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Sur le jour natal

Censorinus [1] I. Prface. Les cadeaux qui consistent en objets d'or ou d'argent, objets plus prcieux par le fini de leur travail que par le prix de leur matire, et toutes ces autres faveurs de la fortune, excitent la cupidit de celui que vulgairement on nomme riche. Quant toi, Q. Cerellius, dont la vertu non moins que l'argent forme la richesse, c'est--dire qui est vritablement riche, tu ne te laisses point prendre de tels appts. Non que tu en aies tout jamais repouss loin de toi la possession ou mme la jouissance; mais, form par les prceptes des sages, tu as assez clairement reconnu que toutes ces fragilits ne sont par elles-mmes ni des biens ni des maux, mais des choses indiffrentes, c'est--dire tenant le milieu entre les maux et les biens. Elles n'ont, suivant la pense du pote comique, "De valeur que celle qu'a l'esprit de celui qui les possde: des biens, pour qui sait en user; des maux, pour qui en use mal." Donc, puisque, je ne dirai point plus on possde, mais moins on dsire, plus on est riche, ton me est riche des biens les plus grands, de ces biens qui non-seulement l'emportent sur tous les biens d'ici-bas, mais qui encore nous rapprochent le plus des dieux immortels. Car, ainsi que le dit Xnophon, ce disciple de Socrate: "N'avoir besoin de rien, c'est le propre des dieux; manquer du moins possible, c'est tre le plus prs de la divinit.". Puis donc que, par ta sagesse, tu ne manques point de biens prcieux, et que, par l'exiguit de ma fortune, moi, je n'ai rien de trop, ce livre, fruit de mon travail, je te l'adresse, quel qu'il soit, titre de cadeau natal. Tu n'y trouveras point, suivant le plus commun usage, ni des prceptes pour bien vivre, emprunts la partie morale de la philosophie; ni, pour clbrer tes louanges, ces lieux communs puiss dans les traits de rhtorique (tu t'es, en effet, lev si haut dans le culte de toutes les vertus, que toutes les leons des philosophes comme tous les loges des rhteurs pliraient devant ta vie et tes moeurs); mais c'est dans les commentaires philologiques que j'ai glan quelques petites questions qui par leur ensemble pussent composer un petit volume. Et cela non point par pdanterie, ni par ostentation, je le jure; ne voulant point qu'on pt bon droit m'appliquer ce vieil adage: "L'colier qui en remontre son matre." Mais, sachant combien tes confrences m'avaient t utiles, j'ai voulu, pour ne point paratre ingrat, suivre l'exemple de nos plus pieux anctres. Ceux-ci, en effet, n'ignorant point qu'ils devaient la

bont des dieux leur fortune, leur patrie, la lumire du ciel, en un mot, tout leur tre, sacrifiaient aux dieux quelque chose de tous ces biens, beaucoup plus par le dsir de leur tmoigner leur gratitude, que par la pense que les dieux pussent manquer de quelque chose. Aussi, avant d'employer pour vivre les fruits de leurs rcoltes, en offraient-ils les prmices aux dieux; et, comme ils possdaient et des villes et des campagnes, ne manquaient-ils point d'y lever quelques temples et chapelles qui leur taient ddis. Quelques-uns mme, pour remercier le ciel de leur sant prospre, consacraient leur chevelure quelque divinit. Par la mme raison, moi qui ai reu de toi tant de trsors littraires, je t'offre aujourd'hui ce faible hommage de ma reconnaissance. [2] II. Pourquoi et de quelle manire on sacrifie au Gnie pur. D'abord, puisque ce livre a pour titre du Jour natal, permets-moi d'entrer en matire par un voeu. Ce jour donc, comme le dit Perse, " Marque-le du meilleur caillou," et marque-le ainsi le plus souvent possible, c'est l mon dsir; et, suivant ce qu'ajoute le mme pote, " Verse le vin pur au Gnie. " Ici, on me demandera peut-tre pourquoi c'est une libation de vin pur, et non le sacrifice d'une victime, que le pote pense qu'il faille offrir au Gnie? C'est que, comme le tmoigne Varron, dans son livre intitul Atticus, o il traite des nombres, c'tait chez nos anctres un usage tabli, que, lorsque le jour de leur naissance ils consacraient leur Gnie l'offrande natale, leurs mains devaient tre pures de toute effusion de sang, de peur que le jour mme o ils avaient reu l'existence ne les vt l'arracher aux autres. A Dlos, enfin, les autels d'Apollon Genitor, suivant ce qu'assure Time, ne sont jamais arross du sang des victimes. Il faut aussi, propos de ce jour, observer que personne, avant le sacrificateur, ne peut goter ce qui vient d'tre offert au Gnie. Une autre question que l'on a bien souvent pose, et qui me parat devoir tre rsolue, c'est de savoir ce que c'est qu'un Gnie, et pourquoi chacun le vnre de prfrence le jour natal. [3] III. Ce que c'est qu'un Gnie, et d'o vient ce nom. Le Gnie est un dieu sous la tutelle de qui chacun, ds l'instant de sa naissance, est plac pour toute sa vie. Ce dieu, soit parce qu'il prside notre gnration, soit parce qu'il nat avec nous, soit parce que, une fois engendrs, il nous protge et nous dfend, s'appelle Gnie, du mot latin genere. Le Gnie et le dieu Lare ne font qu'un seul et mme dieu, suivant l'opinion de beaucoup d'anciens auteurs, au nombre desquels on peut compter Granius Flaccus, dans son livre Csar, qui nous est parvenu avec ce titre: De Indigitamentis.

Ce dieu, suivant la croyance commune, a sur nous, non pas seulement une grande influence, mais le pouvoir le plus entier. Quelques-uns ont reconnu un double Gnie, mais pour les maisons seulement des personnes maries. Euclide mme, ce disciple de Socrate, dit qu'un double Gnie prside sans distinction la vie de chacun: c'est un fait qu'on peut vrifier dans Lucilius, en son neuvime livre de Satires. C'est donc au Gnie que, de prfrence, chaque anniversaire de notre naissance, nous offrons un sacrifice; bien que, indpendamment de ce dieu, il en soit beaucoup d'autres qui, chacun sous un certain rapport, nous viennent en aide durant le cours de notre vie; et si l'on demandait les connatre, nous renverrions aux livres des Pontifes qui en parlent avec assez de dtails. Mais tous ces dieux n'exercent qu'une fois dans le cours de la vie de chaque homme l'influence de leur divinit: aussi ne leur rend-on point un culte de chaque jour. Le Gnie, au contraire, est un gardien si rigoureusement attach nos pas, qu'il ne s'loigne point de nous un seul instant; mais, nous prenant au sortir du sein de nos mres, il nous accompagne jusqu'au tombeau. Du reste, si chaque homme n'a de jour natal clbrer que le sien, c'est un culte qui m'est impos moi deux fois l'an. Aussi bien, puisque c'est toi et ton amiti que je dois tout, honneur, dignit, considration, patronage, et toutes les aisances de la vie, regarderais-je comme un crime d'honorer avec moins de zle que le mien l'anniversaire du jour o, pour mon bonheur, tu as reu la naissance; car si l'un m'a donn la vie, l'autre m'a valu ce qui en fait le soutien et l'ornement. [4] IV. Diverses opinions des philosophes anciens sur la gnration. Mais puisque l'ge de l'homme date du jour de sa naissance, et qu'avant ce moment il y a bien des choses qui ont trait son origine, il ne me semble point hors de propos de parler de ce qui se passe avant l'instant o il est mis au jour. Je dois donc exposer d'abord, en peu de mots, quelles ont t les opinions des anciens sur l'origine de l'homme. Une premire question, une question gnrale, a divis les anciens philosophes, en prsence de ce fait constant, que chaque homme, aprs avoir t engendr de la semence de son pre, avait, son tour, engendr des fils pendant une suite de sicles. Les uns donc ont pens qu'il avait toujours exist des hommes, que jamais il n'en tait n que d'autres hommes, et qu'on ne pouvait assigner au genre humain ni souche ni commencement. Suivant les autres, au contraire, un temps aurait t o les hommes n'existaient pas, et c'est la nature qui leur aurait d'abord donn l'tre et la vie. Le premier systme, celui qui admet l'ternit de la race humaine, a pour partisans Pythagore de Samos, Ocellus de Lucanie, Archytas de Tarente, et avec eux tous les Pythagoriciens. A ce systme encore paraissent se ranger, et Platon l'Athnien, et Xnophon, et Dicarque de Messine, et tous les philosophes de l'ancienne Acadmie. 3

Aristote de Stagire lui-mme, et Thophraste, et aussi plusieurs fameux Pripatticiens, ont crit dans le mme sens, et donnent un exemple l'appui de ce fait, en niant qu'on puisse jamais dire lesquels, des oiseaux ou des oeufs, auraient t engendrs les premiers, vu qu'on ne peut admettre la gnration de l'oiseau sans l'oeuf, ni de l'oeuf sans oiseau. Aussi disent-ils que rien de ce qui existe ou existera dans ce monde, qui est ternel, ne peut avoir eu de commencement; mais que, dans cette masse sphrique d'tres qui donnent ou reoivent la naissance, on ne peut distinguer pour aucun tre ni commencement ni fin. Quant au systme qui admet que quelques hommes aient t d'abord crs par la nature ou la divinit, il a aussi de nombreux partisans, mais dont les opinions se divisent en plusieurs nuances. Car, pour ne point parler de ceux qui, suivant les rcits fabuleux des potes, font natre les premiers hommes, ou du limon de Promthe, ou des pierres de Deucalion et Pyrrha, au nombre des philosophes eux-mmes, on en trouve qui, l'appui de leur systme, donnent des raisons, sinon aussi ridicules, du moins tout aussi incroyables. Suivant Anaximandre de Milet, de l'eau et de la terre chauffes seraient ns, ou des poissons, ou des animaux tout fait semblables aux poissons: dans leur sein se seraient forms et dvelopps des foetus humains, lesquels, l'poque de pubert, auraient bris l'obstacle qui les retenait, et alors seraient passs l'tat d'hommes et de femmes capables de se substanter eux-mmes. Empdocle, de son ct, dans son pome fameux dont Lucrce dit: "Qu'on a peine croire qu'il sorte de la main d'un homme," Empdocle met une opinion qui tient de celle-ci. D'abord la terre, pour ainsi dire en travail, aurait donn naissance chacun de nos membres pris isolment; puis, de leur rapprochement successif, aid d'un mlange d'eau et de feu, se serait forme la charpente osseuse composant le corps entier de l'homme. Qu'ai-je besoin de poursuivre toute cette srie d'invraisemblances? Telle fut aussi l'opinion de Parmnide de Vlie, part quelques points sur lesquels il s'est loign d'Empdocle. Quant Dmocrite d'Abdre, c'est d'eau et de limon qu'il pensa que les premiers hommes avaient t forms. Telle fut aussi peu prs l'opinion d'picure: selon lui, en effet, c'est dans le limon chauff que se sont dvelopps je ne sais quels utrus dont les racines plongeaient dans la terre; et ces utrus, obissant l'action de la nature, distillaient une sorte de lait dont se nourrirent les embryons qui s'y taient forms, et qui, ainsi levs et dvelopps, ont propag le genre humain. Znon de Cittium, fondateur de la secte du Portique, assigna pour principe la race humaine le commencement du monde lui-mme, et pensa que les premiers hommes avaient t crs par la seule influence du feu divin, c'est-dire par la providence de Dieu. Enfin, on a cru aussi, d'aprs bon nombre d'auteurs de gnalogies, que quelques nations, qui ne descendaient point d'une souche trangre, ont eu pour chefs des enfants de la terre;

ce qui eut lieu dans l'Attique, par exemple, dans l'Arcadie et dans la Thessalie, et qu'on appelait ces nations autochthones. De mme aussi en Italie, o, comme l'a dit le pote, et comme l'ont facilement admis l'ignorance et la crdulit des anciens, "certains bois eurent autrefois pour habitants des Nymphes et des Faunes indignes." Mais il y a plus, et l'imagination en est venue ce point de licence, qu'on a rv des choses qu' peine l'oreille peut entendre. D'aprs certaines traditions, la terre tait dj couverte de nations et de villes, quand de diffrentes manires elle fit sortir des hommes de son sein: ainsi, dans l'Attique, Erichthonius, n de la semence de Vulcain rpandue terre; dans la Colchide ou dans la Botie, ces hommes arms qui naquirent des dents d'un dragon semes travers champs, et qui s'entre-turent, au point qu'il n'en resta qu'un trs-petit nombre pour aider Cadmus construire la ville de Thbes. On dit encore que, dans un champ du territoire de Tarquinies, on vit sortir d'un sillon un enfant, nomm Tags, lequel enseigna et dicta l'art des aruspices aux Lucumons, alors matres de l'trurie. [5] V. De la semence de l'homme, et quelles parties du corps la fournissent. C'en est assez sur la premire origine des hommes. Je vais maintenant exposer, aussi brivement que je pourrai, ce qui a rapport notre prsent anniversaire, aux premiers moments de notre existence. Et d'abord, quant la source de la semence, c'est un point sur lequel les philosophes ne sont pas d'accord. Parmnide a pens qu'elle sortait tantt du testicule droit, tantt du gauche. Quant Hippon de Mtapont, ou, comme Aristoxne nous l'assure, de Samos, il croit que c'est des canaux mdullaires que vient la semence: ce qui le prouve, selon lui, c'est que si on tue un mle immdiatement aprs le cot, on pourra voir qu'il ne lui reste pas de moelle. Mais cette opinion est rejete par quelques auteurs, et, entre autres, par Anaxagoras, Dmocrite et Alcmon de Crotone. Ceux-ci rpondent, en effet, qu'aprs le cot ce n'est point la moelle seulement, mais encore la graisse et la chair mme qui s'puisent chez les mles. Une autre question encore arrte les auteurs, celle de savoir si la semence du pre seul est prolifique, comme l'ont crit Diogne, Hippon et les Stociens; ou s'il en est de mme de celle de la mre, comme l'ont pens Anaxagoras et Alcmon, Parmnide, Empdocle et picure. Sur ce point, toutefois, Alcmon avoua qu'il ne se prononait point d'une manire bien positive, persuad que personne ne pouvait s'assurer de la ralit du fait.

[6] VI. Qu'est-ce qui se forme le premier dans l'enfant, et comment se nourrit-il dans le sein de la mre? Ce qui fait que c'est un garon ou une fille. Raison de la naissance des jumeaux. De la conformation du foetus. Empdocle, en cela suivi par Aristote, pensa qu'avant tout se dveloppait le coeur, parce qu'il est la principale source de la vie de l'homme; suivant Hippon, c'tait la tte, attendu qu'elle est le sige de l'me; selon Dmocrite, c'taient la tte et le ventre, parties qui renferment le plus de vide; d'aprs Anaxagoras, c'tait le cerveau, d'o rayonnent tous les sens. Diogne d'Apollonie pensa que de la semence liquide se formait d'abord la chair, puis de la chair les os, les nerfs et les autres parties du corps. Les Stociens soutinrent que l'enfant prenait sa forme d'un seul coup, de mme qu'il nat et qu'il grandit tout entier. Il en est qui attribuent la nature elle-mme ce travail: Aristote, par exemple, puis picure; d'autres qui l'assignent la vertu d'un esprit accompagnant la semence: ce sont presque tous les Stociens; d'autres enfin prtendent, d'aprs Anaxagoras, qu'il y a dans la semence une chaleur thre qui agence les membres. Quelle que soit, au reste, la manire dont se forme l'enfant, il est nourri dans le sein de sa mre, et, sur ce point encore, il y a deux opinions. Anaxagoras, en effet, et beaucoup d'autres ont pens qu'il prenait sa nourriture par le cordon ombilical; Diogne et Hippon prtendent, au contraire, qu'il y a dans la matrice une prominence que l'enfant saisit avec la bouche, et d'o il tire sa nourriture, comme, aprs qu'il est n, il le fait des mamelles de sa mre. Quant au pourquoi de la naissance des filles et des garons, c'est un point sur lequel les mmes philosophes ne sont pas non plus d'accord. Suivant Alcmon, l'enfant a le sexe de celui de ses pre ou mre qui a fourni le plus de semence; d'aprs Hippon, de la semence la plus dlie naissent les filles, et de la plus paisse les garons; d'aprs Dmocrite, l'enfant a le sexe de celui de ses pre ou mre dont la semence a la premire occup son rceptacle; suivant Parmnide, au contraire, il y a dans le cot une lutte entre l'homme et la femme, et celui des deux qui reste la victoire donne son sexe l'enfant; Anaxagoras et Empdocle, de leur ct, s'accordent penser que la semence panche du testicule droit produit les garons, et celle du gauche les filles. Au reste, si ces deux philosophes sont d'accord sur ce point, ils ne le sont plus sur la question de la ressemblance des enfants. Voici, cet gard, la thse soutenue par Empdocle: si dans la semence du pre et de la mre il y a eu le mme degr de chaleur, il nat un garon qui ressemble au pre; si le mme degr de froid, il nat une fille qui ressemble la mre. Que si la semence du pre est chaude, et froide celle de la mre, il natra un garon qui ressemblera la mre; si la semence de la mre est chaude, et froide celle du pre, il natra une fille qui ressemblera au pre.

Anaxagoras pensait, lui, que les enfants ressemblaient celui de leur pre ou mre qui avait fourni le plus de semence. Quant Parmnide, il soutenait que quand la semence venait du testicule droit, c'tait au pre; quand du gauche, c'tait la mre que l'enfant ressemblait. Il me reste parler de la naissance des jumeaux, fait accidentel qu'Hippon attribue la quantit de semence, laquelle, selon lui, s'panche sur deux points, quand il y en a plus qu'il n'en faut pour un seul enfant. C'est aussi ce que semble penser Empdocle; mais il n'a pas indiqu les motifis de cette division de la semence; il se borne dire que si la matire, en s'panchant sur deux points, y trouve un gal degr de chaleur, il natra deux garons; si un gal degr de froid, deux filles; si plus de chaleur sur un point, et plus de froid sur l'autre, des jumeaux de diffrent sexe. [7] VII. Des temps auxquels le fruit de la conception est mr pour l'enfantement, et du nombre septnaire. Il me reste parler du temps auquel le fruit de la conception est mr pour l'enfantement, et je dois y apporter d'autant plus de soin, qu'il me faudra toucher quelques questions d'astrologie, de musique et d'arithmtique. Et d'abord, combien de mois aprs la conception l'enfantement a-t-il ordinairement lieu? c'est ce que les anciens ont souvent discut, mais sans jamais tomber d'accord. Hippon de Mtapont a pens que l'enfantement pouvait avoir lieu du septime au dixime mois; selon lui, en effet, dans le septime mois le fruit est dj mr; car le nombre septenaire a partout la plus grande influence. Aussi sommes-nous forms au bout de sept mois; sept mois encore, et nous commenons nous tenir sur nos jambes; sept mois aussi nos dents commencent se montrer; ces mmes dents tombent l'ge de sept ans, et quatorze ans nous entrons en pubert. Or, cette maturit qui commence la fin du septime mois se continue jusqu'au dixime, parce qu'en toutes choses il faut aux sept mois ou aux sept annes de formation en ajouter trois autres pour le dveloppement. C'est ainsi que nos dents, qui commencent pousser au septime mois, ne se montrent tout fait qu'au dixime; ainsi encore ces dents premires tombent les unes sept ans, et les autres dix; ainsi, enfin, plusieurs jeunes gens sont pubres au bout de leur quatorzime anne, tous au moins le sont dans leur dixseptime. Cette opinion a, sous un point de vue, des adversaires; sous un autre, des partisans. Que la femme puisse accoucher au bout de sept mois, c'est un point reconnu par la plupart des auteurs, tels que Thano, disciple de Pythagore, Aristote le Pripatticien, Diocls, Evnor, Straton, Empdocle, pigne, et beaucoup d'autres encore, dont les colonnes serres n'effrayent point, cependant, Euthyphron de Gnide, qui nie intrpidement cette possibilit. Il est combattu, son tour, par presque tous les philosophes, qui, l'exemple d'picharme, nient que l'enfantement ait lieu dans le huitime mois. Diocls de Caryste, 7

nanmoins, et Aristote de Stagire, ont pens le contraire. Quant la naissance dans le neuvime et le dixime mois, elle est admise, et par la plupart des Chaldens, et par Aristote dont je viens de parler; pigne de Byzance ne la nie point pour le neuvime mois, ni Hippocrate de l'le de Co pour le dixime. Mais le onzime mois, admis par Aristote seul, est rejet par tous les autres. [8] VIII. Calculs des Chaldens sur la dure de la gestation; item, du zodiaque et de l'aspect sidral. J'ai maintenant parler en peu de mots du calcul des Chaldens, et dire pourquoi ils ont pens que l'homme ne pouvait natre que dans les septime, neuvime et dixime mois de la conception. Ils posent en principe que notre vie et notre manire d'tre sont subordonnes des toiles soit errantes, soit fixes, dont le cours aussi multiple que vari gouverne le genre humain, et dont les mouvements, les phases et les effets subissent souvent l'influence du soleil. Si les unes se prcipitent, si d'autres restent immobiles, si toutes elles nous font sentir leur diffrente temprature, c'est l'action du soleil que sont dus tous ces phnomnes. Aussi cet astre, en agissant sur ces toiles qui ragissent sur nous, nous donne-t-il l'me qui nous dirige. C'est lui qui agit sur nous le plus puissamment, quand, aprs la conception, se prpare notre naissance, et cette action se produit sous l'influence de trois diffrents aspects. Or, que faut-il entendre par aspects, et combien en est-il de sortes? Ma rponse, pour tre claire, sera courte: Il est, dit-on, un cercle de diffrents signes que les grecs nomment zodiaque, et qui est parcouru par le soleil, la lune, les autres toiles errantes; on le divise en douze parties gales, figures par autant de signes. Comme le soleil met un an parcourir ce cercle, de mme il met un mois environ parcourir chaque signe. Or, chacun de ces signes est en regard avec tous les autres, mais sous un aspect qui n'est pas uniforme l'gard de tous; de ces aspects, en effet, les uns sont plus forts, les autres plus faibles. Donc, au moment de la conception, le soleil se trouve ncessairement dans un signe, et mme dans un point dtermin, que l'on appelle proprement le point de la conception. Or, ces points sont au nombre de trente dans chaque signe; ce qui fait, pour le cercle entier, trois cent soixante. Les grecs ont appel ces points moi'rai, sans doute parce que c'est le nom des desses du destin, et que de ces points dpendent, pour ainsi dire, nos destines: aussi l'action de natre sous l'un ou sous l'autre est-elle ce qu'il y a de plus important. Le soleil, donc, quand il est entr dans le second signe, ne voit plus le premier que faiblement, ou mme ne l'aperoit plus du tout; car beaucoup d'auteurs ont ni qu'entre signes contigus l'aspect pt avoir lieu de l'un l'autre. Mais quand il est dans le troisime signe, c'est--dire quand il y en a un entre ce troisime et celui de la conception, alors il voit, dit-on, ce premier signe d'o il est parti, mais il n'y porte qu'un rayon oblique et, par 8

consquent, affaibli. Cet aspect est appel g-kat' g-hexagohnon, parce que son arc embrasse la sixime partie du cercle. Si, en effet, du premier au troisime signe, de celui-ci au cinquime, de ce dernier au septime et ainsi de suite, vous conduisez des lignes droites, vous aurez trac dans le cercle la figure d'un hexagone quilatral. On n'a pas toujours pris en considration cet aspect, parce qu'il parat n'avoir presque aucune influence sur le fruit de la conception pour en hter la maturit. Mais quand le soleil est parvenu dans le quatrime signe, et que deux autres l'loignent de son point de dpart, son rayon est kata` tetravgwnon; la ligne, en effet, qu'il parcourt embrasse la quatrime partie du cercle; et quand il est dans le cinquime, et qu'ainsi trois signes l'ont spar de son point de dpart, son rayon est dit kata` trivgwnon, d'autant qu'il embrasse la troisime partie du zodiaque. Ces deux derniers aspects, tetravgwnoi et trivgwnoi, sont les plus efficaces pour favoriser le dveloppement du fruit de la conception. Du reste, l'aspect pris du sixime signe n'exerce aucune influence: la ligne, en effet, qu'embrasse ce signe, ne touche l'un des cts d'aucun polygone. Il en est tout autrement du septime signe, lequel donne l'aspect le plus complet et le plus efficace; sa vertu fait quelquefois sortir des flancs de la mre le fruit dj mr, et l'enfant, dans ce cas, est dit septemmestris, parce qu'il nat dans le septime mois de la conception. Mais si, dans cet espace de sept mois, il n'a pas atteint sa maturit, il ne saurait natre dans le huitime (car du huitime signe, pas plus que du sixime, l'aspect n'a d'efficacit), mais dans le neuvime ou dans le dixime mois. Du neuvime signe, en effet, le soleil regarde de nouveau g-kata` g-trigohnon le point de la conception; et, du dixime signe, l'aspect a lieu g-kata` g-tetragohnon, et ces deux aspects, comme nous l'avons dj dit, sont des plus efficaces. Au surplus, on ne pense pas que l'enfantement puisse avoir lieu dans le onzime mois, parce que le rayon n'arrive qu'affaibli, et g-kat' g-hexagohnon sur le point de la conception; bien moins encore peut-il avoir lieu dans le douzime, d'autant que du signe correspondant l'aspect est comme s'il n'existait pas. D'aprs ces calculs, donc, les enfants naissent sept mois sous l'influence de l'aspect g-kata` g-diametron, neuf mois sous celle de l'aspect g-kata` g-trigohnon, et dix mois par suite de l'aspect g-kata` g-tetragohnon. [9] IX. Opinion de Pythagore sur la formation du produit utrin. Aprs cette explication du systme des Chaldens, je passe l'opinion de Pythagore, traite par Varron dans son livre appel Tubron, et intitul De l'origine de l'homme; et cette opinion, qui est de toutes la plus recevable, me parat se rapprocher le plus de la vrit. La plupart, en effet, des autres philosophes, tout en n'assignant pas la maturit du produit utrin une poque toujours la mme, ont prtendu que sa formation avait lieu dans un espace de temps toujours gal: on peut citer cet gard Diogne d'Apollonie, suivant qui le corps des garons est form dans le quatrime mois, et celui des filles dans le cinquime; 9

et Hippon, qui soutient que l'enfant est form soixante jours aprs la conception, ajoutant que dans le quatrime mois la chair prend sa consistance, dans le cinquime poussent les ongles et les cheveux, et dans le septime l'enfant est parvenu sa perfection. Pythagore, au contraire (et en cela il nous semble plus dans le vrai), admit deux sortes de gestation, l'une de sept et l'autre de dix mois; mais aussi des nombres de jours diffrents pour la conformation. Or, ces nombres, qui, dans chaque gestation, amnent quelque changement, puisque c'est d'abord la semence qui se change en sang, puis le sang en chair, et enfin la chair en l'homme lui-mme, ces nombres, dans leur corrlation, prsentent le mme rapport que ce qu'on appelle, en musique, consonnances. [10] X. De la musique et de ses rgles. Mais, pour que tout cela devienne plus comprhensible, mon sujet exige que je dise d'abord quelques mots touchant les rgles de la musique; d'autant plus que je parlerai de choses que ne connaissent pas les musiciens eux-mmes: car ils ont fait sur les sons de savants traits, ils les ont classs d'une manire convenable; mais, quant aux divers mouvements, quant la mesure des sons, les rgles en sont dues aux gomtres plutt qu'aux musiciens. La musique est la science de bien moduler: elle consiste dans le son; or, le son est tantt plus grave, tantt plus aigu. Chaque son, cependant, pris d'une manire absolue, est appel g-phtoggon. La diffrence d'un son un autre, entre le grave et l'aigu, est appele diastme. Entre le son le plus grave et le son le plus aigu peuvent se trouver plusieurs diastmes successifs, les uns plus grands, les autres plus petits; celui, par exemple, qui est nomm gtonon, ou celui, plus petit, appel g-hehmitonion, ou l'intervalle de deux ou trois tons, et ainsi de suite. Mais il ne faut point croire que tous les sons, arbitrairement combins avec n'importe quels autres, produisent dans le chant des consonnances agrables l'oreille. De mme que les lettres de notre alphabet, si on les assemble au hasard et sans aucun ordre, ne formeront presque jamais ni un mot, ni mme une syllabe qu'on puisse prononcer; de mme, dans la musique, il n'y a que certains intervalles qui puissent produire des symphonies. Or, la symphonie est l'union de deux sons diffrents qui forment un concert. Les symphonies simples et primitives sont au nombre de trois; les autres en sont drives: la premire, ayant un intervalle de deux tons et un semi-ton, s'appelle diatessaron; la seconde, de trois tons et un semi-ton, se nomme diapente; la troisime est nomme diapason: son intervalle renferme les deux premires. Il est, en effet, de six tons, comme le prtendent Aristoxne et les musiciens; ou de cinq tons et de deux semitons, comme le soutiennent Pythagore et les gomtres, qui dmontrent que deux semi-tons ne peuvent former un ton complet. Aussi est-ce abusivement que Platon nomme cet intervalle hJmitovnion; il est proprement appel divesiV ou lei'mma. 10

Et maintenant, pour expliquer jusqu' un certain point comment des sons qui ne tombent ni sous les yeux ni sous le tact, sont susceptibles d'tre mesurs, je rapporterai l'admirable expdient de Pythagore, qui, scrutant les secrets de la nature, dcouvrit que les rapports des nombres s'appliquaient aux sons des musiciens. Il prit des cordes sonores, de mmes grosseur et longueur, et il y suspendit diffrents poids; voyant, aprs avoir frapp ces cordes divers reprises, qu'il n'obtenait, des sons qu'elles rendaient, aucune consonnance, il changea les poids; et aprs avoir rpt souvent ses expriences, il finit par dcouvrir que deux cordes donnaient la consonnance diatessaron, lorsque leurs poids tendants taient dans le rapport de 3 4: ce son, les arithmticiens grecs l'appellent g-epitriton, les latins supertertium. Quant la consonnance nomme diapente, il la rencontra quand ses poids taient dans la proportion sesquitierce, que prsente 2 compar 3; et cette consonnance s'appelle g-hehmiovion. Quand une corde tait tendue par un poids deux fois fort comme celui de l'autre corde, et qu'ainsi elle se trouvait en raison double, la consonnance tait celle appele diapason. Il ritra sur des fltes les mmes expriences, et il obtient les mmes rsultats. Ces fltes taient de mme grosseur, la longueur seule variait: la premire, par exemple, tait longue de six doigts; la seconde, longue d'un tiers en plus, en avait huit; la troisime, plus longue de moiti que la premire, en avait neuf; la quatrime enfin, longue deux fois comme la premire, en avait douze. Il souffla dans chacune de ces fltes, et, comparaison faite des sons de chacune deux deux, il dmontra aux musiciens qui l'coutaient que la premire et la seconde flte, dans le rapport de 3 4, prsentait une consonnance pareille celle dite diatessaron; qu'entre la premire et la troisime, dans le rapport de 2 3, on obtenait la consonnance diapente; qu'enfin l'intervalle de la premire la quatrime, dans le rapport de 1 2, tait le diastme qu'on nomme diapason. Mais entre les cordes sonores et les fltes il y a cette diffrence, que plus les fltes sont longues, plus leur son est grave; tandis que, pour les cordes, plus les poids tendants augmentent, plus le son des cordes devient aigu, mais toujours dans les mmes proportions d'un ct comme de l'autre. [11] XI. Dmonstration du systme de Pythagore sur la conformation du foetus. Aprs cet expos, obscur peut-tre, mais le plus clair cependant que j'aie pu le faire, je reviens mon sujet, c'est--dire l'explication de ce que Pythagore a pens sur le nombre des jours de la gestation. Et d'abord, comme je l'ai dit plus haut, il admit en gnral deux espces de gestation, l'une plus courte et dite de sept mois, qui, deux cent dix jours aprs la conception, fait sortir l'enfant des flancs de la mre; l'autre, plus longue et dite de dix mois, qui l'en fait sortir au bout de deux cent soixante-quatorze jours. Dans la premire, c'est--dire la plus courte, le nombre senaire joue le principal rle. 11

En effet, cette partie de la semence qui a donn lieu la conception, n'est, pendant les six premiers jours, qu'un liquide laiteux, qui, pendant les huit jours suivants, passe l'tat de sang: ces huit jours, ajouts aux six premiers, prsentent la premire consonnance appele diatessaron. Ensuite il s'coule neuf jours pour la formation de la chair; ces neuf jours, compars aux six premiers, sont dans le rapport de 2 3, et prsentent la consonnance diapente. Viennent ensuite douze jours nouveaux, pendant lesquels s'achve la formation du corps; leur comparaison avec les six premiers jours tablit le rapport de 1 2, et prsente la troisime consonnance appele diapason. Ces quatre nombres 6, 8, 9, 12, runis, donnent pour total trente-cinq jours. Et ce n'est point sans raison que le nombre senaire est le fondement de la gnration; aussi bien ce nombre est-il appel par les Grecs g-teleion, et parfait dans notre langage, parce que trois parties, le sixime, le tiers et la moiti de ce nombre, c'est--dire 1, 2, et 3, concourent le parfaire. Mais de mme que ce premier tat de la semence, ce principe laiteux de la conception exige tout d'abord l'accomplissement de ce nombre de six jours; de mme ce premier tat de l'homme conform, cet autre principe qui appelle la maturit venir, lequel a trente-cinq jours, y arrive aprs six rvolutions de ce nombre de 35, c'est--dire au bout de deux cent dix jours. Quant l'autre gestation, qui est plus longue, elle a pour principe un nombre plus grand, c'est--dire le nombre septenaire, qui se rencontre toutes les poques importantes de la vie de l'homme, ainsi que l'a crit Solon, ainsi que le suivent les Juifs dans tous les calculs de leurs jours, ainsi enfin que paraissent l'indiquer les Rituels des trusques. Hippocrate lui-mme, et d'autres mdecins, ne suivent point, dans les maladies du corps, d'autre opinion; car ils nomment gkrisimon (critique) chaque septime jour, et ils l'observent attentivement. Ainsi, de mme que l'lment primitif, dans la premire gestation, emploie six jours, pass lesquels la semence se change en sang; de mme, dans la seconde, il en emploie sept: et comme, dans le premier cas, la conformation de l'enfant n'est complte qu'au bout de trente-cinq jours; de mme, dans le second cas, elle ne l'est qu'au bout de quarante jours environ. Voil pourquoi ce nombre de quarante jours est remarquable chez les Grecs: aussi la femme en couches ne paratelle point en public avant le quarantime jour aprs sa dlivrance; pendant cet espace de temps la plupart des femmes souffrent, pour ainsi dire, encore plus de leur grossesse; souvent elles ont des pertes de sang qu'on ne peut arrter; pendant ce laps de temps aussi, les nouveau-ns sont tout malades: aucun sourire de leur part, pour eux pas un seul instant exempt de danger. Voil pourquoi aussi le dernier de ces quarante jours est un jour de fte; et ce jour, on l'appelle gtesserakoston (quarantime). Ces quarante jours, donc, multiplis par les sept jours primordiaux, donnent pour total 280, c'est--dire quarante semaines. Mais, comme l'enfant vient au monde le premier jour de cette dernire semaine, il faut en dduire six jours, et il en reste 274: nombre 12

qui concide merveilleusement avec cet aspect que l'on nomme, dans le systme des Chaldens, g-tetragohnon. Car, puisque le zodiaque est parcouru par le soleil en trois cent soixante-cinq jours et quelques heures, il faut bien, si l'on en dduit le quart, c'est--dire quatre-vingtonze jours et quelques heures, qu'il parcoure les trois autres quarts dans les deux cent soixante-quinze autres jours, moins quelques heures, jusqu' ce qu'il soit parvenu au point d'o il regarde, g-kata` gtetragohnon, le point de la conception. Mais comment l'esprit humain at-il pu observer ces jhrs de mtamorphoses successives, et pntrer ces mystres de la nature? On ne s'en tonnera pas, si l'on rflchit que ces dcouvertes sont dues aux nombreuses observations des mdecins qui, voyant que bien des femmes ne conservaient pas dans leurs flancs la semence de l'homme, ont remarqu qu'elle tait laiteuse quand elle s'chappait dans les six ou sept premiers jours de la conception; et, cette perte, ils l'ont appele g-ekrusin (coulement); que, plus tard, elle tait un liquide sanguin; et alors cette perte s'appelle g-ektrohsmos (avortement). Quant au fait de voir l'une et l'autre gestation embrasser un nombre de jours pair, alors que Pythagore regarde comme seul parfait le nombre impair, il n'y a point l une contradiction avec les principes de sa secte; car, si l'on compte par jours pleins, lui-mme il donne les deux nombres impairs, 209 et 273; mais, chacun de ces nombres de jours, il faut ajouter quelques heures, lesquelles cependant ne forment point un jour entier. La nature elle-mme nous en fournit un exemple, tant dans la dure de l'anne que dans celle du mois, puisque l'anne se compose du nombre impair de trois cent soixante-cinq jours, plus quelques heures, et le mois lunaire d'un peu plus que vingt-neuf jours. [12] XII. Louanges et vertus de la musique. Et qu'y a-t-il de si trange, ce que la musique ait quelque rapport notre naissance? Soit, en effet, qu'elle ne consiste que dans la voix, comme le dit Socrate; soit, comme le prtend Aristoxne, qu'elle consiste dans la voix et dans les mouvements du corps; soit que la voix, les mouvements du corps, et, en outre, les mouvements de l'me concourent la constituer, comme le pense Thophraste; certes, elle a bien des caractres de la divinit, et elle peut beaucoup pour remuer les mes. Et si elle n'tait aussi agrable aux dieux immortels, dont l'me est srement divine, aurait-on institu, pour les apaiser, les jeux scniques? emploierait-on un joueur de flte pour toutes les prires qui leur sont adresses dans les temples? verrait-on un joueur de flte conduire les triomphes? et-on jamais donn pour attribut Apollon une cithare, et aux Muses des fltes ou tout autre instrument de ce genre? et-on permis aux joueurs de flte qui apaisent les dieux de clbrer des jeux publics, de vivre dans le Capitole, et, aux petites Quinquatries, c'est--dire aux ides de juin, de parcourir la ville vtus comme ils le voudraient, masqus et en tat d'ivresse? 13

Les mes des hommes eux-mmes, qui, elles aussi, sont divines, malgr l'opinion contraire d'picure, reconnaissent par les chants leur nature. Enfin, il n'y a point jusqu'au pilote qui ne fasse, dans les moments de danger, excuter de la symphonie son bord, pour donner du courage aux matelots pouvants. C'est la trompette aussi qui te aux soldats de nos lgions, sur le champ de bataille, la crainte de la mort. Voil pourquoi Pythagore, afin que son me demeurt toujours pntre de sa divinit, avait, dit-on, coutume de jouer de la cithare avant de s'abandonner au sommeil, et ds qu'il tait rveill. Voil pourquoi aussi le mdecin Asclpiade, quand il avait calmer les esprits troubls des frntiques, parvenait souvent les rendre leur tat normal par l'emploi de la symphonie. Hrophile, de son ct, qui professait le mme art, prtend que les pulsations des veines se font d'aprs les rgles du rhythme musical. Si donc il y a de l'harmonie dans les mouvements et du corps et de l'me, il est hors de doute que la musique n'est point trangre au fait de notre naissance. [13] XIII. De l'tendue du ciel; de l'orbe de la terre; de la distance des astres. Ajoutez cela ce qu'a dit Pythagore, que tout cet univers est organis d'aprs le systme musical; que les sept toiles errantes entre le ciel et la terre, qui rglent la gnration des mortels, ont un mouvement harmonique et dans intervalles correspondant aux diastmes musicaux, et qu'elles mettent, chacune suivant sa hauteur, des accords divers et si rguliers, qu'il en rsulte une dlicieuse mlodie, mais que nos oreilles n'entendent point, trop faibles qu'elles sont pour soutenir la grandeur majestueuse d'un tel concert. Car de mme qu'ratosthne a dmontr, par des calculs gomtriques, que la plus grande circonfrence de la terre est de 252.000 stades, de mme Pythagore a indiqu combien il y avait de stades entre la terre et chacune des toiles. Et le stade dont il est question dans cette mesure du monde est celui qu'on nomme italique, qui est de 625 pieds; car il y en a plusieurs autres de diffrentes longueurs: comme le stade olympique, de 600 pieds; et le pythique, de 1.000. Donc, de la terre la lune, Pythagore a pens qu'il y a environ 126.000 stades, ce qui donne l'intervalle d'un ton; que de la terre l'toile de Mercure, qui est nomme stilbon, il y en a la moiti, soit un semi-ton; que de Mercure l'toile de Vnus, nomme phosphoros, il y en a environ autant, soit encore un semi-ton; que de cette toile au soleil il y en a trois fois autant, soit un ton et demi; qu'ainsi le soleil est loign de la terre de trois tons et un semi-ton, soit de l'intervalle qu'on nomme diapente; qu'il est distant de la lune de deux tons et demi, soit de l'intervalle qu'on nomme diatessaron; que du soleil l'toile de Mars, appele pyros, il y a autant de distance que de la terre la lune, soit l'intervalle d'un ton; que de l'toile de Mars celle de Jupiter, appele phathon, il y en a la moiti, soit un semi-ton; qu'il y en a autant de l'toile de Jupiter celle de Saturne, qu'on nomme phnon, soit encore 14

un semi-ton; que de l au ciel suprieur, o sont les signes, il y a de mme l'intervalle d'un semi-ton; qu'ainsi, du ciel suprieur au soleil, il y a l'intervalle diatessaron, c'est--dire de deux tons et demi; et que, du mme ciel au point le plus bas de la terre, il existe six tons, ce qui donne l'intervalle diapason. Il a, de plus, rapport aux autres toiles beaucoup d'autres rgles constitutives de l'art musical, et il a prouv que tout cet univers est enharmonique: aussi Dorylas a-t-il crit que ce monde est l'instrument de Dieu; d'autres ont ajout qu'il en est le corei'on (salle de bal), cause des volutions aussi varies que rgulires des sept toiles errantes. Mais tout ceci exigeant des dtails minutieux, ce n'est point ici le lieu de m'y arrter; d'ailleurs j'y consacrerais un volume tout entier, que je me trouverais trop l'troit encore. Cessant donc la digression o m'ont entran les charmes de la musique, je reviens mon sujet. [14] XIV. Distinction des ges de l'homme, suivant les opinions de plusieurs; et des annes climatriques. Maintenant, donc, que j'ai parl de ce qui se passe avant la naissance, je vais, pour que l'on sache ce que c'est que les annes climatriques, dire comment on a gradu les divers ges de l'homme. Varron pense que la vie de l'homme se divise en cinq poques gales, de quinze ans chacune, except la dernire. La premire, qui s'arrte la quinzime anne, comprend les enfants nomms pueri, parce qu'ils sont purs, c'est--dire impubres; la seconde, qui va jusqu' trente ans, renferme les adolescents, ainsi appels du mot adolescere; la troisime, jusqu' quarante-cinq ans, comprend les jeunes gens appels juvenes, parce qu'ils dfendent (juvant) comme soldats la rpublique; la quatrime, jusqu' soixante ans, renferme les seniores, ainsi nomms parce qu' cette poque le corps commence vieillir ( senescere); la cinquime embrasse tout le temps qui s'coule pour chacun depuis la soixantime anne jusqu' la mort: et cette catgorie comprend les vieillards ( senes), dont le corps, cette poque, est appesanti par la vieillesse ( senio). Hippocrate le mdecin divise en sept priodes la vie de l'homme: la premire se termine sept ans, la seconde quatorze, la troisime vingt-huit, la quatrime trente-cinq, la cinquime quarante-deux, la sixime cinquante-six, et la septime va jusqu'au dernier jour de la vie. Quant Solon, il la divise en dix degrs, par le ddoublement qu'il fait des troisime, sixime et septime priodes d'Hippocrate, de manire ce que chaque priode soit de sept ans. Stasas le Pripatticien, ces dix semaines de Solon, en ajouta deux, et quatre mme pour dsigner la vie la plus longue; soutenant que quiconque dpassait cette limite, faisait ce que font, dans le stade, les coureurs et les conducteurs de quadriges, quand ils dpassent le but. Les trusques aussi, au rapport de Varron, dans leurs livres sacrs appels Fatales, divisent la vie de l'homme en douze semaines: observant que l'on peut, par des prires, obtenir des dieux qu'ils loignent le moment fatal en ajoutant deux semaines nouvelles aux dix premires semaines; mais que, pass 15

quatre-vingts ans, c'est une chose que l'homme ne doit point demander, et que les dieux ne peuvent accorder; que l'homme, d'ailleurs, aprs quatre-vingts ans de vie, n'est plus gure qu'un corps sans me, et ce n'est point alors que les dieux feraient pour lui des miracles. Mais de tous les auteurs, ceux-l me semblent le plus dans le vrai, qui ont divis par semaines de sept ans la vie de l'homme. Aussi bien est-ce aprs chaque priode de sept annes que la nature fait apparatre en nous quelques nouveaux caractres, ainsi que nous pouvons le voir dans l'lgie de Solon, o il est dit que dans la premire semaine l'homme perd ses premires dents; dans la seconde, son menton se garnit de poil follet; dans la troisime, sa barbe pousse; dans la quatrime, ses forces se dveloppent; dans la cinquime, il est mr pour la procration; dans la sixime, il commence mettre un frein ses passions; dans la septime, sa prudence et son langage sont leur apoge; dans la huitime, sa perfection se maintient; et, suivant d'autres auteurs, ses yeux commencent perdre de leur clat; dans la neuvime, affaiblissement de toutes ses facults; dans la dixime, maturit voisine de la mort. Dans la deuxime semaine, pourtant, ou au commencement de la troisime, sa voix devient plus forte et moins gale, ce qu'Aristote appelle g-tragizein, et nos anctres hirquitallire (muer de voix); aussi nommnet-ils les jeunes gens de cet ge hirquitalli, parce que leur corps commence sentir le bouc (hircus). Quant la troisime poque, celle qui comprend les adolescents, les Grecs y ont distingu trois degrs, avant que l'adolescent passe l'tat d'homme: aussi l'appellent-ils g-pais (enfant) quatorze ans, gmellephehbos (futur pubre) quinze, g-ephehbos (pubre) seize, et g-exephehbos (ex-pubre) dix-sept. Il y a encore, sur ces semaines, bien des choses lire dans les crits des mdecins et des philosophes. De tout cela il rsulte que, comme dans les maladies chaque septime jour est prilleux et pour cela mme appel critique, de mme, dans tout le cours de la vie humaine, chaque septime anne a ses crises et ses dangers; ce qui la fait nommer climatrique. Encore, parmi ces annes critiques, en est-il qui sont regardes par les astrologues comme l'tant plus que les autres: les plus craindre et observer, selon eux, sont celles qui ferment chaque priode de trois semaines, c'est--dire la vingt et unime anne, la quarante-deuxime, la soixante-troisime, et enfin la quatre-vingt-quatrime, qui est celle o Stasas a fix le terme de la vie humaine. Plusieurs autres auteurs n'admettent qu'une anne climatrique: cette anne, la plus critique de toutes, est la quaranteneuvime, comme rsultant de sept septenaires; et cette opinion est suivie par la plupart des auteurs, lesquels regardent les nombres carrs comme exerant la plus grande influence. Platon, enfin, le plus respectable des philosophes (n'en dplaise aux autres), a pens que le terme de la vie humaine tait un nombre carr, que ce nombre tait le carr de neuf, ce qui fait quatre-vingt-un ans; quelques-uns mme ont admis l'un et l'autre nombre, c'est--dire 49 et 81, ajoutant que le plus 16

petit s'appliquait aux enfants mis au monde pendant la nuit, et le plus grand aux enfants ns durant le jour. Plusieurs philosophes, mus par une autre ide, ont, la faveur d'une distinction ingnieuse, dit que le nombre septenaire regardait le corps, et le novenaire l'me; que l'un, qui intressait la sant du corps, tait attribu Apollon, et que l'autre l'tait aux Muses, vu que les maladies de l'me, qu'on appelle pavqh, sont souvent calmes et guries par le secours de la musique. Aussi, distinguant trois annes climatriques, ils ont fix la premire quarante-neuf ans, la dernire quatre-vingt-un, et la moyenne, celle qui tient des deux autres, soixante-trois, d'autant qu'elle rsulte de neuf semaines, ou de sept neuvaines d'annes. Et, bien que celle-ci soit regarde par quelques personnes comme la plus critique, vu qu'elle intresse le corps et l'me, je la regarde, moi, comme moins importante que les autres. Car, si elle renferme en elle les deux nombres qui constituent celles-ci, elle n'est cependant le carr d'aucun d'eux; et, tout en tenant de l'une et de l'autre, elle n'a pourtant l'influence ni de la premire ni de la dernire: aussi n'a-t-elle t fatale qu' bien peu d'hommes clbres de l'antiquit. Je rencontre, dans ce cas, Aristote de Stagire; mais telle tait, dit-on, la faiblesse naturelle de son temprament, telles les infirmits qui souvent assaillirent son corps dbile, et contre lesquelles il n'avait que sa force d'me, qu'il est plus tonnant que ce philosophe ait vcu soixante-trois annes, qu'il ne l'est que sa vie ne se soit pas tendu au del. [15] XV. poque de la mort de diffrents hommes clbres. loge des vertus de Q. Cerellius. Aussi, vnrable Cerellius, puisque tu as pass, sans aucune incommodit, cette anne que ton corps avait le plus craindre, je redoute bien moins pour toi les autres annes climatriques, d'autant qu'elles sont moins laborieuses. Je sais, d'ailleurs, que chez toi c'est beaucoup plutt l'me que le corps qui domine, et que les personnages qui ont eu cette organisation, n'ont jamais quitt la vie avant d'avoir atteint leur quatre-vingt-unime anne, qui, suivant Platon, est le terme lgitime de la vie de l'homme, anne qui fut aussi le terme de la sienne. C'est cet ge que Denys d'Hracle se priva de nourriture pour mourir, et que Diogne, par un excs contraire, touffa sous le poids des aliments dont il s'tait gorg. ratosthne aussi, ce savant qui nous devons la mesure du monde, et le Platonicien Xnocrate, chef de l'ancienne Acadmie, ont atteint tous deux cette mme anne. Plusieurs mme, triomphant par leur force d'me des maladies de leur corps, ont dpass cette limite: ainsi Carnade, fondateur de la troisime Acadmie, appele nouvelle; ainsi Clanthe, qui vcut quatre-vingt-dixneuf ans accomplis; ainsi Xnophane de Colophon, qui vcut plus de cent annes; ainsi Dmocrite d'Abdre et Isocrate le Rhteur, qui vcurent, dit-on, presque autant que Gorgias de Leontium, lequel est regard comme ayant atteint l'ge le plus avanc, et qui est mort cent 17

huit ans. Que si ces disciples de la sagesse, soit par la force de leur me, soit par une loi du destin, ont joui d'une longue vie, je ne dsespre point que, vigoureux comme tu l'es et d'me et de corps, une vieillesse encore plus longue ne te soit rserve. Parmi ces anciens sages, en effet, qui pourrions-nous trouver qui te soit suprieur en prudence, en temprance, en justice, en grandeur d'me? Qui d'entre eux, s'il tait ici, ne reporterait sur toi l'loge de toutes les vertus? qui d'entre eux rougirait de ne venir qu'aprs toi dans ce sublime pangyrique? Mais ce qui, suivant moi, est le plus digne de remarque, c'est que, quand presque aucun de ces sages, malgr leur excessive prudence, malgr leur loignement des affaires de la rpublique, n'a pu finir ses jours sans encourir quelques reproches, souvent mme des inimitis capitales; toi, qui as rempli des fonctions municipales; toi, que les honneurs du sacerdoce ont fait distinguer parmi les premiers de tes concitoyens; toi, que la dignit de l'ordre questre a lev au-dessus du rang d'un habitant de province; non-seulement tu n'as jamais encouru ni haine ni blme, mais tu as su te concilier et l'amour et l'estime de tous. Quel membre de l'ordre illustre des snateurs, quel citoyen pris dans les rangs plus modestes du peuple, n'a point recherch, n'a point envi l'honneur d'tre connu de toi? Quel homme ou t'a vu, ou te connat seulement de nom, qui ne te chrisse l'gal d'un frre, ne te vnre comme un fils? Qui ne sait que la plus entire probit, qu'une fidlit toute preuve, qu'une bont incomparable, qu'une modestie et une retenue sans gales, que toutes les vertus, enfin, qui distinguent l'humanit, se trouvent toutes runies en ta personne, et un tel degr encore, qu'il n'est pas possible de les clbrer dignement? Aussi ne m'tendrai-je pas davantage sur leur loge. Je ne dirai rien non plus de ton loquence, connue de tous les tribunaux de nos provinces, de tous les magistrats qui les prsident; de cette loquence qui a fait l'admiration de Rome entire et de nos temples les plus saints. Elle se recommande assez d'elle-mme pour le prsent et pour les sicles venir. [16] XVI. De la dure (temps relatif) et du temps (temps absolu). Maintenant donc, que le jour natal a t l'objet de cet crit, je vais tcher d'atteindre le but que je me suis propos: je dcrirai avec le plus de clart possible le temps prsent, celui o tu vis dans tout ton clat, et cette description fera connatre clairement le jour o tu as reu la naissance. Or, j'appelle temps relatif, non-seulement un jour, ou un mois, ou le cours d'une anne, mais aussi ce que quelques auteurs nomment lustre, ou grande anne, et ce que d'autres appellent un sicle. Quant au temps lui-mme (temps absolu), qui est un et le plus comprhensif, j'ai peu de choses en dire pour le prsent. Son caractre, en effet, c'est l'immensit; de n'avoir ni commencement ni fin, parce qu'il a toujours t, que toujours il sera de la mme

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manire, et qu'il ne se rapporte pas plus un homme qu' un autre. On peut l'envisager sous trois rapports: le pass, le prsent et l'avenir. Au pass jamais de commencement; l'avenir jamais de fin; quant au prsent, temps intermdiaire, il est si court, si incomprhensible, qu'il n'admet qu'une tendue, et semble n'tre tout au plus que le point de contact qui au pass rattache l'avenir. Il est si variable aussi, que jamais il ne ressemble lui-mme, et que tout ce qu'il embrasse, il l'arrache l'avenir pour l'ajouter au pass. Compars entre eux, ces temps, je parle du pass et de l'avenir, ne sont ni gaux, ni tels que l'un puisse tre considr comme plus court ou plus long que l'autre. Ce qui, en effet, n'a point de limites, n'est susceptible d'aucune mesure. Aussi n'essayerai-je point de mesurer le temps absolu ni par le nombre des annes, ni par celui des sicles, ni par aucune espce de division du temps fini: car tous ces termes de comparaison n'quivaudraient point, auprs du temps infini, une seule heure d'hiver. Aussi, dans la revue que je vais faire des sicles passs, sans m'occuper de ces temps que les potes ont nomms ge d'or, ge d'argent ou de tout autre nom, je prendrai pour point de dpart la fondation de Rome, notre patrie commune. [17] XVII. Du sicle; ce que c'est d'aprs la dfinition de divers auteurs; ce que c'est d'aprs les Rituels des trusques; ce qu'est le sicle des Romains; de l'institution des jeux Sculaires, et de leur clbration jusqu'au temps des empereurs Septimius et M. Aurelius Antoninus; du jour natal de Q. Cerellius. Et comme on divise les sicles en naturels et civils, je parlerai d'abord des sicles naturels. Le sicle est la plus longue dure de la vie humaine: il a pour limites la naissance et la mort de l'homme; aussi ceux qui ont pens que l'espace de trente ans formait un sicle, me semblent s'tre gravement tromps. Suivant Hraclite, en effet, ce laps de temps est appel g-genea (gnration), parce qu'il s'opre dans cet espace une rvolution d'ge d'homme. Or, on donne ce nom de rvolution d'ge d'homme l'espace compris entre le moment o il reoit la naissance et le moment o il la donne. Quant au nombre d'annes qui compose une gnration, il varie suivant les divers auteurs. Herodicus prtend qu'elle se forme de vingtcinq annes, Znon de trente. Et quant la dure du sicle, c'est une question qui, selon moi, n'a pas encore t suffisamment examine. Bien des absurdits ont t dbites cet gard par les potes et mme par les historiens grecs, quoique ceux-ci auraient d, plus que les potes, craindre de tant s'loigner de la vrit; tmoin Hrodote, dans lequel nous lisons qu'Arganthonius, roi des Tartessiens, a vcu cent cinquante annes;

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tmoin Ephorus, suivant lequel les Arcadiens prtendaient que quelquesuns de leurs anciens rois avaient vcu trois cents ans. Tous ces rcits me paraissent autant de fables, je les passe sous silence. Mais il y a pareille divergence mme parmi les astrologues, qui cherchent la vrit dans l'inspection des astres et des signes astronomiques. pigne fixe cent douze ans la dure de la plus longue vie humaine; Brose la fixe cent seize annes; d'autres ont prtendu qu'elle peut aller jusqu' cent vingt ans, et mme plus loin encore, suivant quelques auteurs. Il en est qui ont pens que le terme de la plus longue vie n'tait pas le mme partout, mais qu'il variait dans chaque pays, suivant l'inclinaison du ciel vers l'horizon, ce qui s'appelle climat. Mais, bien que la vrit soit cache dans les tnbres, cependant les Rituels des trusques semblent indiquer ce que, pour chaque cit, l'on nomme sicles naturels; suivant ces livres, en effet, voici comment s'tablit le commencement de chaque sicle: partant du jour de la fondation des villes et des cits, on cherche, parmi ceux qui sont ns ce jour-l, celui qui a le plus longtemps vcu, et l'on assigne le jour de sa mort pour terme la dure du premier sicle. On en fait autant l'gard de ceux qui sont ns ce jour-l encore, et la mort de celui qui a le plus longtemps vcu marque la fin du deuxime sicle. De mme encore pour tous les sicles suivants. Mais, dans leur ignorance de la vrit, les hommes ont pens que certains prodiges apparaissaient, par lesquels les dieux avertissaient les mortels que chaque sicle tait fini. Les trusques, vu leur science et leur habilet dans l'art des aruspices, aprs avoir observ ces prodiges avec attention, les ont consigns dans leurs livres. Aussi les Annales de l'trurie, crites, comme Varron nous l'apprend, dans le cours du huitime sicle de cette nation, nous montrent-elles, et combien de sicles d'existence lui sont rservs, et combien il y en a d'couls, et par quels prodiges est marqu le terme de chacun d'eux. Ainsi nous y lisons que les quatre premiers sicles ont t de cent cinq annes, le cinquime de cent vingt-trois, le sixime de cent dix-neuf, le septime d'autant, que le huitime est en train de s'couler, et qu'il ne reste plus s'accomplir que le neuvime et le dixime, aprs la rvolution desquels disparatra le nom trusque. Quant aux sicles des Romains, quelques auteurs pensent qu'on les distingue par les jeux Sculaires. Si cette opinion est vraie, la dure du sicle romain est incertaine; car on ignore non-seulement quels intervalles de temps ces jeux ont t clbrs autrefois, mais mme quels intervalles de temps ils doivent l'tre. Ils devaient, en effet, l'tre tous les cent ans, si l'on en croit nonseulement Valerius d'Antium et d'autres historiens, mais encore Varron, qui, dans son premier livre des Origines scniques, s'exprime ainsi: "Comme plusieurs prodiges avaient lieu, et que le mur et la tour qui se trouvent entre la porte Colline et la porte Esquiline venaient d'tre frapps de la foudre, les dcemvirs, aprs avoir interrog les livres Sibyllins, dclarrent qu'il fallait, dans le Champ de Mars, clbrer en l'honneur de Pluton et de Proserpine les jeux Sculaires, et leur immoler 20

des victimes noires; et que ces jeux fussent renouvels tous les cent ans." On lit aussi au livre CXXXVI de Tite-Live: "La mme anne, Csar clbra avec une grande pompe les jeux Sculaires, qui, d'aprs l'usage reu, se clbrent tous les cent ans, c'est--dire la fin de chaque sicle." Ces jeux, au contraire, se clbraient tous les cent dix ans, si l'on en croit, soit les commentaires des quindcemvirs, soit les dits du divin Auguste; si bien qu'Horace, dans son pode en l'honneur des jeux Sculaires, a marqu ce temps par les paroles suivantes: "Qu'une nouvelle carrire de dix fois onze annes ramne parmi nous ces chants et ces jeux solennels, clbrs pendant trois jours de splendeur, et autant de nuits d'allgresse." Que si l'on droule les annales des temps anciens, il en rsultera bien plus d'incertitude encore. En effet, si l'on en croit Valerius d'Antium, c'est aprs l'expulsion des rois, et l'an de Rome 245, que Valerius Publicola aurait institu les premiers jeux Sculaires; au contraire, suivant les commentaires des quindcemvirs, ils l'auraient t en l'an 298, sous le consulat de M. Valerius et de S. P. Verginius. Les seconds jeux ont eu lieu, selon Valerius d'Antium, l'an 305 de la fondation de Rome, et, d'aprs les commentaires des quindcemvirs, l'an 408, sous le deuxime consulat de M. Valerius Corvinus et sous celui de C. Ptilius. Les troisimes ont eu lieu, d'aprs l'Antiate et Tite-Live, sous le consulat de P. Claudius Pulcher et de C. Junius Pullus, ou, comme on le voit dans les livres des quindcemvirs, en l'an 518, sous le consulat de P. Cornelius Lentulus et de C. Licinius Varus. Quant l'anne o furent clbrs les quatrimes jeux, il y a trois opinions. L'Antiate, Varron et Tite-Live nous apprennent qu'ils eurent lieu en l'an 605 de la fondation de Rome, sous le consulat de L. Martius Censorinus et de M. Manilius; mais Pison l'ex-censeur, Cn. Gellius et Cassius Hemina, qui vivait cette poque, affirment qu'ils ont eu lieu trois annes plus tard, l'an 608, sous le consulat de Cn. Cornelius Lentulus et de L. Mummius Achacus; au contraire, d'aprs les commentaires des quindcemvirs, ils sont indiqus sous l'anne 628, consulat de M. milius Lepidus et de L. Aurelius Orests. Les cinquimes jeux furent clbrs par Csar Auguste et par Agrippa, l'an 737, sous le consulat de C. Furnius et de C. Junius Silanus. Les siximes le furent par Tib. Claudius Csar, sous son quatrime consulat et sous le troisime de L. Vitellius, l'an de Rome 800. Les septimes le furent par Domitien, sous son quatorzime consulat et sous celui de L. Minucius Rufus, en l'an 841. Les huitimes furent clbrs par les empereurs Septimius et M. Aurelius Antoninus, sous le consulat de Cilon et de Libon, l'an de Rome 957. D'o l'on peut voir que ce n'est ni tous les cent ans, ni tous les cent dix ans, que ces jeux devaient tre clbrs. Et quand bien mme on aurait observ dans le pass l'une ou l'autre de ces priodes de temps, cela ne suffirait point toutefois pour qu'on se crt en droit d'affirmer que toujours les jeux Sculaires distinguassent la fin d'un sicle; d'autant plus que, de la fondation de Rome jusqu' l'expulsion des rois, il s'est coul deux cent quarante21

quatre annes, et qu'aucun auteur ne nous apprend que ces jeux aient eu lieu dans cet intervalle, qui, sans contredit, est plus long qu'un sicle naturel. Que si, tromp par la seule tymologie du mot, quelqu'un pensait que les sicles se distinguaient par les jeux Sculaires, qu'il sache que ces jeux peuvent avoir t nomms ainsi, parce que gnralement chaque homme les voit clbrer une fois dans sa vie. C'est ainsi que, dans le langage habituel, on dit de beaucoup d'autres choses qui n'ont lieu que rarement, qu'on ne les voit qu'une fois dans un sicle. Mais si nos anctres n'taient point fixs sur le nombre d'annes qui compose un sicle naturel, ils l'taient sur la dure du sicle civil, qui, suivant eux, se composait de cent ans rvolus; tmoin Pison, dans la septime annale duquel nous lisons ces mots: "Rome, dans la cinq cent quatre-vingt-seizime anne de sa fondation, voit un nouveau sicle s'ouvrir sous le consulat qui prcde immdiatement celui de M. milius, M. F. Lepidus, et C. Popilius, absent, consul pour la seconde fois." Mais, dans la fixation de ce nombre de cent ans, nos anctres ont eu plusieurs motifs: d'abord, c'est qu'ils avaient observ que bon nombre de leurs concitoyens vivaient jusqu' cet ge; ensuite, c'est qu'ils voulurent, sur ce point, comme sur bien d'autres, imiter les trusques, dont les premiers sicles avaient t de cent annes. Cela vient peut-tre aussi de ce que rapportent Varron et l'astrologue Dioscoride, qu' Alexandrie ceux qui ont l'habitude d'embaumer les morts pour les conserver, sont persuads que l'homme ne peut vivre plus de cent ans, comme le prouve le poids du coeur de ceux qui, jouissant de la meilleure sant, sont passs de vie trpas sans la moindre altration du corps. Et comme, la suite de plusieurs peses faites diffrents ges, ils ont observ les accroissements et les pertes que chaque ge apporte avec lui, ils prtendent que le coeur, un an, pse deux drachmes; deux ans, quatre; et qu'il augmente ainsi de deux drachmes par anne jusqu' cinquante ans; puis, partir de cet ge, o il pse cent drachmes, chaque anne lui en te deux; d'o il rsulte qu' cent ans il ne pse que ce qu'il pesait un an, et que la vie ne peut point s'tendre au del. Puis donc que le sicle civil des Romains est de cent annes, on peut voir que c'est dans le dixime que se placent ton jour natal et son prsent anniversaire. Quant au nombre de sicles rservs la ville de Rome, ce n'est pas moi qu'il appartient de le dire; mais je ne puis taire ce que j'ai lu dans Varron, qui, au dix-huitime livre de ses Antiquits, nous apprend qu'il y eut Rome un certain Vettius, celbre dans l'art des augures, remarquable par son gnie, et ne le cdant aucun autre par sa science et son rudition; et qu'il lui a entendu dire "que s'il faut ajouter foi ce que nous rapportent les historiens, relativement aux augures et aux douze vautours qui ont signal la fondation de Rome, puisque le peuple romain avait sain et sauf dpass cent vingt ans, il parviendrait douze cents annes."

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[18] XVIII. De la grande anne selon les opinions de divers auteurs; de plusieurs autres rvolutions; des olympiades; des lustres, et des jeux Capitolins; en quelle anne ce livre a t compos. Mais c'en est assez propos du sicle; maintenant je parlerai des grandes annes, dont la longueur est si diverse, soit dans les pratiques des peuples, soit dans les traditions des auteurs, que les uns font consister la grande anne dans la runion de deux annes solaires, les autres dans le concours de plusieurs milliers d'annes. Je vais chercher expliquer ces diffrences. Plusieurs anciennes cits de la Grce, ayant remarqu que, pendant l'anne qu'emploie le soleil accomplir sa rvolution, il y avait quelquefois treize levers de la lune, et que cela arrivait une fois tous les deux ans, ont pens qu' l'anne solaire rpondaient douze mois lunaires et demi; elles tablirent donc leurs annes civiles de manire ce que, par une intercalation, les unes se composassent de douze mois et les autres de treize, appelant anne solaire chacune d'elles prise isolment, et grande anne la runion de deux anne solaires. Et cet espace de temps tait appel tritride, parce que l'intercalation d'un mois avait lieu chaque troisime anne, bien que cette rvolution n'embrasst que deux ans, et ne ft en ralit qu'une ditride; c'est ce qui fait que les mystres clbrs une fois tous les deux ans, en l'honneur de Bacchus, sont nomms tritriques par les potes. Ayant plus tard reconnu leur erreur, les anciens ont doubl cet espace de temps, et tabli la ttratride, qui, parce qu'elle revenait chaque cinquime anne, fut nomme pentatride. Cette formation de la grande anne par la runion de quatre annes solaires parut plus commode; car, l'anne solaire se composant de trois cent soixante-cinq jours et un quart environ, cette fraction permettait d'ajouter, tous les quatre ans, un jour plein la quatrime anne. Voil pourquoi, au retour de chaque quatrime anne, on clbre des jeux dans l'lide en l'honneur de Jupiter Olympien, et Rome, en l'honneur de Jupiter Capitolin. Ce temps, aussi, qui semblait ne rpondre qu'au cours du soleil, et non celui de la lune, fut encore doubl, et l'on tablit l'octatride, qu'on appela ennatride, parce qu'elle reparaissait chaque neuvime anne; et cet espace de temps fut considr, par presque toute la Grce, comme la vritable grande anne, parce qu'elle rsulte d'un nombre d'annes naturelles sans fraction, comme cela doit avoir lieu pour toute grande anne. Celle-ci, en effet, se composait de quatre-vingt-dix-neuf jours pleins et huit annes naturelles aussi sans fraction. L'institution de cette octatride est gnralement attribue Eudoxe de Cnide; mais c'est Clostrate de Tndos qu'appartient, diton, l'honneur de l'avoir invente. Ainsi ont fait Harpalus, Nautls, Mnsistrate, et d'autres encore, parmi lesquels Dosithe, dont le travail a pour titre: l'Octatride d'Eudoxe. De l vient qu'en Grce on clbre, avec grande crmonie, plusieurs ftes religieuses aprs cette priode 23

de temps. A Delphes, aussi, les jeux qu'on appelle Pythiques taicelle clbrs autrefois tous les huit ans. La grande anne qui se rapproche le plus de celle-ci est la dodcatride, forme de douze annes solaires. On l'appelle anne chaldaque: les astrologues de la Chalde l'ont rgle non sur le cours du soleil et de la lune, mais d'aprs d'autres observations; parce qu'il ne faut pas moins, disent-ils, que cette rvolution de temps pour embrasser les diverses saisons, les poques d'abondance, de strilit, et de maladies. Il y a encore plusieurs autres grandes annes, tells que l'anne mtonique, compose de dix-neuf annes solaires, par Mton d'Athnes: aussi l'appelle-t-on ennadcatride; on y intercale sept mois, et l'on y trouve six mil neuf cent quarante jours. On distingue aussi l'anne du pythagoricien Philolas, forme de cinquante-neuf annes solaires, avec l'intercalation de vingt et un mois; puis celle de Dmocrite, forme de quatre-vingtdeux ans, la faveur de vingt-huit mois intercalaires; puis encore celle d'Hipparque, compose de trois cent quatre ans, avec l'intercalation de cent douze mois. Cette diffrence de longueur des grandes annes tient ce que les astrologues ne sont pas d'accord sur le point de savoir ni la fraction qu'il faut ajouter aux trois cent soixante-cinq jours de l'anne solaire, ni ce qu'il faut ter aux trente jours du mois lunaire. Les gyptiens, dans la formation de leur grande anne, n'ont aucun gard la lune appele par les Grecs kuniko`V, par les Latins canicularis, par la raison qu'elle commence avec le lever de la canicule, le premier jour du mois que les gyptiens appellent thoth. En effet, leur anne civile n'a que trois cent soixante-cinq jours, sans aucune intercalation. Aussi l'espace de quatre ans est-il, chez eux, plus court d'un jour environ que l'espace de quatre annes naturelles; ce qui fait que la correspondance ne se rtablit qu' la quatorze cent soixante et unime anne. Cette anne est aussi appele par quelques-uns hliaque, et par d'autres l'anne de Dieu. Il y a encore l'anne nomme par Aristote suprme, plutt que grande, et que forment les rvolutions du soleil, de la lune et des cinq toiles errantes, lorsque tous ces astres sont revenus au point d'o ils taient partis. Cette anne a un grand hiver, appel par les Grecs g-kataklusmos, c'est--dire dluge; puis, un grand t, nomm gekpurohsis, ou incendie du monde. Le monde, en effet, semble tre tour tour inond ou embras chacune de ces poques. Cette anne, d'aprs l'opinion d'Aristarque, se compose de deux mille quatre cent quatre-vingt-quatre annes solaires. Arts de Dyrrachium la fait de cinq mille cinq cent cinquante-deux annes; Hraclite et Linus, de dix mille huit cents; Dion, de dix mille huit cent quatre-vingt-quatre; Orphe, de cent mille vingt annes; Cassandre, de trois millions six cent mille. D'autres enfin ont considr cette anne comme infinie, et ne devant jamais recommencer. Mais de tous ces intervalles de temps, le plus en usage chez les Grecs est la pentatride, ou priode de quatre ans, qu'ils appellent olympiade; et maintenant ils se trouvent dans la seconde anne de leur deux cent cinquante-quatrime olympiade. La grande 24

anne des Romains est la mme chose que l'intervalle de temps qu'ils ont appel lustre. Son institution date de Servius Tullius, et s'applique chaque priode de cinq annes, au bout desquelles se faisait le cens des citoyens. Mais cela fut chang plus tard; car, du premier lustre ferm par le roi Servius, jusqu' celui qui le fut par l'empereur Vespasien, consul pour la cinquime fois, et par Csar sous son troisime consulat, on compte presque six cent cinquante ans, et pourtant il n'y a eu dans ce laps de temps que soixante-quinze lustres; et depuis cette poque mme il n'en a plus t question. Cependant on n'a point perdu de vue la grande anne; mais c'est par les jeux Capitolins qu'on a commenc l'observer plus attentivement. Ces jeux furent pour la premire fois clbrs par Domitien, sous son douzime consulat et sous celui de Ser. Cornelius Dolabella. Ainsi les jeux qui ont t clbrs cette anne, sont les trente-neuvimes partir de l'institution. Mais c'en est assez pour ce qui regarde les grandes annes; c'est prsent le moment de parler des annes naturelles. [19] XIX. Des annes naturelles de diverses nations. L'anne naturelle est le temps qu'emploie le soleil, aprs avoir parcouru les douze signes, revenir au point d'o il tait parti. Quant au nombre de jours dont elle se compose, c'est un point que les astrologues n'ont pu encore fixer d'une manire certaine. L'anne naturelle a, suivant Philolas, trois cent soixante-quatre jours et demi; et, suivant Aphrodisius, trois cent soixante-cinq jours et un huitime. Callippe la forme de trois cent soixante-cinq jours, de mme qu'Aristarque de Samos, qui pourtant y ajoute un seize cent vingt-troisime. Suivant Mton, elle en a trois cent cinquante-cinq, et, en outre, la dix-neuvime partie de cinq jours; suivant OEnopide, elle en a trois cent soixante-cinq, plus la cinquante-neuvime partie de vingt-deux jours. Harpalus lui donne trois cent soixante-cinq jours et treize heures quinoxiales; Ennius, notre compatriote, la compose de trois cent soixante-six jours. Au reste, la plupart des auteurs l'ont considre comme quelque chose d'incomprhensible et d'indterminable; et, prenant pour la vrit ce qui en approchait le plus, ils ont form de trois cent soixante-cinq jours l'anne naturelle. En prsence de ce dsaccord des hommes les plus savants, peut-on bien s'tonner de ce que les annes civiles, tablies par chaque cit grossire encore, diffrent autant les unes des autres qu'elles se rapportent peu cette anne naturelle? Ainsi, en gypte, dans les temps les plus reculs, on assure que l'anne se composait de deux mois; et que, plus tard, le roi Ison la fit de quatre; qu'enfin Arminos la composa de treize mois et cinq jours. De mme, en Achae, les Arcadiens passent pour avoir eu d'abord des annes de trois mois, ce qui les fit nommer prosevlhnoi, non pas, comme quelques-uns l'imaginent, qu'ils aient exist avant que la lune ft au ciel avec les autres astres, mais parce qu'ils ont compt par

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annes, avant que l'anne en Grce et t rgle sur le cours de la lune. Suivant quelques auteurs, c'est Horus que serait due l'institution de cette anne trimestrielle; et c'est pour cela que le printemps, l't, l'automne et l'hiver sont appels g-hohrai (saisons), l'anne g-hohros, les annales grecques g-hohroi, et leurs auteurs g-hohrographoi. Et l'espace de quatre ans rvolus, en manire de pentatride, tait ce qu'ils appelaient grande anne. Quant aux peuples de la Carie et de l'Acarnanie, ils eurent des annes semestrielles, et diffrant l'une de l'autre en ce sens, que dans la premire les jours croissaient, et que dans la suivante ils dcroissaient; et l'espace de deux ans rvolus, en forme de tritride, tait pour eux la grande anne. [20] XX. De l'anne naturelle des Romains; des diverses corrections qu'elle a subies; des mois et des jours intercalaires; des jours de chaque mois; des annes juliennes. Mais sans plus m'occuper de ces annes que recouvrent les tnbres de la plus haute antiquit, et ne m'attachant qu'a celles qui sont plus prs de nous, et qui ont t rgles d'aprs le cours de la lune ou du soleil, je dirai que, pour voir combien elles diffrent les unes des autres, on n'a qu' ouvrir les annales, non point des nations trangres, mais seulement des diffrents peuples de l'Italie. Car, de mme que les Frentins, les Laviniens, les Albains et les Romains avaient chacun une anne qui leur tait propre, de mme les autres tats avaient la leur. Tous cependant se proposrent de corriger leurs annes civiles l'aide de diverses intercalations de mois, et de les rgler sur cette vraie anne naturelle. Mais comme il serait trop long de parler ce sujet de tous ces peuples, je passerai l'anne des Romains. Licinius Macer et, aprs lui, Fenestella ont crit que l'anne naturelle des Romains a t tout d'abord de douze mois; mais il faut plutt s'en rapporter Junius Gracchanus, Fulvius, Varron, Sutone et aux autres auteurs, qui pensent qu'elle tait de dix mois seulement, comme l'tait alors celle des Albains, d'o sont sortis les Romains. Ces dix mois se composaient de trois cent quatre jours, comme suit: Mars 31, Avril 30, Mai 31, Juin 30, Quintilis (juillet) 31, Sextilis (aot) et septembre 30, Octobre 31, Novembre et dcembre 30 dont les quatre plus longs taient appels pleins, et les six autres, incomplets. Plus tard, Numa, comme nous l'apprend Fulvius, ou Tarquin, si l'on en croit Junius, forma l'anne de douze mois et de trois cent cinquante-cinq jours, bien que la lune, dans le cours de ses douze mois, part n'embrasser que trois cent cinquante-quatre jours seulement. Quant cette diffrence d'un jour en plus, elle est due ou un dfaut d'attention, ou plutt, suivant moi, ce prjug superstitieux d'aprs lequel le nombre impair tait considr comme parfait et plus heureux. Ce qu'il y a de certain, c'est qu' l'ancienne anne on ajouta cinquante

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et un jours; et comme ce nombre ne pouvait complter deux mois, on ta un jour chacun de ces six mois appels imparfaits, et, l'ajoutant aux cinquante et un jours nouveaux, on en obtint cinquante-sept, avec lesquels on forma les deux mois de janvier et de fvrier, dont le premier eut vingt-neuf jours, et le second vingt-huit. C'est ainsi qu' partir de cette poque tous les mois furent parfaits et composs d'un nombre de jours impair, l'exception de fvrier, qui seul demeura imparfait, et fut par cela mme regard comme plus malheureux. Enfin, quand on crut devoir ajouter, tous les deux ans, un mois intercalaire de vingt-deux ou de vingt-trois jours, pour que l'anne civile ft gale l'anne naturelle, cette intercalation se fit en fvrier de prfrence, entre les Terminales et le Regifugium; et cet tat de choses dura pendant bien du temps, avant que l'on ne s'apert que les annes civiles taient un peu plus longues que les naturelles. Pour corriger cette inexactitude, on s'adressa aux pontifes qui l'on confia le soin de faire, comme ils l'entendraient, l'intercalation. Mais la plupart d'entre eux, ne cherchant, par haine ou par sympathie, qu' abrger ou prolonger l'exercice de tel magistrat, et constiuter en gain ou en perte tel fermier de l'impt, d'aprs le plus ou moins de dure de l'anne, intercalrent plus ou moins, sans autre rgle que leurs caprices, et achevrent de corrompre une chose qu'on leur avait donne corriger. Et tel fut le rsultat de cette confusion, que C. Csar, souverain pontife, voulant, sous son troisime consulat et sous celui de M. milius Lepidus, revenir sur cette erreur et la rparer, dut placer entre le mois de novembre et celui de dcembre deux autres mois intercalaires de soixante-sept jours, bien qu'il et dj intercal vingt-trois jours en fvrier; ce qui fit que cette anne fut de quatre cent quarante-cinq jours. Il pourvut en mme temps ce que pareille erreur ne se prsentt plus l'avenir; car, ayant supprim le mois intercalaire, il tablit l'anne civile d'aprs le cours du soleil. Pour cela, aux trois cent cinquante-cinq jours qui composaient l'anne, il en ajouta dix, qu'il rpartit entre les sept mois de vingt-neuf jours, de manire ce que janvier, aot et dcembre en prissent deux, et les autres un seulement; et ces jours supplmentaires ne furent placs qu' la fin du mois, pour que les ftes religieuses de chaque mois y conservassent leur date. Et voil pourquoi, aujourd'hui, bien que nous ayons sept mois de trente et un jours, il en est quatre qui, grce cette institution, se distinguent des autres en ce sens, que, pour ces quatre mois, les nones tombent le 7, tandis que, pour les autres, elles tombent le 5. Enfin, pour tenir compte du quart de jour qui paraissait devoir complter l'anne relle, Csar ordonna qu'aprs chaque rvolution de quatre annes, on ajoutt, aprs les Terminales, au lieu de l'ancien mois, un jour intercalaire, qui est celui que nous appelons bissextile. A partir de cette anne ainsi organise par Jules Csar, toutes celles qui l'ont suivie jusqu' nous sont appeles juliennes, et elles datent du quatrime consulat de Csar. Et si elles n'ont pas atteint la dernire perfection, elles sont les seules, du moins, qui concident avec l'anne relle. Car les anciennes annes, en y 27

comprenant mme celles de dix mois, en diffraient non-seulement Rome ou dans l'Italie toute entire, mais encore chez tous les peuples; et l'on a d chercher les rgler, autant que possible, sur une seule et mme base. Aussi quand nous parlerons d'un nombre d'annes quelconque, qu'on sache que nous parlons d'annes naturelles; et si l'origine du monde tait parfaitement connue des hommes, c'est elle seulement que nous prendrions pour point de dpart. [21] XXI. Des temps historiques, incertains et fabuleux; poque des empereurs; re gyptienne; indication du temps auquel Censorinus a crit cet ouvrage. Je vais maintenant parler de cet espace de temps que Varron appelle historique. Cet auteur, en effet, divise les temps en trois priodes: la premire va de l'origine des hommes au premier dluge; il l'appelle g-adehlon (incertaine), cause des tnbres qui la couvrent; la seconde part du premier dluge, et s'arrte la premire olympiade; et comme on y rencontre une foule de rcits fabuleux, il la nomme mythique; la troisime va de la premire olympiade jusqu' nous; il l'appelle historique, parce que les principaux faits qui s'y sont passs nous sont rapports par de vrais historiens. Quant la premire, qu'elle ait eu ou non un commencement, jamais on ne pourra dire de combien d'annes elle se compose. On ne sait point au juste combien d'annes a embrasses la seconde; mais on croit cependant qu'elle a t de mille six cents ans environ. Du premier dluge, en effet, que l'on nomme dluge d'Ogygs, jusqu'au rgne d'Inachus, on compte environ quatre cents annes; de l jusqu' la premire olympiade, on en compte un plus de quatre cents. Et comme celles-ci, bien qu'appartenant la fin de l'poque mythique, se rapprochaient plus que les autres de l'ge des crivains, quelques-uns ont cherch en prciser le nombre d'une manire plus exacte. Ainsi Sosibius en fixe le nombre trois cent quatrevingt-quinze; ratosthne, quatre cent sept; Time, quatre cent dixsept; Arts, cinq cent quatorze. D'autres chiffres encore ont t prsents par diffrents auteurs; mais leur dsaccord mme prouve assez que ce nombre d'annes est incertain. Quant la troisime poque, il y eut bien entre les auteurs une divergence de six ou sept annes sur son tendue; mais cette incertitude a t pleinement dissipe par Varron, qui, dou de la plus rare sagacit, parvint, en remontant l'chelle des temps de chaque cit, en se reportant aux clipses et en calculant leurs intervalles, parvint, dis-je, faire jaillir la vrit, et rpandre sur ce point une telle lumire, qu'on peut aujourd'hui prciser non pas seulement le nombre d'annes, mais mme le nombre de jours de cette poque. D'aprs ses calculs, si je ne me trompe, l'anne o nous sommes, et dont le consulat d'Ulpius et de Pontianus est comme l'indice et la titre, est, si l'on part de la premire olympiade, la mille quatorzime anne, dater des jours d't pendant 28

lesquels on clbre les jeux Olympiques; et, si l'on part de la fondation de Rome, c'est l'an 991, dater des Parilies, fte d'o l'on part pour compter les annes de la ville. Si, au contraire, l'on compte par annes juliennes, c'est l'an 283, partir des calendes de janvier, poque laquelle Jules Csar voulut que comment l'anne qu'il avait tablie. Si l'on compte par les annes dites des empereurs, c'est l'an 265, partir aussi des calendes de janvier, bien que ce ne soit que le 16 des calendes de fvrier que, sur la proposition de L. Munatius Plancus, le snat et le reste des citoyens aient donn le nom d'Augustus imperator Csar Octavianus, fils du divin Csar, consul alors pour la septime fois avec M. Vipsanius Agrippa, qui l'tait pour la troisime. Quant aux gyptiens, comme cette poque ils taient depuis deux ans dj sous la puissance et l'autorit du peuple romain, la prsente anne est pour eux l'an 267 des empereurs. Aussi bien l'histoire de l'gypte, comme la ntre, a-t-elle donn lieu diffrentes res: c'est ainsi qu'on distingue l're de Nabonassar, ainsi nomme parce que cette srie d'annes, qui a atteint aujourd'hui le chiffre de 986, date du commencement du rgne de ce prince; puis l're de Philippe, qui, partant de la mort d'Alexandre le Grand et se continuant jusqu'au jour o nous sommes, embrasse cinq cent soixante-deux ans. Mais ces diverses annes des gyptiens commencent toujours au premier jour du mois qu'ils appellent thoth; jour qui, cette anne, correspondait au 7 des calendes de juillet, tandis que, il y a cent ans, sous le second consulat de l'empereur Antonin le Pieux et sous celui de Bruttius Praesens, ce jour rpondit au 12 des calendes d'aot, poque ordinaire du lever de la canicule en gypte. D'o l'on peut voir que nous sommes aujourd'hui dans la centime anne relle de cette grande anne, qui, comme je l'ai dit plus haut, est appele solaire, caniculaire, anne de Dieu. J'ai d indiquer quelle poque commencent ces annes, pour empcher qu'on ne penst qu'elles commenaient toujours aux calendes de janvier, ou quelque autre jour semblable; car, sur la question des diverses res, on ne remarque pas moins de divergence dans les volonts de leurs fondateurs que dans les opinions des philosophes. Aussi les uns font-ils commencer l'anne naturelle au lever du soleil nouveau, c'est--dire en hiver, les autres au solstice d't, plusieurs l'quinoxe de printemps, les autres l'quinoxe d'automne, ceux-ci au lever, ceux-l au coucher des Pliades, d'autres enfin au lever de la Canicule. [22] XXII. Des mois naturels et civils des diffrentes nations; de leurs noms et de l'origine de ces noms. Il y a deux genres de mois: les uns naturels, les autres civils. Les mois naturels se divisent, leur tour, en solaires et en lunaires: le mois solaire est le temps qu'emploie le soleil parcourir chaque signe du zodiaque; le mois lunaire est le temps qui spare une lune de l'autre. Les mois civils sont certaines sries de jours observes par chaque cit d'aprs ses institutions: ainsi, chez les Romains, c'est celui qui va de 29

calendes calendes. Les mois naturels sont plus anciens, et communs toutes les nations. Les mois civils sont d'une institution plus rcente, et particuliers chaque cit. Les mois clestes, soit solaires ou lunaires, ne sont point entre eux d'gale longueur, et ne se composent pas de jours pleins. Le soleil, en effet, reste dans le Verseau vingt-neuf jours environ; dans les Poissons, environ trente jours; dans le Blier, trente et un; dans les Gmeaux, tout prs de trente-deux, et ainsi dans les autres signes ingalement. Mais s'il ne reste pas dans chacun d'eux un nombre de jours pleins, il n'en rpartit pas moins entre ses douze mois sa rvolution annuelle, qui embrasse trois cent soixante-cinq jours et je ne sais quelle fraction inconnue encore des astrologues. De leur ct, les mois lunaires se forment chacun de vingt-neuf jours et demi environ; mais ces mois aussi ne sont point toujours gaux entre eux: il en est de plus longs, il en est de plus courts. Quant aux mois civils, le nombre de jours qui les composent varie plus encore; mais partout ces jours sont entiers. Chez les Albains, mars a trente-six jours; mai, vingt-deux; sextilis, dix-huit; septembre, seize. A Tusculum, quintilis a trente-six jours; octobre, trente-deux. Ce mme mois d'octobre a trente-neuf jours chez les habitants d'Aricie. Ceux-l paraissent s'tre le moins abuss, qui ont rgl leurs mois civils d'aprs le cours de la lune, comme la plupart des habitants de la Grce, chez qui les mois ont alternativement trente jours. Nos anctres avaient suivi la mme base, alors que leur anne tait de trois cent cinquante-cinq jours; mais le divin Csar, voyant qu'avec ce calcul nos mois ne correspondaient qu'imparfaitement au cours de la lune, et notre anne point du tout au cours du soleil, aima mieux corriger l'anne, de manire ce que chacun des mois concidt avec chacun des mois solaires; et que, dans le cas mme o quelquesuns n'y correspondraient qu'imparfaitement, pris dans leur ensemble, ils concidassent ncessairement avec la fin de l'anne naturelle. Si nous en croyons Fulvius et Junius, c'est Romulus qui donna leurs noms aux dix anciens mois: nommant les deux premiers du nom mme de ses parents, il appela l'un, mars, du nom de Mars, son pre; et le second, avril, du mot Aphrodite, c'est--dire Vnus, de laquelle ses anctres passaient pour tre descendus. Les noms des deux mois suivants sont emprunts aux classes du peuple: mai vient du mot majores (les vieillards), et juin du mot juniores (la jeunesse). Les autres mois tirent leurs noms de l'ordre et du rang qu'ils occupent dans l'anne, depuis quintilis jusqu' dcembre. Varron, au contraire, pense que les Romains ont emprunt aux Latins les noms de leurs mois. Il dmontre assez spcieusement que les inventeurs de ces noms sont plus anciens que la ville de Rome. Ainsi le premier mois aurait bien t appel mars du nom du dieu Mars, mais parce que les Latins sont un peuple belliqueux, et non parce que Mars tait pre de Romulus. Avril ne tirerait pas son nom d'Aphrodite, mais du verbe latin aperire; parce que, dans ce mois, tout pousse sur la terre, et que la nature ouvre son sein pour en faire sortir toutes les productions. Mai ne viendrait point de majores, mais bien de 30

Maa, parce que, dans ce mois, tant Rome qu'autrefois dans le Latium, on sacrifie Maa et Mercure. Juin viendrait plutt de Junon que de juniores, parce que c'est dans ce mois surtout que l'on honore Junon. Quintilis serait appel ainsi, parce que c'tait le cinquime mois de l'anne des Latins; de mme de sextilis et des autres mois jusqu' dcembre, tirant tous leur nom du rang qu'ils occupaient dans l'anne. Il reconnat, du reste, que janvier et fvrier ont t ajouts depuis, mais que leurs noms viennent du Latium; qu'ainsi le nom de janvier lui vient de Janus, auquel ce mois est consacr; celui de fvrier, de februum. Or, on appelle februum tout ce qui expie et qui purifie; et februamenta, toutes purifications; de mme februare signifie purger, purifier. Quant au mode lui-mme du februum, il n'est point toujours et partout semblable. La fbruation, en effet, c'est--dire la purification, varie suivant la nature des sacrifices. Pendant les Lupercales et les crmonies de la purification de la ville, qui ont lieu dans ce mois, on porte du sel chaud, qu'on appelle februm. De l vient que le jour des Lupercales est appel proprement februatus, et que ce mois a pris le nom de fvrier. De ces douze mois, deux seulement ont chang de nom: car celui qu'on appelait quintilis fut depuis appel juillet, sous le cinquime consulat de C. Csar et sous celui de M. Antonius, pendant la seconde anne julienne; et celui qu'on appelait sextilis fut, d'aprs un snatusconsulte qui eut lieu sous le consulat de Marcius Censorinus et de C. Asinius Gallus, nomm aot, en honneur d'Auguste, pendant la vingtime anne des empereurs. Et ces noms leur ont toujours t maintenus jusqu' prsent. Dans la suite plusieurs princes ont substitu leur propre nom celui des mois; mais les anciens noms des mois leur furent rendus ou par ces princes eux-mmes de leur vivant, ou par le peuple aprs leur mort. [23] XXIII. Des jours, et de leur observation chez les diffrents peuples; des cadrans solaires et des clepsydres. Il me reste dire quelques mots sur le jour, qui, comme le mois et l'anne, est ou naturel ou civil. Le jour naturel est le temps qui s'coule entre le lever et le coucher du soleil. Et, par contre, la nuit embrasse le temps qui va du coucher au lever de cet astre. Le jour civil, au contraire, est l'intervalle de temps que met le ciel accomplir sa rvolution quotidienne, ce qui embrasse la jour et la nuit relle. C'est en ce sens que nous disons de tel enfant qu'il n'a vcu que trente jours; il est bien entendu que les nuits aussi sont comprises dans cet intervalle. Le jour a t, par les astrologues et les peuples, dlimit de quatre manires diffrentes: ainsi les Babyloniens le fixent d'un lever l'autre du soleil; les peuples de l'Ombrie le calculent d'un midi au midi suivant; les Athniens, d'un coucher du soleil l'autre; et les Romains, de minuit minuit: tmoin les sacrifices publics et les auspices mmes des magistrats, dans lesquels on attribue au jour qui vient de finir tout ce qui a pu tre fait avant minuit, et au jour suivant tout ce qui a t fait aprs 31

minuit, mme avant le lever du jour: tmoin encore l'usage qui fait que les hommes ns dans le cours des vingt-quatre heures qui sparent un minuit de l'autre, sont rputs ns tous le mme jour. La division du jour et de la nuit en douze heures chacun n'est ignore de personne; mais je pense que cette division n'a t observe Rome qu'aprs l'invention des cadrans solaires. Dire quel a t le plus ancien cadran, serait chose bien difficile; des auteurs disent, en effet, que le premier cadran solaire a t tabli prs du temple de Quirinus; d'autres le placent dans le Capitole; quelques-uns dans le temple de Diane, sur le mont Aventin. Ce qu'il y a d'assez certain, c'est qu'aucun cadran ne fut tabli dans le Forum, avant celui que Valerius rapporta de la Sicile et qu'il fit placer sur une colonne prs des Rostres. Mais comme, rgl d'aprs le climat de la Sicile, il ne concidait point avec les heures de Rome, L. Philippus, censeur, en tablit un autre prs de celui-ci; puis, quelque temps plus tard, le censeur P. Cornelius Nasica fit, au moyen de l'eau, une clepsydre, qui elle aussi fut appele solarium, du nom mme du soleil auquel les heures doivent leur naissance. Que les heures aient t inconnues Rome pendant au moins trois cents ans, c'est un fait prouv par les Douze-Tables, o pas une seule fois l'on ne trouve le mot heure, comme dans les autres lois qui suivirent, mais bien les mots ante meridiem, par la raison, sans doute, qu'alors le jour se divisait en deux parties, spares par ce que nous appelons aujourd'hui meridies. D'autres divisent le jour, et la nuit mme, en quatre parties: tmoin la division du temps usite dans la langue militaire, o l'on parle de premire, seconde, troisime et quatrime veille. [24] XXIV. Des diverses parties des jours romains, et des noms qui sont propres chacune d'elles. La nuit et le jour ont encore plusieurs autres divisions, ayant chacune un nom qui leur est particulier, et qu'on rencontre et l dans les ouvrages des anciens potes; je vais les rappeler chacune dans son ordre. Je commencerai par le media nox (minuit), puisque c'est le point de dpart et le terme du jour civil chez les Romains. Le temps qui se rapproche le plus de ce point est appel de media nocte; vient ensuite le gallicinium, moment o le coq commence se faire entendre; puis le conticinium, moment o il cesse de chanter; puis le temps appel ante lucem, et encore diluculum, quand il fait dj jour, sans pourtant que le soleil soit lev. Le mane (matin) vient ensuite, quand le soleil commence poindre; puis le temps nomm ad meridiem (l'avant-midi); puis le meridies, ou le milieu du jour; puis le temps nomm de meridie (l'aprsmidi); puis le moment appel "suprema", bien que plusieurs auteurs pensent que ce moment n'a lieu qu'aprs le coucher du soleil, parce qu'on trouve dans les Douze-Tables: SOL. OCCASUS. SUPREMA. TEMPESTAS. ESTO. Mais, plus tard, M. Pletorius, tribun du peuple, fit un plbiscite o il est crit: PRAETOR. URBANUS. QUI. NUNC. EST. QUIQUE. POST. HAC. FUAT. DUOS. LICTORES. APUD. SE. HABETO. ISQUE. USQUE. 32

AD. SUPREMAM. JUS. INTER. CIVIS. DICITO. Aprs ce moment vient le vespera (le soir), qui prcde immdiatement le lever de l'toile que Plaute appelle vesperugo, Ennius vesper, et Virgile hesperon. Puis vient le crepusculum, ainsi appel, peut-tre, parce qu'on nomme creperae les choses incertaines, et qu'on ne saurait dire si ce moment appartient au jour ou la nuit. Vient ensuite le moment que nous nommons luminibus accensis, et que les anciens appelaient "prima face"; puis le "concubium", instant de se coucher; puis l'"intempesta nox", c'est--dire nuit avance, moment o tout travail serait intempestif; puis enfin l'instant appel "ad mediam noctem", aprs quoi revient le "media nox".

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