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36 BIOFIL N 56 - JANVIER / FVRIER 2008

DOS S I E R
Fertilisation
Lextraordinaire
pouvoir des vers de terre
Manfred Wenz, un agriculteur biologique allemand, a montr la surprenante capacit des vers
de terre assurer la fertilisation des sols ds lors quon supprime le travail profond et quon
utilise des couverts vgtaux. Rencontre.
R
pondant linvita-
tion de lassociation
Base (lire encadr),
Manfred Wenz a pu faire
partager, en novembre
dernier, au cours de cinq
journes de formation, sa
longue exprience en ma-
tire de travail du sol
environ cinq cents agricul-
teurs bio et conventionnels
de lOuest. Install en 1954
dans la valle du Rhin,
30 km de Strasbourg, Man-
fred Wenz sest converti
la bio en 1969. A la suite de
rsultats dcevants, notam-
ment en termes de salisse-
ment des parcelles, il aban-
donne le labour en 1978 au
prot dun travail du sol su-
perciel sans retournement,
la mthode Kemink, qui lui
permet dobtenir des rsul-
tats spectaculaires : am-
lioration de la portance des
sols et de la capacit dinl-
tration des pluies, remonte
du taux dhumus, meilleure
rsistance la scheresse,
et hausse des rendements,
de 23 q par ha 45 q en
moyenne. Malgr ces r-
sultats probants, Manfred
Wenz a dcid en 1998 de
se diriger vers le semis sous
couvert. Dabord dans le
souci de rduire la consom-
mation de fuel et lachat
de pices dusure, postes
coteux avec la mthode
Kemink. Mais aussi, parce
que le semis sous couvert
lui semblait se rapprocher
au mieux du fonctionne-
ment naturel des sols, que
lon observe notamment en
fort lorsque lhomme nin-
tervient pas.
Des travailleurs
infatigables
Cette nouvelle approche
considre les vers de terre
comme des allis naturels
et comme les principaux
contributeurs la fertili-
sation des sols. Mon seul
engrais, ce sont les vers de
terre, afrme le produc-
teur. Cette vrit peut pa-
ratre bien peu scientique
et pourtant, elle est conr-
me par plusieurs tudes,
dont celle mene au Canada
par Odette Mnard, spcia-
liste de la conservation des
sols et de leau : les tur-
ricules (1) remontes la
surface par les vers de terre
reprsentent un poids de
40 120 tonnes par an et
ont une valeur fertilisante
considrable. De plus,
mme si les vers de terre
naugmentent pas les quan-
tits dlments nutritifs,
ils les rendent plus assimi-
lables tout en stabilisant le
pH. Selon des essais mens
par Base, les vers de terre
sont capables de dgrader
lquivalent de 6 tonnes de
paille par ha en seulement
trois mois. Par ailleurs,
des chercheurs de luniver-
sit de Munich ont mesur
un gain de terre de lor-
dre de 27 cm en 25 ans de
non-labour chez Manfred
Wenz ; qui parle dailleurs
de terre de vers de terre.
Ne plus
retourner la terre
Les comparaisons entre les
parcelles contigus de Man-
fred Wenz et de ses voisins
ayant continu labourer
sont diantes. Outre une
couleur nettement moins
fonce, les sols voisins
Manfred Wenz utilise avec profit
lextraordinaire pouvoir fertilisant
des vers de terre.
Les vers de terre constituent de vritables cabanes vers de terre partir des rsidus vgtaux dont ils vont se nourrir.
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laissent toujours appara-
tre cailloux et graviers, ce
qui nest plus le cas chez
ladepte du non labour o
le sol a gagn en paisseur.
Pour que ces mcanismes
jouent pleinement, il ne faut
plus retourner la terre et
laisser toutes les matires or-
ganiques en surface ou trs
faible profondeur, moins de
5 cm, afin que les vers de
terre constituent les m-
langes de rsidus vgtaux
dont ils vont se nourrir, les
cabanes de vers de terre.
En effet, les lombrics anci-
ques, qui reprsentent sou-
vent la moiti de la biomasse
des vers de terre dans le sol,
sont incapables de recycler
de la matire organique si
celle-ci est enfouie profon-
dment par un labour car ils
ne peuvent plus construire
leurs galeries : cest un peu
comme demander de creu-
ser un souterrain dans du
sable, commente lagro-
biologiste. Comme avec la
mthode Kemink, aucune
fertilisation organique nest
apporte, seules des prpa-
rations 500 sont appliques,
la ferme de Manfred Wenz
tant en biodynamie depuis
2000. La fertilisation repose
donc uniquement sur les
fournitures par le sol, qui
sont dautant plus leves
que lon ne perturbe plus le
travail des lombrics. Ainsi,
la capacit denracinement
et dexploration du sol par
les plantes est notablement
amliore par les multiples
rseaux de galeries creuses
par les vers de terre.
Avec prs de 300 adhrents dans le Grand-
Ouest, lassociation Base (Bretagne,
Agriculture, Sol et Environnement) est lan-
tenne rgionale de lApad (Association pour
la Promotion dune Agriculture Durable),
elle-mme intgre dans un rseau europen,
lEcaf (European Conservation Agricultural
Federation). Elle promeut une agriculture
de conservation dont les caractristiques
principales sont la rduction, voire la sup-
pression du travail du sol, lallongement et
la diversification des rotations et la couver-
ture des sols aussi permanente que possible.
Elle dispose de plates-formes, Maure-de-
Bretagne et Broons, sur lesquelles sont mens
des essais comparant diffrents couverts
vgtaux et modalits de travail du sol. Au
service de lindpendance et de lesprit cri-
tique de lagriculteur, elle prne un esprit
douverture maximal, dailleurs un certain
nombre dagriculteurs biologiques sont adh-
rents de Base. Daprs Konrad Schreiber, son
animateur, par ailleurs agriculteur conven-
tionnel Plordut dans le Morbihan : cest
dans les couverts vgtaux que se trouve le
plus gros potentiel damlioration biologi-
que des sols. terme, nous visons nous
passer compltement dinsecticides et de
dsherbants, tout en rduisant fortement les
quantits dengrais. Cest dj le cas pour
certains de nos adhrents ; affirme Konrad
Schreiber avant de conclure : Lagriculture
de conservation est une voie davenir, mme
pour les bio. Toutes nos exprimentations
montrent que lrosion et le ruissellement
sont supprims, et le lessivage des nitrates
rduit de 80 % ds lors quon arrte de
labourer et quon implante des couverts. Si
lon tenait compte de ces acquis, on pourrait
amliorer trs vite la qualit de leau en
Bretagne sans engloutir des sommes normes
dans des programmes qui ne marchent pas
comme le PMPOA (2).
(1) Djections des lombrics
(2) Plan de Matrise des Pollutions dOrigine Agricole.
Lagriculture de conservation : Cest aussi laffaire des bio
Semis de seigle sous mulch de trfle avec Eco-Dyn. Semis de seigle derrire un bl avec le semoir Eco-Dyn.
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Tl. 03 22 96 01 49 - Port. 06 07 52 57 25 - Fax : 03 22 96 01 55
Renseignements : duronfertilisation@wanadoo.fr
Activit convient comme fertilisant azot
et comme fertilisant organique de base
pour les cultures biologiques.
LA FERTILISATION
DURABLE
Activit constitue une base
solide pour le rendement
des exploitations agricoles et autres. Il offre une
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tout en respectant lenvironnement.
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Des couverts
permanents
Dans sa rotation, lagrobio-
logiste allemand implante
toujours en avril de la pre-
mire anne un couvert de
tre blanc. On laisse en-
suite fleurir toutes les ad-
ventices qui apparaissent
dans le couvert pour fournir
de la nourriture aux insec-
tes entomophiles mais aussi
parce que ces adventices,
qui ne sont pas apparues
par hasard, jouent leur rle
de rparatrices de milieu.
Pour Manfred Wenz, les
adventices spontanes sont
de vritables plantes indica-
trices qui signalent souvent
une erreur de gestion de
lagriculteur : compaction
par des machines lourdes,
travail en condition humi-
des Aprs une premire
fauche du couvert en juillet
pour faire disparatre ces
adventices, la deuxime,
la n de lt, vise freiner
le trfle. Selon le produc-
teur, il est particulirement
important de faucher et non
pas de broyer car les vers
de terre napprcient pas
la bouillie que fait un gi-
robroyeur. Ils prfrent les
pailles et tiges laisses par
une barre de coupe quils
vont pouvoir rincorporer
au sol. De plus, le broyage
favorise lactivit des lima-
ces. Pour implanter le bl
qui va suivre, lagrobiolo-
giste procde un scalpage
de la vgtation en deux
trois passages, une pro-
fondeur trs faible (maxi-
mum 4 cm) an de ne pas
provoquer de leve de dor-
mance des adventices. Il
utilise pour cela un appareil
muni de socs piocheurs qui
permet la fois le travail du
sol et le semis, de marque
Eco-Dyn (voir photo).
Le trfle
non concurrentiel
Du semis la rcolte, aucun
travail du sol nest ralis.
Hersages et binages ne sont
pas pratiqus car selon le
producteur, ils ont un effet
perturbateur sur lquilibre
du sol : Lorsque le sol nest
plus travaill, on observe un
changement de direction
des racines des plantes qui
remontent vers le sol en di-
rection de la couche des tur-
ricules o elles vont rcup-
rer les lments minraux et
oligo-lments. Mme si le
tre repousse souvent dans
le bl, il nexerce pas deffet
concurrentiel vis--vis de la
crale dont les rendements
et la qualit restent trs sa-
tisfaisants. La rcolte du bl
se fait une hauteur den-
viron 30 cm de haut pour
gagner environ deux points
dhumidit, et la paille est
broye. Par la suite, les chau-
mes sont fauchs pour four-
nir des brins de paille plus
courts aux vers de terre. La
rotation se poursuit ensuite
par un deuxime bl ou un
peautre, puis repart sur une
culture de printemps comme
de lavoine, du soja ou du
tournesol. En interculture
dhiver, le mlange fve-
role de printemps-phaclie-
moutarde sert supprimer
laccs la lumire pour les
adventices, en particulier le
chiendent, tout en nourris-
sant la vie microbienne. En
n dhiver, ce couvert qui
est souvent gel, sera scalp
superficiellement avant la
mise en place de la nouvelle
culture.
Ayant transmis sa ferme
son fils, Manfred Wenz
se consacre prsent la
promotion du semis sous
couvert ltranger, notam-
ment en Ukraine o il gre
une importante ferme en
agriculture biologique. Ce
pays est en train de perdre
son qualificatif de grenier
bl de lEurope. La faute
des dizaines dannes de
travail intensif du sol sous
lre communiste qui ont
fait chuter dramatiquement
le taux dhumus et fait dis-
paratre les vers de terre.
Jean-Martial Poupeau
Semis direct dpeautre dans un couvert de trfle (ce dernier a t fauch
peu de temps avant) avec Eco-Dyn.
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Baisse du stock de carbone
dans les sols agricoles
Les matires organiques du sol assurent de nombreuses fonctions
environnementales. Elles constituent notamment un rservoir
temporaire de carbone organique, pouvant agir comme source ou
comme puits de carbone vis--vis de latmosphre. Les change-
ments dusage du sol et de pratiques agricoles influent sur lvo-
lution du stock de carbone des sols. Selon lIfen (Institut franais
de lenvironnement), le stock de carbone organique dans les sols
agricoles a diminu en France, comme en Europe. En France, cette
perte est estime 6 millions de tonnes de carbone par an, soit
prs de 0,2 %, sur les dix dernires annes environ. Nanmoins,
les sols forestiers ont stock de lordre de 0,7 million de tonnes
par an sur la mme priode. La teneur en matires organiques
des sols europens diminue sous linfluence de diffrents facteurs :
la conversion des ptures, forts et vgtation naturelle en terres
arables, les labours profonds, le surpturage, lrosion des sols, les
feux de forts et le changement climatique.
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