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Le parafoudre

Le parafoudre, ou parasurtenseur, est un dispositif de scurit visant protger les installations et appareils lectriques contre les surtensions engendres par la foudre. Un excs brutal de tension est en effet trs destructeur pour bon nombre d'appareils, en particulier les appareils lectroniques. Principe de fonctionnement du parafoudre : Quel que soit le type de parafoudre, le principe reste le mme. Le parafoudre se comporte un peu comme un interrupteur, qui au-del d'un certain seuil de tension va laisser s'chapper le courant lectrique vers la terre, et ainsi viter qu'il ne se fraye son propre chemin au sein des diffrents appareils raccords au rseau lectrique. Le parafoudre est obligatoire dans certains dpartements franais, et est plac le plus souvent en tte des tableaux lectriques, protgeant ainsi l'ensemble des installations lectriques qu'ils desservent (voir schmas la suite de l'article). A dfaut de voir toute son installation protge, certains parafoudres sont intgrs des multiprises, afin d'au moins protger les matriels les plus sensibles et souvent onreux, notamment les appareils multimdia (ordinateurs, TV, modem, ...). Trois technologies de parafoudre Un parafoudre est compos soit dclateurs ( air ou gaz), soit de varistances, soit, pour les meilleurs dentre eux, de diodes TVS ou Zener Fonctionnement des trois technologies Les clateurs Ils sont composs dlectrodes (cathode et anode) les unes en face des autres et dair ambiant ou dun gaz. A partir dun certain seuil ; un champ magntique se cre entre les lectrodes, lair ou le gaz ne suffisent plus lisolement des lectrodes. Un arc lectrique se forme et la surtension est dirige vers la terre. Un cne damorage permet de couper le court-circuit produit lors de la surtension. Les varistances A partir dun certain seuil, l'impdance des varistances chute pour permettre l'vacuation de la surtension. Quand la tension redevient correcte l'impdance des varistances reprend sa valeur l'tat normal. Elles vieillissent et chauffent lorsquune surtension les traverse. Du fait de lchauffement plus ou moins important, elles sont souvent quipes de dconnecteurs thermiques.

Les diodes TVS (ou Transient Voltage Suppressor) ou Zener Le fonctionnement est identique aux varistances mais elles offrent une meilleure protection grce un temps de rponse trs faible. Elles ont une dure de vie quasiment illimite. Si une surtension est plus forte que celle pour laquelle elles sont prvues, les diodes se mettent en court-circuit de manire dfinitive. Les diffrents types de parafoudres Les types 1 Ces parafoudres utilisent principalement la technologie clateur (souvent gaz), ils sont conus pour les locaux quips de paratonnerres. Les types 2 Ces parafoudres utilisent les technologies varistance ou diodes TVS. Cest le type le plus utilis dans le domaine domestique. Les types 3 Ces parafoudres utilisent principalement la technologie varistances. Ils assurent la protection finale et doivent tre assists par un parafoudre de types 1 ou 2. Cblage Il existe plusieurs faons de cbler un parafoudre. Dune manire gnrale, il faut toujours suivre les recommandations du fabricant. Certains parafoudres ne ncessitent pas de protection bipolaire. Deux exemples de cblage :

Parafoudre auto protg (disjoncteur intgr)

Parafoudre protg par disjoncteur 20 ampres (disjoncteur ajout en amont)

La longueur totale des fils lis au fonctionnement du parafoudre, du bornier de rpartition phase et neutre, au bornier de terre, ne doit excder 50 cm, quelque soit le type de parafoudre choisit (auto protg ou non). Il convient par consquent de placer votre parafoudre sur la 1re range de votre tableau lectrique, afin qu'il soit le plus proche possible des borniers de rpartition. Il sera galement gnralement plac gauche. Le schma de droite illustrant les longueurs de fils prendre en compte concerne un parafoudre aut protg. Il en sera de mme pour les parafoudres ncessitant l'ajout d'un disjoncteur, c'est dire depuis les borniers phase/neutre en amont du disjoncteur 20A, jusqu'au rpartiteur de terre (PE). Cette longueur maxi pour but de limiter tant que possible la distance parcourue par les courants provoqus par la foudre, et ainsi faciliter l'vacuation de ceux-ci.

Choix dun parafoudre La norme NFC-15 100 impose un parafoudre suivant votre dpartement (Voir la carte plus haut). Vous tes dans la zone rouge donc concern par linstallation dun parafoudre : - Si votre habitation nest pas protge par un paratonnerre, votre parafoudre doit tre de type 2 et avoir un courant nominal de dcharge suprieur ou gal 5 kA. - Si votre habitation est protge par un paratonnerre, votre parafoudre doit tre de type 1 et avoir un courant de choc suprieur ou gal 12.5 kA. Il existe des parafoudres appels auto protgs qui ne ncessitent pas de protection en amont (disjoncteur bipolaires 20A). Ils rpondent un minimum de protection contre la foudre. Le choix dun parafoudre seffectue suivant lexposition de votre habitation la foudre.

Principaux caractristiques techniques : Uc : C'est la tension maxi admissible en permanence. Up : C'est le niveau de protection du parafoudre. In : C'est le courant de dcharge nominal que le parafoudre peut vacuer en gnral plusieurs fois sans dommage. Imax : C'est le courant de dcharge maximal que le parafoudre peut vacuer une fois sans dommage.

Cots : Comptez une somme comprise entre 130 et 400 pour un parafoudre. Le cot de remplacement d'une cassette ou cartouche de remplacement est 50 80. (Prix donns titre indicatif et variables selon le modle, la marque et le distributeur)

Parafoudres pour rseaux tlphone et tlvision (coaxial) Pour les parafoudres tlphonique il existe, en gnral, des modles diffrents pour rseau analogique ou numrique (Numris). Ils sinstallent dans le tableau de communication de la GTL (Gaine Technique Logement). Ces parafoudres ne possdent en gnral pas de cassettes ou cartouches interchangeables. Il faut changer donc lensemble du module par un neuf quand un parafoudre a t hors service.

Fin de vie Des voyants, mcaniques ou lumineux, indiquent ltat des parafoudres (par exemple vert = en bon tat, rouge = hors service). Les parafoudres disposent souvent de cassettes ou cartouches interchangeables quil convient de changer ds quelles sont hors dusage. Cest tout l que prend lintrt dacheter un parafoudre de marque reconnue, dont les cassettes ou cartouches de rechange se trouvent plus facilement (au lieu d'achat du parafoudre).