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ROUSSEAU - Du contrat social ou Principes du droit politique (1762) Essai en quatre parties Dabord, Rousseau constate que L'homme

est n libre, et partout il est dans les fers. (I, 1). Or il affirme que nul n'a le droit d'aliner au profit d'un autre sa libert morale et civique. Il pense qu l'injuste contrat o le fort a subjugu le faible (comme lavait montr le Discours sur lingalit), il faut substituer un nouveau contrat social o l'individu renonce une libert naturelle, absolue, au profit de la communaut (Si donc on carte du pacte social ce qui nest pas de son essence, on trouvera quil se rduit aux termes suivants : chacun de nous met en commun sa personne et toute sa puissance sous la suprme direction de la volont gnrale ; et nous recevons en corps chaque membre comme partie indivisible du tout... Chacun se donnant tous ne se donne personne, I, 6) et se soumet aux rgles dictes par l'intrt gnral. Nul ne pourrait y tre contraint, mais pour ceux qui l'accepteraient il serait dfinitif. Cette abdication leur assurerait l'galit et la libert. Par le libre renoncement qu'implique le contrat, les tres humains font un change avantageux d'une manire trs incertaine et prcaire contre une autre meilleure et plus sre, de l'indpendance naturelle contre la libert ; du pouvoir de nuire autrui contre leur propre sret ; et de leur force, que d'autres pouvaient surmonter, contre un droit que l'union sociale rend invincible . En change, la communaut garantit la scurit de chacun et le respect des rgles et des droits ainsi tablis (Ce que lhomme perd par le contrat social, cest sa libert naturelle et un droit illimit tout ce qui le tente et quil peut atteindre ; ce quil gagne, cest la libert civile et la proprit de tout ce quil possde, I, 8). Comment dfinir cette volont gnrale laquelle chacun doit obir? C'est, sous certaines conditions, la volont de la majorit : a) Elle doit s'exprimer dans une loi de porte universelle, applicable tous, et non dans une dcision portant sur un fait particulier, une guerre, un trait, etc.. b) Elle doit tre dicte par le souci de l'intrt commun. Toute loi favorisant les intrts privs est despotique. Pour viter la tyrannie des intrts particuliers, Rousseau conseille la mdiocrit des fortunes, la limitation du luxe, l'galit conomique : par souci de libert politique, il prne l'galit sociale. La volont gnrale est donc juste et droite, puisqu'elle a pour objet l'intrt public. Elle seule a le droit de faire et de dfaire les lois. Mais elle ne peut ni se fragmenter ni saliner : elle doit s'exprimer directement. Le peuple souverain (ou, comme dit Rousseau, le souverain ) ne saurait dlguer des reprsentants le pouvoir de lgifrer sa place. En revanche, ne pouvant s'appliquer lui-mme ses propres lois, il confie l'excutif un gouvernement ( le prince ) qui, tant au service de la volont souveraine, peut tout instant tre rvoqu. Cette libert civile est le fondement du corps politique (appel tat en tant quil est passif, souverain en tant quil est actif). La souverainet du peuple est une, inalinable et indivisible. Mais cest au lgislateur (qui nest ni souverain ni magistrat) quil appartient dclairer et de traduire la volont gnrale en proposant des lois (conformes lintrt de tous) et au gouvernement den assurer lexcution. Selon Rousseau, le gouvernement dmocratique convient aux petits tats, l'aristocratique aux mdiocres (moyens), le monarchique aux grands . Ses prfrences iraient la dmocratie pure, mais elle exige tant de vertu qu'elle ne convient qu' un peuple de dieux ; considrant la monarchie et l'aristocratie hrditaire comme les pires des gouvernements, il se rallie pratiquement l'aristocratie lective. D'ailleurs tout bon gouvernement est une rpublique : la volont gnrale y est souveraine. La religion civile (dont les dogmes sont simples et raisonnables) assure le caractre sacr de lordre social.

Commentaire Pour son ide du pacte social, Rousseau s'inspirait en partie des ides de Montesquieu, des thories de Hobbes et de Locke, de la contestation par les protestants franais du droit divin Mais Montesquieu tudiait les gouvernements en historien : Rousseau, lui, mdita en philosophe et en moraliste sur ce que devrait tre une socit juste ; il posa des principes absolus et en tira des consquences d'une valeur universelle. l'ide de la libert individuelle, chre Montesquieu et Voltaire, Rousseau souscrivit thoriquement, mais il la subordonna la souverainet de la nation, l'galit politique ou mme conomique. Ainsi lui, qui avait tant soulign les mfaits de la vie sociale, considrait ici qu'une socit bien organise offre l'individu plus d'avantages que l'tat de nature et l'lve une plus haute dignit morale. Dautre part, l'abdication totale au profit de la communaut peut paratre d'une rigueur tyrannique. Mais, ses aux yeux, elle sauvegarde l'galit et la libert, puisque la condition est gale pour tous et qu'en obissant la volont gnrale dont il a reconnu d'avance la souverainet, l'individu ne fait que ce qu'il a librement consenti. N'y a-t-il pas sous cette logique austre une argumentation quelque peu spcieuse? On lui a reproch d'admettre comme juste la volont gnrale mme lorsqu'elle n'est pas claire : mais comment reconnatre si elle est claire? Paradoxe d'un Rousseau, antimoderne et ultramoderniste, qui apparat au grand jour dans le chapitre 8 du livre 1 du Contrat social o on voit bien que ses conceptions de la dmocratie et de l'ducation modernes reposent sur une vision ternaire de l'Histoire hrite de la Bible autant que de Platon : aprs avoir connu l'ge d'or , l'humanit traverse une longue priode de dclin, une sorte de chute hors d'un paradis dsormais perdu. Mais, plutt que de plaider pour un vain retour en arrire, il prfra inventer, ft-ce sur un mode irrel, ce qui aurait pu ou pourrait encore advenir. Aprs avoir dcrit l'tat de nature comme un ge d'or irrmdiablement perdu, aprs avoir voqu la chute que constitue l'essor d'une civilisation qui corrompt les tres humains, il affirma, contre toute attente, qu'avec un nouveau contrat social l'individu gagne infiniment plus qu'il n'a perdu : animal stupide et born au dpart, il devient un tre intelligent et un homme . Certes, il perd sa libert naturelle et son droit illimit tout ce qui le tente , mais il gagne la libert civile, et mme cette libert morale qui ne consiste nullement faire tout ce que l'on veut ou croit vouloir, mais en l'obissance la loi qu'on s'est prescrite . Loin de toutes les nostalgies romantiques d'un paradis perdu, Rousseau serait-il brutalement devenu optimiste? Pas certain, car on peut se demander si, dans ces trois temps de l'Histoire, le troisime dessine un avenir possible ou un simple irrel du pass, ce qui pourrait et devrait tre ou bien ce qui aurait pu et d advenir, mais qui ne sera plus jamais, tant il est impossible de revenir de la corruption une fois qu'elle est installe. Toute son interprtation se joue l : selon qu'on privilgie l'une ou l'autre rponse, on en fait un romantique, tourn tout entier vers la nostalgie d'un ge d'or, ou bien un rvolutionnaire qui ouvre les voies d'un avenir radieux. Ces deux reproches contradictoires lui furent adresss tout au long du XIXe sicle. En fait, loin dtre passiste, il rva au contraire d'une philosophie de l'avenir qui dcrirait ce que pourrait tre, ou ce qu'aurait tout le moins pu tre, s'il tait trop tard, un monde meilleur. Et c'est pourquoi, bien qu'oppos aux Lumires, il allait paradoxalement fonder pour une large part la pense rvolutionnaire. Je ne sais pas l'art d'tre clair pour qui ne veut pas tre attentif , dclara Rousseau en nous invitant le lire posment . La lecture de ces chapitres doit tre en effet lente et rflchie. Pour une fois, il renona sa fougue oratoire, sen tenant la froide rigueur d'un logicien qui pousse ses dducti ons jusqu' leurs consquences extrmes. Paru en mme temps que mile, louvrage mettait en relief le lien fondamental entre ducation morale et politique chez Rousseau. Peu connu l'origine, le Contrat social eut une grande influence sur des penseurs comme Kant, Fichte, Hegel. Essentiel dans l'histoire des ides politiques, il donna lieu deux interprtations opposes : apologie de la dmocratie directe (il inspira la Dclaration des Droits de l'homme et du citoyen de 1789 [ Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits ] et la Constitution de 1793) ou anticipation des rgimes totalitaires (Mirabeau, Danton, Robespierre et SaintJust y trouvrent une justification de leur politique parfois tyrannique parce que Rousseau proclama le droit l'insurrection quand le contrat social est viol.)