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UNIDAD II: ORGENES DEL HOMBRE AMERICANO

OBJETIVO GENERAL: Al trmino de la unidad, el estudiante contar con la informacin mnima suficiente sobre las tesis monogenistas y poligenistas, cientficas y no cientficas, acerca del origen del hombre americano.

2.1. MONOGENISMO Y POLIGENISMO.

OBJETIVOS PARTICULARES: 1.1 El estudiante conocer las principales tesis monogenistas y poligenistas acerca del origen del hombre americano. 1.2 El estudiante discutir la pertinencia de apelar a las interpretaciones difusionistas y a las autoctonistas en relacin con los orgenes de la cultura americana. 1.3 El estudiante analizar y valorar la cientificidad de las tesis acerca de los orgenes del hombre americano, a partir de las evidencias cientficas que las soportan.

Antes de entrar en materia, permtaseme hacer dos breves comentarios. Primero, las reflexiones en torno de los orgenes del hombre americano son anejas, baste decir que una de las primeras referencias -la mayor y mejor- documentada, se encuentra en la Historia natural y moral de Las Indias (1590) del clrigo Jos de Acosta; desde entonces las explicaciones se han sucedido en cascada aunque su mayor concentracin se encuentra en la ltima centuria. Segundo, la discusin, durante mucho tiempo se entrecruz con la reflexin acerca del origen de las culturas precolombinas; en efecto, si bien lo demuestran las crnicas del siglo XVI, los primeros documentos que hacen referencia a los pueblos mesoamericanos y andinos estn cargados de admiracin hacia sus elementos civilizatorios, tambin es cierto que cuando se buscaron trminos para compararlos recurrieron al mundo clsico

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europeo (islmico o cristiano) en un primer momento, y ms tarde a las grandes civilizaciones asiticas. La disyuntiva, ya desde entonces, saltaba a al vista: autoctonismo o difusionismo cultural: monogenismo o poligenismo. Al respecto nos dice A. Palerm: Resulta curioso, y quiz hasta paradjico, que el poligenismo biolgico pueda aparecer, a la vez, como monogenismo cultural. La doble postura no es incongruente. detrs de la teora del origen biolgico mltiple del hombre asoman constantemente los prejuicios de la inferioridad racial y de la incapacidad congnita de ciertos grupos humanos para crear altas culturas. El monogenismo biolgico o teolgico, por el contrario, al proponer la unidad del hombre supone necesariamente la posibilidad del poligenismo cultural. El enfrentamiento de las concepciones extremas difusionistas y paralelistas sobre la evolucin es mucho ms antiguo, entonces de lo que se piensa,1 y, por lo tanto, se encuentra con la impronta del desarrollo de la ciencia, de las ideas polticas dominantes y de la estructura socieoeconmica que sirven de arena y marco. Poco despus del descubrimiento de Amrica y sus secuelas, la conquista y la colonizacin, el padre Betanzos lanz uno de los primeros puyazos al asunto, al sostener la idea de que los indios no deban alcanzar la gracia del bautizo, en el entendido de que quiz careciesen de alma; la razn: el hombre americano, a diferencia del africano y el asitico, no estaban referidos en las narraciones bblicas como descendientes en la genealoga adnica, ergo, tampoco en las de No y sus hijos: ni semitas (Sem), ni camitas (Cam), ni Jafetitas (Jafet). Hijos de ningn ser humano creado por Dios, pues; no humanos, en consecuencia, puso semejante afirmacin en tela de juicio la labor evangelizadora de Motolina y Sahagn que pretenda salvar almas indgenas. En ese contexto, la disertacin del jesuita Jos de Acosta, a mediados del siglo XVI, vino muy a modo a la labor cristianizante: por vez primera, y como resultado de una estancia de 15 aos en Amrica, recorrindola de norte a sur (consecuentemente desde una perspectiva opuesta a la teolgica de Betanzos), afirm que el nuevo orbe que llaman Indias no est tan lejos del otro, del conocido" y que "quedan en vecindad", por lo cual los indios pasaron de uno a otro "ms por camino de tierra que por mar", y que si hubo navegacin no debi ser muy difcil. Tambin [afirm] que los primeros que pasaron "ms eran hombres salvajes y cazadores que gente de repblica y pulida,2 con lo cual el hombre americano pasaba a pertenecer a la genealoga adnica y, a travs de ella, incorporado a la humanidad. El monogenismo, as, homologara la condicin del hombre, en tanto que el poligenismo biolgico abrira las puertas al
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. Palerm, Antropologa y marxismo, Mxico, Nueva Imagen, 1989, p. 38. J. L. Lorenzo, "Historia de la prehistoria de Mxico", en A. Gonzlez J. (Comp.), Orgenes del hombre americano, Mxico, SEP, 1988, p. 29.

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monogenismo cultural: detrs de la teora del origen biolgico mltiple, con frecuencia se han asociado los prejuicios de la superioridad/inferioridad raciales que desecharon la posibilidad de ciertos grupos humanos para crear "altas culturas", los de Mesoamrica y del rea andina especficamente. Jos de Acosta, con su postura, se integr en el conjunto de quienes compartieron la tesis del desarrollo cultural independiente al proponer que, habiendo llegado los primeros pobladores en un estadio cultural rudimentario, slo pudieron crear una cultura asombrosa por s mismos. Pero si bien llama a encomio el trabajo de Acosta, no deben olvidarse los sendos rechazos que hizo a otras opiniones entonces corrientes, como la que sostena el origen judo de los indios americanos o su descendencia de cartagineses, que aos despus defendi con tan poco acierto fray Gregorio Garca.3 Asimismo, respecto a las noticias que los antiguos pudieran haber tenido acerca del Novo Orbis, Acosta se plantea el problema y desde luego desecha la absurda teora que identificaba el Ophir, citado en el Primer libro de los reyes, con Amrica. Por cuanto a los famosos versos del acto II de la tragedia Medea de Sneca, que parecen aludir al nuevo continente, el jesuita concede que Sneca, como buen filsofo y conocedor de la conciencia de su tiempo, "adivin con el modo de adivinar que tienen lo hombres sabios y astutos" la existencia de otras tierras desconocidas entonces. No encontramos [prosigue O'Gorman] mencin alguna en Acosta de ciertos versos de Dante (Purgatorio, I. 22-27) aducidos, en aquella poca, como el tercer texto comprobatorio del conocimiento de la existencia de Amrica antes de su descubrimiento; pero en cambio la famossima teora de la Atlntida originada en textos platnicos de los dilogos Timeo y Critias, que proporcion sin duda el apoyo ms firme, no solamente a la idea del conocimiento de la existencia del Nuevo Mundo por los antiguos, sino como teora para explicar el origen del hombre americano es sometida en el libro de Acosta a una crtica cerrada y certera. En definitiva nuestro autor considera que el relato de Platn es una fbula que no merece ningn crdito como narracin histrica y lo ms que admite es que el filsofo escribi por alegora.4 Si ya desde fines del siglo XV las opiniones eran encontradas, con el paso de las centurias el nmero de ellas se increment. Hubo quienes hicieron descender a los amerindios de las diez tribus perdidas de Israel, como pretendi demostrar Arias Montano, cuya aceptacin fue por largo tiempo; otros, como Carlos de Sigenza y
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E. O'Gorman Cuatro historiadores de Indias, Mxico, CNCA-Alianza Editorial Mexicana, 1989, p. 170. Loc. cit. A propsito, Coln fue el primero, segn el autor que seguimos, en identificar Amrica con Ophir, idea que ms tarde fue apoyada

mediante la gestacin de una etimologa apcrifa: O Phir = Phiro = Piru = Per. En relacin con la hiptesis de la Atlntida, consltese la demoledora crtica que realiz (a la luz de la geologa, la historia natural y la teora Wegeneriana) P. Rivet, op. cit., pp. 18-33.

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Gngora y Juana de Asbaje dedicaron parte de su vida a explicar, mediante complicadas genealogas bblicas, el origen del hombre americano; unos ms, como Francisco Javier Clavijero, en su Historia antigua de Mxico, atribuyeron la ascendencia a unos hijos de No, sobrevivientes del diluvio universal. Desde all, hasta nuestros das, hubieron cientficos que sostuvieron que Amrica fue poblada por magdalenienses, egipcios, fenicios, griegos, romanos, cartagineses, vasallos del Rey Salomn, vascos, melano-polinesios, normandos chinos y extraterrestres! El espectro es bastante amplio; por ello, aqu slo nos enfocaremos a aquellas cuyo respaldo arqueolgico, paleontolgico, geolgico, etnolgico e histrico es lo suficientemente slido, aunque su cientificidad no lo sea tanto.5

2.2 EL AUTOCTONISMO DE FLORENTINO AMEGHINO A finales del siglo pasado, una hiptesis sorprendente y original recorri el mundo: el hombre americano es originario del continente, afirmaba el paleontlogo argentino Florentino Ameghino; y ms: a partir del cuadro filogentico construido desde 1884, "Amrica habra sido el centro de la evolucin de todos los mamferos".6 La tesis planteaba que en algn lugar de las pampas argentinas, ciertos planongulados fueron arrojados al bipedalismo para otear el horizonte. Esta necesidad form al Tetraprotohomo argentinus, el primer homnido adaptado a la posicin erecta. De este precursor derivaran, por evolucin progresiva, el Triprotohomo, el Diprotohomo platensis y el Protohomo pampeus, antecesor directo e inmediato del hombre actual. El Tetraprotohomo estaba representado por un atlas y por un fmur; el Triprotohomo no tena soporte en fsiles, slo en el modelo hipottico; el Diprotohomo fue "demostrado" con una calota craneal encontrada en las excavaciones del puerto bonaerense; por ltimo, el Protohomo, por un conjunto de crneos obtenidos en diversos lugares de la Argentina. Ameghino sostena que todos los vestigios deban ser terciarios!, por lo tanto anteriores a cualquier fsil humano conocido; ergo, el hombre no podra ser sino autctono de Amrica, desde donde migraron hacia otros continentes. Las dos primeras migraciones se habran hecho hacia Australia y frica pero debieron ser de mamferos inferiores; la tercera, realizada en la etapa oligo-miocena tuvo el mismo destino hacia frica;
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Sabemos, por ejemplo, que en una costa venezolana se encontr una vasija romana de la llamada terra sigillata, con monedas romanas en su interior, cuya verificacin an espera. Asimismo, algunos investigadores se han dado a la tarea de demostrar que el parchs, de origen hind, es el mismo que se jugaba en mesoamrica hacia el horizonte clsico teotihuacano; asimismo, hay de quienes profundizan acerca de las similitudes entre el calendario ritual mesoamericano y los empleados en el sureste asitico. Los contacto transpacficos son una posibilidad real a partir de demostrar, mediante la expedicin del Kon Tiki , un viaje transocenico que puede ser la explicacin de una serie de elementos culturales y vocablos ostensiblemente polinesios. Asimismo, la presencia de unas mscaras talladas en madera que tenan incrustadas en los ojos monedas chinas de bronce (encontradas en la franja fronteriza USA-Canad), las tcnicas de cloison, restos cermicos de vasijas y figurillas cuyas semejanzas esttica y cronolgica con las de la cultura Jomon del Japn son muy grandes, y por supuesto, la abundancia de mapas (entre otros elementos) estudiados por Gustavo Vargas (Vid. Fu Sang) en la ltima dcada, no dejan lugar a dudas de contactos con oriente en tiempos precolombinos, como tambin evidencian su realizacin tarda, para efectos de conformacin de las culturas. Las hiptesis transatlnticas tambin se han explorado: una de ellas, la Ra I, hecha de papiro, al no soportar la salinidad, se desintegr en el mar: la Ra II, en cambio, alcanz las Antillas Menores desde las Islas Canarias, con la salvedad de que el material de esta segunda embarcacin fue hecha de totora (junco) del Titicaca y tejida por aymaras bolivianos (la ruta recuerda mucho el viaje del que habla "El Inca" Garcilaso de la Vega en el apartado III, Libro Primero de sus Comentarios reales). Otra, que tambin ha tratado de demostrar la navegacin primitiva, es la expedicin Atlantis en balsas de troncos unidos con cuerdas de fibras vegetales y velmenes, aunque aprovechando fundamentalmente las corrientes marinas desde el norte de frica hacia Amrica.
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P. Rivet, Los orgenes del hombre americano, Mxico, FCE, 1981, p. 59.

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en un principio pasaron los monos y antropomorfos americanos que, evolucionando hasta la bestializacin en un nuevo medio, habran dado origen a los antropoides del Viejo Mundo; despus, un primer enjambre humano, oriundo del Tetraprotohomo, del que descendera el Homo heilderbergensis, y un segundo enjambre derivado del Triprotohomo, del que descendera el Pitecanthropus. La cuarta migracin se habra realizado en la poca mioceno-plioceno-cuaternaria, hacia Amrica del Norte; el Protohomo o sus descendientes, en la segunda mitad del Plioceno, habran llegado hasta el Asia, donde algunos, a consecuencia de una evolucin local, engendraron la raza monglica, mientras que los otros, llegando hasta Europa, formaron la raza blanca caucsica. El Homo neanderthalensis sera una rama divergente y extinguida de este grupo entrado en vas de bestializacin. Por lo que toca a las poblaciones negro-australoides, Ameghino las hace descender, en un principio, de la migracin precedente del Triprotohomo, las entronca despus en el linaje Protohomo.7

Por supuesto los paleontlogos no aceptaron ni en su momento, ni hoy, la hiptesis autoctonista que vena a demostrar la falsedad de todas las anterior y posteriormente elaboradas. Un anlisis antropofsico bast para determinar que: el fmur no era humano y el atlas corresponde con el tipo de una mujer piamontesa (el Tetraprotohomo estaba desacreditado); el crneo del Diprotohomo fue una proyeccin fantstica del argentino; y, por ltimo, los restos del Protohomo presentan deformaciones artificiales merced a prcticas culturales patagonesas. Por ltimo, las pruebas de radiocarbono y otras aportaciones de la geologa, demuestran que la presencia del hombre americano no puede remontarse ms all del fin del pleistoceno y, quiz an, de los fines del paleoltico.

2.3 EL HOMBRE BLANCO EN AMRICA ANTES DE COLN Hoy da, ningn cientfico social niega la presencia del hombre blanco en Amrica antes de los viajes colombinos; tampoco alguno de ellos estara en disposicin de argumentar su trascendencia en la conformacin de las culturas. En efecto, Islandia comenz a ser poblada por noruegos desde el ao 874 de nuestra era, mediante una emigracin de extranjeros y marinos que dur hasta 960, desplazados de su lugar de origen por presiones demogrficas (?) En 985, Bjarne Herjolfsson, navegando desde Islandia a Groenlandia, perdi rumbo en el mar y fue a dar a una tierras boscosas, bajas y onduladas, que nada tenan que ver con Groenlandia: montaosa y sin vegetacin arbrea. Recorri parte de aquellas costas sin desembarcar y regres hasta alcanzar Groenlandia. Poco tiempo despus, quiz en 987, Leif Ericsson compr el barco de Bjarne, y acompaado de 35 hombres se dirigi hacia las nuevas tierras, desde Groenlandia al oeste. Primero toc en un lugar con numerosos glaciares, inhspito, al que puso el nombre de Helluland, posiblemente al sur de la isla de Baffin; de all gir hacia el sur y
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P. Rivet, op. cit., pp. 61-62.

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encontr una costa llana y arenosa, tras la que se extendan grandes bosques, a la que llam Markland, posiblemente la pennsula del Labrados. Sigui ms al sur y lleg al lugar que bautiz Vinland, ahora Terranova, rico en pastos y pesca. Poco tiempo despus algunas familias salieron de Groenlandia para establecerse en las tierras recin descubiertas, con animales y semillas. Construyeron casas y establos y permanecieron algunos decenios.8 Al respecto, resulta incontrovertible que estos primeros colonizadores europeos tuvieron contactos con los nativos quienes, presumiblemente, eran cazadores-recolectores-pescadores. Por supuesto, la trascendencia cultural de los contactos no se ha evaluado aunque en primera instancia se niega. El eplogo de estos contactos tempraneros se agota en la noticia de que abandonaron tierras americanas debido a causas desconocidas.

2. 4 BERINGIA: EL ORIGEN NICO A pesar de que cuando se afirma que el hombre americano provino de Asia, casi siempre se piensa en Ales Hrdlicka, el nmero de cientficos simpatizantes que han comulgado con la hiptesis y la han reforzado, es numeroso: C. Chard, W. Laughlin, L. Giddings, D. Anderson, H. West, A. Okladnikov, G. Reletz, V. Alexeiev, S. Arutyunov, Enrique Juan Palacios y muchos otros ms.9 A. Hrdlicka, con apoyo en diversas ciencias, realiz un estudio explicativo que sali de lo conjetural e hipottico para plantear toda una tesis slida y seera para ulteriores investigaciones. Una de las primeras evidencias la proporcion la geologa: la contigidad continental; otra, la historia natural: las glaciaciones; una ms, la arqueologa y la paleontologa: la distribucin de restos lticos y de animales cuyas mayores antigedades se localizan en el norte; otra, los rasgos anatmicomorfolgicos-fisiolgicos afines entre asiticos y amerindios; y, por ltimo, una serie de elementos culturales que proporcionan afinidad a los aborgenes americanos. Discutidos ms tarde, fueron, sin embargo, elementos novedosos cuyos soportes tericos y comprobatorios fueron sumndose a lo largo de la primera mitad del siglo XX para proporcionarle cientificidad a la tesis. En efecto, un vistazo al globo terrqueo nos dice de la cercana entre los extremos noreste asitico y noroeste americano; asimismo, la geologa ha determinado que la va del Estrecho de Bering y del rosario de las Aleutianas se hallaban libres de hielo hacia finales del cuaternario, justamente en el perodo en que los hechos prehistricos, mostrados por A. Hrdlicka, atestiguan la aparicin del hombre en Amrica. Una primera evidencia, segn este sabio profesor de Washington, era la asombrosa correspondencia del biotipo amerindio con el prototipo de las actuales poblaciones siberianas, mongolas, tibetanas, koreanas, japonesas,
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J. Luis Lorenzo, op. cit., pp. 25-26. De ellos, quiz el ms contemporneo, N. N. Dikov. Vase, de l, "El paleoltico de Kamchatka y de Chukotka en relacin con el problema de los

pobladores de Amrica", en Alba Gonzlez Jcome, op. cit., pp. 47-53.

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filipinas y chinoocidentales, las cuales hace descender de una misma raza fundamental no homognea (diversidad de subtipos, de lenguas, de desarrollo cultural en general): dolicoceflicos, braquiceflicos y esquimales que penetraron en diversas oleadas al continente y que, pese a sus diferencias estructurales, etnogrficas, sociolgicas y lingsticas, conservaron ciertos caracteres afines que hablan de un origen comn general. A. Hrdlicka fij su atencin en el biotipo amerindio y encontr afinidades (caracteres exteriores) con los asiticos: piel amarillenta, ojos rasgados y oscuros, cabello oscuro y lacio, carencia de pilosidad en la cara, pmulos prominentes, mancha supracoxgea (monglica), tipo sanguneo "O". Por otro lado, Hrdlicka insiste en que, a pesar de sus desemejanzas fonticas, lxicas y morfolgicas, las lenguas indias son todas polisintticas y tienen de comn la complejidad gramatical, las ideas de gnero, la formacin de los nombres numerales, los modos de pluralidad, la formacin y la funcin de los prefijos y los sufijos, el valor relativo del pronombre, la diferencia entre el habla de los dos sexos10 lo cual lo induce a pensar en un primitivo parentesco cuya antigedad debe establecerse con anterioridad al poblamiento americano. Un tercer bloque de evidencias presentado por Hrdlicka lo constituye un conjunto de caracteres culturales comunes a los amerindios: las tcnicas de la piedra, de la arcilla, de la madera y del hueso, en el tejido y en la cestera, en los mtodos de obtencin del fuego, en el vestido, en la limitacin del mobiliario, en la agricultura, en los juegos, en la medicina, en la religin, en el folklore, en la organizacin social, en las costumbres de guerra y en otros aspectos importantes de la vida india.11 Sin embargo, la propuesta original debi recibir mayores soportes y, por supuesto, revisiones crticas y oposiciones. As se gest la va multilineal del origen del hombre americano.

2. 5 EL ORIGEN MLTIPLE En efecto, hoy da muchos antroplogos estn de acuerdo en aceptar en que el continente americano fue poblado hace miles de aos (20 000 para P. Rivet; 25 000 para Romn Pia Chan; 40 000 para Juan Comas) por una serie de oleadas de recolectores- cazadores (industria de cantos rodados, ndulos y lascas) que
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P. Rivet, op. cit., p. 76. Ibidem, p. 77.

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penetraron, va terrestre, por el Estrecho de Bering merced a un corredor natural generado por las glaciaciones que permitieron, en esa zona, la formacin de estepas y bosques. Su dispersin hacia tierras sureas obedeci a la movilidad de una caza menor, preferentemente (a despecho de quienes suponen que la caza bsica era de rincoterios, mamutes, mastodontes, rsidos primitivos y otros a los cuales con su tecnologa no podra enfrentar sin grandes riesgos y por los cuales opt si los encontraba viejos, enfermos o heridos) y a la bsqueda de regiones ms aptas para vivir. Mientras esto ocurra, otras oleadas, quiz con una industria ms desarrollada, hicieron su aparicin y entre ellos estaba el grupo que sembr el germen de las industrias Folsom, Clovis y Sanda y cuya movilidad sigui un curso parecido (la posibilidad de mestizaje entre los inmigrantes no puede ser descartada). Otras migraciones tampoco deben descartarse, sobre todo a la luz de una industria microltica y de cermica que carece de antecedentes (aunque la va de llegada debi ser transpacfica).12 Paul Rivet, Juan Comas, Romn Pia Chan y muchos otros, comparten la idea de un poblamiento americano por esta va, pero tambin estn ciertos en que hubo otras migraciones. Tambin comparten la crtica a los datos empricos en los cuales se apoya la tesis del origen nico. En efecto, cuando los espaoles entraron en contacto con las nuevas tierras, encontraron que los indios desconocan el arroz, el trigo, el centeno, el torno del alfarero, la utilizacin -que no el principio- de la rueda, el vidrio; el cobre tena un uso muy limitado. Con estas evidencias podra echarse por tierra que en el poblamiento americano hubieran participado e incidido, de manera definitiva y temprana, judos, cananeos, fenicios, egipcios, babilonios y, por supuesto, chinos, japoneses y euroasiticos. Por qu? porque resultara inadmisible que inmigrantes que conocieran esos elementos civilizatorios no los hubieran llevado a las nuevas tierras por ellos conocidas y pobladas. Por otro lado, en A. Hrdlicka es evidente que los caracteres externos presentados como evidencia de la unidad amerindia-asitica, cae por su propio peso cuando se comparan las estaturas de un yaqui o un patagons con la de un aymara o un marak;13 la forma de la cara y el crneo entre un guajiro o un maya difiere enormidades frente a los de un patagn o un botocudo; el color de piel tampoco es homogneo puesto que vara desde un color amarillo plido o moreno amarillento hasta morenos profundamente oscurecidos; el tipo sanguneo "O" tampoco se torna concluyente, toda vez que los predominantes en asiticos son ms bien el "B" y el "A". La mancha monglica es ms universal (y ms peripacfica que americano-asitica) de lo que supuso el eminente sabio. Asimismo, Franz Boaz se encarg de demostrar, desde 1911, que no existe un carcter comn a las lenguas amerindias. Por ltimo, al apelar a los caracteres culturales demuestra que los elementos seleccionados lo mismo lo llevan a formular la unidad amerindia-asitica tanto como la unidad amerindia-universal, justo lo opuesto a su propsito central en su hiptesis. Al respecto, Rivet nos dice, para concluir: Los verdaderos parentescos culturales no pueden establecerse sino
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La hiptesis debe tomarse con reservas. Vid. Romn Pia Chan, la "Introduccin" de Un modelo, supracitado.

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No desconozco la contraargumentacin que centra la explicacin en el papel que juega el medio ambiente y la alimentacin para descartar una afirmacin como la asentada; simplemente se plantea como un ejemplo de la misma calidad e intencin que el propuesto.

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con particularidades precisas, con similitudes de formas y mejor an de tcnicas. Estudiada desde este punto de vista, la etnografa americana muestra, entre las diversas tribus, diferencias tan grandes como las que hemos observado en los caracteres fsicos y lingsticos.14 Por supuesto, no se trata de refutar la simplicidad, la naturalidad y la lgica del poblamiento por Bering porque existen un gran nmero de evidencias que van en su apoyo; sin embargo, no basta a los poligenistas para demostrar la diversidad biolgica y cultural del amerindio. Precisamente, parecen reforzar la tesis de cierta presencia australiana en Amrica desde pocas tempranas: caracteres craneales australianos en patagoneses; tipo sanguneo "O" predominante en australianos y amerindios; ignorancia de la cermica y la hamaca; construccin de chozas en forma de colmena; uso de mantas de piel; trenzado en espiral; empleo de barcas fabricadas con pedazos de corteza cosidos unos con otros; similitudes rituales; el fijamiento del hacha en el ojo de un bastn flexible doblado en forma de horquilla, entre fueguinos, refleja bastante similitud con australianos; la fabricacin de la piragua con balancn; el uso y la fabricacin de armas arrojadizas parecidas al boomerang entre los payagua, los cayap, los antiguos mesoamericanos, los hopis y los gabrieleos bajacalifornianos, Un anlisis de los grupos lingsticos, ha devenido ms contundente para Rivet porque ha encontrado 93 correspondencias entre el grupo con y lenguas australianas. Rivet apunta que Todos estos hechos demuestran que la migracin australiana hacia Amrica se efectu en poca muy remota, y que es originaria verosmilmente de la parte oriental de esta gran isla .15 Claro, la influencia australiana es ms notable en el cono sur, apunt el cientfico. Sin embargo, esto planteaba la interrogante: en caso de ser admitida esta otra va, cmo demostrarlo? Suponer el poblamiento por mar no es muy admisible, a pesar de que se sabe que las corrientes marinas pueden arrastrar embarcaciones desde Asia (Polinesia) hasta Amrica del Norte. Sin embargo, es probable que se haya utilizado el corredor insular que va desde Tasmania hasta la Tierra de Graham en el extremo sur del Pacfico quiz facilitado an ms por condiciones climatolgicas ms benignas en el rea hacia 6 000 aos antes de nuestros das (recurdese que nos encontramos en un interglaciar); esta tesis, propuesta por Mndez Correa, pese a su lgica, carece de soportes arqueolgicos. En apoyo a esta hiptesis poligenista, es mucho ms importante el elemento melansico en Amrica, representado por el tipo tnico paleoamericano o de Lagoa Santa cuya localizacin se extiende desde la Baja California en el norte hasta la Argentina en el Sur y que se encuentra emparentado con el tipo hipsidolicocfalo o dolico-acrocfalo de Biasutti y Mochi, dominante en Melanesia: la antropometra, el estudio de los grupos sanguneos, el factor rhesus (Rh), y la etnografa de Graebner, E. Nordenskild y del Padre Schmidt, as lo demuestran. En efecto, las afinidades se manifiestan en: la cerbatana, propulsor o tiradera, macana anular o estrellada, arco, arco de balas, honda, lazo, azuela de mango a codado, bastn-balancn para el transporte de cargas, puente de bejucos, remo en forma de muleta, embarcacin hecha con haces de caas, balsa, canoa doble, canoa con balancn, decoracin de proa con dibujos de ojos, casa en los rboles, caza sobre
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P. Rivet, op. cit., pp. 76-77. Ibidem, pp. 102-103.

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pilotes, piezas de cermica en la cima de la casa, mortero de madera, asiento y almohada de madera, hamaca, mosquitero, cepillo para los cabellos, peine compuesto, abrigo de fibras vegetales contra la lluvia, vestido de corteza y maza para su fabricacin, poncho, malla sin nudos, procedimiento de tejido, tintura ikatten y planghi, funda para el pene, ornamento nasal, placa pectoral, decoloracin artificial de pjaros vivos (tapirage), quipu, cuenca de concha, tambor de madera con membrana de piel, arco musical, bastn de ritmo, flauta de pan, tablilla para juego con cpulas, zancos, zumbador o bramadera (churinga), colador, juego tika, preparacin de bebidas alcohlicas por masticacin de tubrculos o de granos, mezcla de cal a ciertas sustancias para masticacin, cultivo en terrazas con irrigacin, pesca con empleo de venenos, Couvade, empleo de conchas como ofrendas y como monedas, danzas con mscaras, potlach, salutacin lacrimosa, mitos diversos, deformacin de la pantorrilla por medio de ligaduras, amputacin de falanges en signo de duelo, trepanacin, incrustaciones diversas en los dientes, ennegrecimiento de los dientes, tatuajes, sangras por medio de un arco.16 Las afinidades lingsticas, como lo probara con el grupo hoka, terminaron por despejar dudas Rivet, termina asentando, sobre la base de los trabajos de E. Nordenskild, 1. El paralelo entre las civilizaciones americanas y ocenicas muestra que todos los elementos culturales comunes son melansicos, aun cuando se encuentren tambin en Polinesia; 2. La inmensa mayora de los elementos melansicos sealados en Amrica del Norte se encuentran en Amrica del Sur, mientras que muchos elementos ocenicos sud-americanos no tienen sus correspondientes en Amrica del Norte; 3. Se encuentran los elementos culturales melansicos especialmente entre las tribus de la costa noroeste, en Amrica del Norte, en la hoya amaznica y en el territorio colombiano, en Amrica del Sur, siendo en estas dos regiones sur-americanas donde dichos elementos son ms numerosos a la par que presentan un desarrollo ms rico de formas.17 La conclusin obligada: el grupo melansico es el que ms ha influido en la conformacin del mosaico cultural americano en tanto que los elementos civilizatorios de este grupo, corresponden con la distribucin del biotipo de Lagoa Santa. Ahora, quiz el problema es explicar de qu manera pudo hacerse presente este grupo en Amrica. Rivet, sobre la base de otros estudios etnogrficos, y rastreando la distribucin de los rasgos culturales se apoya en la pericia que los melanesios han posedo, por su ubicacin geogrfica, en materia de navegacin y que se convierte en el eje explicativo de sus posibles arribos a costas americanas aprovechando, adems, las corrientes martimas que se desplazan desde surasia hasta Amrica

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Ibidem, pp. 120-123. P. Rivet, op. cit., p. 124.

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2. 6 ACERCA DEL CONCEPTO DE MESOAMRICA (REVISIN)

OBJETIVOS PARTICULARES: 2.1 Conocer el contenido del concepto "Mesoamrica" a travs de ensayos y artculos de diferentes investigadores. 2.2 Discutir acerca de la validez terica del concepto "Mesoamrica". El trmino fue propuesto por vez primera por Paul Kirchhoff, hacia 1943, en un trabajo que titul "Mesoamrica: sus lmites geogrficos, composicin tnica y caracteres culturales",18 un documento que, a decir de su autor, Fue un intento de sealar lo que tenan en comn los pueblos y las culturas de una determinada parte del Continente Americano, y lo que los separaba de los dems. Para lograr este propsito me impuse la limitacin de enumerar slo aquellos rasgos culturales que eran propiedad exclusiva de esos pueblos, sin intentar hacer una caracterizacin de la totalidad de su vida cultural. Por la aplicacin rigurosa de este principio no se mencionan en mi trabajo rasgos tan fundamentales y caractersticos de la civilizacin mesoamericana como la pirmide, ni se analiza la configuracin y estructuracin de esa civilizacin que, obviamente es ms que la suma de sus partes. Falta tambin la divisin de esa "superrea" en reas culturales que se distinguen no slo por la presencia o ausencia de determinados elementos, sino por el grado de desarrollo y complejidad que han alcanzado, siendo las ms tpicamente mesoamericanas, las ms desarrolladas y complejas. Falta, en fin, la profundidad histrica que la orientacin misma de esta clase de trabajo implica, esto es la aplicacin de los mismos principios a pocas anteriores, retrocediendo paso por paso hasta la formacin misma de la civilizacin mesoamericana. Conceb este estudio como el primero de una serie de investigaciones que trata sucesivamente de estos problemas, anticipando que la mayor parte de esta tarea deberan tomarla otros a su cargo. En esta esperanza qued defraudado, pues mientras que muchos han aceptado el concepto Mesoamrica, ninguno, que yo sepa, lo ha hecho de una crtica constructiva o la ha aplicado o desarrollado sistemticamente.19

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Vid. Jorge A. Viv, et al., Una definicin de mesoamrica , Mxico, IIA-UNAM, 1982, pp. 92-107. CEPAENAH de la ENAH-INAH, se dio a la tarea

de publicarlo aislado en reimpresiones frecuentes. El documento, por otro lado, es un informe (obligado) de resultados parciales de una serie de estudios iniciados por el Comit Internacional para el Estudio de Distribuciones Culturales en Amrica (CIEDCA), creado por el XXVII Congreso Internacional de Americanistas.
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P. Kirchhoff, Introduccin a "Mesoamrica, suplemento de la revista Tlatoani, Mxico, ENAH, 1960.

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El ensayo fue y sigue siendo el punto de partida para la definicin del rea cultural por cuanto centrado en los materiales etnogrficos del siglo XVI y su localizacin espacial. Uno de los resultados notables fue la observacin de ocurrencias constantes de algunas caractersticas: con el auxilio de un mapeo concienzudo, encontr que los elementos culturales se distribuan de maneras especficas en regiones geogrficas delimitadas y, adems, asociados con grupos lingsticos determinados. Con los resultados a la mano, emprendi una crtica contra los americanistas que haban privilegiado los criterios biogeogrficos y geopolticos para clasificar a las culturas indgenas.

2.6.1 LOS LMITES GEOGRFICOS Y LOS GRUPOS ETNOLINGSTICOS. En efecto, Kirchhoff empieza reconociendo dos tipos de clasificacin de las culturas indgenas conforme con el criterio geogrfico. EL PRIMER TIPO DE CLASIFICACIN GEOGRFICA ha apelado a la geopoltica. La mayor parte de quienes la aceptan, optan por: a) dividir al continente simplemente en Norte y Sudamrica, y b) aceptar la anterior divisin, pero intercalando una tercera que llaman "Mxico y Centroamrica" o estableciendo una Middle America. Los que aceptan la primera, establecen una frontera el Ro San Juan entre Costa Rica y Nicaragua. Los que se inscriben en el segundo caso y sustentan la existencia de "Mxico y Centroamrica, incluyen el territorio que va desde la frontera norte de los Estados Unidos Mexicanos hasta la frontera oriental de Panam; en cambio, los que destacan Middle America aceptan casi toda la regin anterior aunque se excluye unas veces el norte de Mxico y otras veces se incluye a las Antillas. El problema que tiene este primer tipo de clasificacin es que la geografa no apela a fronteras culturales y en esas macrorregiones quedan atrapadas lo mismo fueguinos e incas cuyo desarrollo econmico, sociopoltico y cultural muy escasa correlacin tienen entre s; en otro ejemplo, los misquitos estn culturalmente ms prximos a los chibchas atrapados en sudamrica. Asimismo, los shoshones ni con mucho comparten elementos culturales con los mexicas o los quichs. La unidad geogrfica, de ninguna manera garantiza unidad cultural. EL SEGUNDO TIPO DE CLASIFICACIN GEOGRFICA, recurre al establecimiento de cinco grandes zonas, incorporando un criterio socioeconmico:
1. Los recolectores, cazadores y pescadores de norteamrica. 2. Los cultivadores inferiores de Norteamrica. 3. Los cultivadores superiores ("Altas Culturas"). 4. Los cultivadores inferiores de sudamrica. 5. Los recolectores y cazadores de Sudamrica.20

Este tipo de clasificacin, pese a que es escasamente especfico por cuanto incorpora culturas con desarrollo dispar, tiene la virtud de "permitir" la individualidad de las reas culturales tal y como P. Kirchhoff las entenda, como "conjunto de tribus

20

P. Kirchhoff, op. cit., p. 93.

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con una cultura no slo superficial sino bsicamente semejante".21 Esto, por supuesto, tiene tambin la bondad de permitir el agrupamiento en "superreas" (como Mesoamrica) y dividir en "subreas" (como The Greater Southwest y Aridoamrica, dentro de "Los Cultivadores Inferiores de Norteamrica"). Los lmites geogrficos que estableci Kirchhoff, sobre la base de los caracteres culturales y la composicin etnolingstica, fueron: al norte, la lnea que va desde el Ro Sinaloa y Pnuco, con una invaginacin en la meseta central para pasar por el Ro Lerma;22 y al sur, desde la desembocadura del Motagua hasta el Golfo de Nicoya (pasando por el lago Nicaragua) en Nicaragua. En este espacio territorial, el autor reconoci tribus cuyas familias lingsticas podran agruparse en cinco grupos perfectamente diferenciados: 1. El macromayense o macromayanca (zoque, maya, totonaco, huave). 2. El Macro-otomangue (otom, chochopopoloca, mixteca, la familia chorotegamangue [grupo otomangue], trique, zapoteca y chinanteca. 3. El grupo hokano [de Sapir] compuesto por Tlappaneca-subtiaba. 4. El grupo nahua-yutoazteca (cora, huichol, nahua, nahuatl). 5. Grupo lingstico de lenguas no clasificadas (lenca, cuitlateca, purpecha). Todo esto demuestra la realidad de Mesoamrica como una regin cuyos habitantes, tanto los inmigrantes muy antiguos como los relativamente recientes, se vieron unidos por una historia comn que los enfrent como un conjunto a otras tribus del Continente, quedando sus movimiento migratorios confinados por regla general dentro de sus lmites geogrficos una vez entrados en la rbita de Mesoamrica.23

2.6.2 LOS CARACTERES CULTURALES. Kirchhoff, conforme con los avances del CIEDCA, reconoci tres grupos de distribucin de caracteres culturales: GRUPO I. ELEMENTOS MESOAMERICANOS: coa; chinampas; cultivo y uso de la cha para beber y dar lustre a pinturas; cultivo de maguey para aguamiel, arrope, pulque o papel; cultivo de cacao; molienda del maz cocido con ceniza o cal; balas de barro para cerbatanas; bezotes, ajorcas y otros adornos de barro; obsidiana pulimentada; espejos de pirita; buriles y taladros de cobre y piedra para taladrar; uso de pelo de conejo y plumas para decorar tejidos; macuahuitle (macanas con navajas de obsidiana o de pedernal); ixcahuipilli, quechqumitl y taparrabos; chimalli con dos asas; tocados para el pelo; uso del cactli con talonera; vestidos de una pieza para guerreros; uso diferencial del tilmaitl; basamentos piramidales; estucado en pisos y
21

Ibidem, 94. La frontera norte, como se ha demostrado tuvo ms movilidad e "inseguridad" merced a la colindancia con aridoamrica y las invasiones

22

frecuentes de los cazadores recolectores y cultivadores inferiores hacia regiones agrcolas en pocas de escasez.
23

Ibidem, pp. 95-96.

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cermica; juego de pelota; escritura jeroglfica; sistema de numeracin vigesimal; cdices plegados; uso del tonalmatl y del tonalpohualli; festividades rituales; uso de la tona o del nahual; sacrificio de codornices; formas de sacrificio y autosacrificio humanos; juego del volador; deidades comunes (Tlloc, Huehuetotl); existencia de inframundos y cielos; ingestin ritual del agua con que se lav al muerto; tianquistli; xochitlyotl; mercaderes que a la vez eran espas y guerreros; estratificacin militar. GRUPO II. ELEMENTOS COMUNES A MESOAMRICA Y A OTRAS SUPERREAS CULTURALES DE AMRICA. Es decir, Mesoamrica comparti con: a) Sureste, suroeste, chibchas, y rea andina: el cultivo de la cermica; b) Sureste, suroeste, chibchas, rea andina y la amazonia noroccidental: cultivo de maz, frijol y calabaza; c) Sureste, chibchas, rea andina: sacrificio humano; d) Sureste, chibchas, rea andina y amazonia noroccidental: cultivo de la patata (?), cerbatana, trofeos de cabeza; e) Sureste, chibchas, amazonia: canibalismo (al menos en su expresin ritual); f) Sureste, rea andina, amazonia noroccidental: confesin; g) Suroeste, chibchas y rea andina: cultivo en manos de los hombres; construcciones de piedra o barro; sandalias; h) Suroeste, chibchas, rea andina, amazonia noroccidental: cultivo del algodn; i) Chibcha, rea andina: terrazamientos para cultivo; balsas de calabaza (sur mesoamericano); j) Chibcha, rea andina y amazonia noroccidental: cultivo de yuca dulce, chile, pia, aguacate, papaya, zapote, diversas variedades de ciruelas o jobos; pero mudo cebado, pato; escudos entretejidos, picas; metalurgia; calzadas empedradas; mercados; k) rea andina: clanes tipo calpulli-ayllu; sacar el corazn a hombres vivos en sacrificios; rociar santuarios con la sangre de los sacrificados. Aqu tambin se encontraron elementos comunes a los cultivadores superiores de mesoamrica y a los inferiores de la amazonia: aventador de cestera; platones planos de barro para cocer (comal); juego con pelotas de hule que no se pueden tocar con la mano; tambor de madera con lengetas. Y un grupo ms, con elementos comunes con cazadores-recolectores: horno subterrneo y bao de vapor. GRUPO III. ELEMENTOS AUSENTES EN MESOAMRICA: Adorno al borde de la oreja (sureste, chibcha); clanes matrilineales (sureste, suroeste, chibcha y amazonia noroccidental); beber los huesos molidos de parientes muertos (sureste, suroeste, chibchas y amazonia noroccidental); armas envenenadas (suroeste, chibchas, amazonia); cultivo de coca (chibchas, rea andina); cultivo de palmeras (chibchas, rea andina, amazonia). En lo general, la propuesta de Kirchhoff fue aceptada, aunque dcadas ms tardes, luego de una de las mltiples revisiones a que fue sometido el listado, se redujo. Julio Csar Oliv Negrete admiti slo 49 de los 57 propuestos originalmente y consider, como especficos de la civilizacin: las chinampas -cuyo valor diagnstico, sin embargo, es indiscutible-, las pirmides escalonadas -que, por cierto

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Kichhoff crey posteriormente (1960) haber omitido- los pisos de estuco y los patios con anillos para el juego de pelota -cuya verdadera importancia deriva de la organizacin sociopoltica que presupone-, la escritura jeroglfica -elemento fundamental-, el sistema matemtico con valores posicionales, los libros-biombo, los anales histricos y los mapas -que corresponden al mismo complejo de la escritura-, as como el sistema calendrico que combina los perodos lunar y solar sobre la base del 20 y del 13. Agregara [prosigue] la existencia de un panten (serie de deidades) cuya verdadera importancia es la institucionalidad religiosa y la existencia de mercados -que revela la economa d e intercambio-, as como las rdenes militares y la guerra [que] se asocian a la institucionalizacin de la violencia, para imponerse y extorsionar poltica y econmicamente.24 El mismo Oliv Negrete, en su trabajo, expuso: Ya es necesario recapitular y los hago de la siguiente forma: Mesoamrica fue un concepto provisional que no lleg a completarse bajo sus propios principios metodolgicos. De los elementos culturales sealados por Kirchhoff como exclusivamente mesoamericanos, pocos son aprovechables dentro de las investigaciones arqueolgicas, y tienen entre s un peso diferente, lo que en general es propio de la teora de las reas culturales. No se ha entendido con claridad el carcter diagramtico del concepto wissleriano de rea cultural, a la luz de la metodologa del propio Wissler, aplicada por Kirchhoff como criterio para definir Mesoamrica. De acuerdo con ese carcter diagramtico, debera haberse aspirado a establecer centros o focos culturales, que, por otra parte, en su mayora nos eran conocidos por las fuentes de la historia antigua de Mxico, pero otros, por ejemplo, los correspondientes a los olmecas y a la civilizacin zapoteca, han sido revelados por las investigaciones arqueolgicas y etnohistricas modernas. En nuestra praxis cientfica, el concepto de Mesoamrica arraig profundamente, lo que demuestra su necesidad, aun cuando puede llevar a confusiones. Frecuentemente se habla de Mesoamrica como una unidad social objetiva e histrica, como una antigua patria o una nacionalidad incipiente. As, hasta en los libros de texto ahora se habla de los mesoamericanos como si fueran nuestros antepasados nacionales. Esto nos permite darnos cuenta de que hemos dado otra connotacin al trmino, ms all de los que permiten sus bases metodolgicas y sus propsitos, en tanto que es producto de las herramientas intelectuales de las reas culturales bajo un difusionismo moderado y una idealizacin de la cultura. La idea de Mesoamrica puede mantenerse como una realidad objetiva con independencia de la metodologa de la distribucin de los rasgos culturales; tiene semejanza con los conceptos de Mesopotamia
24

J. C. Oliv N. "El concepto arqueolgico de mesoamrica", en E. Nalda, op. cit., pp. 42-43.

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o de Egipto, con una connotacin geogrfica a la vez que cultural; nos refiere a una regin determinada de la Tierra y a un tiempo en que naci y se desenvolvi una tradicin civilizada especfica, con rasgos inconfundibles, que podramos entender con Tonybee o Spengler, como fenmenos nicos, irreductibles a una explicacin cientfica, si por ciencia entendemos el conocimiento de lo general; pero que tambin podemos estudiar, con un criterio cientfico y dialctico, como fases del desenvolvimiento de la humanidad, que pudo originar de manera independiente la civilizacin del Viejo y del Nuevo mundos. Ese estudio de las primeras civilizaciones debe hacerse con un criterio que las articule dentro del todo de la historia universal y para m slo el materialismo dialctico puede dar una respuesta adecuada a esa premisa, obligndonos a investigar las bases materiales de esas civilizaciones, es decir, sus relaciones de produccin y de distribucin y, en forma derivada, su organizacin social y su ideologa. Esto sin descuidar los datos que nos permitan establecer la variabilidad, como lo especfico dentro de lo general. El marco conceptual adecuado a ese tipo de estudios contempla la periodizacin de la historia de la humanidad, a travs de etapas de transformacin que se distinguen por el desarrollo de una nueva formacin socioeconmica, generada por un modo de produccin especfico. Dichos conceptos -formacin socioeconmica y modos de produccin- se concierten en primordiales bajo ese enfoque. Su caracterizacin y problemtica quedan por mucho fuera del presente trabajo. Sigue siendo vlida, en el estado actual de los conocimientos arqueolgicos, la tesis del desarrollo independiente de la civilizacin americana, pero los nexos entre sus dos grandes cimas, Mesoamrica y el rea andina, continan an sin aclarar, por lo que no es descartable la hiptesis de otra cotradicin ms amplia que la de Mesoamrica, Amrica Nuclear o Amrica Media en el sentido de Kroeber. Fuera de esta hiptesis, hay datos suficientes, por el avance de las tcnicas arqueolgicas, para conocer en lneas generales los orgenes y desarrollo de la civilizacin que seguiremos llamando mesoamericana, como fenmeno cultural, no como nacionalidad, ni como concepto de organizacin social. As, Mesoamrica, en la arqueologa, demarca un escenario que muestra el interjuego de una civilizacin especfica, cuyos antecedentes tambin interesa aclarar. En este sentido, el concepto es perdurable y seala la gran aportacin de Kirchhoff. Sin embargo, para conocer mejor la estructura y la dinmica de esa civilizacin, hay que aplicar las tcnicas arqueolgicas cada vez ms precisas, bajo un marco terico diferente al de la distribucin de elementos culturales.25

25

Idem, pp. 45-46.

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BIBLIOGRAFA

DIKOV, N. N., "El paleoltico de Kamchatka y de Chukotka en relacin con el problema de los pobladores de Amrica", en A. Gonzlez Jcome (comp.), Orgenes del hombre americano, Mxico, Sep, 1987. GONZLEZ Jcome, Alba (comp.), Orgenes del hombre americano, Mxico, Sep, 1987. LORENZO, J. L., "Historia de la prehistoria de Mxico", en A. Gonzlez Jcome (Comp.), Orgenes del hombre americano, Mxico, SEP, 1988. OGORMAN, Edmundo Cuatro historiadores de Indias, Mxico, CNCA-Alianza Editorial Mexicana, 1989. PALERM, ngel, Antropologa y marxismo, Mxico, Nueva Imagen, 1989. PIA Chan, Romn, "Introduccin" a Un modelo de evolucin social y cultural para Mesoamrica, Mxico, INAH, s/f. RIVET, Paul, Los orgenes del hombre americano, Mxico. FCE, 1981.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS: LECTURAS: E. O'Gorman, Cuatro historiadores de indias, CNCA-Alianza Editorial Mexicana, Mxico, 1989, pp. 121-173. P. Rivet, Los orgenes del hombre americano, Mxico. FCE, 1981 (preferentemente todo el texto). Jos L. Lorenzo, "Historia de la prehistoria de Mxico, en Alba Gonzlez Jcome (comp.), Los orgenes del hombre americano, Mxico, SEP, pp. 21-37. Demetrio Sodi M., Las grandes culturas de Mesoamrica, Mxico, Biblioteca del Oficial Mexicano, 1981, pp. 12-19. P. Kirchhoff, "Mesoamrica", en Jorge A. Viv et al., Una definicin de Mesoamrica, Mxico, IIA-UNAM, 1982 (tambin se recomienda el texto de Jaime Litvak King aqu incluido).

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Romn Pia Chan, "Introduccin" a Un modelo de evolucin social y cultural para mesoamrica, Mxico, INAH, s/f. (mecanoscrito). Juan Comas, Origen de las culturas precolombinas, Mxico, SEP-Setentas. Enrique Nalda, "Qu es lo que define Mesoamrica?", en E. Nalda, et al., La validez terica del concepto mesoamrica, Mxico, INAH, 1990, pp. 11-20. Julio Csar Oliv Negrete, "El concepto arqueolgico de mesoamrica", en E. Nalda, et al., op. cit., pp. 35-49. OTROS RECURSOS: a) Visita a las salas "Orgenes" y del Museo Nacional de Antropologa e Historia. b) Video-debate con el documental "Orgenes del Hombre Americano" producido por la Unidad de Televisin Educativa de la SEP. Dos videodocumentales ms: las partes I y II de "La Expedicin Atlantis".

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