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Semblanza de Carlos de Gante

Antonio Domnguez Ortiz De la Real Academia de la Historia

La poltica matrimonial de Isabel y Fernando tuvo como uno de sus resultados complicar a Espaa en los problemas europeos ms all de toda provisin, incluyendo los derivados de la dignidad imperial que recay en un nieto de los Reyes Catlicos. Fue una ventaja o una desdicha para Espaa? Los hombres de aquel tiempo discrepaban y los del actual tambin. Entonces hubo entusiastas de la idea imperial, elevndola incluso a categora universal, como en el famoso soneto que anunciaba la llegada de una Edad de Oro en la que solo habra Un monarca, un imperio y una espada. El autor del soneto al que pertenece este verso, Hernando de Acua, era vallisoletano, pero los entusiastas de la idea imperial fueron ms numerosos en una Andaluca recin unificada, optimista, dispuesta, tras la gran aventura americana, a considerar como posibles, sucesos, prodigios, aventuras que parecan ms propias de novelas de caballera. Una Andaluca dispuesta a identificar a Carlos V con Hrcules y su divisa Plus Oultre, con el mito de las famosas columnas. Pero la Castilla de los mercaderes y menestrales haba conocido de cerca la rapacidad de los acompaantes del joven rey y se tema lo peor. De esta desconfianza surgieron las Comunidades, un movimiento sobre cuyo significado se ha discutido mucho, democrtico, segn unos, reaccionario, segn otros, aplicando conceptos modernos a un ambiente muy distinto: pero los que apuntan hacia una revolucin democrtica estn ms cerca de la verdad: segn Joseph Prez no fue casual el hecho de que el movimiento se centrara entre Toledo y Valladolid; era entonces la regin ms avanzada, haba presenciado la inmadurez del joven rey y la avidez de su cortejo flamenco, tema los gastos de las complicaciones exteriores, sufra las consecuencias de una crisis econmica y sus poderosos municipios no se resignaban a la tutela a la que los haba sometido la reciente acentuacin del poder real. Burgueses, obreros especializados, frailes mendicantes sensibles al bien pblico formaron el ncleo de la revuelta. La aristocracia tambin estaba quejosa de la ampliacin del poder real a sus expensas; en los primeros momentos algunos de sus miembros se inclinaban hacia el bando comunero; pero al observar (y en este punto la aportacin del profesor Gutirrez Nieto ha sido decisiva) que la revuelta se extenda al medio rural y tomaba all un sesgo claramente antiseorial reflexion y dio marcha atrs: le era ms provechoso mantener un orden social que le favoreca aunque para ello tuviera que sacrificar sus ambiciones polticas a un poder real que en este punto no consenta rivales. Tanto el norte como el sur de Espaa permanecieron tranquilos, salvo algn chispazo; en el este las Germanas de Valencia tenan un significado muy distinto. Aislados, los comuneros castellanos tenan que sucumbir (Villalar, 1521). Desde entonces, la subyugada Castilla y la plata de sus Indias seran la firme base del poder imperial.

Los Reyes Catlicos haban rehecho la Hispania romana, culminando un proceso lento, de manera semejante a como los reyes de Francia haban reconstituido la Galia. Eran procesos lgicos, que inspiraban polticas que podramos llamar nacionales. Pero el conjunto de dominios que hered Carlos de Gante ms bien se pareca a los objetos de un bazar que a una construccin poltica; de una parte la herencia espaola, ya de por si vasta y heterognea: de otra el ambicioso proyecto de los duques de Borgoa, que trataron de crear un gran estado entre Francia y Alemania teniendo como eje al Rin: tierras de formidable potencia econmica y esplndida ubicacin, crisol de culturas, posible lazo de unin entre germanos y latinos. En la crisis que sigui a la muerte de Carlos el Temerario Francia se apropi de Borgoa, y la retuvo con el pretexto, de sorprendente modernidad, de que era de lengua francesa. Pero el Franco Condado, el actual Benelux y las tierras continuas conquistadas ms tarde por Francia constituan una constelacin urbana que slo poda compararse con la del centro-norte de Italia. Y de su abuelo Maximiliano Carlos recibi los dominios patrimoniales de los Habsburgos, situados en Austria, ms la pretensin al ttulo imperial que, no por ley sino por costumbre, iba ligada a esta dinasta. El rey Francisco I de Francia quiso romper esta tradicin y obtener el ttulo imperial, ms a costa de muchas gestiones, promesas y dinero, los que representaban los intereses de D. Carlos consiguieron que ciera la corona del Sacro Imperio Romano Germnico. Los intereses de esta vastsima coleccin de estados eran distintos, y en algunos casos divergentes. Tampoco hubo poltica econmica comn, ni su titular tena los mismos derechos en cada uno de los miembros de este conjunto: no era lo mismo ser rey de Npoles que conde de Flandes o seor de Vizcaya; en unos casos la autoridad real era absoluta, en otros compartida y en todos los casos ms o menos limitada por fueros y privilegios. Este agregado inorgnico tena como denominador comn la persona del soberano: para unificar de alguna manera la poltica general Carlos V cre un Consejo de Estado, puramente consultivo, en el que participaron personalidades expertas en los problemas de las diversas partes de aquel imperio pero su eficacia no estuvo a la altura de su misin. Pilotar este conjunto era tanto ms difcil cuanto que, por su misma naturaleza, suscitaba muchos problemas y concitaba poderosos enemigos, y la dignidad imperial obligaba no slo a mantener el orden en el caos alemn, formado por centenares de entidades, sino a tutelar la cristiandad entera, mantener su unidad, defenderla de ataques exteriores y promover su dilatacin. En la idea del Imperio estaba incluida la idea de Europa, concebida, desde Carlomagno, como la expresin poltica de un conjunto de naciones cristianas solidarias. Carlos V era emperador en un doble sentido: el legal, que tena un contorno centroeuropeo, ms los derechos vasallticos ms vagos sobre territorios del norte de Italia, y otros de facto, aplicable al conjunto de sus dominios y que algunos idealistas hubieran querido ver convertido en Monarqua Universal. Ni Carlos V ni sus consejeros abrazaron esta utopa, pero l y sus consejeros tuvieron unas pretensiones hegemnicas justificadas que se manifestaban, entre otros ritos simblicos, por la precedencia de sus embajadores. La ideologa y el talante personal de Carlos V cuadran perfectamente con la cronologa de su reinado. Quizs sorprende que ya en pleno siglo XVI conservara rasgos tan tpicamente medievales como la propuesta a Francisco I de dirimir sus diferencias mediante un combate personal. Pero haba tambin en l rasgos muy modernos, como su aguda percepcin del tiempo, su pasin por los relojes y otras obras

de artificio. Muri en Yuste rodeado de atlas, brjulas y relojes. Esa ambivalencia en cuanto a la cronologa la hallamos tambin en cuanto al espacio. Viaj incesantemente, y aunque esos viajes eran motivados, cuesta creer que los hubiera verificado si no hubiese extrado placer de ellos. Extrovertido y sensual, gustaba del contacto humano hasta que una evolucin regresiva lo convirti en sus ltimos aos en un hombre misntropo y malhumorado. Tuvo serios problemas familiares, sobre todo con su hermano Fernando, criado en Espaa y que hubiera podido disputarle el dominio de Castilla si no hubiera sido expedido rpidamente a Alemania. La intensidad de sus sentimientos dinsticos, familiares, es otro rasgo que apunta hacia el Medioevo, aunque es verdad que en la Edad moderna los reyes, a pesar del crecimiento del Estado impersonal que acabara por suplantarlos, eran tambin muy sensibles a los motivos familiares. Un siglo ms tarde, Felipe IV todava consideraba el conjunto de sus estados como una especie de mayorazgo que haba recibido y deba transmitir ntegro a sus descendientes. D. Carlos solo domin con perfeccin dos idiomas: el francs nativo de Borgoa (nuestra patria, como deca a su hijo Felipe en el testamento poltico de 1548) y el espaol que aprendi ms tarde y lleg a usar con preferencia. Del alemn y del italiano solo tuvo un conocimiento imperfecto. Lo mismo le ocurra con el latn, y esto en aquella poca era grave: no slo dificultaba su comunicacin con embajadores y otros personajes sino que revelaba una laguna en su formacin y una falta de inters por la alta cultura. D. Carlos estuvo lejos de ser una persona tan culta como su hijo: las referencias que se suelen hacer al erasmismo de Carlos V ms bien hay que referirlas a personas de su entorno; en el fondo no haba muchos puntos de contacto entre el emperador y el gran humanista, cuya mayor preocupacin era la paz entre los prncipes cristianos; Carlos V no buscaba la guerra pero tampoco la rehua, y Tiziano, pintndolo lanza en riestre, no false su imagen. Tena un enemigo nato, el Islam, concretamente el Turco, entonces en su apogeo; por tierra amenazaba al Imperio, por mar a sus dominios en Italia y Espaa. No se lleg a la confrontacin terrestre porque a la vista del ejrcito que reuni el emperador los turcos levantaron el sitio de Viena, y D. Carlos se content con este gesto, no trat de explotarlo y borrar las consecuencias del desastre de Mohacs que pocos aos antes, en 1527, puso en poder de los otomanos las llanuras hngaras, incluida Budapest. Las hostilidades en el Mediterrneo tuvieron tambin carcter defensivo: eran muy grandes las quejas de sus vasallos por la inseguridad no slo de las comunicaciones martimas sino de las riberas mediterrneas. La conquista de Tnez alivi slo parcialmente esta situacin, y cuando Carlos V quiso ampliar esta ventaja con la conquista del gran centro pirtico de Argel experiment una derrota que qued inulta. El ideal de la Cruzada era ya cosa del pasado. Esta actitud de tibia defensiva ante el Islam se explica porque desde el principio de su reinado se dibuj Francia como el ms temible adversario. Con una extensin semejante a la de Espaa, Francia tena duplicada poblacin, riqueza, posicin central y capacidad de recuperacin demostrada tras los desastres de la guerra de los Cien aos. Francisco I quera ilustrar su reinado asumiendo el papel del prncipe guerrero segn el ideal renacentista, que en este punto continuaba la tradicin medieval. Los puntos de conflicto con Carlos de Gante eran varios: la pretensin a la corona imperial era nueva en un rey de Francia, pero tena valedores y dinero; Carlos V triunf gracias a que Jakob Fugger, el renombrado banquero de Augsburgo, puso al servicio de Carlos todo su capital para comprar la conciencia de los siete electores.

Las aspiraciones de los reyes de Francia a expandirse en tierras italianas eran antiguas. Les atraa aquella presa rica, culta y casi inerme que tenan a las puertas de la casa; no acababan de digerir que hubiesen sido expulsados de Npoles, donde segua existiendo un partido angevino (de los Anjou). Ahora, en el reinado de Francisco I, se les haba despertado el apetito por el ducado de Miln, riqusimo, de envidiable posicin, frtil en ingenios (Leonardo fue amigo entraable del rey Francisco) y en situacin poltica inestable. Contaba el francs tambin con dos fuertes bazas: la postura francfila de la repblica de Venecia y los tratados con los cantones suizos que le proporcionaban excelente infantera. Carlos, en cambio, poda contar con la ayuda de los mercenarios alemanes, los temibles landsquenetes. El 24 de febrero de 1525 chocaron ante los muros de Pava 28.000 franceses y suizos y otros tantos espaoles y alemanes. La fuerte caballera francesa haba sido detenida por las largas picas de la infantera y luego destruida por los arcabuceros espaoles; el propio rey Francisco haba quedado prisionero. Conducido a Madrid, soport dos aos de prisin porque el emperador exiga la devolucin de Borgoa que Francisco se resista a entregar. Venci al fin de su tenacidad, y el fruto de la victoria se redujo a un rescate de dos millones de escudos. El comportamiento de ambos monarcas fue caballeroso; pocos aos despus Carlos pidi a su rival paso libre para castigar a los rebeldes de Gante y pudo atravesar Francia recibiendo muestras de cortesa y aprecio. El efecto inmediato de la batalla de Pava fue extraordinario; el ducado de Miln qued en poder de los espaoles durante dos siglos; los estrategas sacaron sus conclusiones y los diplomticos tambin. La hegemona espaola en Italia tena enemigos, y uno de ellos era el papa Clemente VII, un Mdici, celoso, como los venecianos y florentinos, del contrastable poder de Carlos en Italia. El castigo que recibi fue terrible: una soldadesca indisciplinada mandada por el condestable de Borbn, un gran feudal francs traidor a su rey, asalt la Ciudad Eterna y la someti a un horroroso saqueo, mientras el papa se pona a salvo en el castillo de Sant Angelo. La impresin en toda la Cristiandad fue tremenda: Carlos V pareci muy afectado, pero ni castig a los responsables ni devolvi la libertad al papa hasta que no se someti a ciertas condiciones; pag un fuerte rescate y ms tarde lo coron emperador en Bolonia, aquella ciudad de altas torres por la que haba luchado Julio II y en la que un colegio espaol fundado por el cardenal Albornoz, ofreca renombrados cursos de Derecho Romano. Los aos centrales del reinado fueron los ms felices para D. Carlos, lo mismo en el plano familiar que en el poltico. En 1526 celebr sus bodas, seguidas de largas estancias en los palacios de ensueo de Sevilla y Granada. El ao siguiente naci su heredero en Valladolid; en 1528 la repblica de Gnova abandona su tradicional alianza con Francia y pone al servicio de la Corona de Espaa su puerto, sus navos, la capacidad financiera de sus banqueros, los ms experimentados de Europa; en 1530 Clemente VII lo corona emperador, en 1535 conquista Tnez y La Goleta. Al mismo tiempo llegaban a Sevilla los despojos fabulosos de las conquistas de Corts y Pizarro en Ultramar. Era demasiado. En el reloj del destino las agujas iban a cambiar de sentido. Se esperaban los nubarrones en Alemania, en Inglaterra, en Francia. La Reforma luterana segua su curso, ganando adeptos. Minando a la vez la autoridad poltica del Emperador y la religiosa que l representaba. Inglaterra era el tercero en discordia en un tablero europeo donde se jugaba con pocas fichas: en un duelo hispanofrancs su intervencin poda ser decisiva; y la tormentosa vida sentimental de Enrique VIII amenazaba acabar con aquella amistad que Fernando el Catlico haba cultivado.

Carlos V saba contenerse; tena capacidad y paciencia de negociador. Los asuntos internos de sus estados no le interesaban mucho. Los de Castilla los dej en manos de su esposa hasta su muerte (1539). Despus, en las del inteligente y ambicioso D. Francisco de los Cobos. En los aos finales en los de su hijo Felipe con el que sostuvo una activa correspondencia; su tema principal, la necesidad de que le enviaran recursos; a medida que se embrollaban las cosas el dinero se haca cada vez ms necesario. Poda hacer frente a Francia y a los turcos, pero los procesos de la hereja en Alemania y las amenazas de Enrique VIII de separarse de la Iglesia catlica si el papa no solucionaba su problema conyugal complicaban cada vez ms el panorama. Cmo poda el emperador sin deshonrarse consentir que el papa autorizase el repudio de su ta Catalina por el rey de Inglaterra? Al fin, lo que no hizo el papa lo hizo el arzobispo de Canterbury. Inglaterra se separaba de la Iglesia catlica y del imperio carolino. Igual resultado negativo tuvieron las interminables negociaciones con los protestantes alemanes. La muerte de Lutero no solucion nada; persistieron sus doctrinas y surgieron otros protestantes ms radicales al calor de la profunda aversin que en amplios crculos suscitaba la corrupcin de la corte romana, los deseos sinceros de una reforma eclesistica y las ambiciones de los prncipes que aumentaban su poder y se enriquecan con la secularizacin de los ricos obispados y abadas. Por su parte, el papado tambin tena mucho inters por la celebracin de un concilio en el que, adems de cuestiones de fe, se tratara de la deseada y temida reforma. Las sesiones se inauguraron en Trento, ciudad situada en terreno que podra llamarse neutral, entre Italia y Alemania; pero el objetivo principal, por el que tanto luch D. Carlos, mantener la unidad de la Cristiandad, no se logr, pues los protestantes no acudieron, y los decretos conciliares, en vez de zanjar las diferencias las ahondaron. En los aos finales del reinado de Carlos V prematuramente envejecido pero todava lleno de ardor combativo se dispone a cortar el nudo gordiano por las fuerzas de las armas. Muchos protestantes alemanes no se adhirieron a la liga de Smalkalda; aunque difieran en materia religiosa le reconocen como soberano legtimo; apoyado por contingentes de la famosa infantera espaola triunfa sobre la Liga de Smalkalda en Mhlberg. En el mismo ao (1547) mueren Francisco I y Enrique VIII. Se abren nuevos horizontes. Suspendido el concilio, Carlos V sobrepasando todo lo que la ley y la costumbre reconoca a la potestad regia en materia eclesistica, dicta un nterin, un credo que deban observar protestantes y catlicos hasta que el concilio universal decidiera. El prncipe D. Felipe es llamado a Flandes para que tome contacto con sus futuros vasallos. Todo parece preparado para una transmisin pacfica de poderes: y de repente, todo se derrumba; reaparece la guerra religiosa en Alemania, ahora con el apoyo del nuevo rey francs Enrique II, a quienes los protestantes alemanes entregan Metz, Toul y Verdn, ciudades imperiales. Sorprendido por los acontecimientos, D. Carlos ha tenido que huir a Italia, atravesando los Alpes nevados en pleno invierno. En un ltimo esfuerzo sitia Metz con un ejrcito numeroso que, incapaz de conquistar la ciudad, es diezmado por las enfermedades y las deserciones. Enfermo y desmoralizado D. Carlos renuncia en su hijo sus inmensos dominios; pero la corona imperial ser para el hermano menor, Fernando. El eplogo de Yuste se conoce hasta ahora en sus menores detalles; el seor de ambos mundos, aquejado de la gota, apenas se mueve de sus modestos aposentos. Acompaa con frecuencia a los monjes en el coro y el refectorio, pesca en un reducido estanque. Y su mesa sigue estando tan bien provista de viandas como siempre. Sigue el

curso de los acontecimientos mundiales, se alegra de la victoria de San Quintn, exige a su hijo que se castigue a los herejes. Tambin le indign mucho que los oficiales de la Casa de Contratacin de Sevilla entregaran a sus dueos un gran cargamento de plata al que l ya haba echado los tejos. Genio y figura... El autor ha publicado este texto en su libro Espaa: Tres milenios de Historia. Madrid: Marcial Pons, 2000, pp. 132-139. Agradecemos al Dr. Domnguez Ortiz la cesin de este fragmento antes de la edicin material de la obra.