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DIDEROT, uvres romanesques, Paris, Garnier, 1959.

Rsum du Neveu de Rameau de Denis Diderot Commenc en 1761 ou en 1762, souvent remise en chantier jusque vers 1772, ce rcit dialogu, qui contient probablement plusieurs passages autobiographiques, na pas t publie par Diderot (mort en 1784). Goethe traduisit cette uvre en allemand en 1805. Ce qui est tonnant cest que la premire dition franaise du Neveu de Rameau (1821) ne fut pas la version originale de Diderot mais une traduction de cette traduction. Ce n'est qu'en 1891 (plus dun sicle aprs sa mort), que le manuscrit autographe, retrouv par hasard chez un bouquiniste, permit enfin de faire connatre le texte original de cette uvre de Diderot. Dans un caf du Palais-Royal, le philosophe (Moi) rencontre le neveu du clbre compositeur Rameau (lui). Le neveu de Rameau est la fois artiste, philosophe, fantasque et cynique. Compar au Neveu , le philosophe incarne lui la rflexion. Il a surtout pour but de donner la rplique au Neveu. Lui et Moi entament un longue joute verbale. Ils sinterrogent sur ce quest un gnie : un artiste et un citoyen idal ou un monstre dgosme ? Ils dbattent ensuite de l'ducation des jeunes filles, de l'immoralisme, de laide aux indigents, de la flatterie comme art de vivre, de la musique ... Le Neveu affirme demble que lEducation est inutile, quil na jamais rien appris et que cela ne lui porte aucun prjudice. Il en profite pour faire lloge du parasitisme. Il voque ses expriences de bouffon auprs de ses protecteurs : la comdienne Melle Hus et le financier Bertin. Il nhsite pas dailleurs se moquer avec beaucoup de frocit de ces pseudo-mcnes qui ont besoin dartistes pour animer leurs dners et se divertir. Rameau nie ensuite les valeurs telles que la vertu ou lamiti. Sy soumettre serait pour lui synonyme de malheur. Le philosophe a beau soffusquer dun tel cynisme, et le mettre en garde de limpossibilit dtre heureux avec une telle immoralit, le Neveu lui rtorque que cest la Socit qui impose une telle attitude et que lui se dlecte de calquer ses vices sur ceux des autres ; et de mimer avec un rel talent tous les sentiments ncessaires pour paratre et briller en socit. Concernant la morale, Le Neveu affirme que chacun agit conformment ses intrts et non daprs les grands principes. Il se rjouit de son propre amoralisme et veut juger la vie, les personnes et les vnements non en bien ou en mal mais laune de la beaut et du prestige quils confrent. Le philosophe reprend linitiative de la conversation et oriente celle-ci sur la musique. Rameau se lance alors dans un blouissant plaidoyer en faveur de la musique Italienne et de lopra. Il prend position contre on oncle. Il mime lui tout seul tout un opra. Il y tient alternativement tous les rles et souhaite ainsi dmonter que le chant peut exprimer toutes les passions. Le philosophe est merveill par tant de talents et sinterroge sur le dcalage entre les dons de Rameau et son manque de vertu. Par manque de courage lui rpond ce dernier. Il explique que selon lui nous sommes tous des gueux : mme le roi a un matre devant lequel il savilit pour en obtenir quelque bnfice. Le philosophe lui rplique que lui, a renonc au dsir, et quil a pour ambition de vivre libre et intgre. La cloche de lopra annonce le dbut du spectacle. Le Neveu qui voquait alors sa dfunte pouse met fin lentretien.