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ROUSSEAU, J.-J., Oeuvres, Paris, Editions sociales, 1958.

ROUSSEAU, J.-J., Emile ou de lEducation, Paris, Editions sociales, 1958. Emile ou De lEducation de J.-J. Rousseau Publi en 1762, comme son titre lindique, l'mile, ou De lducation de Jean-Jacques Rousseau est un trait dducation ou, aussi bien, un trait sur l'art de former les hommes . Il demeure, aujourdhui encore, lun des ouvrages les plus lus et les plus populaires sur le sujet, tel point quau Japon, lautorit du dveloppement de lenfant impose tous les instituteurs dcoles maternelles la lecture de lmile. Les quatre premiers livres dcrivent lducation idale dun jeune garon fictif, mile, et sont ordonns chronologiquement, abordant, tape par tape, les questions ducatives qui mergent mesure quil grandit. Le dernier livre traite de lducation des filles partir dun autre exemple fictionnel : Sophie, leve et duque pour tre lpouse dmile. Paralllement aux thories proprement pdagogiques, lmile comprend la clbre Profession de foi du Vicaire savoyard (livre IV), qui fournit, sur les ides religieuses de Rousseau, de prcieuses indications. Elle se voulait un modle quant la manire dintroduire les jeunes gens aux questions religieuses. Le personnage du vicaire savoyard mlerait les caractres de deux religieux que Rousseau avait connu enfant : labb Gaime, de Turin, et labb Gtier, dAnnecy. Livre I : 0/2 ans : infans Il est essentiellement trait, dans ce premier livre, du dveloppement physique de lenfant Le livre I de lmile traite de l'infans, de l'enfant qui ne parle pas encore. Les gestes plus humbles de la nourrice sont dj orients vers la fin vise : empcher que la nature ne soit contrari et que l'infans ne dcouvre qu'il peut commander par des signes Livre II : lenfance 2/12 ans : puer Pour Rousseau, cet ge doit moins tre celui des livres que celui o stendent et se multiplient les relations dmile avec le monde, de faon dvelopper les sens, et habituer lenfant procder, partir des donnes sensibles, des dductions. Ce livre se conclut par lexemple dun garon pour qui cette phase de lducation a russi. Le pre emmne lenfant faire du cerf-volant, et lui demande de trouver la position du cerf-volant partir de son ombre. Bien quon ne lui ait pas appris le faire, lenfant, ayant dvelopp sa capacit de comprhension du monde physique, et sa capacit procder des infrences, y parvient sans peine. (Dune certaine manire, il y a, dans cette approche les prmisses de la mthode Montessori). Livre III : 12/15 ans, l'age de la force. Ici, commence se poser la question du choix dun mtier. Rousseau considre comme ncessaire lapprentissage dun mtier manuel, moins pour des raisons conomiques que pour des raisons sociales : lapprentissage est un moyen idal de socialisation Livre IV : 15/20 ans la pubert

Le quatrime livre est particulirement consacr lamour et la religion. La Profession de foi du Vicaire savoyard souvent dite part , qui examine les origines de la foi, fut lobjet de multiples controverses. Livre V : lge adulte, le mariage, la famille, et lducation des femmes Moment de la rencontre de Sophie, qui constitue une transition entre le Livre IV - dans lequel le dveloppement du corps produit l'ouverture sur autrui et l'veil la sexualit - et la fin de la pdagogie de Rousseau, qui consiste former un citoyen juste. La rencontre de Sophie est la fois rencontre amoureuse, mais aussi entre dans la vie sociale, par le mariage et la vie de famille que cela suppose. mile va devoir sur les prescriptions de son gouverneur quitter momentanment Sophie, pour lui revenir citoyen. C'est l qu'apparaissent le moment des voyages d'une part, afin de comprendre les murs et usages d'autres peuples et ainsi pouvoir choisir les plus convenables, et le moment du rsum du contrat social ; ces deux tapes sont deux faces - l'une pratique, l'autre thorique - d'un mme enseignement : assimiler les fondements et les raisons de la socit civile, pourtant corrompue alors. Car o qu'mile soit all, c'est l'intrt particulier, l'abus de pouvoir, et le dprissement de l'tat qui rgne. O habiter quand tout est corrompu ? Le choix sera le suivant : l o mile est n ; Quel sera la fonction de l'homme duqu selon la nature au milieu d'une institution pervertie ? mile vitera au maximum cette perversion en habitant en campagne, l o les murs et les usages sont les plus stables ; sa mission sera d'exercer sa nature, c'est--dire tre juste, et de fonder une famille avec Sophie. C'est le moment de la paternit d'mile qui marque du reste la fin de son ducation.