en China y Japn. Tambin se usan como alimento para animales, como fertilizantes de suelos y como fuente de energa para la produccin de metano. Algunas algas comestibles son Porphyra, Laminaria y Ulva lactuca. Algunas algas gigantes como las "Kelps" pueden almacenar iodo hasta 10,000 veces ms que la concentracin encontrada en el mar. De las algas se extrae el agar, la algina y el carrageno. El agar se obtienen de los gneros de algas rojas Gracilaria y Gelidium. El agar se utiliza en la preparacin de medios de cultivo de microorganismos, adems se usa para endurecer pescados y carnes enlatadas, en la manufactura de quesos, mayonesa, cremas y

pudines. Tambin se usa como laxante, se utiliza en la cubierta de cpsulas medicinales y preparacin de lociones y ungentos. El carrageno se utiliza en la preparacin de salsas, bebidas de chocolate, y para estabilizar pinturas y cosmticos. La algina se deriva de las algas marrones como Laminaria, Macrocystic y Sargassum. Este compuesto se usa en la manufactura de mantecados, gomas de comer y en dulces de repostera.

La importancia de algas La importancia de las algas para el funcionamiento del planeta es enorme, aunque desde nuestro punto de vista (terrestre) pasen inadvertidas. Las algas son enormemente diversas (desde unicelulares de 1 m de dimetro hasta gigantescas algas marinas de 50 m de largo) y estn presentes en prcticamente todos los ecosistema de la biosfera. Han jugando y juegan un papel fundamental en la composicin de la atmsfera que respiramos y en el ciclo global del carbono En simbiosis con otros organismos permiten el funcionamiento de ecosistemas complejos como los arrecifes de coral. En simbiosis con hongos forman lquenes, organismos colonizadores por excelencia de las roca desnuda y de ambientes externos.

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