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Instituto de Humanidades Juan Ignacio Molina

El MATADERO: LAS VIOLENCIAS DILUVIALES


Leonardo Montecinos Castiglione
Abajo los calzones a ese mentecato cajetilla y a nalga pelada dnle verga, bien atado sobre la mesa. Apenas articul esto el Juez, cuatro sayones salpicados de sangre, suspendieron al joven y lo tendieron largo a largo sobre la mesa comprimindole todos sus miembros. -Primero degollarme que desnudarme; infame canalla .

Construido en 1838, el relato articula tres historias conectadas secuencialmente. La primera de ellas versa sobre una especie de cataclismo bblico que afecta a la provincia. De los efectos de este desastre surge un cuadro de costumbres y personajes. La segunda da cuenta de la relacin del gento con un toro en el matadero, por ltimo un tercer relato establece un paralelo entre un joven Unitario y el martirio de la bestia antes mencionada. De esta forma intentar exponer las ligaduras que el relato presenta respecto a la historia bblica del diluvio, pero adems enunciar cuales son las caractersticas que convierten a este cuento en un texto romntico. Echeverra inaugura la historia estableciendo un nexo con No, consideracin que debe ser entendida en funcin de un elemento que recorrer las tres partes de esta produccin: La tribulacin y martirio como forma de expiacin. Existe entonces una diada, Lluvia masa (gento) que desborda. (Agua- conducta) .El resultado de este desborde es el barro y el estancamiento. En la odisea de No el agua es el castigo por el pecado de los hombres, sancin que condena, pone a prueba y limpia la impureza de las faltas. Este artilugio, en El matadero, es remarcado en tanto se presenta en tiempo de recogimiento y privacin como lo es cuaresma; De esta forma, el agua parece obrar en nombre de la divinidad.

Llegar la hora tremenda del vano crujir de dientes y de las frenticas imprecaciones. Vuestra impiedad, vuestras herejas, vuestras blasfemias, vuestros crmenes horrendos, han trado sobre nuestra tierra las plagas del Seor. La justicia del Dios de la Federacin os declarar malditos() No hubo en aquellos das cuaresmales promiscuaciones ni excesos de gula; pero en cambio se fueron derecho al cielo innumerables nimas, y acontecieron cosas que parecen soadas( Echeverra, El Matadero, 2010 pp 1).

La violencia es en el discurso de los federales, un afn que la misma divinidad ha de utilizar, tomando a la naturaleza como medio para alcanzar un fin superior como es la expiacin humana. El estancamiento del agua y su transformacin en barro es una imagen que evoca la suciedad, la morbosidad (In forme) de un elemento vital, que en su actuar genera el escenario de la muerte. Este caos diluviano destaca para el ambiente enrarecido de lo irracional y bajo, dando

pie para la irrupcin de una violencia legitimada y expresada comporta mentalmente. La clera divina rebosando se derrama en inundacin (Echeverra 2). Es preciso comparar esta cita con el texto desde los cuales son evocadas sus imgenes.Y vio Jehov que la maldad de los hombres era mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamientos del corazn de ellos era de continuo solamente el mal (Sagrada Biblia. Gnesis 6,5) Si por un lado la geografa parece constituirse en una forma de agresin, el discurso de la violencia es anterior a la aparicin de la anormalidad de la geografa y el clima. Esta relacin entre lenguaje, relato y descripcin emocionalmente transformadora del paraje, es un elemento esencial del romanticismo. Pero cmo influye la geografa en el comportamiento?. Esta interrogante debe ser rastreada ya en la reflexin de finales del siglo XVIII con el fillogo alemn Johann Gottfried Herder, quien ha establecido el origen de la nacin y del carcter nacional a partir de la relacin del lenguaje con el clima y la geografa ( Herder, Ensayo sobre el origen del lenguaje, 1982). Por tanto, si la literatura americana ha de ser autnticamente americana, deber forzosamente describir el paraje, pues es en estas coordenadas es donde fluye y aparece el espritu nacional. Esto es la impronta de los inicios del siglo XIX, la invitacin de las naciones a gozar de una independencia no slo poltica sino que intelectual a partir del relato de su individualidad. El programa del romanticismo se cumple en lo que

toca al problema central de dar expresin artstica a nuestra vida(Henrquez Urea, Corrientes Literarias en Amrica Hispnica, 1941 pp 126) Pero la descripcin del cuadro diluviano, permite el establecimiento de una nueva forma de degradacin. No qued en el matadero ni un solo ratn vivo de muchos millares que all tuvieron albergue, todos murieron de hambre o ahogados..Multitud de negras rebusconas de achurras, como los caranchos de presa, se desbandaron por la ciudad como otras tantas arpas prontas a devorar cuanto hallaban comible (Echeverra 2) Estas plagas destinadas a la carroa compartirn conducta y necesidades con los hombres y mujeres en el matadero. El autor nos presenta una chusma que se mueve y repta como las alimaas, en el anonimato de la masa. de entre la chusma que ojeaba y aguardaba la presa de achura sala de cuando en cuando una mugrienta mano a dar un tarazn con el cuchillo al sebo o al cuarto de la res (Echeverra 3). Pero el relato del libro del Gnesis posee un paladn que porta la voz de Dios. El personaje central del diluvio es No. Quin es el No de El Matadero?. Primero debemos pensar en quien detenta la propiedad del Arca, pues el matadero rodeado por las aguas de la expiacin parece constituirse en el navo que trae el soporte para la vida. De esta forma el restaurador ocupa de un modo muy excepcional el rol que habra cabido para No. As completado el primer cuadro de la historia, podemos sintetizar los signos de violencia que genera el relato a partir de las siguientes conductas observadas en la chusma: 1. La naturaleza se ha comportado violentamente en correspondencia con la violencia de la chusma 2. La violencia surge de los apetititos de un alma baja (estmago), Lo que claramente se identifica con el ideal platnico no solo de la belleza sino de la verdad y conciencia. 3. Mediante la violencia se expa la falta concertada en el pecado del unitario, entendido este ltimo como iconoclasta y rebelde a la autoridad y a la Iglesia. 4. La violencia es irracional, y amparada en la chusma inhibe la individualidad y la dignidad de Yo libre.

Tal cual se adelanto en el primer prrafo, la descripcin del matadero en secuencia al relato del diluvio, da pie a la construccin de un cuadro de costumbres, que es testimonio de la identidad de un grupo o nacin. La literatura, para nuestros primeros narradores, encuentra su sentir y contribuye a la construccin de una identidad, desde el relato de las prcticas y los estereotipos conductuales que son propios de su acontecer. Por tanto, presenciamos una forma de arte y escritura que ha tomado distancia, en virtud del objeto relatado, de las preocupaciones metafsicas del romanticismo europeo. La razn de esto se localiza en la pertenencia de estas costumbres. En suma, relatar nuestras costumbres es constituirnos en un yo nacional. Si bien, la bsqueda de una identidad propia es un afn bsico de nuestras primeras obras, esta empresa no puede ser entendida sino es a travs de la exaltacin de una voluntad, de un Yo que rompe con lo establecido, para as definirse y diferenciarse.El caso es reducir al hombre a una mquina cuyo mvil principal no sea su voluntad sino la de la Iglesia y del gobierno(Echeverra 3). Me parece, qu es esto ltimo lo que define con mayor lucidez la pertenencia de la obra a la esttica romntica. Exaltar un yo individual dentro de un caos irracional, violento y lgubre, que por definicin es atentatorio de una voluntad libre. La multitud sin conciencia, sin reflexin, fastidia al toro y al unitario.(.) Bramaba echando espuma()Gritbanlo, lo azuzaban con las mantas y pauelos(Echeverra 6). La resistencia y rebelda del Toro es una smil de este espritu libre y vital que se niega a ser dominado. Capaz de romper sus ataduras y declarase en carrera o en rebelda. De la misma forma, las reacciones del unitario deben ser confrontadas y examinadas bajo los mismos parmetros de la bestia que se niega a ser sacrificado o que para el caso, se niega a ser Oprimido y denigrado. Pero esta no es una violencia casual, muy por el contrario, Echeverra parece coincidir con Renn en la medida que la constitucin de una nacin se realiza desde una violencia Original (Ernest Renan Qu es una nacin? 2004). Entonces, en opinin de nuestros romnticos, la literatura si ha de ser original, ha de reproducir estos eventos.

Tal cual enuncia el comentarista dominicano, En medio de la anarqua, los hombres de letras estuvieron todos al lado de la justicia social, o al menos del lado de la organizacin poltica contra las fuerzas del desorden (Henrquez Urea 118) Henrquez Urea sostiene que Echeverria descubri el romanticismo como revolucin espiritual que abra a cada grupo nacional o regional el camino de su expresin propia, de la completa revelacin de su alma, en contraste con la fra y ultra racional universalidad del clasicismo acadmico (Henrquez Urea 168). Esto es relevante por cuanto no slo se produce una particularizacin del relato en virtud de la gente y el paisaje, sino que adems a travs de la integracin de ciertos elementos lingsticos populares, recurso que se acrecentar notoriamente con don Jos Hernndez y su Martn Fierro, El lenguaje posibilita la remembranza de la vida pasada y captura el espritu de un pueblo, por lo tanto el romanticismo latinoamericano, deba integrar aquello que define nuestro ser. De esta forma se constituira en expresin autntica de nuestra nacionalidad (Henrquez Urea 124 ) El toro confundido con novillo se desborda sobre el gento como antes lo hizo el agua generando el pnico, presentando algunos de los cuadros ms mrbidos y estremecedores del relato. La furia y los apetitos se conjugan en la muerte del toro. La ira es el resultado de lo que el toro adeuda, los apetitos lo son respecto al mvil primario de la muerte del animal. As como el desborde del agua anticipa el desborde del toro, el Joven jinete sustituir en la expiacin a los unitarios. Si bien, el relato diluvial exalta la violencia humana, no es menos cierto que esta violencia no llegara a sus ms hondos cauces sin el relato del joven unitario. La expiacin de las culpas por las aguas, da paso a la sustitucin del pecado de la clase de los unitarios en el unitario singular. El joven es denigrado en nombre de los unitarios, los sustituye en el martirio. Es imposible no recordar el desgarro de los vestidos y la flagelacin del cuerpo en la pasin de Cristo. Pues bien, el unitario ha experimentado un martirio muy similar, es la encarnacin del ciervo sufriente que ser llevado al matadero. pero ellos seguan gritando: Crucifcale, crucifcale! ...Pero ellos insistan pidiendo a grandes voces que fuera crucificado y sus gritos eran cada vez ms fuertes. (Lc 23,18)

La violencia es una inundacin, es un gobierno, una chusma, un tropel que arrasa con las individualidades, el agua, el gento, el toro, son una sucesin de explosiones que anegan la ciudad, Son, a excepcin del Toro/unitario, una horda de barbarie que jams toma reposo ni conciencia de s, parapetndose en el anonimato del gento. A modo de sntesis conclusiva podemos afirmar que: El texto pertenece a la esttica romntica hispnica porque intenta construir a partir de la descripcin de un cuadro de costumbres el alma de una localidad. Se sita como crtica poltica a un rgimen que coarta la libertad de un Yo exaltado emocionalmente a travs de la desobediencia. La violencia es expresada a partir del despotismo de un caudillo que ha sofocado la expresividad de las individualidades reemplazndola por una masa degenerada en su dignidad y animalizada. Los nexos con el relato bblico son evidentes, en tanto Echeverria se sirve de una multitud de imgenes bblicas, para establecer relaciones de poder cimentadas sobre la base de la legitimacin religiosa.

Referencias Descle de Bouer, Biblia. Espaa 1998 HERDER JOHANN GOTTFRIED (1982) Ensayo sobre el origen del lenguaje, obra selecta. .Alfaguara, Madrid pp 132 232. ECHEVERRA, ESTEBAN El matadero, Proyecto Biblioteca digital argentina. Extrado el 07 de julio de 2010 desde http://www.biblioteca.clarin.com/pbda/cuentos/matadero/matadero.htm Renan. E. (2004) Qu es una nacin? Ed. Digital. HENRQUEZ UREA, PEDRO (1941) Las Corrientes literarias en la Amrica Hispnica. pp 98 - 164 .