Vous êtes sur la page 1sur 7

www.comptoirlitteraire.

com

Andr Durand prsente

Le horla
(1885) nouvelle de MAUPASSANT
(500 pages)

pour laquelle on trouve : lexamen de la gense (page 2) un rsum (page 2) puis successivement lexamen de : lintrt de laction (page 4) lintrt littraire (page 5) lintrt documentaire (page 5) lintrt psychologique (page 6) lintrt philosophique (page 6) la destine de luvre (page 7) Bonne lecture !
1

Gense L'ide de cette histoire, dont on pourrait tre tent de chercher lorigine chez Hoffmann ou Poe, qui aurait t donne Maupassant par Lon Hennique qui laurait lui-mme reue du dr Charcot, lui a plutt t inspire par son propre tat mental. Comme il linquitait, il avait frquent les cours de Charcot la Salptrire qui montrait limpuissance de ltre humain assumer lentire responsabilit de ses actes, en une fin de sicle o on mettait en relief une aboulie gnralise. Elle avait t annonce par Lettre d'un fou (1885) o un homme qui se pose des questions sur sa sant mentale crit son mdecin qu'il voudrait entrer dans une maison de sant. Il vivait normalement jusqu' ce qu'il se soit rendu compte que nous sommes entours de l'Inconnu inexplor. Il fait tout pour voir un tre constitu d'une substance transparente dont il sent la prsence, un jour, dans une pice pourtant bien claire o il l'empche de se voir dans le miroir. Il ne l'a plus jamais revu, mais il a, dans le miroir, des visions hideuses. Du Horla, il existe deux versions. La premire fut crite en 1886 la troisime personne et parut dans Gil Blas. Dans la maison de sant qu'il dirige, le Dr Marrande a runi trois de ses confrres et quatre savants pour couter la confession d'un malade qu'il qualifie de cas le plus bizarre et le plus inquitant qu'[il] ait jamais rencontr . Le patient raconte alors sa vie dans sa proprit normande des bords de Seine, son existence calme et sereine jusqu' ce jour d'automne de l'an pass o il fut pris de malaises bizarres et inexplicables. Des cauchemars s'ensuivirent, entranant fatigue et amaigrissement ; puis survinrent des faits inexplicables : une carafe d'eau fut bue de nuit, dans sa chambre verrouille ; une rose fut cueillie par une invisible main au cours d'une promenade ; un verre se brisa tout seul ; une page fut tourne pendant une lecture. Ainsi en vint-il la certitude qu'il existait son ct un tre invisible et malfique. L'piant sans cesse, il le surprit un soir alors que l'tre venait de lui drober son reflet dans une glace. Depuis, il s'est retir ici, dans la maison de sant. Sans vraiment expliquer son mal, il peut au moins le relier au passage (peu avant l'apparition des premiers troubles) d'un trois-mts en provenance du Brsil o svissait une pidmie de folie. Le rcit de son patient achev, le Dr Marrande conclut : Je ne sais si cet homme est fou ou si nous le sommes tous les deux ... ou si ... si notre successeur est rellement arriv. L'anne suivante, Maupassant se remit l'histoire, la refit entirement la premire personne, sous forme dun journal.

Le Horla
(deuxime version) Nouvelle de 27 pages Le narrateur, qui se trouve chez lui, prs de Rouen, crit son journal. 8 mai : tendu dans l'herbe, il contemple la nature printanire et la maison dans laquelle il a grandi. Il admire le cours ondoyant de la Seine et le passage d'un superbe trois-mts brsilien. Il crit : Quelle journe admirable ! [] J'aime ma maison. 12 mai : J'ai un peu de fivre, [...] Je me sens triste, [...] . Il sest rveill souffrant, et mdite sur les influences mystrieuses qui peuvent altrer l'tat physique et moral de l'tre humain : Comme il est profond ce mystre de l'Invisible ! 16 mai : Il passe d'une humeur enjoue un sentiment de nervosit et de dsolation, accompagn de forte fivre : Je suis malade, dcidment !
2

Au fil des semaines, ce malaise apparemment anodin semble empirer. La fivre monte, mais le mdecin ne dcle aucun symptme alarmant. Mais le narrateur accepte un traitement base de bromure et de douches qui ne lempche pas dprouver le besoin de s'enfermer dans sa chambre, sans pour autant en ressentir une quelconque scurit : une fois les verrous pousss nat une crainte diffuse de se coucher. Aprs avoir inspect chaque recoin de la pice, il s'tend, tentant d'analyser la peur qui le tenaille. Serait-ce un drangement physique? treint d'une angoisse indescriptible, il s'efforce d'atteindre le sommeil. Chaque jour, le mme cauchemar l'envahit aprs quelques heures : quelqu'un s'approche de lui, le regarde, le palpe, monte sur son lit, s'agenouille et tente de l'trangler : Cette nuit, jai senti quelquun accroupi sur moi, et qui, sa bouche sur la mienne, buvait ma vie entre mes lvres . Aprs un moment de paralysie somnolente, il se rveille en sursaut, couvert de sueur. Or la pice est vide et tout y est normal. Chaque crise est suivie d'une priode de calme qui dure jusqu' l'aurore 25 mai : Mon tat, vraiment, est bizarre. 2 juin : Mon tat s'est encore aggrav. Durant les jours qui suivent, il tente d'chapper cette treinte floue. Mais une promenade dans la fort de Roumare ne lui apporte pas de rpit : Il me sembla que j'tais suivi . 3 juin : Je vais m'absenter. [... ] Un petit voyage, sans doute, me remettra. 2 juillet : Je rentre. Je suis guri. Il a fait un court sjour au mont Saint-Michel. Le dcor idyllique et l'ambiance sont propices la mditation. Un moine lui raconta de vieilles lgendes locales, justifia le surnaturel et le rassure en lui parlant de la faiblesse de la perception qu'a l'tre humain : il ne peut apprhender le centime de ce qui existe ; ainsi, le vent qui gmit, qui abat les arbres, qui renverse des navires, est pourtant invisible : Le vent [...] l'avez-vous vu, et pouvez-vous le voir? II existe pourtant. 4 juillet : Dcidment, je suis repris. Ses cauchemars le harclent nouveau. 5 juillet : Ai-je perdu la raison? se demande-t-il car, au cours de ses nuits d'angoisse, il a fait une dcouverte effarante : sa carafe d'eau, pleine le soir, est vide l'aube, et il reste perdu dtonnement et de peur, devant le cristal transparent . Un tre tranger boit son eau et mange son pain. Il se croit somnambule, seule hypothse rationnellement acceptable bien que, confusment, il dcle depuis longtemps une prsence ses cts. 6 juillet : Je deviens fou. 10 juillet : Afin d'carter la possibilit de la folie, il se livre une exprience : il scelle d'un linge le goulot de la carafe. Mais, au petit matin, l'eau a t bue : Dcidment, je suis fou ! Je vais partir tout l'heure pour Paris. 12 juillet : Paris ! J'avais donc perdu la tte les jours derniers . Il y rend visite une cousine, Mme Sabl, et se calme. Mais il assiste chez elle une exprience faite par un mdecin, le dr Parent, pour qui l'homme, impuissant face aux forces mystrieuses qui l'entourent, tente de suppler, par son intelligence, l'impuissance de ses organes : il la hypnotise et, le lendemain, elle a obi la suggestion tlpathique. 16 juillet : Il constate : J'ai vu hier des choses qui m'ont beaucoup troubl. 30 juillet. - Je suis revenu dans ma maison depuis hier. Tout va bien. Mais il est rapidement de nouveau en proie l'angoisse : 6 aot : Cette fois, je ne suis pas fou. J'ai vu ... J'ai vu ... Je ne puis plus douter . Admirant un de ses rosiers, il voit une tige se plier sous l'action d'une main invisible et la fleur monter puis disparatre. Fig d'horreur, il ne peut croire une hallucination. 7 aot : Je me demande si je suis fou. Il a vu tant d'hommes en proie la dmence, tenant par ailleurs des raisonnements d'une logique implacable. 9 aot : Pendant plusieurs jours, il n'y a pas de manifestations. Mais il est tout de mme inquiet et les nuits affreuses se succdent : Rien, mais j'ai peur. 13 aot : Il se sent incapable de partir, se sent envot, possd par une force obscure qui anantit sa volont, et guide ses moindres faits et gestes : Je ne peux plus vouloir ; mais quelqu'un veut pour moi, et j'obis. 14 aot : Il lit un trait du philosophe Hermann Herestauss sur les habitants inconnus du monde qui lui impose l'ide d'tres suprieurs aux humains venus de l'espace : Je suis perdu. Quelqu'un possde
3

mon me et la gouverne. Il passe ses nuits pier son invisible agresseur qui ne le quitte plus. Une nuit, il voit une sorte de transparence opaque , sans contours nettements arrts , cest l'tre qui, dans son fauteuil, lit son livre : sur le bureau, les pages tournent toutes seules. Il cherche le saisir, ne le peut, sachant cependant qu'il a peur. 19 aot (1) : Je sais ... je sais ... je sais tout. Il lit un article de la Revue du monde scientifique sur un cas de folie collective ayant atteint les habitants de San Paulo, au Brsil : ils fuirent de toute part, se disant possds par des tres invisibles bien que tangibles, des sortes de vampires qui se nourrissent de leur vie. Le trois-mts brsilien lui aurait-il apport cet tre suprieur, celui qui succdera l'homme, tape logique de l'volution, celui qui, croit-il, lui crie son nom : le Horla ! Malheur nous. Il est venu le ... le ... le Horla. 19 aot (2) : Il tente de lui tendre un pige. Il veut le cerner, mais n'arrive qu' le voir : sentant la prsence derrire lui, il se lve prcipitamment et se retourne, se trouvant ainsi face la glace de sa chambre : or, il n'y voit pas son reflet : l'immatrialit du Horla le lui a vol, l'espace de quelques instants. Je le tuerai! Je l'ai vu. 20 aot : Le tuer, comment? puisque je ne peux l'atteindre? 10 septembre : Rouen. Htel Intercontinental. C'est fait... c'est fait. .. mais, est-il mort? Dans un sursaut d'nergie dsespr, le narrateur a tent de dtruire cet tre insaisissable en l'enfermant dans la maison dont il est sorti en y mettant le feu, abandonnant ses domestiques leur pouvantable sort dans le brasier. Il assista, dlivr et effondr, la lente progression des flammes. Mais une angoisse l'treignit aussitt : Non... non... sans aucun doute... il n'est pas mort. Alors... alors... il va donc falloir que je me tue, moi !...

Analyse
(la pagination est celle du Livre de poche) Intrt de l'action L'incertitude qu'engendraient les dernires lignes de la premire version s'est tendue toute la version de 1887, qui est la plus clbre et la plus longue (des deux tiers). La forme du journal intime rendit plus raliste et plus impressionnant le droulement de l'intrigue, et permit Maupassant de supprimer tout intermdiaire entre le diariste et le lecteur : par l mme celui-ci devient le seul juge de l'aventure vcue par le hros. Le temps s'coule dabord lentement, puis, dans l'espace clos de la chambre, lieu intime s'il en est, l'auteur mnage un crescendo, la tension crot jusqu'au paroxysme. Les objets familiers et innocents de prime abord donnent galement naissance l'angoisse : de rassurants, ils deviennent trangers et agressent le narrateur : quoi de plus terrifiant qu'une carafe qui se vide toute seule, qu'une page de livre qui se tourne comme par enchantement, qu'une rose dont la tige se casse sous une main invisible? quun miroir sans reflet (peut-tre, la maison tant celle de Flaubert Croisset que Maupassant dcrivit dvotieusement dans son tude sur Gustave Flaubert qui servit de prface aux Lettres de Flaubert George Sand : Ctait une jolie maison blanche, de style ancien, plante tout au bord de la Seine, au milieu dun jardin magnifique [] Des fentres de son vaste cabinet de travail, on voyait passer tout prs, comme sils allaient toucher les murs avec leurs vergues, les grands navires qui montaient vers Rouen, ou descendaient vers la mer. On remarque une anomalie : il y a deux entres pour le 19 aot. Mais elle a t vraisemblablement voulue par Maupassant car, dans dautres nouvelles, Mes vingt-cinq jours (1885), Un fou? (1885), la chronologie senraie aussi au mois daot. Or cest le mois o il est n et o est n aussi le Horla ( il me semble quil me crie son nom ) qui vient prendre sa place ( je ne me vis plus dans ma glace ). (le Horla ne serait-il donc pas son fantme, le fantme de la littrature?)souvenir de la difficult rencontre lors du tirage des clichs du matre aprs sa mort). L'art de Maupassant rside dans le fait de crer l'trange au moyen du quotidien, de l'anodin. L'histoire, fonde sur la croyance en un tre invisible qui viendrait dominer l'humanit, est donc fantastique. Il introduisit un fantastique nouveau,
4

tout intrioris, fond sur la dbcle de la raison, soutenu par une interrogation de ltre sur sa propre identit. Le journal tant brusquement interrompu, on peut croire que le diariste a sombr dans la folie. Si Maupassant dcrivit, dans de nombreux autres contes, l'tre ou l'objet fantastique avec force dtails (La main d'corch, Apparition), Le Horla, quant lui, fait natre la terreur par sa seule prsence insaisissable. Tout son tre invisible pse sur la chambre dsole et treint le narrateur jusqu' lui glacer l'me. Aucune description horrible n'en dessine les traits. Pourtant, le lecteur, tout comme le hros, a la certitude de sa prsence. L'angoisse atteint son paroxysme lorsque le narrateur dclare avoir vu le Horla puisque, l'espace de quelques instants, son immatrialit lui a vol son reflet ; telle est l'unique et terrible description que fait Maupassant de l'tre qui hante son personnage. Plus que tout autre dtail macabre, cette apparition est stupfiante : une transparence opaque... D'autre part, l'hsitation subsiste sur l'tat mental du narrateur. Le fait que le journal soit inachev laisse craindre que son auteur nait sombr dans la folie. Enfin, Maupassant a renouvel le thme du double, prsent dans la littrature fantastique depuis Hoffmann. La progression est nette : le dbut anodin ; les hauts et les bas ; l'impression d'tre guri ( la suite du voyage au mont Saint-Michel puis du voyage Paris) puis la rechute ; lenqute qui est mene avec une certaine rigueur mais qui, au lieu dclairer le mystre, ne fait quaccrotre le trouble et conduit la folie, comme par une sorte de fatalit ; les expriences qui sont faites (mais qui, au lieu d'clairer le mystre, accroissent le trouble) ; l'alternance de l'acceptation de l'tre suprieur par un raisonnement et de son refus qui suit immdiatement, d'o la tentative de le supprimer ; la tragdie qui permet le retour dans la ralit. Le fait que le texte soit un journal entrane un dcoupage qui n'est pas cohrent car il n'a pas t crit tous les jours ou tous les jours n'ont pas t retranscrits. Il serait intressant de se demander pourquoi il y a ces creux. Les entres sont de longueurs diffrentes et leur intensit est variable. Les vnements sont-ils invents ou vcus? Intrt littraire Le texte dploie toute une varit de styles et de tons, tantt la froideur de l'observation, tantt la frnsie de l'motion (il serait particulirement intressant de remarquer les faons dont elle est rendue : le trouble est traduit par des phrases bouleverses, elliptiques, incompltes, au moment, par exemple, o le nom horla est trouv : il a probablement t forg, comme Pierre Castex le suppose, d'aprs le mot horzain qui, en Normandie (spcialement, le Cauchois et le Roumois), dsigne un tranger. Les figures de style sont nombeuses : comparaisons, mtaphores (dont lune est particulirement intressante mais classique : la dsignation de la Terre, de notre globe terraqu, comme un grain de boue qui tourne dlay dans une goutte d'eau). Intrt documentaire La deuxime version est enrichie de dtails dun ralisme pouss. Les lieux servent ancrer le rcit dans une ralit palpable : les bords de la Seine ; la maison sur les bords de la Seine, qui pourrait effectivement tre celle que Maupassant y avait prs de Rouen ou celle de Flaubert Diessard ; le mont Saint-Michel voqu partir des notes de voyage prises directement par Maupassant au cours de sa visite ; Paris. D'autres lments encore sont prcisment autobiographiques : le milieu de la bourgeoisie cultive laquelle il appartenait, la vie de clibataire qu'il menait. Le texte est un document sur diffrentes explications de ce phnomme trange de la part de celui qui supplie : Messieurs, coutez-moi, je suis calme ; je ne croyais pas au surnaturel, je ny crois pas mme aujourdhui. : - La rfrence au mystre religieux qui est faite par le moine. - Lide dune sorte dincube qui possderait toutefois un corps fait dune matire lui permettant dchapper toute investigation des sens, qui serait capable de raisonnement tout comme les tres

humains, qui semparerait dun individu, lui imposerait sa volont jusqu en faire son esclave et absorberait, son bnfice, toute son nergie vitale. - Les explications qui montrent ltat de la science lpoque, des pages entires caractre scientifique ou parascientifique voquant le magntisme, l'hypnotisme qui tait alors une vritable science, utilise par les mdecins de l'cole de Nancy, les tudes de Charcot (dont Maupassant suivit les cours la Salptrire, avec un jeune mdecin autrichien, Sigmund Freud, car il saisissait toute occasion de se documenter au sujet de la psychiatrie). - L'ide d'tres qui ont travers l'espace pour dominer le monde, comme les Normands jadis traversaient la mer pour asservir des peuples plus faibles , ide qui court encore dans la sciencefiction. - L'explication mi-fantastique mi-naturelle par l'pidmie de folie au Brsil due des chauves-souris qu'on appelle l-bas vampires et qui serait arrive en France justement sur ce bateau qui est pass devant la maison. Intrt psychologique En fait, le vrai intrt documentaire de ce texte, c'est l'volution de la psychologie du personnage qui est de plus en plus envahi par la psychose. Il a hant Maupassant de nombreuses annes, travers difrentes versions. On en connat deux et il a dabord volu de lune lautre. La premire livrait un certain nombre de dtails sur lui-mme : son ge, son tat civil, sa fortune, sa demeure, sa domesticit. Toutes ces prcisions furent gommes dans Le Horla de 1887. Nous ne ne connaissons la couleur blanche de sa demeure qu la fin du rcit, au moment o il comprend enfin pour quelle raison le Horla sest introduit chez lui. Ce cyclothymique a une incontestable propension la tristesse et son mal, de nature psychotique, est nourri par un besoin obsessionnel de comprendre, d'analyser, de savoir. Mais la solitude est dangereuse pour les intelligences qui travaillent [] Quand nous sommes seuls longtemps, nous peuplons le vide de fantmes. La peur conduit des inhibitions puis une souffrance physique qui disparat quand se produisent des hallucinations, une possession mentale qui conduit au dlire de perscution et l'acte de dmence qu'est l'incendie de la maison. Le personnage sanalyse en psychologue impitoyable, examine, dcrit et caractrise le mal dont il souffre, sabme dans lobsession de lanalyse du cheminement de la folie et de la perte de son identit, obsession qui ne cesse quavec sa lucidit mme : Je me demande si je suis fou (9 aot) - Je ne peux plus vouloir ; mais quelquun veut pour moi, et jobis . (14 aot) Je suis perdu. Quelquun possde mon me et la gouverne. (19 aot). Ce personnage, cest videmment Maupassant lui-mme qui subit le mme sort que son personnage, amen comme il le fut au tombeau par son obsession de la mort. Comme Maupassant, le Horla aime les bords de leau, la solitude, les livres. Mais la demeure du narrateur, le long de la Seine, est celle de Flaubert ; et quand il veut prendre au pige le Horla , il ncrit pas vraiment, il fait semblant dcrire. Cette nouvelle est dun fantastique traditionnel : elle droule un rcit bien agenc, parsem dindices de plus en plus troublants qui laissent la fin le lecteur dans une perplexit parfaite. Intrt philosophique Maupassant fait de son trouble personnel une maladie dont le monde entier est atteint, la frontire seffaant entre monde interne et monde externe, la confusion tant entretenue entre le dedans et le dehors. La nouvelle traduit le dsarroi de l'tre moderne qui, ayant perdu les certitudes du pass (celles du moine), est ouvert toutes les ides et peut tomber dans les lucubrations les plus audacieuses et les plus effrayantes dcouvertes. On constate la fragilit de la limite entre la raison et la folie. La peur du horla est celle de ce qui est hors-l, de ce qui est diffrent, de ce qui est autre, de ce qui est hors de notre subjectivit. D'o le thme du danger d'une trop grande subjectivit. Messianisme rebours cette annonce des fins dernires de ltre humain que proclame la venue dun tre nouveau

Destine de loeuvre La sortie du Horla eut un retentissement considrable. La nouvelle dconcerta certains lecteurs, plut dautres puisquen cette fin de sicle dcadente tait annonce la fin de lhumanit. Maupassant luimme, lors de son passage Rouen, raconta son ami Pinchon le grand bruit quelle avait fait. Et il entretint le succs de ses dngations, de ses demi-aveux, allanyt mme jusqu' prter le nom de son uvre un ballon dont il promut lascension quil annona dans Le Figaro du 16 juillet 1887 et laquelle il participa. Trs tt, le txte fut republi, repris dans plusieurs priodiques jusquen 1892 o, avec sa tentative de sucide, lauteur devint lui-mme la caution de sa nouvelle , et aprs la triste fin quil connut, on crut pouvoir y voir un tmoignage de ses propres troubles mentaux. En 1901, Lintermdiaire des chercheurs et des curieux mit au concours la question : Peut-on attribuer une origine logique au mot Horla cr par Maupassant? , question qui na cess de donner lieu aux spculations les plus hasardes. Luvre connut plusieurs adaptations au cinma : en 1914, Zlatcha Notch (La nuit terrible), du Sovitique Evgueni Bauer ; en 1915, Para Gnedych (Le journal d'un fou), du Sovitique Yakov Protazanov ; en 1917, Le yogi de lAllemand Paul Wegener ; en 1962, Diary of a mad man (L'trange histoire du juge Cordier), de lAmricain Reginald Le Borg ; en 1966, Le horla, du Franais Jean-Daniel Pollet, avec Laurent Terzieff ; en 1987, Le horla du Franais Pierre Carpentier ; en 1996, Hantises du Franais Michel Ferry.

Andr Durand
Faites-moi part de vos impressions, de vos questions, de vos suggestions !
Contactez-moi