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Emile- Rousseau Commentaire Rousseau devait beaucoup Montaigne, Locke, Turgot, Helvtius.

. Mais il tait autodidacte, et, de ce fait, son originalit restait grande. Beaucoup de conseils drivaient de sa propre exprience. Mis trop tt au contact des livres, trop vite veill aux sentiments, il en signala les dangers. Form au hasard de l'exprience, ayant exerc plusieurs mtiers, il savait tout ce qu'on peut apprendre par l'observation, tout le prix d'une formation pratique ; il savait aussi ce qui lui avait manqu : une ducation mthodique, un parfait quilibre physique. Il avait dailleurs t prcepteur des enfants de M. de Mably (et avait chou dans sa tche), mais n'en restait pas moins tranger aux formes reconnues et consacres des systmes ducatifs de son temps, et ne cessa daffronter les privilges et les dangers de labsence d'ducation institutionnelle. Parfois, ce livre de pdagogie tourna la confidence mouvante : la fin du Livre IV, il imagina comment, sil tait riche, il organiserait son existence en restant toujours aussi prs de la nature quil serait possible , ses aspirations restant conformes ses gots modestes et plbiens. Mme dans ses rves de bonheur, le philosophe noubliait donc pas de donner une leon ses contemporains. Dailleurs, par sa premire phrase : Tout est bien sortant des mains de l'Auteur des choses, tout dgnre entre les mains de l'homme , avec une indniable cohrence, il rattachait sa pdagogie l'ensemble de sa philosophie et sa diatribe contre la civilisation. Kant, son fidle disciple sur ce point, allait montrer que trois conceptions de la pdagogie sont possibles. La premire laisse une libert absolue l'enfant : c'est l'ducation par le jeu, qui correspond, sur le plan politique, l'anarchie. La deuxime en est lexact contraire : cest le dressage, quivalent de l'absolutisme, qui convient sans doute des animaux, mais point des tres libres. Comment concilier ce que ces deux visions extrmes peuvent avoir de juste, au moins au dpart, ou, pour mieux dire : comment respecter la libert de l'enfant tout en lui enseignant une discipline? Rponse : par le travail, car, en travaillant, l'enfant exerce certes sa libert, mais il se heurte nanmoins des obstacles objectifs qui, s'ils sont bien choisis par l'ducateur, peuvent se montrer formateurs pour lui ds lors qu'il parvient les surmonter activement. l'anarchie du jeu et l'absolutisme du dressage succde ainsi la citoyennet du travail, car le citoyen est celui qui est libre lorsqu'il vote la loi, et contraint cependant par cette mme loi, ds lors qu'il l'a approuve. Les deux moments, libert et discipline, activit et passivit, sont rconcilis en lui par le travail. Les cinq livres correspondent aux tapes dune volution naturelle, la mthode demandant de respecter la nature, c'est--dire de traiter l'enfant en enfant, non en adulte. Jusqu' lge de douze ans, on doit s'adresser presque uniquement aux sens. Chaque ge ayant ses facults, il ne faut pas solliciter sa sensibilit avant qu'elle ne soit veille ; il ne faut pas lui parler trop tt de religion et de morale ; il ne faut pas raisonner avec lui quand il en est encore incapable. Pour la formation intellectuelle, nos ides tant lies nos sensations, il n'y a pas de meilleur mode de connaissance que l'observation directe : loin de recourir la mmoire et l'ducation livresque, Rousseau instruit l'enfant au contact des choses, des mtiers, des ralits sociales. Sa proposition rvolutionnaire est celle des mthodes actives , conception qui tait radicalement nouvelle l'poque o Rousseau l'inventa et qui, alliant le respect de l'enfant et les ncessits d'une certaine autorit, continua d'animer jusqu' nos jours les systmes ducatifs. Il faut, selon sa formule, prfrer l'ducation par les choses l'ducation par les hommes . Le savoir d'mile est fait de notions concrtes, utiles pour la vie pratique. Plus qu' la science, Rousseau s'attache la formation morale, aux qualits du cur, l'h onntet, la vertu. Autant qu'une intelligence, il s'agit de former une me naturelle, un jugement, car l'instruction concerne toute la vie. Cette formation du jugement, cette ducation morale, relvent galement de l'observation. tout instant, Rousseau met en garde contre des mthodes qui seraient efficaces mais risqueraient d'introduire dans l'me de l'enfant des dfauts que la nature n'y a pas mis, et qui proviennent de la vie sociale : vanit, esprit de domination, cupidit, mensonge, etc.... Comme, en 1760, le Suisse Tissot, un des mdecins les plus clbres du XVIIIe sicle, avait publi Lonanisme ou dissertation physique sur les maladies produites par la masturbation , livre qui devint un best-seller, Rousseau avait correspondit avec lui et crivit donc, dans mile, que cest lhabitude la plus funeste laquelle un jeune homme puisse tre assujetti. Il en aura le corps et le coeur nervs. mile contient beaucoup d'ides excellentes, fourmille de recettes et de remarques senses o l'on trouve toujours glaner. Mais on ne peut suivre Rousseau jusqu'au bout si l'on n'admet l'ide initiale de la bont originelle de l'tre humain. Dans le dtail, bien des points restent contestables. Qui croira un veil aussi tardif
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de lintelligence et de la sensibilit? ne s'panouissent-elles pas paralllement et progressivement ds le plus jeune ge? Le dsir de tout enseigner par l'observation entrane des pertes de temps et des artifices purils. Et toute cette mise en uvre na pour rsultat que la formation dun ouvrier. Dautre part, Rousseau ne contredit-il pas sa diatribe du second Discours quand il veille mile la notion de proprit? Il est vrai quil rtorqua qumile est destin vivre dans une socit o la proprit existe : le moindre mal est de lui en donner une notion correcte. Enfin, aprs avoir prodigu des prceptes, il invita prudemment considrer son ouvrage comme les rveries d'un visionnaire sur l'ducation . En dfinitive, il ne faudrait pas considrer mile comme un recueil de conseils adresss aux parents. On peut rsumer ainsi le dbat entre les finalits de lenseignement et le choix des moyens pdagogiques : Un enseignement thorique et livresque a l'avantage de permettre la transmission des connaissance s et du patrimoine culturel, des acquis de la science et de l'Histoire, des rsultats des recherches dans toutes les disciplines enseignes. Il prsente le mrite de fournir une somme de connaissances et donc des bases solides qui peuvent ensuite tre adaptes des usages diffrents. Mais il a l'inconvnient d'tre rbarbatif acqurir et ncessite un travail de mmoire et de rflexion difficile. Un enseignement pratique et directement utile doit tre ouvert sur la vie, prparer les jeunes un mtier et leur offrir une participation active. Il devrait donc les initier la pratique et leur faire dcouvrir par l'exprience le contenu du savoir en leur permettant une application immdiate. Il a l'avantage d'tre attrayant, de dvelopper l'autonomie de l'lve, son esprit d'observation, de favoriser l'veil en tant moins abstrait. Mais la connaissance par l'exprience a le dfaut de ncessiter un long apprentissage, parfois hasardeux. Il faut accumuler un nombre incalculable d'observations avant d'en dduire le savoir que fournissent les livres, par exemple sur le comportement animal ou les lois de l'conomie. mile eut un grand retentissement. Des contemporains se mirent lever leurs enfants d'aprs cette pdagogie trs contestable car elle est, au fond, litiste, lducation tant donne par un prcepteur un seul lve. Elle a donn lieu la pdmagogie moderne qui a conduit la dliquescence intellectuelle et morale de la jeunesse contemporaine. _________________________________________________________________________________________ Profession de foi du vicaire savoyard Pour son vicaire savoyard , Rousseau se serait souvenu dun homme de paix rencontr dans sa jeunesse. Ce personnage lui permit de formuler, avec une ferveur indiscutablement sincre, un disme reposant sur le sentiment de la beaut et de lharmonie de la nature (lordre visible dans la nature atteste lexistence dun Dieu crateur) et une morale naturelle dont le culte essentiel est celui du coeur. La religion tait l'aspiration naturelle de son me. Paris, il avait pu oublier un temps sa ferveur ; mais partir de 1750, du par les philosophes dont la prodigieuse diversit de sentiments tait cause, selon lui, par linsuffisance de lesprit humain, et se refusant au scepticisme et au matrialisme, il avait tent plusieurs reprises de faire le point de sa pense religieuse, par exemple dans la Lettre sur la Providence et surtout dans La nouvelle Hlose. La Profession de foi du vicaire savoyard tait un expos d'ensemble qu'il allait considrer comme dfinitif. Un jeune calviniste, rfugi dans un hospice catholique, est drout par la doctrine nouvelle qu'on lui enseigne. Son me sombrerait dans le doute, s'il n'tait recueilli et clair par un vicaire savoyard, vertueux et tolrant. L'entretien a lieu Turin, devant un paysage dont la majest s'accorde avec le sujet : Il me mena hors de la ville, sur une haute colline au-dessous de laquelle passait le P, dont on voyait le cours travers les fertiles rives qu'il baigne : dans l'loignement, l'immense chane des Alpes couronnait le paysage ; les rayons du soleil levant rasaient dj les plaines, et, projetant sur les champs par longues ombres les arbres, les coteaux, les maisons, enrichissaient de mille accidents de lumire le plus beau tableau dont l'il humain puisse tre frapp. On et dit que la nature talait nos yeux toute sa magnificence pour en offrir le texte nos entretiens . Le vicaire savoyard montre au jeune calviniste quune volont meut lunivers et anime la nature, que lexistence dun tre Suprme, garantie par lordre sensible de lunivers, est confirme par son sentiment intrieur (y en a-t-il dextrieur?), mais quil lui est impossible de concevoir lessence infinie de Dieu et quil lui faut shumilier et lui dire : tre des tres, je suis parce que tu es. Le plus digne usage de ma raison est de
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manantir devant toi, quil lui faut, devant le grand nombre des religions rvles, garder simplement la si enne ( Si lon net cout que ce que Dieu dit au cur de lhomme, il ny aurait jamais eu quune religion sur la terre. ), en sen tenant un seul livre, ouvert tous les yeux, celui de la nature. Suit un hymne admirable la conscience (Conscience, conscience, instinct divin...), principe inn de justice et de vertu dont Dieu a dot ltre humain pour quil aime le bien, tandis quil lui donnait la raison pour le connatre, la libert pour le choisir ou pour lui prfrer le mal qui est louvrage de lhomme ; pour se conduire selon la nature, cest-dire couter ces rgles morales crites... au fond du coeur en caractres ineffaables et accder au bonheur. Ce fut donc de l'analyse de la nature humaine, et non d'une rvlation surnaturelle, que Rousseau tira ses convictions. On a ici la surprise de trouver chez lui une mditation rationnelle assez proche, certains moments, de la dmarche voltairienne. Mais, y regarder de prs, on voit que dans cet difice logique s'insrent des affirmations presque sans preuves, jaillies d'une sorte d'instinct : la source de ses ides religieuses, il y a essentiellement le besoin irrductible de croire. Rebut comme Voltaire par les discordes mtaphysiques, il se borna aux connaissances d'un intrt immdiat pour dfinir son disme. Se donnant pour objectif : Consultons les lumires naturelles , il constata : J'existe puisque j'ai des sensations ; la matire existe, puisqu'elle agit sur mes sens. Or la matire est inerte, et cependant elle nous apparat en mouvement : Je crois donc qu'une volont meut l'univers et anime la nature... Si la matire mue me montre une volont, la matire mue selon de certaines lois me montre une intelligence. ce propos, il attaqua vigoureusement les matrialistes qui, comme Diderot et Helvtius, rejetaient l'ide d'une intelligence organisatrice et attribuaient l'harmonie du monde un hasard favorable. Si son disme se fondait sur l'existence de l'tre Suprme qui lui tait garantie par l'ordre sensible de l'univers , sil lui tait confirme par son sentiment intrieur , la connaissance humaine ne va gure plus loin : J'aperois Dieu partout dans ses uvres ; je le sens en moi, je le vois tout autour de moi ; mais sitt que je veux le contempler en lui-mme, sitt que je veux chercher o il est, ce qu'il est, quelle est sa substance, il m'chappe, et mon esprit troubl n'aperoit plus rien. Devant son impuissance concevoir l'essence infinie de Dieu , il se rsigne au silence et l'adoration : Je m'humilie, et lui dis : tre des tres, je suis parce que tu es. Le plus digne usage de ma raison est de s'anantir devant toi : c'est mon ravissement d'esprit, c'est le charme de ma faiblesse de me sentir accabl de ta grandeur. Sa religion est naturelle : Je n'ai jamais pu croire que Dieu m'ordonnt, sous peine de l'enfer, d'tre savant. J'ai donc referm tous les livres. Il en est un seul, ouvert tous les yeux, c'est celui de la nature. C'est dans ce grand et sublime livre que j'apprends servir et adorer son divin auteur... Aptre de la religion naturelle, il dressa contre les religions rvles un vritable rquisitoire qui fut admir de Voltaire, qui le fit relier part. Pour lui, elles ne nous apportent rien de plus, sinon leur crmonial et leurs dogmes contradictoires. Et, parmi tant de religions, comment connatre la bonne? Comment choisir entre diverses rvlations connues les unes et les autres par des tmoignages humains, toujours sujets caution : Que d'hommes entre Dieu et moi ! ? Il faudrait les examiner toutes. Pareille enqute exigerait des voyages, une immense documentation, le gnie des langues originales, un esprit critique averti : il y faudrait toute une vie ! Enfin, si une seule religion est vraie, que sont aux yeux du Crateur tous les hommes qui n'ont pu la connatre? Celui qui destine au supplice ternel le plus grand nombre de ses cratures n'est pas le Dieu clment et bon que ma raison m'a montr. Voil pourquoi il s'en tint l'adoration de l'tre Suprme, non sans exprimer toutefois sa vive admiration pour la beaut sublime de l'vangile, pour la sagesse de Jsus quil plaait Jsus bien au dessus de Socrate : Si la vie et la mort de Socrate sont d'un sage, la vie et la mort de Jsus sont d'un Dieu . . Le mieux est donc de garder sa religion. Le vicaire est essentiellement tolrant : Je regarde toutes les religions particulires comme autant d'institutions salutaires... Je les crois toutes bonnes quand on y sert Dieu convenablement. Le culte essentiel est celui du cur. Dieu n'en rejette point l'hommage quand il est sincre, sous quelque forme qu'il lui soit offert. Il invite catholiques et protestants s'entr'aimer, se regarder comme frres , considrer qu'en tout pays et dans toute secte, aimer Dieu par-dessus tout et son prochain comme soi-mme est le sommaire de la loi ; qu'il n'y a point de religion qui dispense de la morale. Puis il se posait la question de la morale : Aprs avoir ainsi dduit les principales vrits qu'il m'importait de connatre, il me reste chercher quelles maximes j'en dois tirer pour ma conduite, et quelles rgles je dois me prescrire pour remplir ma destination sur la terre, selon l'intention de celui qui m'y a plac. Pour lui, la morale est un jaillissement de l'me qui prend conscience de sa bont naturelle, et l'on peut concevoir, chez les

belles mes comme celles des personnages de La nouvelle Hlose, la possibilit d'tre moral sans obir des rgles. Cependant, il se demanda comment concilier la bont divine avec l'existence du mal. Voltaire avait soulign la contradiction en insistant sur la puissance de Dieu, libre s'il le voulait de supprimer le mal. Et Rousseau, dans sa Lettre sur la Providence, avait rpliqu : Si l'embarras du mal vous forait d'altrer quelqu'une des perfections de Dieu, pourquoi vouloir justifier sa puissance aux dpens de sa bont? En effet, si ce rvolt ne pouvait nier la prsence du mal, il ne se rsignait pas douter de la Providence : il tait trop malheureux pour renoncer l'esprance. Consultant encore la lumire intrieure , il en tira la conviction invincible de notre libre-arbitre : On a beau me disputer cela, je le sens, et ce sentiment qui me parle est plus fort que la raison qui le combat . Le mal est donc notre ouvrage : Si l'homme est actif et libre, il agit de lui-mme ; tout ce qu'il fait librement n'entre point dans le systme ordonn de la Providence et ne peut lui tre imput. Ne reprochons donc pas Dieu d'avoir permis le mal : c'est pour respecter la libert de l'tre humain, condition essentielle de sa vertu ! tez nos funestes progrs, tez nos erreurs et nos vices, tez l'ouvrage de l'homme, et tout est bien. Il ne tient qu' nous de faire bon usage de notre libert, en nous conduisant selon la nature, c'est--dire selon la volont divine : obissons notre conscience, juge infaillible du bien et du mal . Dieu nous a donn la conscience pour aimer le bien, la raison pour le connatre, la libert pour le choisir , et c'est de nous seuls que dpend notre bonheur. La justice divine implique la rcompense des bons victimes des mchants : il faut donc que l'me soit immortelle. Quant aux mchants, Rousseau ne peut croire que leurs tourments seront ternels : ne sont-ils pas dj punis ds cette vie? C'est dans vos curs insatiables, rongs d'envie, d'avarice et d'ambition, qu'au sein de vos fausses prosprits les passions vengeresses punissent vos forfaits. Avant Rousseau, bien des crivains adhrrent la religion naturelle. Mais son originalit fut sa conviction, sa force persuasive : il a senti la religion avec un enthousiasme qui faisait dfaut la plupart de ses contemporains, et sa pense religieuse fut au cur mme de sa philosophie. S'il a crit contre les religions rvles quelques pages acerbes, il tait loin de les tourner en ridicule, les croyant toutes bonnes, dans la mesure o leur culte est celui du cur. Il se spara de l'esprit voltairien par la ferveur avec laquelle, sans adhrer formellement au christianisme, il s'inclina devant la personne de Jsus, sa doctrine, sa mort. Par sympathie pour lui, il concilia avec les exigences philosophiques ses aspirations profondment chrtiennes. Il n'tait pas si loin, en somme, de ce socinianisme que d'Alembert attribuait logieusement aux Genevois. Ce texte, qui prpara la sensibilit religieuse du romantisme, contribua beaucoup la condamnation d mile, oeuvre qui nen eut pas moins une influence considrable par les ides nouvelles quelle apportait sur les problmes de lducation.